Clemens VII. (Papst)

Zusammenfassung

Papst Clemens VII. (26. Mai 1478 – 25. September 1534) war vom 19. November 1523 bis zu seinem Tod am 25. September 1534 Oberhaupt der katholischen Kirche und Herrscher des Kirchenstaates. Clemens VII. galt als der unglücklichste aller Päpste“ und seine Regierungszeit war von einer raschen Abfolge politischer, militärischer und religiöser Kämpfe geprägt, von denen viele schon lange im Gange waren und die weitreichende Folgen für die Christenheit und die Weltpolitik hatten.

Clemens wurde 1523, am Ende der italienischen Renaissance, zum Papst gewählt und genoss ein hohes Ansehen als Staatsmann. Er hatte sich als Hauptberater von Papst Leo X. (1513-1521), Papst Adrian VI. (1522-1523) und als Großmeister von Florenz einen Namen gemacht (die Kirche stand kurz vor dem Bankrott, und große ausländische Armeen fielen in Italien ein), weshalb Clemens zunächst versuchte, die Christenheit zu vereinen, indem er Frieden zwischen den vielen christlichen Führern schloss, die damals zerstritten waren. Später versuchte er, Italien von der ausländischen Besatzung zu befreien, da er der Meinung war, dass diese die Freiheit der Kirche bedrohte.

Die komplexe politische Situation der 1520er Jahre vereitelte Clemens“ Bemühungen. Er sah sich mit noch nie dagewesenen Herausforderungen konfrontiert, darunter Martin Luthers protestantische Reformation in Nordeuropa, ein gewaltiger Machtkampf in Italien zwischen den beiden mächtigsten Königen Europas, dem römischen Kaiser Karl V. und Franz I. von Frankreich, die beide vom Papst verlangten, sich für eine Seite zu entscheiden; Clemens“ Probleme wurden durch die umstrittene Scheidung von König Heinrich VIII. von England verschärft, die dazu führte, dass sich England von der katholischen Kirche lossagte. 1527 verschlechterten sich die Beziehungen zu Kaiser Karl V., was zur gewaltsamen Plünderung Roms führte, bei der Clemens inhaftiert wurde. Nach seiner Flucht aus der Engelsburg gefährdete Clemens – dem nur wenige wirtschaftliche, militärische oder politische Optionen verblieben – die Unabhängigkeit der Kirche und Italiens, indem er sich mit seinem ehemaligen Kerkermeister, Karl V., verbündete.

Im Gegensatz zu seinem gequälten Pontifikat war Clemens persönlich respektabel und fromm, er besaß einen „würdigen Charakter“, „große theologische und wissenschaftliche Kenntnisse“ sowie „eine außerordentliche Redegewandtheit und Durchsetzungskraft – in ruhigeren Zeiten hätte Clemens VII. die päpstliche Macht mit hohem Ansehen und beneidenswertem Wohlstand verwalten können. Doch trotz seines tiefen Einblicks in die politischen Angelegenheiten Europas scheint Clemens die veränderte Stellung des Papstes“ in Bezug auf die entstehenden Nationalstaaten und den Protestantismus in Europa nicht verstanden zu haben.

Clemens hinterließ ein bedeutendes kulturelles Erbe in der Tradition der Medici. Er gab Kunstwerke von Raffael, Benvenuto Cellini und Michelangelo in Auftrag, darunter Michelangelos Das Jüngste Gericht in der Sixtinischen Kapelle. Im Bereich der Wissenschaft ist Clemens vor allem dafür bekannt, dass er 1533 die Theorie von Nikolaus Kopernikus billigte, wonach sich die Erde um die Sonne dreht – 99 Jahre vor Galileo Galileis Ketzerprozess wegen ähnlicher Ideen. In kirchlicher Hinsicht ist Clemens für seine Erlasse zum Schutz der Juden vor der Inquisition, die Genehmigung des Theatiner- und Kapuzinerordens und die Sicherung der Insel Malta für die Malteserritter bekannt.

Das Leben von Giulio de“ Medici begann unter tragischen Umständen. Am 26. April 1478 – genau einen Monat vor seiner Geburt – wurde sein Vater, Giuliano de Medici (Bruder von Lorenzo dem Prächtigen), in der Kathedrale von Florenz von Feinden seiner Familie ermordet, was heute als „Pazzi-Verschwörung“ bekannt ist. Er wurde am 26. Mai 1478 in Florenz unehelich geboren; die genaue Identität seiner Mutter ist nicht bekannt, obwohl mehrere Gelehrte behaupten, dass es sich um Fioretta Gorini, die Tochter eines Universitätsprofessors, handelte. Die ersten sieben Jahre seines Lebens verbrachte Giulio bei seinem Patenonkel, dem Architekten Antonio da Sangallo dem Älteren.

Danach zog Lorenzo der Prächtige ihn wie einen seiner eigenen Söhne auf, zusammen mit seinen Kindern Giovanni (dem späteren Papst Leo X.), Piero und Giuliano. Im Palazzo Medici in Florenz wurde Giulio von Humanisten wie Angelo Poliziano und an der Seite von Wunderkindern wie Michelangelo ausgebildet und wurde zu einem hervorragenden Musiker. Als Persönlichkeit galt er als schüchtern und als gutaussehend.

Giulio war von Natur aus für den Klerus bestimmt, aber seine Unehelichkeit schloss ihn von hohen Positionen in der Kirche aus. Lorenzo der Prächtige half ihm daher, eine Karriere als Soldat einzuschlagen. Er wurde in den Ritterorden von Rhodos aufgenommen, wurde aber auch Großprior von Capua. Als Lorenzo der Prächtige 1492 starb und Giovanni de“ Medici sein Amt als Kardinal antrat, engagierte sich Giulio verstärkt in kirchlichen Angelegenheiten. Er studierte Kirchenrecht an der Universität von Pisa und begleitete Giovanni zum Konklave von 1492, bei dem Rodrigo Borgia zum Papst Alexander VI. gewählt wurde.

Nach dem Unglück des erstgeborenen Sohnes von Lorenzo dem Prächtigen, Piero dem Unglücklichen, wurden die Medici 1494 aus Florenz vertrieben. In den folgenden sechs Jahren zogen Kardinal Giovanni und Giulio gemeinsam durch Europa und wurden zweimal verhaftet (zuerst in Ulm, Deutschland, und später in Rouen, Frankreich). Jedes Mal rettete Piero der Unglückliche die beiden. Im Jahr 1500 kehrten beide nach Italien zurück und konzentrierten ihre Bemühungen darauf, ihre Familie in Florenz wieder aufzubauen. Beide waren 1512 bei der Schlacht von Ravenna anwesend, wo Kardinal Giovanni von den Franzosen gefangen genommen wurde, Giulio jedoch entkam; dies führte dazu, dass Giulio Gesandter von Papst Julius II. wurde. Im selben Jahr gelang es den Medici mit Hilfe von Papst Julius und den spanischen Truppen Ferdinands von Aragon, die Kontrolle über Florenz zurückzuerlangen.

Vaterschaft von Alessandro de“ Medici

Im Jahr 1510, als die Medici in der Nähe von Rom lebten, wurde eine Hausangestellte – in den Dokumenten als Simonetta da Collevecchio identifiziert – schwanger und gebar schließlich einen Sohn, Alessandro de“ Medici. Alessandro, der aufgrund seiner dunklen Hautfarbe den Spitznamen „il Moro“ („der Mohr“) erhielt, wurde offiziell als unehelicher Sohn von Lorenzo II. de“ Medici anerkannt, aber zu jener Zeit und bis heute gehen verschiedene Gelehrte davon aus, dass Alessandro der uneheliche Sohn von Giulio de“ Medici war. Die Wahrheit über seine Abstammung bleibt unbekannt und umstritten.

Ungeachtet seiner Vaterschaft wurde Alessandro während seines kurzen Lebens von Giulio – als Papst Clemens VII. – sehr bevorzugt behandelt, indem er Alessandro gegenüber Ippolito de Medici zum ersten Erbmonarchen von Florenz erhob, obwohl letzterer über vergleichbare Qualifikationen verfügte.

Unter Papst Leo X.

Giulio de“ Medici trat im März 1513 im Alter von 35 Jahren auf die Weltbühne, als sein Cousin Giovanni de“ Medici zum Papst gewählt wurde und den Namen Leo X. annahm. Papst Leo X. regierte bis zu seinem Tod am 1. Dezember 1521.

„Gelehrt, klug, anständig und fleißig“, wuchsen das Ansehen und die Verantwortung von Giulio de“ Medici in einem Tempo, das selbst für die Renaissance ungewöhnlich war. Innerhalb von drei Monaten nach der Wahl von Leo X. wurde er zum Erzbischof von Florenz ernannt. Im Herbst desselben Jahres wurden alle Hindernisse für seinen Zugang zu den höchsten Ämtern der Kirche durch eine päpstliche Dispens beseitigt, die seine Geburt für rechtmäßig erklärte. Darin hieß es, seine Eltern seien per sponsalia de presenti verlobt worden (d. h. „nach dem Wort der Anwesenden“). Unabhängig davon, ob dies der Wahrheit entsprach oder nicht, erlaubte es Leo X., ihn während des ersten päpstlichen Konsistoriums am 23. September 1513 zum Kardinal zu ernennen. Am 29. September wurde er zum Kardinaldiakon von Santa Maria in Dominica ernannt – ein Amt, das der Papst geräumt hatte.

Das Ansehen von Kardinal Giulio während der Herrschaft Leos X. wird von dem Zeitgenossen Marco Minio, dem venezianischen Botschafter am päpstlichen Hof, aufgezeichnet, der 1519 in einem Brief an den venezianischen Senat schreibt: „Kardinal de“ Medici, der nicht legitime Kardinalneffe des Papstes, hat große Macht beim Papst; er ist ein Mann von großer Kompetenz und großer Autorität; er residiert beim Papst und tut nichts von Bedeutung, ohne ihn vorher zu konsultieren. Aber er kehrt nach Florenz zurück, um die Stadt zu regieren.“

Zwar wurde Kardinal Giulio erst am 9. März 1517 offiziell zum Vizekanzler der Kirche ernannt, doch in der Praxis regierte Leo X. von Anfang an gemeinsam mit seinem Cousin. Zunächst konzentrierten sich seine Aufgaben vor allem auf die Verwaltung der kirchlichen Angelegenheiten in Florenz und die Pflege der internationalen Beziehungen. Im Januar 1514 ernannte ihn König Heinrich VIII. von England zum Kardinalprotektor von England. Im folgenden Jahr ernannte ihn König Franz I. von Frankreich zum Erzbischof von Narbonne und 1516 zum Kardinalprotektor von Frankreich. In einem für die unabhängige Staatskunst von Kardinal Giulio typischen Szenario setzten ihn die Könige von England und Frankreich, die einen Interessenkonflikt darin sahen, dass Giulio beide Länder gleichzeitig beschützte, unter Druck, sein anderes Protektorat niederzulegen; zu ihrem Entsetzen weigerte er sich.

Die Außenpolitik von Kardinal Giulio war von der Idee der „la libertà d“Italia“ geprägt, die darauf abzielte, Italien und die Kirche von der französischen und kaiserlichen Vorherrschaft zu befreien. Dies wurde 1521 deutlich, als eine persönliche Rivalität zwischen König Franz I. und dem römischen Kaiser Karl V. in Norditalien in einen Krieg ausartete. Franz I. erwartete, dass Giulio, Frankreichs Kardinalprotektor, ihn unterstützen würde, doch Giulio sah in Franz eine Bedrohung für die Unabhängigkeit der Kirche, insbesondere für dessen Kontrolle über die Lombardei und für seine Nutzung des Konkordats von Bologna zur Kontrolle der Kirche in Frankreich. Zu dieser Zeit wollte die Kirche, dass Kaiser Karl V. das Luthertum bekämpfte, das damals in Deutschland zunahm. Daher handelte Kardinal Giulio im Namen der Kirche ein Bündnis aus, um das Heilige Römische Reich gegen Frankreich zu unterstützen. Im Herbst dieses Jahres half Giulio, ein siegreiches kaiserlich-päpstliches Heer in Mailand und der Lombardei gegen die Franzosen zu führen. Während sich seine Strategie der wechselnden Bündnisse zur Befreiung der Kirche und Italiens von der Fremdherrschaft während seiner Regierungszeit als Papst Clemens VII. als verhängnisvoll erwies, sorgte sie während der Regierungszeit Leos X. geschickt für ein Gleichgewicht der Kräfte zwischen den konkurrierenden internationalen Gruppierungen, die Einfluss auf die Kirche nehmen wollten.

Giulio de“ Medici führte als Kardinal zahlreiche bewaffnete Auseinandersetzungen. Sein Zeitgenosse Francesco Guicciardini schrieb dazu, Kardinal Giulio sei besser für die Waffen als für das Priesteramt geeignet. Er diente als päpstlicher Legat in einem Feldzug gegen Franz I. im Jahr 1515, an der Seite des Erfinders Leonardo da Vinci.

Kardinal Giulios andere Bemühungen im Namen von Papst Leo X. waren ähnlich erfolgreich, so dass „er das Verdienst hatte, während des gesamten Pontifikats von Leo der Hauptmotor der päpstlichen Politik zu sein.“ Im Jahr 1513 war er Mitglied des Fünften Laterankonzils, das die Aufgabe hatte, das durch den Konziliarismus verursachte Schisma zu heilen. 1515 regelte sein „bedeutendster kirchlicher Regierungsakt“ die prophetische Verkündigung nach dem Vorbild von Girolamo Savonarola. Später organisierte und leitete er die Florentiner Synode von 1517, auf der er als erstes Mitglied der Kirche die vom Fünften Laterankonzil empfohlenen Reformen umsetzte. Dazu gehörte das Verbot für Priester, Waffen zu tragen, Tavernen zu besuchen und aufreizend zu tanzen, während er sie gleichzeitig aufforderte, wöchentlich zur Beichte zu gehen. Auch das künstlerische Mäzenatentum von Kardinal Giulio wurde bewundert (z. B. gab er Raffaels Verklärung und Michelangelos Medici-Kapelle in Auftrag), insbesondere für das, was der Goldschmied Benvenuto Cellini später als seinen „ausgezeichneten Geschmack“ bezeichnete.

Großer Meister von Florenz

Kardinal Giulio regierte Florenz zwischen 1519 und 1523 nach dem Tod des bürgerlichen Herrschers Lorenzo II. de Medici im Jahr 1519. Dort „durfte er eine fast autokratische Kontrolle der Staatsangelegenheiten übernehmen“ und „tat sehr viel, um die öffentlichen Interessen auf eine feste und praktische Grundlage zu stellen“. US-Präsident John Adams bezeichnete Giulios Verwaltung von Florenz später als „sehr erfolgreich und sparsam“. Adams schreibt, der Kardinal habe „die Geschäfte der Magistrate, die Wahlen, die Gebräuche der Ämter und die Art der Ausgabe öffentlicher Gelder in einer Weise reduziert, die eine große und allgemeine Freude unter den Bürgern hervorrief“.

Nach dem Tod von Papst Leo X. im Jahr 1521, schreibt Adams, gab es eine „bereitwillige Neigung bei allen wichtigen Bürgern und ein allgemeines Verlangen im Volk, den Staat in den Händen des Kardinals de“ Medici zu halten; und all dieses Glück kam von seiner guten Regierung, die seit dem Tod des Herzogs Lorenzo allgemein angenehm gewesen war“.

Unter Papst Adrian VI.

Als Papst Leo X. am 1. Dezember 1521 starb, wurde weithin erwartet, dass Kardinal Giulio seine Nachfolge antreten würde“ – doch stattdessen wählte das Kardinalskollegium im Konklave von 1522 einen Kompromisskandidaten, Adrian VI. von den Niederlanden. Der Historiker Paul Strathern schreibt dazu: „Es war allgemein bekannt, dass Adrian der fähigste Berater Leos X. gewesen war und auch die finanziellen Angelegenheiten des Papstes verwaltete. Die Tatsache, dass Leo X. den Rat seines Cousins bei so vielen Gelegenheiten mühelos ignoriert hatte, wurde weithin als Ursache für die Misere des Papsttums angesehen – und nicht der Einfluss von Kardinal Giulio de“ Medici. Im Gegenteil, Kardinal Giulio schien all das zu sein, was Leo X. nicht war: Er war gutaussehend, nachdenklich, düster und mit gutem Geschmack ausgestattet. Trotzdem blieben viele in ihrer Opposition gegen seine Kandidatur hartnäckig.

Im Konklave kontrollierte Kardinal Giulio den größten Stimmenblock, aber seine Feinde zwangen die Wahl zu einem Patt. Zu ihnen gehörten Kardinal Francesco Soderini, ein Florentiner, dessen Familie einen Machtkampf gegen die Medici verloren hatte „und einen Groll hegte“; Kardinal Pompeo Colonna, ein römischer Adliger, der selbst Papst werden wollte; und eine Gruppe französischer Kardinäle, die „den Verrat von Leo X. an ihrem König nicht vergessen wollten“.

Als Kardinal Giulio erkannte, dass seine Kandidatur in Gefahr war, entschied er sich für einen geschickten taktischen Schachzug. Er erklärte bescheiden, dass er eines solch hohen Amtes nicht würdig sei, und schlug stattdessen den wenig bekannten flämischen Gelehrten Kardinal Adrian Dedel vor, einen asketischen und tief spirituellen Mann, der Hauslehrer des römischen Kaisers Karl V. gewesen war. Der selbstlose Vorschlag von Kardinal Giulio de“ Medici würde dann allen zeigen, dass er der ideale Kandidat war. Doch dieser Schachzug ging gründlich nach hinten los, Kardinal Giulios Bluff wurde durchschaut und Kardinal Adrian Dedel wurde zum Papst Adrian VI. gewählt.

Während seines 20-monatigen Pontifikats schien Adrian VI. „großen Wert auf die Meinung des Kardinals Medici zu legen… Und alle anderen Kardinäle wurden deutlich auf Distanz gehalten.“ Auf diese Weise übte Kardinal Giulio während der gesamten Regierungszeit Adrians „einen gewaltigen Einfluss aus“. Kardinal Giulio, der sich zwischen dem Palazzo Medici in Florenz und dem Palazzo della Cancelleria in Rom aufhielt, „lebte dort so, wie man es von einem großzügigen Medici erwartete, ein Mäzen von Künstlern und Musikern, ein Beschützer der Armen, ein verschwenderischer Gastgeber.“

Im Jahr 1522 kamen Gerüchte auf, dass Kardinal Giulio – in Ermangelung legitimer Nachfolger für die Herrschaft in Florenz – plante, auf die Herrschaft über die Stadt zu verzichten und „die Regierung frei dem Volk zu überlassen“. Als sich herausstellte, dass diese Gerüchte unwahr waren, schmiedete eine Gruppe von meist elitären Florentinern ein Komplott, um ihn zu ermorden und anschließend eine eigene Regierung unter seinem „großen Widersacher“, Kardinal Francesco Soderini, einzusetzen. Soderini unterstützte das Komplott und forderte sowohl Adrian als auch Franz I. von Frankreich auf, gegen Giulio vorzugehen und seine Verbündeten in Sizilien anzugreifen. Dies geschah jedoch nicht. Anstatt mit Giulio zu brechen, ließ Adrian den Kardinal Soderini inhaftieren. Danach wurden die Hauptverschwörer „zu Rebellen erklärt“, und einige wurden „festgenommen und enthauptet; auf diese Weise wurde Giulio wieder in Sicherheit gebracht

Nach dem Tod Adrians VI. am 14. September 1523 überwand Medici den Widerstand des französischen Königs und konnte sich schließlich im nächsten Konklave (19. November 1523) zum Papst Clemens VII. wählen lassen.

Papst Clemens VII. brachte ein hohes Ansehen für seine politischen Fähigkeiten mit auf den päpstlichen Thron und besaß in der Tat alle Fertigkeiten eines gewieften Diplomaten. Doch seine Zeitgenossen hielten ihn für weltlich und gleichgültig gegenüber den von der Reformation ausgehenden Gefahren.

Bei seiner Thronbesteigung schickte Clemens VII. den Erzbischof von Capua, Nikolaus von Schönberg, zu den Königen von Frankreich, Spanien und England, um den Italienischen Krieg zu beenden. Ein früher Bericht des Protonotars Marino Ascanio Caracciolo an den Kaiser berichtet: „Da die Türken drohen, christliche Staaten zu erobern, scheint es ihm als Papst seine erste Pflicht zu sein, einen allgemeinen Frieden aller christlichen Fürsten herbeizuführen, und er bittet ihn (den Kaiser) als erstgeborenen Sohn der Kirche, ihm bei diesem frommen Werk zu helfen.“ Doch der Versuch des Papstes scheiterte.

Kontinentale und mediceische Politik

Die Eroberung Mailands durch Franz I. von Frankreich im Jahr 1524 während seines Italienfeldzugs 1524-1525 veranlasste den Papst, die kaiserlich-spanische Seite zu verlassen und sich im Januar 1525 mit anderen italienischen Fürsten, darunter der Republik Venedig, und Frankreich zu verbünden. Dieser Vertrag gewährte dem Kirchenstaat den endgültigen Erwerb von Parma und Piacenza, die Herrschaft der Medici über Florenz und den freien Durchzug der französischen Truppen nach Neapel. Diese Politik war an sich vernünftig und patriotisch, doch der Eifer Clemens“ VII. kühlte sich bald ab; durch mangelnde Voraussicht und unzeitgemäße Sparsamkeit setzte er sich einem Angriff der unruhigen römischen Barone aus, der ihn zwang, die Vermittlung des Kaisers Karl V. in Anspruch zu nehmen.

Er war jedoch zutiefst besorgt über die kaiserliche Arroganz und legte sich erneut mit Frankreich an, als Franz I. nach dem Vertrag von Madrid (1526) freigelassen wurde: Der Papst schloss den Bund von Cognac mit Frankreich, Venedig und Franz II. Clemens VII. richtete eine Schmähschrift gegen Karl V., der ihn daraufhin als „Wolf“ statt als „Hirte“ bezeichnete und mit der Einberufung eines Konzils über die lutherische Frage drohte.

Wie sein Cousin, Papst Leo X., galt Clemens als zu großzügig gegenüber seinen Medici-Verwandten und leerte die vatikanischen Schatzkammern. Dazu gehörte die Vergabe von Positionen bis hin zum Kardinal, Ländereien, Titeln und Geld. Diese Handlungen führten nach Clemens“ Tod zu Reformmaßnahmen, die dazu beitragen sollten, solch exzessiven Nepotismus zu verhindern.

Evangelisierung

In seiner Bulle „Intra Arcana“ von 1529 erteilte Clemens VII. Karl V. und dem Spanischen Reich eine Reihe von Erlaubnissen und Privilegien, zu denen auch das Patronatsrecht in ihren Kolonien in Amerika gehörte.

Die Plünderung Roms

Die schwankende Politik des Papstes führte auch zum Aufstieg der kaiserlichen Partei innerhalb der Kurie: Die Soldaten des Kardinals Pompeo Colonna plünderten den Vatikanhügel und übernahmen in seinem Namen die Kontrolle über ganz Rom. Der gedemütigte Papst versprach daraufhin, den Kirchenstaat wieder auf die Seite des Kaisers zu bringen. Doch bald darauf verließ Colonna die Belagerung und begab sich nach Neapel, wobei er sein Versprechen nicht einhielt und den Kardinal aus seinem Amt entließ. Von diesem Zeitpunkt an konnte Clemens VII. nichts anderes tun, als das Schicksal der französischen Partei bis zum Ende zu verfolgen.

Bald war er auch in Italien allein, denn Alfonso d“Este, Herzog von Ferrara, hatte die kaiserliche Armee mit Artillerie versorgt, so dass das Heer der Liga hinter der von Karl III., Herzog von Bourbon, und Georg von Frundsberg angeführten Horde von Landsknechten zurückblieb und diese unbeschadet Rom erreichen konnte.

Karl von Bourbon starb während der kurzen Belagerung beim Besteigen einer Leiter, und seine ausgehungerten Truppen, unbezahlt und ohne Führer, fühlten sich frei, Rom ab dem 6. Mai 1527 zu verwüsten. Die zahlreichen Morde, Vergewaltigungen und Vandalenakte, die folgten, beendeten den Glanz des Roms der Renaissance für immer. Clemens VII., der in seinem militärischen Verhalten ebenso wenig Entschlossenheit gezeigt hatte wie in seinem politischen, war kurz darauf (6. Juni) gezwungen, sich zusammen mit der Engelsburg, in die er sich geflüchtet hatte, zu ergeben. Er willigte ein, ein Lösegeld von 400.000 Dukaten für sein Leben zu zahlen; zu den Bedingungen gehörte die Abtretung von Parma, Piacenza, Civitavecchia und Modena an das Heilige Römische Reich (nur letzteres konnte tatsächlich besetzt werden). Gleichzeitig nutzte Venedig seine Lage aus und eroberte Cervia und Ravenna, während Sigismondo Malatesta nach Rimini zurückkehrte.

Clemens wurde sechs Monate lang als Gefangener in der Engelsburg festgehalten. Nachdem er einige kaiserliche Offiziere bestochen hatte, entkam er als Hausierer verkleidet und fand Unterschlupf in Orvieto und dann in Viterbo. Erst im Oktober 1528 kehrte er in ein entvölkertes und verwüstetes Rom zurück.

In Florenz nutzten die republikanischen Feinde der Medici das Chaos, um die Familie des Papstes erneut aus der Stadt zu vertreiben.

Im Juni 1529 unterzeichneten die Kriegsparteien den Frieden von Barcelona. Der Kirchenstaat erhielt einige Städte zurück, und Karl V. erklärte sich bereit, die Medici in Florenz wieder an die Macht zu bringen. Im Jahr 1530 kapitulierte die toskanische Stadt nach elfmonatiger Belagerung und Clemens VII. setzte seinen unehelichen Neffen Alessandro als Herzog ein. In der Folgezeit verfolgte der Papst eine Politik der Unterwürfigkeit gegenüber dem Kaiser, indem er einerseits versuchte, ihn zu einem strengen Vorgehen gegen die Lutheraner in Deutschland zu bewegen und andererseits dessen Forderungen nach einem allgemeinen Konzil zu umgehen.

Während seiner halbjährigen Gefangenschaft im Jahr 1527 ließ sich Clemens VII. als Zeichen der Trauer über die Plünderung Roms einen Vollbart wachsen. Dies stand im Widerspruch zum katholischen Kirchenrecht, das von Priestern verlangte, glatt rasiert zu sein, aber als Präzedenzfall den Bart anführte, den Papst Julius II. 1511/12 als Zeichen der Trauer um die Papststadt Bologna neun Monate lang trug.

Im Gegensatz zu Julius II. behielt Clemens jedoch seinen Bart bis zu seinem Tod im Jahr 1534. Seinem Beispiel, einen Bart zu tragen, folgten sein Nachfolger Paul III. und in der Tat 24 Päpste nach ihm, bis hin zu Innozenz XII. der 1700 starb. Clemens war somit ungewollt der Begründer einer Mode, die weit über ein Jahrhundert andauerte.

Im Jahr 1532 nahm Clemens VII. die Stadt Ancona in Besitz, die damit endgültig ihre Freiheit verlor und Teil des Kirchenstaates wurde, was das Ende der jahrhundertelangen Bedeutung der Republik Ancona als Seemacht bedeutete.

Englische Reformation

In den späten 1520er Jahren wollte König Heinrich VIII. seine Ehe mit Karls Tante Katharina von Aragon annullieren lassen. Die Söhne des Paares starben im Säuglingsalter, was die Zukunft des Hauses Tudor bedrohte, obwohl Heinrich eine Tochter, Mary Tudor, hatte. Heinrich behauptete, das Fehlen eines männlichen Erben sei darauf zurückzuführen, dass seine Ehe „in den Augen Gottes verdorben“ sei. Katharina war die Witwe seines Bruders gewesen, aber die Ehe war kinderlos geblieben, so dass die Ehe nicht gegen das Gesetz des Alten Testaments verstieß, das solche Verbindungen nur dann verbot, wenn der Bruder Kinder hatte. Außerdem hatte Papst Julius II. eine Dispens erteilt, um die Hochzeit zu ermöglichen. Heinrich argumentierte nun, dass dies falsch gewesen sei und dass seine Ehe nie gültig gewesen sei. 1527 bat Heinrich Clemens, die Ehe zu annullieren, doch der Papst lehnte dies ab, möglicherweise auf Druck von Katharinas Neffen, dem römischen Kaiser Karl V., dessen Gefangener er war. Nach der katholischen Lehre ist eine gültig geschlossene Ehe bis zum Tod unteilbar, so dass der Papst eine Ehe nicht auf der Grundlage eines zuvor erlassenen Ehehindernisses annullieren kann. Viele Heinrich nahestehende Personen wollten Clemens einfach ignorieren, aber im Oktober 1530 riet eine Versammlung von Geistlichen und Juristen, dass das englische Parlament den Erzbischof von Canterbury nicht ermächtigen könne, gegen das Verbot des Papstes vorzugehen. Im Parlament war Bischof John Fisher der Fürsprecher des Papstes.

Heinrich ließ sich daraufhin Ende 1532 oder Anfang 1533 mit Anne Boleyn trauen. Der Tod des Erzbischofs von Canterbury William Warham, eines engen Freundes des Papstes, erleichterte die Heirat, woraufhin Heinrich Clemens überredete, Thomas Cranmer, einen Freund der Familie Boleyn, zu seinem Nachfolger zu ernennen. Der Papst erteilte die für Cranmers Beförderung nach Canterbury erforderlichen päpstlichen Bullen und verlangte außerdem, dass Cranmer vor seiner Weihe den üblichen Treueeid auf den Papst leistete. Die unter Heinrich erlassenen Gesetze sahen bereits vor, dass Bischöfe auch ohne päpstliche Zustimmung geweiht werden konnten. Cranmer wurde geweiht, obwohl er zuvor erklärt hatte, dass er mit dem Eid, den er ablegen würde, nicht einverstanden sei. Cranmer war bereit, die von Heinrich geforderte Annullierung der Ehe mit Katharina zu gewähren. Der Papst reagierte auf die Ehe, indem er sowohl Heinrich als auch Cranmer aus der katholischen Kirche exkommunizierte.

Folglich wurden in England im selben Jahr mit dem „Act of Conditional Restraint of Annates“ die Steuern auf kirchliche Einkünfte vom Papst auf die Krone übertragen. Der Peter“s Pence Act verbot die jährliche Zahlung von einem Penny durch Grundbesitzer an den Papst. In diesem Gesetz wurde auch bekräftigt, dass England „keinen Vorgesetzten unter Gott hat, sondern nur Euer Gnaden“ und dass Heinrichs „Kaiserkrone“ durch die „unvernünftigen und lieblosen Usurpationen und Aufforderungen“ des Papstes geschmälert worden war. Schließlich führte Heinrich 1534 das englische Parlament zur Verabschiedung der Suprematie-Akte, mit der die unabhängige Kirche von England gegründet und die katholische Kirche verlassen wurde.

Heirat von Katharina de“ Medici

Im Jahr 1533 heiratete Clemens die Enkelin seines Cousins, Katharina von Medici, mit dem zukünftigen König Heinrich II. von Frankreich, dem Sohn von König Franz I. Aufgrund einer Krankheit erließ Clemens am 3. September 1533, bevor er zur Hochzeit nach Marseille reiste, eine Bulle mit Anweisungen für den Fall, dass er außerhalb Roms sterben sollte. Die Hochzeitszeremonie fand am 28. Oktober 1533 in der Kirche Saint-Ferréol les Augustins statt und wurde von Clemens selbst geleitet. Es folgten „neun Tage mit üppigen Banketten, Festzügen und Feierlichkeiten“. Am 7. November setzte Clemens in Marseille vier neue Kardinäle ein, allesamt Franzosen. Außerdem hielt er getrennte, private Treffen mit Franz I. und Karl V. ab. Karls Tochter Margarete von Österreich sollte 1536 Clemens Verwandten, Herzog Alessandro de“ Medici, heiraten.

Laut dem Medici-Historiker Paul Strathern markierten Clemens Heirat mit Katharina in die französische Königsfamilie und Alessandro, der Herzog von Florenz wurde und in die Habsburger Familie einheiratete, „den vielleicht bedeutendsten Wendepunkt in der Geschichte der Familie Medici – den Aufstieg in den Adel von Florenz und die Verbindung mit der französischen Königsfamilie. Ohne die lenkende Hand von Clemens VII. hätten die Medici in den folgenden Jahrhunderten niemals den Gipfel der Größe erreichen können“.

Clemens kehrte am 10. Dezember 1533 mit Fieber und Magenproblemen nach Rom zurück. Er war schon seit Monaten krank und „alterte rapide“. Strathern schreibt, „seine Leber versagte und seine Haut wurde gelb; er verlor auch das Augenlicht auf einem Auge und wurde auf dem anderen teilweise blind“. Anfang August 1534 war er so krank, dass Kardinal Agostino Trivulzio an König Franziskus schrieb, die Ärzte des Papstes fürchteten um sein Leben. Am 23. September 1534 schrieb Clemens einen langen Abschiedsbrief an Kaiser Karl. Wenige Tage vor seinem Tod bestätigte er außerdem, dass Michelangelo das Jüngste Gericht über dem Altar in der Sixtinischen Kapelle malen sollte. Clemens VII. starb am 25. September 1534, nachdem er 56 Jahre und vier Monate gelebt und 10 Jahre, 10 Monate und 7 Tage regiert hatte. Sein Leichnam wurde im Petersdom beigesetzt und später in ein von Baccio Bandinelli entworfenes Grabmal in Santa Maria sopra Minerva in Rom überführt.

Clemens“ Biograph Emmanuel Rodocanachi schreibt, dass „gemäß dem damaligen Brauch die Leute seinen Tod auf Gift zurückführten“ – und zwar auf eine Vergiftung durch den Totenkopfpilz. Clemens“ Symptome und die Dauer seiner Krankheit sprechen nicht für diese Hypothese.

Politisches Erbe

Das Pontifikat von Clemens VII. wird allgemein als eines der turbulentesten der Geschichte angesehen; die Meinungen über Clemens selbst sind oft nuanciert. Clemens“ Zeitgenosse Francesco Vettori schreibt zum Beispiel, dass er „große Mühen auf sich nahm, um von einem großen und angesehenen Kardinal zu einem kleinen und wenig geachteten Papst zu werden“, aber auch, dass „wenn man das Leben früherer Päpste betrachtet, man wahrlich sagen kann, dass mehr als hundert Jahre lang kein besserer Mann als Clemens VII. auf dem Thron saß. Dennoch ereignete sich zu seiner Zeit die Katastrophe, während diese anderen, die von allen Lastern erfüllt waren, in Glückseligkeit lebten und starben – wie die Welt es sieht. Wir sollten auch nicht versuchen, den Herrn, unseren Gott, in Frage zu stellen, der bestrafen wird – oder nicht bestrafen -, wie und wann es ihm gefällt.“

Die Katastrophen von Clemens“ Pontifikat – die Plünderung Roms und die englische Reformation – gelten als Wendepunkte in der Geschichte des Katholizismus, Europas und der Renaissance. Der moderne Historiker Kenneth Gouwens schreibt: „Clemens“ Scheitern muss vor allem im Zusammenhang mit den großen Veränderungen in der Dynamik der europäischen Politik gesehen werden. Als sich die Kriege auf der italienischen Halbinsel Mitte der 1520er Jahre verschärften, erforderte das Gebot der Autonomie enorme finanzielle Aufwendungen für die Aufstellung stehender Heere. Das politische Überleben verdrängte zwangsläufig die kirchliche Reform als kurzfristiges Ziel, und die Kosten des Krieges machten eine Kürzung der Ausgaben für die Kultur erforderlich. Clemens verfolgte eine Politik, die mit der seiner illustren Vorgänger Julius II. und Leo X. übereinstimmte, doch in den 1520er Jahren konnte diese Politik nur scheitern…. Die Reform der Kirche, der sich seine Nachfolger zuwenden würden, erforderte Ressourcen und eine konzertierte weltliche Unterstützung, die der zweite Medici-Papst nicht aufbringen konnte.“

Zu Clemens“ Kampf um die Befreiung Italiens und der katholischen Kirche von der Fremdherrschaft schreibt der Historiker Fred Dotolo: „Man könnte in seinem Papsttum eine energische Verteidigung der päpstlichen Rechte gegen das Anwachsen der monarchischen Macht sehen, einen diplomatischen und sogar pastoralen Kampf um die Beibehaltung der alten Trennung von priesterlichem und königlichem Amt in der Christenheit. Sollten die neuen Monarchen der frühen Neuzeit das Papsttum zu einem bloßen Anhängsel der weltlichen Autorität machen, würden religiöse Fragen kaum mehr als staatliche Politik sein…. Clemens VII. versuchte, die Ausweitung der königlichen Macht einzudämmen und die Unabhängigkeit Roms und der päpstlichen Vorrechte zu bewahren.“

In einer abschließenden Analyse des Papsttums von Clemens schreibt der Historiker E.R. Chamberlin: „Mit Ausnahme seiner persönlichen Eigenschaften war Clemens VII. ein Protagonist in einer griechischen Tragödie, ein Opfer, das die Folgen von Handlungen ertragen musste, die lange zuvor begangen worden waren. Jeder zeitliche Anspruch seiner Vorgänger hatte das Papsttum nur ein wenig mehr in das tödliche Spiel der Politik verwickelt, während jede moralische Entwürdigung es nur ein wenig mehr von der großen Masse der Christen trennte, aus der es letztlich seine Kraft bezog.“ Etwas wohlwollender schreibt der moderne Historiker James Grubb: „In der Tat ist es an einem bestimmten Punkt schwer zu erkennen, wie es ihm angesichts der Hindernisse, denen er sich gegenübersah, besser hätte ergehen können. Sicherlich hatten seine Vorgänger seit dem Ende des Schismas ihren Anteil an der Opposition, aber musste einer von ihnen an so vielen Fronten kämpfen wie Clemens, und das gegen so überwältigende Widerstände? Auf die eine oder andere Weise kämpfte er gegen das Heilige Römische Reich (das nun mit Edelmetallen aus Amerika versorgt wurde), die Franzosen, die Türken, rivalisierende italienische Mächte, zerstrittene Kräfte innerhalb der Kirchenstaaten und festgefahrene Interessen innerhalb der Kurie selbst. Dass die kostbare liberta d“Italia (Freiheit von äußerer Herrschaft) unwiderruflich verloren ging, scheint eher eine Zwangsläufigkeit als ein Produkt von Clemens“ besonderen Fehlern zu sein. Er hat sein Äußerstes versucht….“

Mäzenatentum

Als Kardinal und Papst gab Giulio de“ Medici „viele der bekanntesten künstlerischen Unternehmungen des Cinquecento in Auftrag oder überwachte sie“. Von diesen Werken ist er am besten bekannt für Michelangelos monumentales Fresko in der Sixtinischen Kapelle, Das Jüngste Gericht, Raffaels ikonisches Altarbild Die Verklärung, Michelangelos Skulpturen für die Medici-Kapelle in Florenz, Raffaels architektonische Villa Madama in Rom und Michelangelos innovative Laurentius-Bibliothek in Florenz. „Als Mäzen erwies er sich als außerordentlich sicher in technischen Angelegenheiten“, was es ihm ermöglichte, praktikable architektonische und künstlerische Lösungen für Aufträge vorzuschlagen, die von Michelangelos Laurentianischer Bibliothek bis zu Benvenuto Cellinis berühmter Papstmorsa reichten. Als Papst ernannte er den Goldschmied Cellini zum Leiter der päpstlichen Münzanstalt und den Maler Sebastiano del Piombo zum Verwalter des päpstlichen Siegels. Sebastiano del Piombos Meisterwerk Die Auferweckung des Lazarus entstand im Rahmen eines von Kardinal Giulio veranstalteten Wettbewerbs, bei dem Sebastiano in direktem Wettstreit mit Raffael darum stand, wer das bessere Altarbild für die Kathedrale von Narbonne schaffen würde.

Das Mäzenatentum Giulio de“ Medicis erstreckte sich auch auf Theologie, Literatur und Wissenschaft. Einige der bekanntesten Werke, die mit ihm in Verbindung gebracht werden, sind Erasmus“ Über die Knechtschaft des Willens, das er als Antwort auf Martin Luthers Kritik an der katholischen Kirche förderte, Machiavellis Florentiner Historien, die er in Auftrag gab, und Kopernikus“ heliozentrische Idee, die er 1533 persönlich billigte. Als Johann Widmanstetter ihm das kopernikanische System erklärte, war er so dankbar, dass er Widmanstetter ein wertvolles Geschenk machte. 1531 erließ Clemens Regeln für die Aufsicht über das Sezieren menschlicher Leichen und medizinische Versuche, eine Art primitiver Kodex der medizinischen Ethik. Der Humanist und Schriftsteller Paolo Giovio war sein Leibarzt.

Giulio de“ Medici war ein begabter Musiker, und zu seinem Kreis gehörten viele bekannte Künstler und Denker der italienischen Hochrenaissance. So stand der künftige Clemens VII. „in den Tagen vor seinem Papsttum Leonardo da Vinci nahe“, der ihm ein Gemälde, die Nelkenmadonna, schenkte. Er war ein Förderer des Satirikers Pietro Aretino, der „eine Reihe von bösartigen satirischen Spottschriften zur Unterstützung der Papstkandidatur von Giulio de“ Medici verfasste“. Als Papst ernannte er den Schriftsteller Baldassare Castiglione zum päpstlichen Diplomaten beim römischen Kaiser Karl V. und den Historiker Francesco Guicciardini zum Statthalter der Romagna, der nördlichsten Provinz des Kirchenstaates.

Die künstlerischen Strömungen der italienischen Renaissance von 1523 bis 1527 werden manchmal als „Clementinischer Stil“ bezeichnet und zeichnen sich durch ihre technische Virtuosität aus. Die Plünderung Roms im Jahr 1527 setzte „einem goldenen künstlerischen Zeitalter, dem Clementinischen Stil, der sich in Rom seit der Krönung des Medici-Papstes entwickelt hatte, ein brutales Ende“. Andre Chastel beschreibt die Künstler, die im Clementinischen Stil arbeiteten, als Parmigianino, Rosso Fiorentino, Sebastiano del Piombo, Benvenuto Cellini, Marcantonio Raimondi und zahlreiche Mitarbeiter von Raffael: Giulio Romano, Giovanni da Udine, Perino del Vaga und Polidoro da Caravaggio. Während der Plünderung wurden mehrere dieser Künstler entweder getötet, gefangen genommen oder nahmen an den Kämpfen teil.

Zeichen

Clemens war für seine Intelligenz und seine Ratschläge bekannt, wurde aber wegen seiner Unfähigkeit, rechtzeitig und entschlossen zu handeln, verleumdet. Der Historiker G.F. Young schreibt: „Er sprach mit gleichem Wissen über sein Fachgebiet, ob es sich um Philosophie und Theologie oder um Mechanik und Wasserbau handelte. In allen Angelegenheiten legte er einen außergewöhnlichen Scharfsinn an den Tag; die verwirrendsten Fragen wurden durch seinen extremen Scharfsinn enträtselt, die schwierigsten Umstände bis auf den Grund durchdrungen. Keiner konnte einen Punkt mit mehr Ansprache erörtern.“ Der Historiker Paul Strathern schreibt, „sein Innenleben war von einem unerschütterlichen Glauben geprägt“; er stand auch „in erstaunlich engem Kontakt mit den Idealen, und noch überraschender war seine tiefe Sympathie für sie“. Clemens VII. hatte zum Beispiel keine Schwierigkeiten, die heliozentrische Idee von Kopernikus zu akzeptieren, und schien in ihren Auswirkungen keine Herausforderung für seinen Glauben zu sehen; sein Renaissance-Humanismus war offen für solche fortschrittlichen Theorien“. Über Clemens“ andere Eigenschaften schreibt Strathern: „Er hatte das gute Aussehen seines ermordeten Vaters geerbt, auch wenn dieses eher in einen finsteren Gesichtsausdruck als in ein Lächeln verfiel. Er erbte auch etwas vom Geschick seines Urgroßvaters Cosimo de“ Medici im Umgang mit Büchern sowie einen starken Hang zu dessen legendärer Vorsicht, was den neuen Papst zögern ließ, wenn es darum ging, wichtige Entscheidungen zu treffen; und im Gegensatz zu seinem Cousin Leo X. besaß er ein tiefes Verständnis für Kunst.“

Über Clemens“ Grenzen schreibt der Historiker Francesco Guicciardini: „Obwohl er über eine äußerst fähige Intelligenz und eine wunderbare Kenntnis des Weltgeschehens verfügte, fehlte ihm die entsprechende Entschlossenheit und Ausführung…. Er blieb fast immer in der Schwebe und im Unklaren, wenn es darum ging, Dinge zu entscheiden, die er aus der Ferne schon oft vorausgesehen, erwogen und fast enthüllt hatte.“ Strathern schreibt, dass Clemens „ein Mann von fast eisiger Selbstbeherrschung war, aber in ihm hatte sich der Medici-Charakterzug der selbstbeherrschten Zurückhaltung zu einem Makel vertieft…. Wenn überhaupt, hatte Clemens VII. zu viel Verständnis – er konnte immer beide Seiten eines bestimmten Arguments sehen. Das machte ihn zu einem ausgezeichneten engen Berater seines Cousins Leo X., behinderte aber seine Fähigkeit, die Dinge selbst in die Hand zu nehmen.“ Die Katholische Enzyklopädie stellt fest, dass sein „Privatleben frei von Vorwürfen war und er viele ausgezeichnete Impulse hatte … trotz guter Absichten müssen ihm nachdrücklich alle Qualitäten von Heldentum und Größe abgesprochen werden.“

Quellen

  1. Pope Clement VII
  2. Clemens VII. (Papst)
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