Henry Maitland Wilson, 1. Baron Wilson

Zusammenfassung

Feldmarschall Henry Maitland Wilson, 1. Baron Wilson, GCB, GBE, DSO (5. September 1881 – 31. Dezember 1964), auch bekannt als Jumbo Wilson, war ein hochrangiger Offizier der britischen Armee im 20. Er war im Zweiten Burenkrieg und im Ersten Weltkrieg an der Somme und in Passchendaele im Einsatz. Im Zweiten Weltkrieg diente er als General Officer Commanding-in-Chief (GOC-in-C) der britischen Truppen in Ägypten. In dieser Funktion leitete er im Dezember 1940 die Operation Compass ein, bei der er die italienischen Streitkräfte mit großem Erfolg angriff. Anschließend war er im Februar 1941 Militärgouverneur der Cyrenaika, befehligte im April 1941 ein Expeditionskorps des Commonwealth in Griechenland und war im Mai 1941 General Officer Commanding (GOC) der britischen Streitkräfte in Palästina und Transjordanien.

Wilson wurde im Oktober 1941 Oberbefehlshaber der Neunten Armee in Syrien und Palästina, im August 1942 Oberbefehlshaber des Kommandos Persien und Irak und im Februar 1943 Oberbefehlshaber des Kommandos Naher Osten. In der Schlussphase des Krieges war er ab Januar 1944 Oberster Alliierter Befehlshaber im Mittelmeerraum und ab Januar 1945 Chef der britischen Generalstabsmission in Washington D. C.

Wilson wurde in London, England, als Sohn von Kapitän Arthur Maitland Wilson und seiner Frau Harriet Wilson (geborene Kingscote) geboren und erhielt seine Ausbildung am Eton College und in Sandhurst. Am 10. März 1900 wurde er als 2. Leutnant in die Rifle Brigade aufgenommen. Er diente mit dem 2. Bataillon im Zweiten Burenkrieg in Südafrika und wurde, nachdem er im August 1900 an den dortigen Operationen teilgenommen hatte, am 18. März 1901 zum Leutnant befördert. Er diente während des gesamten Krieges in Südafrika. Nach dem Ende der Feindseligkeiten verließ er Ende September 1902 Port Natal auf der SS Malta, zusammen mit anderen Offizieren und Männern des 2. Er wurde mit seinem Bataillon nach Ägypten und dann 1907 nach Indien versetzt. Am 2. April 1908 wurde er zum Hauptmann befördert und diente mit dem 3. Bataillon in Bordon in Hampshire und anschließend in Tipperary in Irland. 1911 wurde er Adjutant des Oxford OTC.

Wilson diente im Ersten Weltkrieg und wurde am 15. Oktober 1914 zum Brigade-Major der 48. Brigade ernannt; nachdem er im Dezember 1914 zum kommissarischen Major und am 15. September 1915 zum Major befördert worden war, wurde er im Dezember 1915 nach Frankreich an die Westfront versetzt. Aufgrund seiner Fähigkeiten als Stabsoffizier wird er zum Generalstabsoffizier (GSO) 2 der 41. Division an der Somme und des XIX Korps in Passchendaele versetzt. Im Oktober 1917 wurde er zum GSO 1 der neuseeländischen Division ernannt und am 28. Oktober 1917 zum vorläufigen Oberstleutnant befördert. Für seine Verdienste im Krieg wurde er 1917 mit dem Distinguished Service Order ausgezeichnet und dreimal in Despatches erwähnt.

Nachdem er am 1. Januar 1919 zum Oberstleutnant befördert und für den ersten Stabslehrgang der Nachkriegszeit in Camberley ausgewählt worden war, wurde Wilson das Kommando über eine Kompanie von Kadetten in Sandhurst übertragen. Im August 1923 wurde er dann stellvertretender Kommandeur des 2. Bataillons der Rifle Brigade in Aldershot. Anschließend übernahm er im Januar 1927 das Kommando über das 1. Bataillon seines Regiments an der Nordwestgrenze und wurde am 15. Juni 1927 zum Oberstleutnant befördert.

Im Juni 1930 kehrte Wilson als Ausbilder nach Camberley zurück und verbrachte 1933 neun Monate bei halbem Sold. Nach seiner Beförderung zum Brigadegeneral auf Zeit wurde er 1934 Kommandeur der 6. Infanteriebrigade und nach seiner Beförderung zum Generalmajor am 30. April 1935 wurde er im August 1937 Kommandierender General der 2.

Ägypten (1939-1941)

Am 15. Juni 1939 wurde Wilson im Rang eines Generalleutnants zum General Officer Commanding (GOC) der britischen Truppen in Ägypten ernannt und war in dieser Funktion auch für die militärische Beratung einer Reihe von Ländern von Abessinien bis zum Persischen Golf zuständig. Er hatte sein Hauptquartier in Kairo und führte erfolgreiche Verhandlungen mit der ägyptischen Regierung in deren Sommerquartier in Alexandria. Der Vertrag von 1936 sah vor, dass die ägyptische Armee im Falle eines Krieges unter britischem Kommando kämpfen und die begrenzten Kräfte, die ihm damals zur Verfügung standen – eine Panzerdivision (die spätere 7. Panzerdivision) und acht britische Bataillone – ergänzen sollte. Er konzentrierte seine Verteidigungskräfte in Mersa Matruh, etwa 100 Meilen von der Grenze zu Libyen entfernt.

Anfang August wurde Sir Archibald Wavell zum Oberbefehlshaber des Nahostkommandos ernannt und schickte die von Wilson angeforderte Verstärkung, zunächst die 4. indische Infanteriedivision und fortgeschrittene Teile der 6. australischen Division. Als der Aufbau in Mersa Matruh weiterging, wurden Richard O“Connor und sein Stab der 7. O“Connors Hauptquartier, das zunächst als britische 6. Infanteriedivision bezeichnet wurde, wurde im November aktiviert und übernahm die Verantwortung für die Truppen in Mersa Matruh. Im Juni 1940 wurde sie in Western Desert Force umbenannt.

Am 10. Juni 1940 erklärte der italienische Diktator Benito Mussolini den Krieg. Sofort drangen Wilsons Truppen in Libyen ein. Ihr Vormarsch wurde jedoch gestoppt, als Frankreich am 17. Juni einen Waffenstillstand anstrebte und die Italiener ihre Truppen von der tunesischen Grenze aus in den Westen verlegen und mit vier Divisionen die Truppen verstärken konnten, die sich Wilson im Osten entgegenstellten. Die italienischen Streitkräfte drangen im September 1940 in Ägypten ein und rückten etwa 97 km vor, um Sidi Barrani einzunehmen. Wilson hatte es mit sehr überlegenen Kräften zu tun. Er verfügt über 31.000 Soldaten gegenüber 80.000 Italienern, 120 Panzer gegenüber 275 und 120 Artilleriegeschütze gegenüber 250. Er erkannte, dass die traditionellen Lehrbücher in dieser Situation keine Lösung bieten würden. Wie andere Befehlshaber der 1940er Jahre war er in Strategie und Geheimhaltung geschult; er plante, den Vormarsch der überlegenen Streitkräfte zu stören, indem er ihre ausgedehnten Linien an den richtigen Stellen angriff. Nach einer Konferenz mit Anthony Eden und Wavell im Oktober und der Ablehnung von Wavells Vorschlag eines zweigleisigen Angriffs, startete Wilson am 7. Dezember 1940 die Operation Compass. Die Strategie war außerordentlich erfolgreich, und die italienischen Streitkräfte wurden in kürzester Zeit in zwei Hälften geteilt.

Während die Operation Compass 1941 erfolgreich fortgesetzt wurde und zur vollständigen Niederlage der italienischen Armee in Nordafrika führte, hatte Wilson, der bereits von seinem Regimentskollegen aus dem Ersten Weltkrieg und nunmehrigen Kriegsminister Anthony Eden hoch geschätzt wurde, auch das Vertrauen von Churchill selbst gewonnen. In einer Rundfunkansprache sagte Churchill: „General Wilson, der derzeit die Nilarmee befehligt, galt als einer unserer besten Taktiker, und nur wenige werden ihm diese Eigenschaft jetzt absprechen.“

Im Februar 1941 wurde Wilson nach Kairo zurückgerufen, wo ihm der Posten des Militärgouverneurs der Cyrenaika angeboten wurde, den er auch annahm.

Griechenland (April 1941)

Wilson wurde mit der Führung eines Commonwealth-Expeditionskorps („W Force“) aus zwei Infanteriedivisionen und einer Panzerbrigade beauftragt, um Griechenland gegen Italien und die anschließende deutsche Invasion im April 1941 zu unterstützen. Obwohl die alliierten Streitkräfte hoffnungslos unzureichend waren, hielt es Churchills Kriegskabinett für wichtig, das einzige Land außerhalb des Commonwealth, das dem Vormarsch der Achsenmächte Widerstand leistete, zu unterstützen. Wilson schloss die Evakuierung der britischen Truppen aus Griechenland am 29. April 1941 ab. Am 4. März 1941 wurde er zum GBE ernannt und am 31. Mai 1941 zum General befördert.

Syrien, Irak und Palästina (1941-1943)

Nach seiner Rückkehr aus Griechenland wurde Wilson im Mai 1941 zum Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Palästina und Transjordanien ernannt und leitete den erfolgreichen Syrien-Libanon-Feldzug, bei dem überwiegend australische, britische, indische und freie französische Truppen die französischen Vichy-Truppen in erbitterten Kämpfen besiegten. Im Juli 1941 schlug Churchill Wilson vor, das Kommando über die Western Desert Force zu übernehmen, um sie bei der bevorstehenden Offensivoperation gegen das Afrikakorps zu führen, die im November 1941 zur Operation Crusader wurde, doch General Sir Claude Auchinleck zog stattdessen Generalleutnant Sir Alan Cunningham vor. Im Oktober 1941 übernahm Wilson das Kommando über die Neunte Armee in Syrien und Palästina und wurde zum Ehrentitel eines Generaladjutanten des Königs ernannt.

Wilson genoss das Vertrauen von Winston Churchill und war Churchills Wahl für die Nachfolge Auchinlecks als Befehlshaber der Achten Armee im August 1942; auf Drängen des Chefs des kaiserlichen Generalstabs, General Sir Alan Brooke, wurde jedoch General Sir Bernard Montgomery auf diesen Posten berufen. Stattdessen wurde Wilson am 21. August 1942 zum Befehlshaber des neu geschaffenen unabhängigen Persia and Iraq Command ernannt. Dieses Kommando, das Teil des Middle East Command war, wurde geschaffen, als sich abzeichnete, dass Deutschland nach seinen Erfolgen in Südrussland in Persien (Iran) einmarschieren würde.

C-in-C Naher Osten (1943)

Im Februar 1943, nach Montgomerys Erfolg bei Alamein und der Vertreibung der Achsenmächte aus Nordafrika, wurde Wilson zum Oberbefehlshaber für den Nahen Osten ernannt. Der Nahe Osten war zu diesem Zeitpunkt vergleichsweise weit von den Hauptkampfgebieten entfernt. Um die Kämpfe in Italien abzulenken, organisierte er im September 1943 auf Befehl aus London einen erfolglosen Versuch, die kleinen griechischen Inseln Kos, Leros und Samos zu besetzen. Die britischen Streitkräfte erlitten bei den deutschen Luftangriffen und den anschließenden Landungen große Verluste.

Oberster Alliierter Befehlshaber Mittelmeer (1944)

Wilson trat am 8. Januar 1944 die Nachfolge von Dwight D. „Ike“ Eisenhower im Hauptquartier der Alliierten Streitkräfte (AFHQ) als Oberster Alliierter Befehlshaber im Mittelmeerraum mit Sitz in Algier an. In dieser Eigenschaft übte er die strategische Kontrolle über die Kampagne in Italien aus. Er sprach sich nachdrücklich für eine Invasion Deutschlands über die Donauebene aus, die jedoch nicht zustande kam, da die Armeen in Italien zur Unterstützung anderer Kriegsschauplätze geschwächt waren. Jumbo Wilson war bestrebt, den Täuschungsplan Undercut durchzuführen, als die Deutschen unerwartet beschlossen, sich ganz aus Griechenland zurückzuziehen. Obwohl er von Dudley Clarke darauf hingewiesen wurde, dass dieser Plan nach hinten losgehen könnte und unnötig war, war sich Wilson der strategischen Komplexität der politischen Situation bewusst. Jeder Plan des Generalstabs hatte einen Schatten, der 1944 mit den amerikanischen Verbündeten auf allen Strategieebenen integriert war; sogar ein Schauspieler, der Monty imitierte, kam im Hauptquartier von Jumbo in Algier an.

Mission in Washington (1945-1947)

Im Dezember 1944, nach dem Tod von Feldmarschall Sir John Dill, wurde Wilson als Oberbefehlshaber abgelöst, am 29. Dezember 1944 zum Feldmarschall befördert und als Leiter der britischen Generalstabsmission nach Washington entsandt, ein Posten, den er im Januar 1945 antrat. Eine von Wilsons geheimsten Aufgaben war die des britischen Militärvertreters im Combined Policy Committee, das sich mit der Entwicklung, der Produktion und den Tests der Atombombe befasste. Wilson blieb zur Zufriedenheit Großbritanniens und der Vereinigten Staaten bis 1947 Leiter der British Joint Staff Mission. Präsident Truman zeichnete ihn im November 1945 mit der Distinguished Service Medal aus.

Im Januar 1946 wurde er zum Adjutanten von Georg VI. des Vereinigten Königreichs ernannt und anschließend zum Baron Wilson, of Libya and of Stowlangtoft in der Grafschaft Suffolk. Von 1955 bis 1960 war er Constable des Tower of London. Wilson hatte 1914 Hester Wykeham (1890-1979) geheiratet, mit der er einen Sohn und eine Tochter hatte. Der Sohn, Oberstleutnant Patrick Maitland Wilson, begleitete seinen Vater während des Zweiten Weltkriegs als Nachrichtenoffizier in den Nahen Osten. Die Memoiren des Sohnes, Where the Nazis Came, enthalten Anekdoten und Beschreibungen wichtiger Ereignisse aus dem Kriegsdienst seines Vaters. Er war nie ein reicher Mann, und als Feldmarschall Lord Wilson am 31. Dezember 1964 in Chilton, Buckinghamshire, starb, wurde sein Nachlass mit nur 2.952 Pfund (etwa 100.000 Pfund im Jahr 2013) angegeben. Sein einziger Sohn Patrick folgte ihm in der Baronie.

Quellen

  1. Henry Maitland Wilson
  2. Henry Maitland Wilson, 1. Baron Wilson
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