Maurya-Reich

Zusammenfassung

Das Maurya-Reich war eine geografisch ausgedehnte historische Macht der Eisenzeit in Südasien mit Sitz in Magadha, die 322 v. Chr. von Chandragupta Maurya gegründet wurde und in loser Form bis 185 v. Chr. bestand. Das Maurya-Reich wurde durch die Eroberung der Indo-Ganges-Ebene zentralisiert, und seine Hauptstadt befand sich in Pataliputra (dem heutigen Patna). Außerhalb dieses kaiserlichen Zentrums hing die geografische Ausdehnung des Reiches von der Loyalität der Militärbefehlshaber ab, die die bewaffneten Städte kontrollierten, die das Reich verstreuten. Während Ashokas Herrschaft (ca. 268-232 v. Chr.) kontrollierte das Reich kurzzeitig die wichtigsten städtischen Zentren und Verkehrsadern des indischen Subkontinents mit Ausnahme des tiefen Südens. Nach Ashokas Herrschaft verfiel es für etwa 50 Jahre und löste sich 185 v. Chr. mit der Ermordung von Brihadratha durch Pushyamitra Shunga und der Gründung der Shunga-Dynastie in Magadha auf.

Chandragupta Maurya stellte mit Unterstützung von Chanakya, dem Autor des Arthasastra, eine Armee auf und stürzte das Nanda-Reich um 322 v. Chr. Chandragupta dehnte seine Macht rasch nach Westen über Zentral- und Westindien aus, indem er die von Alexander dem Großen hinterlassenen Satrapen eroberte, und 317 v. Chr. hatte das Reich Nordwestindien vollständig besetzt. Das Mauryanische Reich besiegte Seleukos I., einen Diadochen und Gründer des Seleukidenreiches, im Seleukidisch-Maurischen Krieg und erwarb so das Gebiet westlich des Indus-Flusses.

Unter den Mauryas florierten der Binnen- und Außenhandel, die Landwirtschaft und die wirtschaftlichen Aktivitäten in ganz Südasien, da ein einheitliches und effizientes Finanz-, Verwaltungs- und Sicherheitssystem geschaffen wurde. Die Maurya-Dynastie baute einen Vorläufer der Grand Trunk Road von Patliputra nach Taxila. Nach dem Kalinga-Krieg erlebte das Reich fast ein halbes Jahrhundert zentralisierter Herrschaft unter Ashoka. Ashokas Bekenntnis zum Buddhismus und die Unterstützung buddhistischer Missionare ermöglichten die Ausbreitung dieses Glaubens nach Sri Lanka, Nordwestindien und Zentralasien.

Die Bevölkerung Südasiens während der Maurya-Zeit wird auf 15 bis 30 Millionen geschätzt. Die Zeit der Herrschaft des Reiches war geprägt von außergewöhnlicher Kreativität in Kunst, Architektur, Inschriften und produzierten Texten, aber auch von der Konsolidierung des Kastenwesens in der Ganges-Ebene und den schwindenden Rechten der Frauen in den indoarischen Regionen Indiens. Archäologisch gesehen fällt die Zeit der Maurya-Herrschaft in Südasien in die Ära der Northern Black Polished Ware (NBPW). Das Arthashastra und die Edikte von Ashoka sind die wichtigsten Quellen für schriftliche Aufzeichnungen aus der Maurya-Zeit. Die Löwenhauptstadt von Ashoka in Sarnath ist das nationale Emblem der Republik Indien.

Der Name „Maurya“ taucht weder in Ashokas Inschriften noch in den zeitgenössischen griechischen Berichten wie Megasthenes“ Indica auf, ist aber in den folgenden Quellen belegt:

Einigen Gelehrten zufolge wird in der Hathigumpha-Inschrift von Kharavela (2.-1. Jh. v. Chr.) die Ära des Maurya-Reiches als Muriya Kala (Maurya-Ära) bezeichnet, aber diese Lesart ist umstritten: andere Gelehrte – wie der Epigraphiker D. C. Sircar – lesen den Ausdruck als mukhiya-kala („die Hauptkunst“).

Der buddhistischen Überlieferung zufolge hatten sich die Vorfahren der Maurya-Könige in einer Region niedergelassen, in der Pfauen (Mora in Pali) im Überfluss vorhanden waren. Daher wurden sie als „Moriyas“ bekannt, was wörtlich „zum Ort der Pfaue gehörend“ bedeutet. Einem anderen buddhistischen Bericht zufolge errichteten diese Vorfahren eine Stadt namens Moriya-nagara („Moriya-Stadt“), die so genannt wurde, weil sie aus „Ziegeln gebaut wurde, die wie Pfauenhälse gefärbt waren“.

Die Verbindung der Dynastie zu den Pfauen, die in den buddhistischen und jainistischen Traditionen erwähnt wird, scheint durch archäologische Beweise bestätigt zu werden. So finden sich beispielsweise Pfauenfiguren auf der Ashoka-Säule in Nandangarh und mehrere Skulpturen auf der großen Stupa von Sanchi. Aufgrund dieser Belege gehen moderne Wissenschaftler davon aus, dass der Pfau das Emblem der Dynastie gewesen sein könnte.

Einige spätere Autoren, wie Dhundiraja (ein Kommentator des Mudrarakshasa) und ein Kommentator des Vishnu Purana, behaupten, dass das Wort „Maurya“ von Mura und der Mutter des ersten Maurya-Königs abgeleitet ist. Die Puranas selbst erwähnen Mura jedoch nicht und sprechen auch nicht von einer Beziehung zwischen den Nanda- und den Maurya-Dynastien. Dhundirajas Ableitung des Wortes scheint seine eigene Erfindung zu sein: Nach den Regeln des Sanskrit kann die Ableitung des weiblichen Namens Mura (der Begriff „Maurya“ kann nur von dem männlichen „Mura“ abgeleitet werden.

Gründung

Vor dem Maurya-Reich herrschte das Nanda-Reich über den größten Teil des indischen Subkontinents. Das Nanda-Reich war aufgrund der Eroberung der Mahajanapadas ein großes, militaristisches und wirtschaftlich mächtiges Reich. Verschiedenen Legenden zufolge reiste Chanakya nach Pataliputra, Magadha, der Hauptstadt des Nanda-Reiches, wo Chanakya als Minister für die Nandas arbeitete. Chanakya wurde jedoch vom Kaiser Dhana Nanda aus der Nanda-Dynastie beleidigt, woraufhin Chanakya Rache schwor und gelobte, das Nanda-Reich zu zerstören. Er musste fliehen, um sein Leben zu retten, und ging nach Taxila, einem bedeutenden Zentrum des Lernens, um als Lehrer zu arbeiten. Auf einer seiner Reisen wurde Chanakya Zeuge, wie einige junge Männer ein ländliches Spiel spielten, bei dem ein Kampf geübt wurde. Er war von dem jungen Chandragupta beeindruckt und sah in ihm königliche Qualitäten, die ihn zum Herrscher machten.

In der Zwischenzeit führte Alexander der Große seine indischen Feldzüge an und wagte sich in den Punjab. Seine Armee meuterte am Fluss Beas und weigerte sich, weiter nach Osten vorzudringen, als sie von einer anderen Armee konfrontiert wurde. Alexander kehrte nach Babylon zurück und verlegte den größten Teil seiner Truppen westlich des Indus-Flusses. Bald nach Alexanders Tod in Babylon im Jahr 323 v. Chr. zersplitterte sein Reich in unabhängige Königreiche, die von seinen Generälen geführt wurden.

Das Maurya-Reich wurde im Großraum Punjab unter der Führung von Chandragupta Maurya und seinem Mentor Chanakya gegründet. Chandragupta wurde von Chanakya nach Taxila gebracht, wo er in Staatskunst und Regierungsführung unterrichtet wurde. Da er eine Armee benötigte, rekrutierte und annektierte Chandragupta lokale Militärrepubliken wie die Yaudheyas, die sich Alexanders Reich widersetzt hatten. Die Armee der Mauryas stieg schnell zur führenden regionalen Macht im Nordwesten des indischen Subkontinents auf. Die mauryanische Armee eroberte dann die von den Makedoniern errichteten Satrapen. Die antiken griechischen Historiker Nearchus, Onesictrius und Aristobolus haben viele Informationen über das Maurya-Reich geliefert. Die griechischen Generäle Eudemus und Peithon herrschten im Industal bis etwa 317 v. Chr., als Chandragupta Maurya (mit Hilfe von Chanakya, der nun sein Berater war) die griechischen Statthalter bekämpfte und vertrieb und anschließend das Industal unter die Kontrolle seines neuen Machtzentrums in Magadha brachte.

Die Abstammung von Chandragupta Maurya ist geheimnisumwittert und umstritten. Einerseits beschreiben eine Reihe altindischer Berichte, wie das Drama Mudrarakshasa (Siegelring des Rakshasa – Rakshasa war der Premierminister von Magadha) von Vishakhadatta, seine königliche Abstammung und bringen ihn sogar mit der Familie Nanda in Verbindung. In den frühesten buddhistischen Texten, der Mahaparinibbana Sutta, wird ein Kshatriya-Clan erwähnt, der als die Mauryas bekannt ist. Ohne weitere historische Beweise lassen sich jedoch nur schwer Schlussfolgerungen ziehen. Chandragupta taucht erstmals in griechischen Berichten als „Sandrokottos“ auf. Als junger Mann soll er Alexander getroffen haben. Chanakya soll dem Nanda-König begegnet sein, ihn verärgert haben und ihm knapp entkommen sein.

Eroberung von Magadha

Chanakya ermutigte Chandragupta Maurya und seine Armee, den Thron von Magadha zu übernehmen. Mit Hilfe seines Geheimdienstnetzes sammelte Chandragupta viele junge Männer aus ganz Magadha und anderen Provinzen, die über die korrupte und unterdrückerische Herrschaft von König Dhana Nanda verärgert waren, sowie die notwendigen Ressourcen für seine Armee, um eine lange Reihe von Schlachten zu schlagen. Zu diesen Männern gehörten der ehemalige General von Taxila, fähige Schüler von Chanakya, der Vertreter von König Parvataka, sein Sohn Malayaketu und die Herrscher kleiner Staaten. Die Makedonier (in den indischen Quellen als Yona oder Yavana bezeichnet) könnten dann zusammen mit anderen Gruppen an dem bewaffneten Aufstand von Chandragupta Maurya gegen die Nanda-Dynastie teilgenommen haben. Die Mudrarakshasa von Visakhadutta sowie das Jaina-Werk Parisishtaparvan berichten von einem Bündnis Chandraguptas mit dem Himalaya-König Parvataka, der oft mit Porus identifiziert wird, obwohl diese Identifizierung nicht von allen Historikern akzeptiert wird. Dieses Himalaya-Bündnis verschaffte Chandragupta eine zusammengesetzte und mächtige Armee aus Yavanas (Griechen), Kambojas, Shakas (Skythen), Kiratas (Himalayas), Parasikas (Perser) und Bahlikas (Baktrien), die Pataliputra (auch Kusumapura, „Stadt der Blumen“ genannt) einnahm:

Kusumapura wurde von allen Seiten von den Streitkräften Parvatas und Chandraguptas belagert: Shakas, Yavanas, Kiratas, Kambojas, Parasikas, Bahlikas und andere, die auf Anraten von Chanakya

Bei der Vorbereitung der Invasion von Pataliputra entwickelte Maurya eine Strategie. Eine Schlacht wurde angekündigt, und die Magadhan-Armee wurde aus der Stadt auf ein weit entferntes Schlachtfeld gezogen, um sich mit Mauryas Streitkräften zu messen. Mauryas General und seine Spione bestachen unterdessen den korrupten General von Nanda. Es gelang ihm auch, im Königreich eine Atmosphäre des Bürgerkriegs zu schaffen, die im Tod des Thronfolgers gipfelte. Chanakya gelang es, das Volk für sich zu gewinnen. Schließlich trat Nanda zurück und übergab die Macht an Chandragupta, der ins Exil ging und nie wieder gesehen wurde. Chanakya wandte sich an den Premierminister Rakshasas und gab ihm zu verstehen, dass seine Loyalität Magadha und nicht der Nanda-Dynastie gelte, und bestand darauf, dass er sein Amt weiter ausübe. Chanakya wiederholte auch, dass ein Widerstand einen Krieg auslösen würde, der Magadha schwer treffen und die Stadt zerstören würde. Rakshasa akzeptierte Chanakyas Argumentation, und Chandragupta Maurya wurde rechtmäßig als neuer König von Magadha eingesetzt. Rakshasa wurde Chandraguptas Hauptberater, und Chanakya übernahm die Position eines älteren Staatsmannes.

Chandragupta Maurya

Nach dem Tod Alexanders des Großen im Jahr 323 v. Chr. führte Chandragupta 305 v. Chr. eine Reihe von Feldzügen zur Einnahme von Satrapien im Indus-Tal und in Nordwestindien. Als Alexanders verbliebene Truppen auf dem Rückweg nach Westen aufgerieben wurden, kämpfte Seleukos I. Nikator um die Verteidigung dieser Gebiete. Aus den antiken Quellen sind nicht viele Einzelheiten über diese Feldzüge bekannt. Seleukos wurde besiegt und zog sich in die bergige Region Afghanistans zurück.

Die beiden Herrscher schlossen 303 v. Chr. einen Friedensvertrag, der auch ein Ehebündnis beinhaltete. Darin erhielt Chandragupta die Satrapien Paropamisadae (Kamboja und Gandhara) sowie Arachosia (Kandhahar) und Gedrosia (Belutschistan). Seleukos I. erhielt 500 Kriegselefanten, die bei seinem Sieg gegen die hellenistischen Könige im Westen in der Schlacht von Ipsus 301 v. Chr. eine entscheidende Rolle spielen sollten. Es wurden diplomatische Beziehungen aufgenommen, und mehrere Griechen, wie der Historiker Megasthenes, Deimakos und Dionysios, hielten sich am Hof der Mauryas auf.

Vor allem Megasthenes war ein bedeutender griechischer Botschafter am Hof von Chandragupta Maurya. Laut Arrian lebte der Botschafter Megasthenes (ca. 350 – ca. 290 v. Chr.) in Arachosia und reiste nach Pataliputra. Megasthenes“ Beschreibung der maurischen Gesellschaft als freiheitsliebend gab Seleukus die Möglichkeit, eine Invasion zu vermeiden, doch die Unwahrscheinlichkeit eines Erfolgs lag Seleukus“ Entscheidung zugrunde. In späteren Jahren unterhielten die Nachfolger des Seleukos diplomatische Beziehungen zum Reich, die auf ähnlichen Berichten von zurückkehrenden Reisenden beruhten.

Chandragupta errichtete einen starken Zentralstaat mit einer Verwaltung in Pataliputra, das Megasthenes zufolge „von einer hölzernen, von 64 Toren und 570 Türmen durchbrochenen Mauer umgeben war“. Aelian zitierte zwar nicht ausdrücklich Megasthenes und erwähnte auch nicht Pataliputra, beschrieb aber die indischen Paläste als prachtvoller als die von Susa oder Ecbatana in Persien. Die Architektur der Stadt scheint viele Ähnlichkeiten mit persischen Städten jener Zeit aufzuweisen.

Chandraguptas Sohn Bindusara dehnte die Herrschaft des Maurya-Reiches auf Südindien aus. Der berühmte tamilische Dichter Mamulanar aus der Sangam-Literatur beschrieb, wie die Gebiete südlich des Dekkan-Plateaus, die das tamilische Land umfassten, von der Maurya-Armee mit Truppen aus Karnataka erobert wurden. Mamulanar berichtet, dass die Vadugar (Menschen, die in den Regionen von Andhra und Karnataka unmittelbar nördlich von Tamil Nadu wohnten) die Vorhut der mauryanischen Armee bildeten. Er hatte auch einen griechischen Botschafter an seinem Hof, der Deimachus hieß. Plutarch zufolge unterwarf Chandragupta Maurya ganz Indien, und auch Justin stellte fest, dass Chandragupta Maurya „im Besitz von Indien“ war. Diese Berichte werden durch die tamilische Sangam-Literatur bestätigt, in der von der Invasion der Mauryas mit ihren südindischen Verbündeten und der Niederlage ihrer Rivalen am Podiyil-Hügel im Bezirk Tirunelveli im heutigen Tamil Nadu berichtet wird.

Chandragupta verzichtete auf seinen Thron und folgte dem Jain-Lehrer Bhadrabahu. Er soll mehrere Jahre lang als Asket in Shravanabelagola gelebt haben, bevor er nach der Jain-Praxis des Sallekhana bis zum Tod fastete.

Bindusara

Bindusara wurde als Sohn von Chandragupta, dem Gründer des Maurya-Reiches, geboren. Dies wird durch mehrere Quellen belegt, darunter die verschiedenen Puranas und die Mahavamsa. Er wird in buddhistischen Texten wie der Dipavamsa und der Mahavamsa (sowie in hinduistischen Texten wie der Vishnu Purana („Vindusara“) bezeugt. Dem Parishishta-Parvan des Jain-Schriftstellers Hemachandra aus dem 12. Jahrhundert zufolge war der Name von Bindusaras Mutter Durdhara. Einige griechische Quellen erwähnen ihn auch unter dem Namen „Amitrochates“ oder dessen Varianten.

Der Historiker Upinder Singh schätzt, dass Bindusara den Thron um 297 v. Chr. bestieg. Bindusara, der gerade 22 Jahre alt war, erbte ein großes Reich, das aus dem heutigen Nord-, Zentral- und Ostindien sowie Teilen Afghanistans und Belutschistans bestand. Bindusara dehnte dieses Reich auf den südlichen Teil Indiens aus, bis hin zum heutigen Karnataka. Er unterstellte sechzehn Staaten dem Mauryan-Reich und eroberte damit fast die gesamte indische Halbinsel (man sagt, er habe das „Land zwischen den beiden Meeren“ erobert – die Halbinselregion zwischen dem Golf von Bengalen und dem Arabischen Meer). Bindusara eroberte nicht die befreundeten tamilischen Königreiche der Cholas, die von König Ilamcetcenni regiert wurden, sowie die Pandyas und Cheras. Abgesehen von diesen südlichen Staaten war Kalinga (das heutige Odisha) das einzige Königreich in Indien, das nicht Teil von Bindusaras Reich war. Es wurde später von seinem Sohn Ashoka erobert, der während der Herrschaft seines Vaters als Vizekönig von Ujjaini diente, was die Bedeutung der Stadt unterstreicht.

Bindusaras Leben ist nicht so gut dokumentiert wie das seines Vaters Chandragupta oder seines Sohnes Ashoka. Chanakya diente während seiner Herrschaft weiterhin als Premierminister. Dem mittelalterlichen tibetischen Gelehrten Taranatha zufolge, der Indien besuchte, half Chanakya Bindusara, „die Adligen und Könige der sechzehn Königreiche zu vernichten und so absoluter Herr über das Gebiet zwischen dem östlichen und westlichen Ozean zu werden“. Während seiner Herrschaft revoltierten die Bürger von Taxila zweimal. Der Grund für den ersten Aufstand war die schlechte Verwaltung durch Susima, seinen ältesten Sohn. Der Grund für den zweiten Aufstand ist nicht bekannt, aber Bindusara konnte ihn zu seinen Lebzeiten nicht niederschlagen. Er wurde von Ashoka nach Bindusaras Tod niedergeschlagen.

Bindusara unterhielt freundschaftliche diplomatische Beziehungen mit der hellenischen Welt. Deimachus war der Botschafter des Seleukiden-Kaisers Antiochus I. am Hof von Bindusara. Diodorus berichtet, dass der König von Palibothra (Pataliputra, die Hauptstadt der Mauryas) einen griechischen Autor, Iambulus, empfing. Dieser König wird gewöhnlich als Bindusara identifiziert. Plinius berichtet, dass der ägyptische König Philadelphus einen Gesandten namens Dionysius nach Indien schickte. Sailendra Nath Sen zufolge scheint dies während Bindusaras Herrschaft geschehen zu sein.

Anders als sein Vater Chandragupta (der später zum Jainismus konvertierte), glaubte Bindusara an die Ajivika-Sekte. Bindusaras Guru Pingalavatsa (Janasana) war ein Brahmane der Ajivika-Sekte. Bindusaras Frau, Königin Subhadrangi (Königin Dharma

Historische Belege deuten darauf hin, dass Bindusara in den 270er Jahren v. Chr. starb. Laut Upinder Singh starb Bindusara um 273 v. Chr.. Alain Daniélou glaubt, dass er um 274 v. Chr. starb. Sailendra Nath Sen glaubt, dass er um 273-272 v. Chr. starb und dass auf seinen Tod ein vierjähriger Kampf um die Nachfolge folgte, nach dem sein Sohn Ashoka 269-268 v. Chr. Kaiser wurde. Der Mahavamsa zufolge regierte Bindusara 28 Jahre lang. In der Vayu Purana, in der Chandraguptas Nachfolger als „Bhadrasara“ bezeichnet wird, heißt es, dass er 25 Jahre lang regierte.

Ashoka

Als junger Prinz war Ashoka (reg. 272-232 v. Chr.) ein brillanter Feldherr, der Aufstände in Ujjain und Takshashila niederschlug. Als Monarch war er ehrgeizig und aggressiv und behauptete die Vormachtstellung des Reiches in Süd- und Westindien. Doch die Eroberung von Kalinga (262-261 v. Chr.) erwies sich als das entscheidende Ereignis in seinem Leben. Ashoka nutzte Kalinga, um seine Macht über eine große Region auszudehnen, indem er dort eine Festung errichtete und sie als Besitz sicherte. Obwohl es Ashokas Armee gelang, die aus königlichen Soldaten und zivilen Einheiten bestehenden Kalinga-Truppen zu überwältigen, wurden in dem erbitterten Kampf schätzungsweise 100 000 Soldaten und Zivilisten getötet, darunter über 10 000 von Ashokas eigenen Männern. Hunderttausende von Menschen wurden durch die Zerstörung und die Folgen des Krieges in Mitleidenschaft gezogen. Als Ashoka persönlich Zeuge der Verwüstung wurde, begann er Gewissensbisse zu empfinden. Obwohl die Annexion von Kalinga abgeschlossen war, nahm Ashoka die Lehren des Buddhismus an und sagte sich von Krieg und Gewalt los. Er sandte Missionare aus, um Asien zu bereisen und den Buddhismus in anderen Ländern zu verbreiten.

Ashoka setzte die Prinzipien von ahimsa um, indem er die Jagd und gewalttätige sportliche Aktivitäten verbot und die Zwangsarbeit beendete (viele Tausende von Menschen im kriegszerstörten Kalinga waren zu harter Arbeit und Knechtschaft gezwungen worden). Während er eine große und mächtige Armee unterhielt, um den Frieden und die Autorität zu wahren, baute Ashoka freundschaftliche Beziehungen zu Staaten in ganz Asien und Europa aus und förderte buddhistische Missionen. Er führte im ganzen Land eine massive Kampagne für öffentliche Bauvorhaben durch. Mehr als 40 Jahre Frieden, Harmonie und Wohlstand machten Ashoka zu einem der erfolgreichsten und berühmtesten Monarchen der indischen Geschichte. Im modernen Indien ist er nach wie vor eine idealisierte Figur der Inspiration.

Die in Stein gemeißelten Edikte von Ashoka sind auf dem gesamten Subkontinent zu finden. Die Edikte Ashokas reichen von Afghanistan im Westen bis nach Andhra (Distrikt Nellore) im Süden und beschreiben seine Politik und seine Errungenschaften. Obwohl sie überwiegend in Prakrit verfasst sind, wurden zwei von ihnen auf Griechisch verfasst, und eines sowohl auf Griechisch als auch auf Aramäisch. Ashokas Edikte beziehen sich auf die Griechen, Kambojas und Gandharas als Völker, die eine Grenzregion seines Reiches bildeten. Sie bezeugen auch, dass Aschoka Gesandte zu den griechischen Herrschern im Westen bis hin zum Mittelmeer geschickt hat. In den Edikten werden alle damaligen Herrscher der hellenischen Welt wie Amtiyoko (Antiochus), Tulamaya (Ptolemäus), Amtikini (Antigonos), Maka (Magas) und Alikasudaro (Alexander) als Empfänger von Ashokas Bekehrungsversuchen genau benannt. In den Edikten wird ihr Gebiet auch genau mit „600 Yojanas entfernt“ angegeben (ein Yojanas entspricht etwa 7 Meilen), was der Entfernung zwischen dem Zentrum Indiens und Griechenland (etwa 4.000 Meilen) entspricht.

Rückgang

Auf Ashoka folgte 50 Jahre lang eine Reihe schwächerer Könige. Sein Nachfolger war Dasharatha Maurya, ein Enkel Ashokas. Keiner von Ashokas Söhnen konnte den Thron nach ihm besteigen. Mahinda, sein Erstgeborener, sollte den Buddhismus in der Welt verbreiten. Kunala Maurya war blind und konnte daher den Thron nicht besteigen, und Tivala, der Sohn von Kaurwaki, starb sogar noch früher als Ashoka. Ein weiterer Sohn, Jalauka, hat nicht viel Geschichte hinter sich.

Unter Dasharatha verlor das Reich viele Gebiete, die später von Samprati, Kunalas Sohn, zurückerobert wurden. Nach Samprati verloren die Mauryas langsam viele Gebiete. Im Jahr 180 v. Chr. wurde Brihadratha Maurya von seinem General Pushyamitra Shunga bei einer Militärparade getötet, ohne einen Erben zu hinterlassen. Damit endete das große Maurya-Reich und es entstand das Shunga-Reich.

Zu den Gründen für den Niedergang gehören die Abfolge schwacher Könige nach Aśoka Maurya, die Teilung des Reiches in zwei Teile, die wachsende Unabhängigkeit einiger Gebiete innerhalb des Reiches, wie das von Sophagasenus regierte, eine kopflastige Verwaltung, bei der die Autorität ausschließlich in den Händen einiger weniger Personen lag, das Fehlen eines nationalen Bewusstseins, die reine Größe des Reiches, die es unhandlich machte, und die Invasion durch das griechisch-baktrische Reich.

Einige Historiker, wie z. B. H. C. Raychaudhuri, haben argumentiert, dass Ashokas Pazifismus das „militärische Rückgrat“ des Maurya-Reiches unterminierte. Andere, wie Romila Thapar, sind der Meinung, dass das Ausmaß und die Auswirkungen seines Pazifismus „stark übertrieben“ wurden.

In buddhistischen Aufzeichnungen wie dem Ashokavadana heißt es, dass die Ermordung von Brihadratha und der Aufstieg des Shunga-Reiches zu einer Welle religiöser Verfolgung der Buddhisten und zu einem Wiederaufleben des Hinduismus führte. Sir John Marshall zufolge könnte Pushyamitra der Hauptverantwortliche für die Verfolgungen gewesen sein, obwohl spätere Shunga-Könige den Buddhismus anscheinend stärker unterstützten. Andere Historiker wie Etienne Lamotte und andere haben argumentiert, dass archäologische Beweise für die Behauptungen über die Verfolgung von Buddhisten fehlen und dass das Ausmaß und die Größe der Gräueltaten übertrieben wurden.

Nach dem Fall der Mauryas war der Khyber-Pass unbewacht, und es folgte eine Welle ausländischer Invasionen. Der griechisch-baktrische König Demetrius nutzte den Zusammenbruch und eroberte um 180 v. Chr. den Süden Afghanistans und Teile Nordwestindiens und gründete das Indo-Griechische Königreich. Die Indogriechen behielten ihre Besitzungen in der Trans-Indus-Region und drangen etwa ein Jahrhundert lang nach Zentralindien vor. Unter ihnen blühte der Buddhismus, und einer ihrer Könige, Menander, wurde zu einer berühmten Figur des Buddhismus; er gründete eine neue Hauptstadt in Sagala, der heutigen Stadt Sialkot. Die Ausdehnung ihres Herrschaftsgebiets und die Dauer ihrer Herrschaft sind jedoch sehr umstritten. Numismatische Belege weisen darauf hin, dass sie bis zur Geburt Christi Besitzungen auf dem Subkontinent hatten. Obwohl das Ausmaß ihrer Erfolge gegen einheimische Mächte wie die Shungas, Satavahanas und Kalingas unklar ist, steht fest, dass skythische Stämme, die in Indo-Skythen umbenannt wurden, ab etwa 70 v. Chr. den Untergang der Indo-Griechen herbeiführten und Ländereien im Trans-Indus, in der Region von Mathura und in Gujarat behielten.

Megasthenes erwähnt ein militärisches Kommando, das aus sechs Gremien mit jeweils fünf Mitgliedern besteht: (i) Marine, (ii) Militärtransporte, (iii) Infanterie, (iv) Kavallerie mit Katapulten, (v) Streitwagenabteilungen und (vi) Elefanten.

Das Reich war in vier Provinzen unterteilt, mit der kaiserlichen Hauptstadt in Pataliputra. Aus den Ashokan-Edikten gehen die Namen der vier Provinzhauptstädte hervor: Tosali (im Osten), Ujjain (im Westen), Suvarnagiri (im Süden) und Taxila (im Norden). An der Spitze der Provinzverwaltung stand der Kumara (königlicher Fürst), der die Provinzen als Vertreter des Königs regierte. Der Kumara wurde von Mahamatyas und Ministerräten unterstützt. Diese Organisationsstruktur spiegelte sich auch auf der kaiserlichen Ebene mit dem Kaiser und seinem Mantriparishad (Ministerrat) wider. Die Mauren führten ein gut entwickeltes Münzprägesystem ein. Die Münzen wurden hauptsächlich aus Silber und Kupfer hergestellt. Auch einige Goldmünzen waren im Umlauf. Die Münzen wurden häufig für Handel und Gewerbe verwendet.

Historiker gehen davon aus, dass die Organisation des Reiches der von Kautilya im Arthashastra beschriebenen umfangreichen Bürokratie entsprach: Ein hochentwickelter öffentlicher Dienst regelte alles, von der kommunalen Hygiene bis zum internationalen Handel. Die Expansion und Verteidigung des Reiches wurde durch eine der größten Armeen der Welt während der Eisenzeit ermöglicht. Megasthenes zufolge verfügte das Reich über ein Militär mit 600 000 Mann Infanterie, 30 000 Mann Reiterei, 8 000 Streitwagen und 9 000 Kriegselefanten sowie Gefolgsleuten und Dienern. Ein umfangreiches Spionagesystem sammelte Informationen für die innere und äußere Sicherheit. Obwohl Ashoka auf offensive Kriegsführung und Expansionismus verzichtete, unterhielt er dennoch weiterhin diese große Armee, um das Reich zu schützen und Stabilität und Frieden in West- und Südasien zu schaffen. Obwohl große Teile unter der Kontrolle des Maurya-Reiches standen, war die Verbreitung von Informationen und der kaiserlichen Botschaft begrenzt, da viele Gebiete unzugänglich waren und weit von der Hauptstadt des Reiches entfernt lagen.

Lokale Regierung

Die Berichte von Arthashastra und Megasthenes über Pataliputra beschreiben das komplizierte kommunale System, das vom Maurya-Reich zur Verwaltung seiner Städte eingerichtet wurde. Ein Stadtrat, der sich aus dreißig Kommissaren zusammensetzte, war in sechs Ausschüsse oder Gremien unterteilt, die die Stadt regierten. Das erste Gremium legte die Löhne fest und kümmerte sich um die Bereitstellung von Waren, das zweite Gremium traf Vorkehrungen für ausländische Würdenträger, Touristen und Geschäftsleute, das dritte Gremium führte Aufzeichnungen und Registrierungen durch, das vierte Gremium kümmerte sich um die Herstellung von Waren und den Verkauf von Gütern, das fünfte Gremium regelte den Handel, erteilte Lizenzen und überprüfte Gewichte und Maße, das sechste Gremium zog die Verkaufssteuern ein. Einige Städte wie Taxila hatten die Autonomie, ihre eigenen Münzen auszugeben. Der Stadtrat hatte Beamte, die sich um das öffentliche Wohl kümmerten, z. B. um die Instandhaltung von Straßen, öffentlichen Gebäuden, Märkten, Krankenhäusern, Bildungseinrichtungen usw. Das offizielle Oberhaupt des Dorfes war Gramika (in Städten Nagarika). Der Stadtrat hatte auch einige behördliche Befugnisse.

Zum ersten Mal in Südasien ermöglichten die politische Einheit und die militärische Sicherheit ein gemeinsames Wirtschaftssystem und einen verstärkten Handel mit einer erhöhten landwirtschaftlichen Produktivität. Die frühere Situation mit Hunderten von Königreichen, vielen kleinen Armeen, mächtigen regionalen Häuptlingen und internen Kriegen wich einer disziplinierten zentralen Autorität. Die Bauern wurden von den regionalen Königen von der Steuer- und Ernteabgabe befreit und zahlten stattdessen an ein staatlich verwaltetes, strenges, aber gerechtes Steuersystem, wie es die Grundsätze des Arthashastra empfahlen. Chandragupta Maurya führte in ganz Indien eine einheitliche Währung ein, und ein Netz von regionalen Gouverneuren und Verwaltern sowie ein öffentlicher Dienst sorgten für Gerechtigkeit und Sicherheit für Kaufleute, Bauern und Händler. Die Maurya-Armee vernichtete viele Banditenbanden, regionale Privatarmeen und mächtige Häuptlinge, die versuchten, ihre eigene Vorherrschaft in kleinen Gebieten durchzusetzen. Obwohl Maurya bei der Steuererhebung ein Regiment führte, förderte er auch viele öffentliche Bauvorhaben und Wasserwege, um die Produktivität zu steigern, während der Binnenhandel in Indien aufgrund der neu gefundenen politischen Einheit und des inneren Friedens stark zunahm.

Im Rahmen des indisch-griechischen Freundschaftsvertrags und während der Herrschaft von Ashoka wurde ein internationales Handelsnetz aufgebaut. Der Khyber-Pass, an der heutigen Grenze zwischen Pakistan und Afghanistan, wurde zu einem strategisch wichtigen Hafen für den Handel und den Verkehr mit der Außenwelt. Griechische Staaten und hellenische Königreiche in Westasien wurden zu wichtigen Handelspartnern Indiens. Der Handel erstreckte sich auch über die malaiische Halbinsel nach Südostasien. Zu den indischen Exporten gehörten Seidenwaren und Textilien, Gewürze und exotische Lebensmittel. Durch den expandierenden Handel mit dem Maurya-Reich lernte die Außenwelt neue wissenschaftliche Erkenntnisse und Technologien kennen. Ashoka förderte auch den Bau von Tausenden von Straßen, Wasserwegen, Kanälen, Krankenhäusern, Raststätten und anderen öffentlichen Einrichtungen. Die Lockerung vieler allzu strenger Verwaltungspraktiken, einschließlich der Besteuerung und der Ernteerhebung, trug zur Steigerung der Produktivität und der wirtschaftlichen Aktivität im gesamten Reich bei.

In vielerlei Hinsicht ist die wirtschaftliche Situation im Mauryanischen Reich mit der des Römischen Reiches einige Jahrhunderte später vergleichbar. Beide verfügten über umfangreiche Handelsbeziehungen und beide hatten Organisationen, die Unternehmen ähnelten. Während Rom über organisatorische Einheiten verfügte, die größtenteils für öffentliche, staatlich geförderte Projekte genutzt wurden, gab es im mauryanischen Indien zahlreiche private Wirtschaftseinheiten. Diese dienten ausschließlich dem privaten Handel und entwickelten sich vor dem eigentlichen Mauryanischen Reich.

In der Frühzeit des Reiches war der Brahmanismus eine wichtige Religion. Die Mauryas bevorzugten den Brahmanismus ebenso wie den Jainismus und den Buddhismus. Auch kleinere religiöse Sekten wie die Ajivikas erhielten Unterstützung.

Jainismus

Chandragupta Maurya schloss sich nach seiner Pensionierung dem Jainismus an, als er auf seinen Thron und seinen materiellen Besitz verzichtete, um sich einer wandernden Gruppe von Jain-Mönchen anzuschließen. Chandragupta war ein Schüler des Jain-Mönchs Acharya Bhadrabahu. Es heißt, dass er in seinen letzten Tagen in Shravana Belgola in Karnataka das strenge, aber selbstreinigende Jain-Ritual des Santhara (Fasten bis zum Tod) praktizierte. Samprati, der Enkel von Ashoka, war ebenfalls ein Anhänger des Jainismus. Samprati wurde von den Lehren der Jain-Mönche wie Suhastin beeinflusst und soll in ganz Indien 125.000 Derasare errichtet haben. Einige von ihnen befinden sich noch heute in den Städten Ahmedabad, Viramgam, Ujjain und Palitana. Es heißt auch, dass Samprati, genau wie Ashoka, Boten und Prediger nach Griechenland, Persien und in den Nahen Osten schickte, um den Jainismus zu verbreiten, aber bis heute wurde in diesem Bereich keine Forschung betrieben.

So wurde der Jainismus unter der Maurya-Herrschaft zu einer wichtigen Kraft. Chandragupta und Samprati werden für die Verbreitung des Jainismus in Südindien verantwortlich gemacht. Hunderttausende von Tempeln und Stupas sollen während ihrer Herrschaft errichtet worden sein.

Buddhismus

Magadha, das Zentrum des Reiches, war auch der Geburtsort des Buddhismus. Ashoka praktizierte zunächst den Brahmanismus, schloss sich aber später dem Buddhismus an. Nach dem Kalinga-Krieg verzichtete er auf Expansionismus und Aggression sowie auf die strengeren Anweisungen des Arthashastra zur Anwendung von Gewalt, intensiver Polizeiarbeit und rücksichtslosen Maßnahmen zur Steuererhebung und zum Vorgehen gegen Rebellen. Ashoka schickte eine Mission unter der Führung seines Sohnes Mahinda und seiner Tochter Sanghamitta nach Sri Lanka, dessen König Tissa von den buddhistischen Idealen so angetan war, dass er sie selbst übernahm und den Buddhismus zur Staatsreligion machte. Ashoka schickte viele buddhistische Missionen nach Westasien, Griechenland und Südostasien und gab den Bau von Klöstern und Schulen sowie die Veröffentlichung buddhistischer Literatur im ganzen Reich in Auftrag. Es wird angenommen, dass er in ganz Indien bis zu 84 000 Stupas errichtete, darunter Sanchi und den Mahabodhi-Tempel, und dass er die Popularität des Buddhismus in Afghanistan, Thailand und Nordasien einschließlich Sibirien steigerte. Ashoka half bei der Einberufung des Dritten Buddhistischen Konzils der buddhistischen Orden Indiens und Südasiens in der Nähe seiner Hauptstadt, ein Konzil, das viel für die Reform und Verbreitung der buddhistischen Religion unternahm. Indische Kaufleute nahmen den Buddhismus an und spielten eine große Rolle bei der Verbreitung der Religion im Maurya-Reich.

Die Bevölkerung Südasiens zur Zeit der Mauryas wird auf 15 bis 30 Millionen Menschen geschätzt. Tim Dyson zufolge kam es in der Zeit des Maurya-Reiches zu einer Konsolidierung des Kastenwesens unter den indoarischen Völkern, die sich in der Ganges-Ebene niedergelassen hatten, zu einer zunehmenden Begegnung mit Stammesvölkern, die in das sich entwickelnde Kastensystem eingegliedert wurden, und zu einer Verschlechterung der Rechte der Frauen in den indoarischen Gebieten Indiens, obwohl „diese Entwicklungen die Menschen in weiten Teilen des Subkontinents nicht betrafen.“

Das größte Bauwerk dieser Periode, das in der Regierungszeit von Chandragupta Maurya entstand, war der alte Palast in Paliputra, dem heutigen Kumhrar in Patna. Bei Ausgrabungen wurden die Überreste des Palastes freigelegt, von dem man annimmt, dass er aus mehreren Gebäuden bestand, von denen das wichtigste eine riesige Säulenhalle war, die auf einem hohen Holzgerüst ruhte. Die Säulen waren in regelmäßigen Reihen angeordnet und teilten die Halle in eine Reihe kleinerer quadratischer Felder. Die Anzahl der Säulen beträgt 80, jede ist etwa 7 Meter hoch. Nach dem Augenzeugenbericht von Megasthenes war der Palast hauptsächlich aus Holz gebaut und übertraf an Pracht und Herrlichkeit die Paläste von Susa und Ekbatana; seine vergoldeten Säulen waren mit goldenen Ranken und silbernen Vögeln geschmückt. Die Gebäude standen in einem weitläufigen Park, der mit Fischteichen und einer Vielzahl von Zierbäumen und -sträuchern ausgestattet war. In Kauṭilyas Arthashastra wird auch die Methode des Palastbaus aus dieser Zeit beschrieben. Spätere Fragmente von Steinsäulen, darunter eine fast vollständige, mit ihren runden, spitz zulaufenden Schäften und der glatten Politur, deuten darauf hin, dass Ashoka für den Bau der Steinsäulen verantwortlich war, die die früheren Holzsäulen ersetzten.

In der Ashokan-Periode waren die Steinarbeiten sehr vielfältig und umfassten hohe freistehende Säulen, Geländer von Stupas, Löwenthrone und andere kolossale Figuren. Die Verwendung von Stein hatte in dieser Zeit eine solche Perfektion erreicht, dass selbst kleine Fragmente der Steinkunst einen Hochglanzschliff erhielten, der an feines Emaille erinnerte. Diese Zeit markiert den Beginn der buddhistischen Schule der Architektur. Ashoka war verantwortlich für den Bau mehrerer Stupas, großer Kuppeln mit Buddha-Symbolen. Die wichtigsten befinden sich in Sanchi, Bharhut, Amaravati, Bodhgaya und Nagarjunakonda. Die am weitesten verbreiteten Beispiele für die Architektur der Mauryas sind die Ashoka-Säulen und die geschnitzten Edikte des Ashoka, die oft kunstvoll verziert sind und von denen mehr als 40 über den gesamten indischen Subkontinent verteilt sind.

Der Pfau war ein dynastisches Symbol der Mauryas, wie die Säulen von Ashoka in Nandangarh und Sanchi Stupa zeigen.

Der Schutz von Tieren in Indien wurde zur Zeit der Maurya-Dynastie befürwortet. Als erstes Reich, das eine einheitliche politische Einheit in Indien bildete, ist die Haltung der Mauryas gegenüber Wäldern, ihren Bewohnern und der Tierwelt im Allgemeinen von Interesse.

Die Mauryas betrachteten den Wald in erster Linie als Ressource. Für sie war der Elefant das wichtigste Waldprodukt. Die militärische Macht jener Zeit hing nicht nur von Pferden und Männern ab, sondern auch von Kampfelefanten; diese spielten eine Rolle bei der Niederlage von Seleukos, einem der früheren Generäle Alexanders. Die Mauryas bemühten sich um die Erhaltung der Elefantenbestände, da es billiger und weniger zeitaufwendig war, wilde Elefanten zu fangen, zu zähmen und abzurichten als sie zu züchten. Kautilyas Arthashastra enthält nicht nur Maximen zur antiken Staatskunst, sondern legt auch eindeutig die Aufgaben von Beamten wie dem Beschützer der Elefantenwälder fest.

Am Rande des Waldes sollte er einen Wald für Elefanten einrichten, der von Förstern bewacht wird. Das Büro des obersten Elefantenförsters soll mit Hilfe von Wächtern die Elefanten in jedem Gelände schützen. Die Tötung eines Elefanten wird mit dem Tod bestraft.

Die Mauryas wiesen auch getrennte Wälder aus, um die Holzvorräte sowie Löwen und Tiger für ihre Felle zu schützen. Andernorts bemühte sich der Beschützer der Tiere auch um die Beseitigung von Dieben, Tigern und anderen Raubtieren, um die Wälder für das Weidevieh sicher zu machen.

Die Mauryas schätzten bestimmte Waldgebiete in strategischer oder wirtschaftlicher Hinsicht und führten Beschränkungen und Kontrollmaßnahmen über sie ein. Sie betrachteten alle Waldstämme mit Misstrauen und kontrollierten sie durch Bestechung und politische Unterwerfung. Einige von ihnen, die Nahrungsmittelsammler oder aranyaca, setzten sie zur Bewachung von Grenzen und zum Fangen von Tieren ein. Die manchmal angespannte und konfliktreiche Beziehung ermöglichte es den Mauryas dennoch, ihr riesiges Reich zu bewachen.

Als Ashoka in der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit den Buddhismus annahm, änderte er seinen Regierungsstil grundlegend und sorgte unter anderem für den Schutz der Tierwelt und gab sogar die königliche Jagd auf. Er war der erste Herrscher in der Geschichte, der sich für Maßnahmen zum Schutz der Tierwelt einsetzte und sogar Regeln in steinerne Edikte schreiben ließ. Die Edikte verkünden, dass viele dem Beispiel des Königs folgten und auf das Schlachten von Tieren verzichteten; in einem der Edikte heißt es stolz:

Unser König hat nur sehr wenige Tiere getötet.

Die Edikte Ashokas spiegeln jedoch eher den Wunsch der Herrscher als die tatsächlichen Ereignisse wider; die Erwähnung einer Geldstrafe von 100 „Panas“ (Münzen) für das Wildern von Hirschen in königlichen Jagdgebieten zeigt, dass es Regelverstöße gab. Die gesetzlichen Beschränkungen standen im Widerspruch zu den Praktiken, die das einfache Volk beim Jagen, Fällen, Fischen und Feuermachen im Wald frei ausübte.

Gründung des Imperiums

Die Beziehungen zur hellenistischen Welt begannen möglicherweise schon in den Anfängen des Maurya-Reiches. Plutarch berichtet, dass Chandragupta Maurya mit Alexander dem Großen zusammentraf, wahrscheinlich in der Gegend von Taxila im Nordwesten:

Sandrokottus hat als Jüngling Alexander selbst gesehen und soll später oft gesagt haben, dass Alexander nur knapp daran vorbeigeschrammt sei, sich zum Herrn des Landes zu machen, da der König wegen seiner Niedrigkeit und niedrigen Geburt gehasst und verachtet wurde.

Rückeroberung des Nordwestens (ca. 317-316 v. Chr.)

Chandragupta besetzte schließlich Nordwestindien in den ehemals von den Griechen beherrschten Gebieten, wo er gegen die nach Alexander (Justin) zurückgelassenen Satrapen (in westlichen Quellen als „Präfekten“ bezeichnet) kämpfte, zu denen Eudemus, Herrscher im westlichen Punjab bis zu seiner Abreise 317 v. Chr., oder Peithon, Sohn des Agenor, Herrscher der griechischen Kolonien entlang des Indus bis zu seiner Abreise nach Babylon 316 v. Chr., gehört haben könnten.

Indien hatte nach dem Tod Alexanders seine Präfekten ermordet, als ob sie die Last der Knechtschaft abschüttelten. Der Urheber dieser Befreiung war Sandrakottos, aber er hatte die Befreiung nach dem Sieg in Knechtschaft umgewandelt, da er selbst, nachdem er den Thron bestiegen hatte, genau das Volk unterdrückte, das er von der Fremdherrschaft befreit hatte.

Später, als er den Krieg gegen die Präfekten Alexanders vorbereitete, kam ein riesiger wilder Elefant zu ihm und nahm ihn auf seinen Rücken, als wäre er zahm, und er wurde ein bemerkenswerter Kämpfer und Kriegsführer. Nachdem er auf diese Weise königliche Macht erlangt hatte, besaß Sandracottos Indien zu der Zeit, als Seleukos seinen zukünftigen Ruhm vorbereitete.

Konflikt und Bündnis mit Seleukos (305 v. Chr.)

Seleukos I. Nikator, der makedonische Satrap des asiatischen Teils von Alexanders ehemaligem Reich, eroberte und unterstellte östliche Gebiete bis nach Baktrien und zum Indus (Appian, History of Rome, The Syrian Wars 55), bis er 305 v. Chr. in eine Konfrontation mit Kaiser Chandragupta geriet:

Immer auf der Lauer nach den Nachbarvölkern, stark in den Waffen und überzeugend im Rat, erwarb er Mesopotamien, Armenien, das „seleukidische“ Kappadokien, Persien, Parthien, Baktrien, Arabien, Tapurien, Sogdien, Arachosien, Hyrkanien und andere benachbarte Völker, die von Alexander unterworfen worden waren, bis zum Fluss Indus, so dass die Grenzen seines Reiches die weitesten in Asien nach denen Alexanders waren. Die gesamte Region von Phrygien bis zum Indus war Seleukos unterstellt.

Obwohl keine Berichte über den Konflikt erhalten sind, ist klar, dass Seleukos gegen den indischen Kaiser schlecht abschnitt, da er kein Gebiet erobern konnte und sogar gezwungen war, viel von dem, was ihm bereits gehörte, abzutreten. Nichtsdestotrotz einigten sich Seleukos und Chandragupta schließlich auf einen Vergleich, und in einem 305 v. Chr. besiegelten Vertrag trat Seleukos laut Strabo eine Reihe von Gebieten an Chandragupta ab, darunter Ostafghanistan und Belutschistan.

Chandragupta und Seleukos schlossen 303 v. Chr. einen Friedensvertrag und ein Heiratsbündnis. Chandragupta erhielt riesige Gebiete und schenkte Seleukos im Gegenzug 500 Kriegselefanten, ein militärisches Gut, das in der Schlacht von Ipsus 301 v. Chr. eine entscheidende Rolle spielen sollte. Zusätzlich zu diesem Vertrag entsandte Seleukos einen Botschafter, Megasthenes, zu Chandragupta und später Deimakos zu dessen Sohn Bindusara an den Hof der Mauryas in Pataliputra (dem heutigen Patna in Bihar). Später schickte auch Ptolemäus II. Philadelphus, der Herrscher des ptolemäischen Ägyptens und Zeitgenosse von Ashoka, nach den Aufzeichnungen von Plinius dem Älteren einen Botschafter namens Dionysios an den Hof der Maurya.

Die gängige Wissenschaft geht davon aus, dass Chandragupta riesige Gebiete westlich des Indus erhielt, darunter den Hindukusch, das heutige Afghanistan und die Provinz Belutschistan in Pakistan. Archäologisch sind konkrete Hinweise auf die Herrschaft der Mauryas, wie die Inschriften der Ashoka-Edikte, bis nach Kandahar in Südafghanistan bekannt.

Er (Seleukos) überquerte den Indus und führte Krieg mit Sandrokottus, dem König der Inder, die an den Ufern dieses Flusses lebten, bis sie sich miteinander verständigten und eine Ehe eingingen.

Nachdem er einen Vertrag mit ihm (Sandrakotos) geschlossen und die Lage im Orient geordnet hatte, zog Seleukos in den Krieg gegen Antigonos.

Der Vertrag über „Epigamia“ impliziert, dass rechtmäßige Eheschließungen zwischen Griechen und Indern auf staatlicher Ebene anerkannt wurden, obwohl unklar ist, ob sie zwischen dynastischen Herrschern oder dem einfachen Volk oder beiden stattfanden.

In den klassischen Quellen ist auch überliefert, dass Chandragupta und Seleukos nach ihrem Vertrag Geschenke austauschten, z. B. als Chandragupta verschiedene Aphrodisiaka an Seleukos schickte:

Und Theophrastus sagt, dass einige Vorrichtungen in solchen Dingen von wundersamer Wirksamkeit sind. Und Phylarchus bestätigt ihn, indem er auf einige der Geschenke hinweist, die Sandrakottus, der König der Inder, an Seleukos schickte; diese sollten wie Zaubermittel wirken und einen wunderbaren Grad an Zuneigung erzeugen, während einige im Gegenteil die Liebe vertreiben sollten.

Sein Sohn Bindusara “Amitraghata“ (Schlächter der Feinde) wird in den klassischen Quellen ebenfalls als Tauschpartner von Antiochus I. erwähnt:

Aber die getrockneten Feigen waren bei allen Menschen so begehrt (denn, wie Aristophanes sagt: „Es gibt wirklich nichts Schöneres als getrocknete Feigen“), dass sogar Amitrochates, der König der Inder, an Antiochus schrieb und ihn bat (Hegesander erzählt diese Geschichte), ihm süßen Wein und getrocknete Feigen sowie einen Sophisten zu kaufen und zu schicken; Und Antiochus antwortete ihm: „Die getrockneten Feigen und den süßen Wein werden wir dir schicken; aber es ist nicht erlaubt, einen Sophisten in Griechenland zu verkaufen.

Griechische Bevölkerung in Indien

Unter Ashokas Herrschaft gab es im Nordwesten des indischen Subkontinents eine einflussreiche und große griechische Bevölkerung, möglicherweise ein Überbleibsel der Eroberungen Alexanders in der Region des Industals. In den Felsenedikten von Ashoka, von denen einige in griechischer Sprache verfasst sind, erklärt Ashoka, dass die Griechen in seinem Herrschaftsgebiet zum Buddhismus konvertiert sind:

Hier im Herrschaftsgebiet des Königs, bei den Griechen, den Kambojas, den Nabhakas, den Nabhapamkits, den Bhojas, den Pitinikas, den Andhras und den Palidas, überall folgen die Menschen den Anweisungen des Geliebten der Götter im Dharma.

In früheren Zeiten gab es keine Mahamatras der Moral. Mahdmatras der Sittlichkeit wurden von mir ernannt, (als ich) dreizehn Jahre lang gesalbt worden war. Diese beschäftigen sich mit allen Sekten, um die Sittlichkeit zu etablieren, die Sittlichkeit zu fördern und für das Wohlergehen und das Glück derer zu sorgen, die der Sittlichkeit ergeben sind, (sogar) unter den Griechen, Kambojas und Gandharas und was es sonst noch an westlichen Grenzgängern (von mir) gibt.

Fragmente des Edikts 13 wurden in griechischer Sprache gefunden, und ein vollständiges Edikt, das sowohl in Griechisch als auch in Aramäisch verfasst ist, wurde in Kandahar entdeckt. Es soll in ausgezeichnetem klassischem Griechisch verfasst sein und anspruchsvolle philosophische Begriffe verwenden. In diesem Edikt verwendet Ashoka das Wort Eusebeia („Frömmigkeit“) als griechische Übersetzung für das allgegenwärtige „Dharma“ seiner anderen in Prakrit geschriebenen Edikte:

Nachdem zehn Jahre (der Herrschaft) vollendet waren, hat König Piodasses (und von diesem Augenblick an hat er die Menschen frommer gemacht, und alles gedeiht in der ganzen Welt. Und der König enthält sich des Tötens von Lebewesen, und andere Menschen und diejenigen, die Jäger und Fischer des Königs sind, haben sich der Jagd enthalten. Und wenn einige (und gehorsam gegenüber ihrem Vater und ihrer Mutter und den Älteren, im Gegensatz zur Vergangenheit auch in der Zukunft, indem sie bei jeder Gelegenheit so handeln, werden sie besser und glücklicher leben.

Buddhistische Missionen im Westen (ca. 250 v. Chr.)

Auch in den Edikten von Ashoka erwähnt Ashoka die hellenistischen Könige dieser Zeit als Empfänger seines buddhistischen Proselytismus, obwohl es keine westlichen historischen Aufzeichnungen über dieses Ereignis gibt:

Die Eroberung durch Dharma wurde hier, an den Grenzen und sogar sechshundert Yojanas (5.400-9.600 km) entfernt gewonnen, wo der griechische König Antiochos regiert, jenseits davon, wo die vier Könige namens Ptolemäus, Antigonos, Magas und Alexander herrschen, ebenso im Süden unter den Cholas, den Pandyas und bis nach Tamraparni (Sri Lanka).

Ashoka förderte auch die Entwicklung der Kräutermedizin für Mensch und Tier in ihren Gebieten:

Überall im Herrschaftsbereich des Göttergeliebten, König Piyadasi, und bei den Völkern jenseits der Grenzen, den Cholas, den Pandyas, den Satiyaputras, den Keralaputras, bis nach Tamraparni und dorthin, wo der griechische König Antiochos herrscht, und bei den Königen, die Nachbarn von Antiochos sind, überall hat der Göttergeliebte, König Piyadasi, für zwei Arten von medizinischer Behandlung gesorgt: medizinische Behandlung für Menschen und medizinische Behandlung für Tiere. Wo immer es keine für Menschen oder Tiere geeigneten Heilkräuter gibt, habe ich sie importieren und anbauen lassen. Wo immer es keine medizinischen Wurzeln oder Früchte gibt, habe ich sie importieren und anbauen lassen. Entlang der Straßen habe ich Brunnen gegraben und Bäume gepflanzt, die den Menschen und Tieren zugute kommen.

Die Griechen in Indien scheinen sogar eine aktive Rolle bei der Verbreitung des Buddhismus gespielt zu haben, denn einige der Abgesandten Ashokas, wie Dharmaraksita, werden in den Pali-Quellen als führende griechische („Yona“) buddhistische Mönche beschrieben, die in der buddhistischen Missionierung aktiv waren (Mahavamsa, XII).

Subhagasena und Antiochos III. (206 v. Chr.)

Sophagasenus war ein indischer Maurya-Herrscher aus dem 3. Jahrhundert v. Chr., der in antiken griechischen Quellen beschrieben wird und in Prakrit Subhagasena oder Subhashasena genannt wird. Sein Name wird in der Liste der Maurya-Fürsten und auch in der Liste der Yadava-Dynastie als Nachkomme von Pradyumna erwähnt. Er könnte ein Enkel von Ashoka oder Kunala, dem Sohn von Ashoka, gewesen sein. Er regierte ein Gebiet südlich des Hindukusch, möglicherweise in Gandhara. Antiochos III., der König der Seleukiden, reiste 206 v. Chr. nach Indien, nachdem er mit Euthydemus in Baktrien Frieden geschlossen hatte, und soll dort seine Freundschaft mit dem indischen König erneuert haben:

Er erneuerte seine Freundschaft mit Sophagasenus, dem König der Inder, erhielt weitere Elefanten, bis er insgesamt hundertfünfzig besaß, und nachdem er seine Truppen erneut mit Proviant versorgt hatte, brach er persönlich mit seinem Heer wieder auf und überließ Androsthenes von Kyzikos die Aufgabe, den Schatz, den dieser König ihm zu übergeben bereit war, mitzunehmen.

Laut Vicarasreni von Merutunga kamen die Mauryaner 312 v. Chr. an die Macht.

Quellen

Quellen

  1. Maurya Empire
  2. Maurya-Reich
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