Batalla de Hastings

Resumen

La Batalla de Hastings (en anglosajón: Gefeoht æt Hæstingum y en normando: Batâle dé Hastings) tuvo lugar el 14 de octubre de 1066 a unos 13 km de Hastings, entre las tropas de Harold II, rey de la Inglaterra anglosajona, y Guillermo (más tarde llamado El Conquistador), duque de Normandía como Guillermo II, por el control de Inglaterra.

El acontecimiento que condujo a la batalla fue la muerte sin hijos del rey Eduardo el Confesor en enero de 1066, lo que inició una lucha por la sucesión entre varios pretendientes al trono inglés. Harold fue coronado rey poco después de la muerte de Eduardo, pero se enfrentó a las invasiones de Guillermo, su hermano Tostig y el rey noruego Harald Hardrada de Noruega. Hardrada y Tostig derrotaron a un ejército de anglosajones reunido apresuradamente en la batalla de Fulford el 20 de septiembre de 1066, y a su vez fueron derrotados por Harald en la batalla de Stamford Bridge cinco días después. La muerte de Tostig y Hardrada en Stamford Bridge dejó a Guillermo como único oponente importante de Harold. Mientras Harold y sus fuerzas se recuperaban, Guillermo desembarcó sus fuerzas invasoras en el sur de Inglaterra en Pevensey el 28 de septiembre de 1066 y estableció una cabeza de puente para conquistar el reino. Harold se vio obligado a marchar rápidamente hacia el sur, reuniendo fuerzas a medida que avanzaba.

Se desconoce el número exacto de fuerzas presentes en la batalla, ya que incluso las estimaciones modernas varían mucho. La composición de las fuerzas es más clara; el ejército anglosajón estaba compuesto casi en su totalidad por infantería y tenía pocos arqueros, mientras que sólo la mitad de la fuerza invasora era de infantería, el resto se dividía a partes iguales entre caballería y arqueros. Parece que Harold intentó atacar a Guillermo por sorpresa, pero los exploradores normandos interceptaron su ejército e informaron de su llegada al duque, que marchó desde Hastings al campo de batalla para enfrentarse a su oponente. La batalla duró desde las 9 de la mañana hasta la puesta de sol. Los esfuerzos iniciales de los invasores por romper las líneas anglosajonas tuvieron poco efecto, por lo que los normandos adoptaron la táctica de fingir una retirada y luego sorprender a sus perseguidores. La muerte de Harold, probablemente hacia el final de la batalla, provocó la derrota y la retirada de la mayor parte de su ejército. Tras nuevas marchas y algunas escaramuzas, Guillermo fue coronado rey el día de Navidad de 1066.

Siguió habiendo rebeliones y resistencia contra el gobierno de Guillermo, pero Hastings marcó efectivamente la culminación de la conquista de Inglaterra por parte del conquistador. Las cifras de bajas son difíciles de conseguir, pero algunos historiadores estiman que murieron 2.000 invasores junto con el doble de anglosajones. Guillermo fundó un monasterio en el lugar de la batalla, donde el altar mayor de la iglesia estaba presumiblemente situado en el lugar donde murió Harold.

El Ducado de Normandía

En 911, el rey carolingio Carlos III permitió que un grupo de vikingos se estableciera en Normandía bajo su líder Rollo. Tras su asentamiento se asimilaron rápidamente: se adaptaron a la cultura indígena, renunciaron al paganismo convirtiéndose al cristianismo y se casaron con la población local. Con el tiempo, las fronteras del ducado se ampliaron hacia el oeste. En 1002, el rey Aethelred II se casó con Emma, la hermana de Ricardo II, duque de Normandía. Su hijo Eduardo el Confesor pasó muchos años de su juventud en el exilio en la corte de Normandía, ascendiendo al trono inglés en 1042, y tras llegar al poder se rodeó de consejeros normandos como cortesanos, soldados y clérigos, a los que colocó en puestos de poder, especialmente en el clero. Es posible que esto alentara las ambiciones de Guillermo por el trono. Eduardo no tenía hijos y se vio envuelto en un conflicto con el formidable Godwin, conde de Wessex y sus hijos.

La crisis de la sucesión

La muerte del rey Eduardo el 5 de enero de 1066 no dejó ningún heredero claro y varios aspirantes reclamaron el trono inglés. El sucesor inmediato de Eduardo fue el Conde de Wessex, Harold Godwinson, el más rico y poderoso de los aristócratas anglosajones e hijo de Godwin, el anterior aspirante al trono de Eduardo. Fue elegido rey de Inglaterra por el Witan, una asamblea de los principales nobles y clérigos del reino, y coronado por Ealdred, el arzobispo de York, aunque la propaganda normanda afirmaba que la ceremonia había sido realizada por Stigand, el arzobispo de Canterbury, que había sido elegido de forma no canónica. Harold fue inmediatamente desafiado por dos poderosos gobernantes vecinos. El duque Guillermo de Normandía afirmó que Eduardo le había elegido como sucesor y que Harold había jurado respetarlo. Harald de Noruega impugnó la sucesión. Su pretensión al trono se basaba en un acuerdo entre su predecesor Magnus I y el anterior rey de Inglaterra Canuto, por el que si uno de ellos moría sin heredero, el otro heredaría tanto Inglaterra como Noruega. Guillermo y Harald Hardrada comenzaron de inmediato a reunir tropas y barcos para realizar invasiones por separado.

La invasión noruega

A principios de 1066, el hermano exiliado de Aroldo, Tostig Godwinson, hizo una incursión en el sureste de Inglaterra con una flota que había reclutado en Flandes, a la que más tarde se unieron otros barcos procedentes de las Orcadas. Amenazado por la flota de Harold, Tostig se trasladó al norte y asaltó Anglia Oriental y Lincolnshire. Fue conducido de vuelta a sus barcos por sus hermanos Edwin, Conde de Mercia y Morcar, Conde de Northumbria. Abandonado por la mayoría de sus seguidores, se retiró a Escocia, donde pasó medio año reclutando nuevas fuerzas. Hardrada invadió el norte de Inglaterra a principios de septiembre, al frente de una flota de más de 300 barcos que transportaban quizás 15.000 hombres. El ejército de Hardrada fue reforzado con las fuerzas de Tostig. Al avanzar sobre York, los noruegos ocuparon la ciudad tras derrotar a un ejército del norte de Inglaterra al mando de Edwin y Morcar el 20 de septiembre en la batalla de Fulford .

El ejército anglosajón tenía una estructura regional, las unidades del fyrd (la leva local) estaban formadas por hombres con su propio pedazo de tierra, reclutados y dirigidos por un señor local, ya sea un conde, un obispo o un sheriff. Los hombres del fyrd fueron equipados por su comunidad para satisfacer las demandas del rey. Por cada cinco hides, (unidades de tierra nominalmente capaces de mantener a una familia), parece que la centana era la unidad principal en la que se organizaba el fyrd. En general, en el momento de la llamada a las armas, el país podía proporcionar unos 14.000 hombres para el fyrd. El fyrd solía servir durante dos meses, salvo en casos de emergencia. Es raro que se convoque a todo el fyrd nacional; en los 22 años anteriores sólo se hizo tres veces, en 1051, 1052 y 1065. El rey también tenía su propia guardia personal, conocida como huscarli, que formaba la columna vertebral de las fuerzas del reino. Algunos condes también tenían su propio contingente de huscarli. Los hombres de Thegn, la élite de los terratenientes locales, luchaban directamente a las órdenes del rey o se amalgamaban con las fuerzas de un conde u otro magnate. El fyrd y el huscarl luchaban a pie, la principal diferencia entre ellos era la armadura, de mayor nivel para el huscarl. El ejército anglosajón no parece haber tenido un número significativo de arqueros.

Harold había pasado la mitad de 1066 en la costa sur con un gran ejército y una flota a la espera de la invasión de Guillermo. La mayoría de sus fuerzas eran milicias que debían ser enviadas a casa para la cosecha después de 2 meses, por lo que el 8 de septiembre Harold despidió a la milicia y a la flota. Al enterarse de la invasión noruega, corrió hacia el norte, reuniendo fuerzas sobre la marcha, y tomó al enemigo por sorpresa, derrotándolo en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre. Harald Hardrada y Tostig fueron asesinados y los noruegos sufrieron pérdidas tan importantes que sólo 24 de los 300 barcos originales utilizados para la invasión fueron utilizados para llevar a los supervivientes. Sin embargo, la victoria anglosajona se consiguió a un gran coste, ya que el ejército de Harald quedó en un estado maltrecho y debilitado.

Guillermo reunió una gran flota de invasión y formó un ejército con tropas de Normandía y del resto de Francia, con contingentes de Bretaña y Flandes. Empleó casi nueve meses en sus preparativos, ya que tuvo que construir una flota desde cero. Según algunas crónicas normandas, también consiguió apoyo diplomático, aunque la exactitud de las fuentes ha sido objeto de debate histórico. La afirmación más famosa es que el Papa Alejandro II dio un estandarte papal como señal de apoyo, sin embargo esta información sólo aparece en el relato de Guillermo de Poitiers, y no en narraciones más cercanas en el tiempo. En abril de 1066, el cometa Halley apareció en el cielo y fue visto en toda Europa. Los relatos contemporáneos relacionaron la aparición del cometa con la crisis de sucesión en Inglaterra.

Guillermo reunió a sus fuerzas en Saint-Valery-sur-Somme y estaban listas para cruzar el Canal el 12 de agosto. Pero la travesía se retrasó unas semanas, quizás por el mal tiempo o quizás para evitar ser interceptados por la poderosa flota inglesa. Los normandos cruzaron a Inglaterra unos días después de la victoria de Harold sobre los noruegos, tras la dispersión de las fuerzas navales de Harold, y desembarcaron en Pevensey, en Sussex, el 28 de septiembre. Algunos barcos se desviaron de su curso y desembarcaron en Romney, donde los normandos lucharon contra el fyrd local. Tras el desembarco, las fuerzas normandas construyeron un castillo de madera en Hastings, desde el que lanzaron ataques a la región circundante. Se erigieron más fortificaciones en Pevensey.

Se desconoce el número exacto y la composición de la fuerza de Guillermo. Un documento contemporáneo afirma que Guillermo tenía 776 barcos, pero puede ser una cifra inflada. Las cifras dadas por las fuentes de la época sobre el tamaño del ejército son muy exageradas, oscilando entre 14.000 y 150.000. Los historiadores modernos han ofrecido una gama de estimaciones para el tamaño de las fuerzas de Guillermo: 7.000-8.000 hombres, 1.000-2.000 de ellos de caballería; 10.000 hombres, 3.000 de ellos de caballería; El ejército consistía en caballeros, soldados de a pie y tiradores (arqueros o ballesteros), con un número aproximadamente igual de caballería y arqueros y soldados de a pie igual en número a los otros dos tipos combinados. Existen listas posteriores de los acompañantes de Guillermo el Conquistador, pero la mayoría están llenas de nombres adicionales; sólo se puede identificar de forma fiable a unas 35 personas con nombre que estuvieron con Guillermo en Hastings. De estos 35, se sabe que 5 murieron en la batalla:. Roberto de Vitot, Engenulfo de Laigle, Roberto fitzErneis, Roger hijo de Turold y Taillefer

La principal armadura que se utilizaba era el usbergo, normalmente hasta la rodilla, con aberturas para poder montar, algunas con mangas hasta los codos. Algunos usberges podían estar hechos de escamas unidas a una túnica, con las escamas hechas de metal, cuerno o cuero endurecido. El tocado era generalmente un casco metálico cónico con una banda metálica que se extendía hacia abajo para proteger la nariz. Tanto los caballeros como los soldados de a pie llevaban escudos. El escudo del soldado de infantería solía ser redondo y de madera, con refuerzos metálicos. Los caballeros llevaban un escudo en forma de cometa y solían ir armados con una lanza. La lanza en resta (llevada plegada contra el cuerpo bajo el brazo derecho), era una técnica relativamente nueva y probablemente no se utilizó en Hastings ya que el terreno era desfavorable para realizar largas cargas de caballería. Tanto la infantería como la caballería solían luchar con una espada recta, larga y de doble filo. La infantería también podía utilizar jabalinas y lanzas largas. Algunos jinetes pueden haber usado un garrote en lugar de una espada. Los arqueros podían utilizar un arco o una ballesta y la mayoría de ellos no tenían armadura.

Tras derrotar a Harald Hardrada y a su hermano Tostig en el norte, Harold dejó la mayor parte de sus fuerzas en la zona, incluidos Morcar y Edwin, y marchó con el resto de su ejército hacia el sur para hacer frente a la invasión normanda. No está claro cuándo se enteró el rey sajón del desembarco de Guillermo, pero probablemente fue mientras se dirigía al sur. Harold se detuvo en Londres y permaneció allí alrededor de una semana antes de Hastings, por lo que es probable que pasara alrededor de una semana en su marcha hacia el sur, con una media de 43 kilómetros al día. Harold acampó en Caldbec Hill la noche del 13 de octubre, cerca de lo que se ha descrito como un «manzano». Esta posición estaba a unos 13 kilómetros del castillo de Guillermo en Hastings. Algunos de los primeros relatos francos de la época mencionan uno o varios emisarios enviados por el rey anglosajón a Guillermo, lo que es probable que ocurriera. Sin embargo, las relaciones diplomáticas no condujeron a nada.

El ejército anglosajón en Hastings

Se desconoce el número exacto de soldados del ejército de Harold. Los documentos contemporáneos no proporcionan cifras fiables; algunas fuentes normandas dan un número de 400.000 a 1.200.000 hombres en el bando de Aroldo. Las fuentes inglesas suelen dar cifras muy bajas del ejército de Aroldo, quizá para que la derrota anglosajona parezca menos devastadora. Los historiadores recientes han sugerido cifras de entre 5.000 y 13.000, y la mayoría de los historiadores modernos apoyan una cifra más precisa de 7.000-8.000 Estos hombres habrían sido una mezcla de fyrd y huscarl. Sólo se conocen los nombres de una veintena de personas del bando inglés, entre ellos dos hermanos del gobernante, Gyrth y Leofwine, y otros dos parientes; de estos 20, 8 murieron

El ejército anglosajón estaba compuesto en su totalidad por infantería, es posible que algunos combatientes de alto rango llegaran a Hastings a caballo, pero luego lucharan a pie. El núcleo del ejército estaba formado por los huscarl, soldados profesionales a tiempo completo. Su armadura consistía en un casco cónico, un cubrerrostro y un escudo, que podía ser redondo o en forma de cometa. La mayoría de los huscarl luchaban con el hacha de batalla danesa a dos manos, pero también podían llevar una espada. El resto del ejército se compone de los que se han ido a buscar al fyrd, que siguen siendo soldados de infantería, pero menos armados y no profesionales. La mayor parte de la infantería habría formado parte de la muralla de escudos, en la que todos los hombres de las filas delanteras cerraban sus escudos. Detrás de ellos habría hombres con hachas y tiradores con jabalinas y arcos.

Ubicación

Como muchos de los principales relatos se contradicen a veces, es imposible dar una descripción totalmente exacta de la batalla. Los únicos hechos ciertos son que la lucha comenzó a las 9 de la mañana del sábado 14 de octubre de 1066 y que la batalla duró hasta la puesta de sol. Esto último ocurrió a las 16:54, con el campo de batalla mayormente oscuro a las 17:54 y en plena oscuridad a las 18:24. Esa noche la luna no salió hasta las 23:12, por lo que una vez que se puso el sol, hubo poca luz en el campo de batalla. Guillermo de Jumièges informa de que el duque Guillermo mantuvo a su ejército armado y preparado contra un ataque nocturno por sorpresa durante toda la noche anterior. La batalla tuvo lugar a 11 kilómetros al norte de Hastings, en la actual ciudad de Battle, entre las dos colinas de Caldbec Hill al norte y Telham Hill al sur. La zona era muy boscosa, con un pantano cercano. El nombre que tradicionalmente se ha dado a la batalla es inusual, ya que había varias localidades mucho más cercanas al campo de batalla que Hastings. La crónica anglosajona describe la batalla como «en el manzano de la cankered». 40 años más tarde, la batalla fue descrita por el cronista anglonormando Orderico Vitale como «de Senlac», una adaptación normanda-francesa de la palabra inglesa antigua «Sandlacu», que significa «agua arenosa». Este puede ser el nombre del curso de agua que atraviesa el campo de batalla. La batalla ya se llamaba «bellum Hasestingas» o «Batalla de Hastings» en 1086, en el Libro de Domesday.

El amanecer fue a las 6:48 am. Esa mañana y los informes del día registran que fue inusualmente brillante. Las condiciones meteorológicas no se registran. No se conoce con exactitud la ruta que siguió el ejército anglosajón hacia el sur para llegar al campo de batalla. El descubrimiento de un importante tesoro enterrado cerca de una antigua calzada romana de Rochester a Hastings en 1876 sugirió que ésta podría haber sido la ruta tomada, pero también es posible que Harold siguiera otra calzada romana que unía Londres con Lewes y luego tomara caminos secundarios Algunos relatos de la batalla indican que los normandos avanzaron desde Hastings hasta el campo de batalla, pero el relato contemporáneo de Guillermo de Jumièges sitúa a los normandos en el lugar de la batalla la noche anterior. La mayoría de los historiadores se inclinan por la primera opinión, pero MK Lawson sostiene que el relato de Guillermo de Jumièges es correcto.

Despliegue

Las fuerzas de Aroldo se desplegaron en una pequeña y densa formación en lo alto de una empinada ladera, sus flancos protegidos por bosques y su frente por un terreno pantanoso. La línea puede haberse extendido lo suficiente como para tocar un arroyo cercano. La línea de frente anglosajona se dispuso en forma de muro de escudos para protegerse de los ataques enemigos Las fuentes difieren sobre el lugar exacto en el que lucharon los británicos: algunas fuentes afirman que fue el lugar de la abadía, pero otras más recientes sugieren que fue la colina de Caldbec.

Se sabe más sobre la alineación de Norman. El duque Guillermo parece haber organizado sus fuerzas en tres grupos, o «batallas», que correspondían aproximadamente a sus orígenes. A la izquierda estaban los bretones, junto con las tropas de Anjou, Poitou y Maine. Esta división estaba dirigida por Alain el Rojo, pariente del Conde de Bretaña. El centro estaba en manos de los normandos, bajo el mando directo del duque y con muchos de sus parientes agrupados alrededor del partido ducal. La última división, a la derecha, estaba formada por los francos, junto con algunos hombres de Picardía, Boulogne y Flandes. La derecha estaba comandada por William fitzOsbern y el Conde Eustace II de Boulogne. Las primeras líneas estaban formadas por arqueros, con una línea de soldados de a pie armados con lanzas detrás de ellos. Probablemente había algunos ballesteros y honderos junto con los arqueros. La caballería se mantuvo en reserva y no se esperaba que un pequeño grupo de clérigos y sirvientes con base en la colina de Telham participaran en la lucha.

La disposición elegida por Guillermo de sus fuerzas implica que planeó abrir la batalla con los arqueros en primera fila debilitando al enemigo con sus flechas, seguido de la infantería participando en el combate cuerpo a cuerpo para abrir brechas en las líneas británicas. Las brechas se utilizarían entonces para facilitar la ruptura de la línea anglosajona con una carga de caballería y perseguir a los soldados que huían….

El comienzo de la batalla

La batalla se inició con los arqueros normandos disparando al muro de escudos del adversario, con poco efecto. La disposición cuesta arriba del enemigo significaba que sus flechas sobrepasaban sus objetivos y volaban por encima de la colina, y si daban en el blanco tenían poco efecto debido al muro de escudos. La escasez de arqueros en el bando inglés perjudicó a los arqueros normandos, ya que eran pocas las flechas disparadas por los ingleses que caían al suelo en el bando normando para ser recogidas y reutilizadas. Tras el ataque de los arqueros, Guillermo envió a los soldados de a pie a atacar. Fueron recibidos por un aluvión de balas, no de flechas, sino de lanzas, hachas y piedras. La infantería no pudo forzar aperturas en el muro de escudos y la caballería avanzó en apoyo. La caballería tampoco avanzó y comenzó una retirada general, atribuida a la división bretona a la izquierda de Guillermo. Los rumores de que el Duque había sido asesinado aumentaron la confusión general. Las fuerzas inglesas comenzaron a perseguir a los invasores que huían, pero Guillermo cabalgó entre sus tropas, mostrando su rostro y gritando que aún estaba vivo. El Duque dirigió entonces un contraataque contra las fuerzas inglesas que le perseguían; algunos ingleses se reunieron en una colina antes de ser arrollados.

No se sabe si los anglosajones dieron caza por orden de Aroldo o por iniciativa propia. Wace informa de que Harold ordenó a sus hombres que permanecieran en sus formaciones, pero ningún otro relato proporciona este detalle. El tapiz de Bayeux representa la muerte de los hermanos de Harold, Gyrth y Leofwine, poco antes de la batalla en torno a la colina. Esto podría significar que los dos hermanos dirigieron la persecución. El Carmen de Hastingae Proelio cuenta una historia diferente para la muerte de Gyrth: afirma que murió a manos de Guillermo, que quizás lo confundió con su hermano, mientras que Guillermo de Poitiers afirma que los cuerpos de los tres hermanos fueron encontrados cerca el uno del otro, lo que implica que murieron al final de la batalla. Es posible que si los dos hermanos hubieran muerto al principio de la batalla, y sus cuerpos hubieran sido llevados a Aroldo, esto explicaría que fueran encontrados cerca del cuerpo de Aroldo después de la batalla. El historiador militar Peter Marren especula que si Gyrth y Leofwine murieron al principio de la batalla, esto pudo haber impulsado a Aroldo a resistir y luchar hasta el final.

Falsos retiros

Las primeras horas de la tarde probablemente estuvieron marcadas por una pausa en los combates, tiempo para que los soldados comieran y descansaran. Guillermo parece haber aprovechado la oportunidad para idear una nueva estrategia, tal vez inspirada por los acontecimientos de la mañana: intentar crear brechas en las líneas enemigas incitando a los soldados ingleses a perseguir a los normandos que pretendieran huir. Si los normandos hubieran podido enviar su caballería contra el muro de escudos y así atraer a los ingleses a una mayor persecución, podrían haberse formado brechas en la línea anglosajona. Guillermo de Poitiers dice que la táctica se utilizó dos veces. Algunos historiadores creen que sólo se inventó después de Hastings, y que los cronistas estaban tratando de justificar la huida de las tropas normandas, esto es poco probable ya que no era la primera vez que ocurría. Fue una táctica utilizada por otros ejércitos normandos de la época, por ejemplo en Arques hacia 1052, en Mesina en 1060 o en Cassel en 1071. Algunos historiadores han argumentado que la historia del uso de la retirada fingida como táctica deliberada fue inventada después de la batalla; sin embargo, la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que fue utilizada por los normandos en Hastings.

Aunque los simulacros de retirada no rompieron las líneas, causaron la muerte de varios huscarl que formaban el muro de escudos, éstos fueron sustituidos por soldados del fyrd, que mantuvieron su posición a pesar de su escaso entrenamiento y equipamiento. Los arqueros parecen haber sido utilizados de nuevo antes y durante el asalto de la caballería e infantería del Duque. Aunque las fuentes del siglo XII afirman que los arqueros recibieron la orden de disparar en ángulo elevado para hacerlo por encima del frente del muro del escudo, no hay constancia de esta acción en los relatos más contemporáneos. No se sabe cuántos asaltos se lanzaron contra las líneas inglesas, pero algunas fuentes registran varias acciones tanto de normandos como de ingleses que se produjeron durante los combates de la tarde. El Carmen afirma que el duque Guillermo tuvo dos caballos muertos durante el combate, pero el relato de Guillermo de Poitiers afirma que murieron tres.

La muerte de Aroldo

Parece que Harold murió al final de la batalla, aunque los relatos de las distintas fuentes son contradictorios. Guillermo de Poitiers sólo menciona su muerte, sin dar detalles de cómo se produjo. El tapiz no es útil en este caso, ya que muestra una figura con una flecha que sale de su ojo junto a un combatiente que cae golpeado por una espada. En ambas fuentes aparece la frase «Aquí fue asesinado el rey Aroldo». No está claro qué figura se supone que es Aroldo, o si se trata de ambas. La primera mención escrita de la historia tradicional de la muerte de Aroldo por una flecha en el ojo data de 1080, y procede de una historia de los normandos escrita por un monje italiano, Amatus de Montecassino. Guillermo de Malmesbury afirma que Harold murió de una flecha en el ojo que le entró en el cerebro y que al mismo tiempo fue herido por un caballero. Wace repite la versión de la flecha en el ojo. Carmen afirma que el duque Guillermo mató a Aroldo, pero esto es poco probable, ya que tal evento habría sido reportado en otras fuentes. El relato de Guillermo de Jumièges es aún más improbable, ya que Aroldo murió por la mañana, durante los primeros combates. La Crónica de la Abadía de la Batalla afirma que nadie sabía quién había matado a Aroldo, tal y como se decía en la prensa de la batalla. Un biógrafo moderno de Aroldo, Ian Walker, afirma que Aroldo murió probablemente de una flecha en el ojo, aunque dice que también es posible que Aroldo fuera disparado por un caballero normando mientras estaba herido de muerte en un ojo. Otro biógrafo de Aroldo, Peter Rex, tras analizar los distintos relatos, concluye que no es posible afirmar cómo murió Aroldo.

La muerte de Aroldo dejó a las fuerzas anglosajonas sin líder y empezaron a desmoronarse. Muchos de ellos huyeron, pero los soldados de la casa real anglosajona se reunieron en torno al cuerpo de Harold y lucharon hasta el final. Los normandos comenzaron a perseguir a las tropas que huían, y con la excepción de una acción de retaguardia en un lugar conocido como «Malfosse», la batalla terminó. La naturaleza exacta de los acontecimientos de Malfosse y su ubicación exacta siguen siendo controvertidos. Parece que los soldados ingleses se reunieron cerca de un lugar fortificado o de una red de trincheras e hirieron gravemente a Eustace de Boulogne antes de ser arrollados por los normandos.

Causas de la victoria normanda

La derrota de Aroldo se debió probablemente a varias circunstancias. Uno de ellos era la necesidad de defenderse de dos invasiones casi simultáneas. También contribuyó a la derrota el hecho de que Harold había disuelto sus fuerzas en el sur de Inglaterra el 8 de septiembre. Muchos historiadores culpan a Harold por apresurarse hacia el sur y no reunir más fuerzas antes de enfrentarse a Guillermo en Hastings, pero no es seguro que sus fuerzas estuvieran demasiado superadas para ganar contra las fuerzas de Guillermo. En contra de estos argumentos y también de la hipótesis de un ejército anglosajón agotado, la duración de la batalla, que duró un día entero, demuestra que las fuerzas inglesas no estaban cansadas por su larga marcha. Entre las razones del rápido avance de Harold hacia Hastings se encuentra la posibilidad de que Harold no confiara en el conde Edwin de Mercia y Morcar de Northumbria una vez derrotado el enemigo Tostig, por lo que el rey se negó a llevarlos a ellos y a sus fuerzas al sur. Los historiadores modernos han señalado que una de las razones por las que Harold se precipitó a la batalla fue para contener los estragos de Guillermo en el campo y cortar su cabeza de puente en la isla.

La mayor parte de las causas de la derrota se deben probablemente a los acontecimientos de la batalla. Guillermo era el líder militar más experimentado, y la falta de caballería en el bando inglés significaba que Harold tenía menos opciones tácticas. Algunos escritores han criticado a Harold por no haber aprovechado la oportunidad que le brindaba la presunta muerte de Guillermo al principio de la batalla. Parece que los ingleses se equivocaron al no permanecer estrictamente a la defensiva, ya que al perseguir a los normandos en retirada expusieron sus flancos al ataque enemigo. No está claro si esto se debió a la inexperiencia de los comandantes ingleses o a la indisciplina de los soldados. Al final, la muerte de Harold parece haber sido decisiva, ya que marcó la disolución de sus tropas. El historiador David Nicolle dijo del ejército de Guillermo: «demostró -no sin dificultad- la superioridad de las tácticas mixtas de infantería y caballería franco-normandas sobre las tradiciones de infantería germano-escandinavas de los anglosajones. «

Una historia cuenta que Gytha, la madre de Aroldo, ofreció al victorioso duque una cantidad de oro tan pesada como el cuerpo de su hijo para que lo custodiara, pero la oferta fue rechazada. Guillermo ordenó que el cuerpo de Aroldo fuera arrojado al mar, pero no está claro si esto sucedió. Otra historia dice que Harold fue enterrado en lo alto de un acantilado. La abadía de Waltham, fundada por Aroldo, afirmó más tarde que su cuerpo fue enterrado allí en secreto. Otras leyendas afirman que Harold no murió en Hastings, sino que escapó y se convirtió en ermitaño en Chester.

Guillermo esperaba recibir la sumisión de los nobles ingleses supervivientes tras la batalla, pero en su lugar Edgard Atheling, otro miembro de la Casa de Wessex, fue proclamado rey por el witan, con el apoyo de los condes Edwin y Morcar, Stigando, el arzobispo de Canterbury y Ealdred, el arzobispo de York. Guillermo avanzó entonces sobre Londres, marchando a lo largo de la costa de Kent, derrotó a una fuerza anglosajona que le había atacado en Southwark, pero no logró asaltar el puente de Londres, lo que le obligó a tomar una ruta más tortuosa hacia la capital.

Guillermo subió por el valle del Támesis para cruzar el río en Wallingford, donde recibió la sumisión de Stigand. A continuación, se desplazó hacia el noreste por las colinas de Chiltern, antes de avanzar hacia Londres desde el noroeste, luchando en nuevos enfrentamientos con las fuerzas de la ciudad. Los líderes ingleses se rindieron a Guillermo en Berkhamsted, en Hertfordshire. Guillermo fue aclamado Rey de Inglaterra y coronado por Ealdred el 25 de diciembre de 1066, en la Abadía de Westminster.

A pesar de la sumisión de los nobles ingleses, la resistencia al gobierno de Guillermo continuó durante varios años. Hubo rebeliones en Exeter a finales de 1067, una invasión de los hijos de Aroldo a mediados de 1068 y una revuelta en Northumbria en 1068. En 1069 se produjeron nuevos disturbios en Northumbria, la llegada de una flota invasora danesa y nuevas revueltas en el sur y el oeste de Inglaterra. Guillermo aplastó los diversos brotes de revuelta, su vigorosa reacción culminó con la devastación del norte de Inglaterra que duró desde finales de 1069 hasta principios de 1070. Una nueva rebelión en 1070 de Hereward el Proscrito fue aplastada en Ely.

La abadía de Battle fue fundada por Guillermo en el lugar de la batalla. Según fuentes del siglo XII, Guillermo hizo el voto de fundar la abadía, y el altar mayor de la iglesia se colocó en el lugar donde murió Harold. Lo más probable es que la fundación fuera impuesta a Guillermo por los legados papales en 1070. La topografía del campo de batalla se ha visto alterada por las posteriores obras de construcción de la abadía, y la ladera defendida por los ingleses es ahora mucho menos empinada de lo que era en el momento de la batalla; la parte superior de la cresta también ha sido construida y nivelada. Tras la disolución de los monasterios en Inglaterra, las tierras de la abadía pasaron a manos de terratenientes laicos, que las utilizaron como residencia o casa de campo. En 1976 la finca se puso a la venta y fue adquirida por el gobierno con la ayuda de algunos donantes estadounidenses que deseaban honrar el 200 aniversario de la independencia de Estados Unidos. El campo de batalla y los terrenos de la abadía son ahora propiedad y están administrados por English Heritage y están abiertos al público. El Tapiz de Bayeux es un relato bordado de los acontecimientos que condujeron a Hastings, probablemente encargado por Odo de Bayeux poco después de la batalla, posiblemente para colgarlo en el palacio episcopal de Bayeux.En los tiempos modernos, las representaciones anuales de la batalla de Hastings han atraído a miles de participantes y espectadores al lugar de la batalla original.

Fuentes

  1. Battaglia di Hastings
  2. Batalla de Hastings
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