Niels Bohr

Zusammenfassung

Niels Henrik David Bohr (7. Oktober 1885 – 18. November 1962) war ein dänischer Physiker, der grundlegende Beiträge zum Verständnis der Atomstruktur und der Quantentheorie leistete, wofür er 1922 den Nobelpreis für Physik erhielt. Bohr war auch Philosoph und ein Förderer der wissenschaftlichen Forschung.

Bohr entwickelte das Bohrsche Atommodell, in dem er vorschlug, dass die Energieniveaus der Elektronen diskret sind und dass die Elektronen in stabilen Bahnen um den Atomkern kreisen, aber von einem Energieniveau (oder einer Bahn) zu einem anderen springen können. Obwohl das Bohrsche Modell von anderen Modellen verdrängt wurde, sind die ihm zugrunde liegenden Prinzipien weiterhin gültig. Er entwickelte das Prinzip der Komplementarität: Gegenstände können getrennt voneinander in Bezug auf widersprüchliche Eigenschaften analysiert werden, z. B. als Welle oder als Strom von Teilchen. Der Gedanke der Komplementarität beherrschte Bohrs Denken sowohl in der Wissenschaft als auch in der Philosophie.

Bohr gründete das Institut für Theoretische Physik an der Universität Kopenhagen, das heute als Niels-Bohr-Institut bekannt ist und 1920 eröffnet wurde. Bohr betreute und arbeitete mit Physikern wie Hans Kramers, Oskar Klein, George de Hevesy und Werner Heisenberg zusammen. Er sagte die Existenz eines neuen zirkoniumähnlichen Elements voraus, das er Hafnium nannte, nach dem lateinischen Namen von Kopenhagen, wo es entdeckt wurde. Später wurde das Element Bohrium nach ihm benannt.

In den 1930er Jahren half Bohr Flüchtlingen vor dem Nationalsozialismus. Nach der Besetzung Dänemarks durch die Deutschen hatte er ein berühmtes Treffen mit Heisenberg, der Leiter des deutschen Kernwaffenprojekts geworden war. Im September 1943 erfuhr Bohr, dass er von den Deutschen verhaftet werden sollte, und floh nach Schweden. Von dort wurde er nach Großbritannien ausgeflogen, wo er sich dem britischen Kernwaffenprojekt Tube Alloys anschloss und Teil der britischen Mission für das Manhattan-Projekt war. Nach dem Krieg rief Bohr zur internationalen Zusammenarbeit im Bereich der Kernenergie auf. Er war an der Gründung des CERN und des Forschungsinstituts Risø der dänischen Atomenergiekommission beteiligt und wurde 1957 erster Vorsitzender des Nordischen Instituts für Theoretische Physik.

Bohr wurde am 7. Oktober 1885 in Kopenhagen, Dänemark, als zweites von drei Kindern von Christian Bohr, einem Professor für Physiologie an der Universität Kopenhagen, und Ellen Bohr (geb. Adler), der Tochter von David B. Adler aus der wohlhabenden dänisch-jüdischen Bankiersfamilie Adler, geboren. Er hatte eine ältere Schwester, Jenny, und einen jüngeren Bruder, Harald, der Mathematiker und Fußballer wurde und für die dänische Nationalmannschaft bei den Olympischen Sommerspielen 1908 in London spielte. Auch Niels war ein leidenschaftlicher Fußballer, und die beiden Brüder spielten mehrere Spiele für den Kopenhagener Akademisk Boldklub (Akademischer Fußballverein), wobei Niels als Torwart fungierte.

Bohr besuchte ab seinem siebten Lebensjahr die Lateinschule in Gammelholm. Im Jahr 1903 schrieb sich Bohr als Student an der Universität Kopenhagen ein. Sein Hauptfach war Physik, das er bei Professor Christian Christiansen studierte, dem einzigen Physikprofessor der Universität zu dieser Zeit. Außerdem studierte er Astronomie und Mathematik bei Professor Thorvald Thiele und Philosophie bei Professor Harald Høffding, einem Freund seines Vaters.

1905 wurde von der Königlich Dänischen Akademie der Wissenschaften ein Wettbewerb mit Goldmedaille ausgeschrieben, um eine Methode zur Messung der Oberflächenspannung von Flüssigkeiten zu untersuchen, die 1879 von Lord Rayleigh vorgeschlagen worden war. Dabei wurde die Frequenz der Schwingung des Radius eines Wasserstrahls gemessen. Bohr führte eine Reihe von Experimenten im Labor seines Vaters an der Universität durch, die selbst über kein Physiklabor verfügte. Um seine Experimente durchzuführen, musste er seine eigenen Glasgeräte herstellen und Reagenzgläser mit den erforderlichen elliptischen Querschnitten anfertigen. Er ging über die ursprüngliche Aufgabe hinaus, indem er sowohl Rayleighs Theorie als auch seine Methode verbesserte, indem er die Viskosität des Wassers berücksichtigte und mit endlichen statt nur mit infinitesimalen Amplituden arbeitete. Sein Aufsatz, den er in letzter Minute einreichte, wurde mit dem Preis ausgezeichnet. Später reichte er eine verbesserte Version des Aufsatzes bei der Royal Society in London zur Veröffentlichung in den Philosophical Transactions of the Royal Society ein.

Harald war der erste der beiden Bohr-Brüder, der im April 1909 einen Master-Abschluss in Mathematik erwarb. Niels brauchte weitere neun Monate, um seinen Abschluss über die Elektronentheorie der Metalle zu machen, ein Thema, das ihm von seinem Doktorvater Christiansen zugewiesen worden war. In der Folgezeit arbeitete Bohr seine Magisterarbeit zu seiner weitaus umfangreicheren Doktorarbeit (Dr. phil.) aus. Er sichtete die Literatur zu diesem Thema und entschied sich für ein von Paul Drude postuliertes und von Hendrik Lorentz weiterentwickeltes Modell, in dem sich die Elektronen in einem Metall wie ein Gas verhalten. Bohr erweiterte das Modell von Lorentz, konnte aber Phänomene wie den Hall-Effekt nicht erklären und kam zu dem Schluss, dass die Elektronentheorie die magnetischen Eigenschaften von Metallen nicht vollständig erklären könne. Die Dissertation wurde im April 1911 angenommen, und Bohr hielt seine offizielle Verteidigung am 13. Mai ab. Harald hatte im Jahr zuvor seinen Doktortitel erhalten. Bohrs Dissertation war bahnbrechend, stieß aber außerhalb Skandinaviens auf wenig Interesse, da sie auf Dänisch verfasst war, was damals an der Universität Kopenhagen Pflicht war. Im Jahr 1921 leitete die niederländische Physikerin Hendrika Johanna van Leeuwen unabhängig davon ein Theorem aus Bohrs Dissertation ab, das heute als Bohr-Van Leeuwen-Theorem bekannt ist.

Im Jahr 1910 lernte Bohr Margrethe Nørlund, die Schwester des Mathematikers Niels Erik Nørlund, kennen. Am 16. April 1912 trat Bohr aus der dänischen Kirche aus, und am 1. August heirateten er und Margrethe standesamtlich auf dem Rathaus in Slagelse. Jahre später trat auch sein Bruder Harald aus der Kirche aus, bevor er heiratete. Der älteste, Christian, kam 1934 bei einem Bootsunfall ums Leben, und ein weiterer, Harald, starb an einer Hirnhautentzündung im Kindesalter. Aage Bohr wurde ein erfolgreicher Physiker und erhielt 1975, wie sein Vater, den Nobelpreis für Physik. Hans, ein Chemieingenieur, und Ernest, ein Rechtsanwalt. Wie sein Onkel Harald wurde auch Ernest Bohr olympischer Sportler und nahm für Dänemark an den Olympischen Sommerspielen 1948 in London im Feldhockey teil.

Bohr-Modell

Im September 1911 reiste Bohr, unterstützt durch ein Stipendium der Carlsberg-Stiftung, nach England, wo die meisten theoretischen Arbeiten über die Struktur von Atomen und Molekülen durchgeführt wurden. Er traf J. J. Thomson vom Cavendish Laboratory und vom Trinity College in Cambridge. Er besuchte Vorlesungen über Elektromagnetismus von James Jeans und Joseph Larmor und forschte über Kathodenstrahlen, konnte Thomson aber nicht beeindrucken. Er hatte mehr Erfolg bei jüngeren Physikern wie dem Australier William Lawrence Bragg und dem Neuseeländer Ernest Rutherford, dessen Rutherford-Modell des Atoms mit dem kleinen zentralen Kern von 1911 Thomsons Plum-Pudding-Modell von 1904 in Frage gestellt hatte. Bohr erhielt von Rutherford eine Einladung zu einem Post-Doc-Aufenthalt an der Victoria University of Manchester, wo er George de Hevesy und Charles Galton Darwin (den Bohr als „Enkel des echten Darwin“ bezeichnete) kennenlernte.

Im Juli 1912 kehrte Bohr zu seiner Hochzeit nach Dänemark zurück und reiste in den Flitterwochen durch England und Schottland. Nach seiner Rückkehr wurde er Privatdozent an der Universität von Kopenhagen und hielt Vorlesungen über Thermodynamik. Martin Knudsen schlug Bohrs Namen als Dozent vor, der im Juli 1913 angenommen wurde, und Bohr begann daraufhin, Medizinstudenten zu unterrichten. Seine drei Arbeiten, die später als „Trilogie“ berühmt wurden, wurden im Juli, September und November desselben Jahres im Philosophical Magazine veröffentlicht. Er passte die Kernstruktur von Rutherford an die Quantentheorie von Max Planck an und schuf so sein Bohr“sches Modell des Atoms.

Planetenmodelle von Atomen waren nicht neu, aber Bohrs Behandlung war es. Ausgehend von der Arbeit von Darwin aus dem Jahr 1912 über die Rolle der Elektronen bei der Wechselwirkung von Alphateilchen mit dem Atomkern entwickelte er die Theorie der Elektronen, die sich in Bahnen quantisierter „stationärer Zustände“ um den Atomkern bewegen, um das Atom zu stabilisieren, aber erst in seiner Arbeit aus dem Jahr 1921 zeigte er, dass die chemischen Eigenschaften jedes Elements weitgehend durch die Anzahl der Elektronen in den äußeren Bahnen seiner Atome bestimmt werden. Er führte die Idee ein, dass ein Elektron von einer Bahn mit höherer Energie in eine niedrigere fallen kann und dabei ein Quantum diskreter Energie abgibt. Dies wurde zur Grundlage für das, was heute als die alte Quantentheorie bekannt ist.

Im Jahr 1885 hatte Johann Balmer seine Balmerserie zur Beschreibung der sichtbaren Spektrallinien eines Wasserstoffatoms entwickelt:

wobei λ die Wellenlänge des absorbierten oder emittierten Lichts und RH die Rydberg-Konstante ist. Balmers Formel wurde durch die Entdeckung weiterer Spektrallinien bestätigt, aber dreißig Jahre lang konnte niemand erklären, warum sie funktionierte. In der ersten Arbeit seiner Trilogie konnte Bohr die Formel aus seinem Modell ableiten:

wobei me die Masse des Elektrons, e seine Ladung, h die Plancksche Konstante und Z die Ordnungszahl des Atoms (1 für Wasserstoff) ist.

Die erste Hürde für das Modell war die Pickering-Reihe, Linien, die nicht in die Balmer-Formel passten. Als Alfred Fowler dies in Frage stellte, antwortete Bohr, dass sie durch ionisiertes Helium, also Heliumatome mit nur einem Elektron, verursacht wurden. Es stellte sich heraus, dass das Bohrsche Modell für solche Ionen funktioniert. Viele ältere Physiker wie Thomson, Rayleigh und Hendrik Lorentz waren von der Trilogie nicht begeistert, aber die jüngere Generation, darunter Rutherford, David Hilbert, Albert Einstein, Enrico Fermi, Max Born und Arnold Sommerfeld, sah darin einen Durchbruch. Die Akzeptanz der Trilogie beruhte ausschließlich auf ihrer Fähigkeit, Phänomene zu erklären, die andere Modelle nicht erklären konnten, und Ergebnisse vorherzusagen, die anschließend durch Experimente bestätigt wurden. Heute ist das Bohrsche Atommodell zwar überholt, aber immer noch das bekannteste Atommodell, da es häufig in Physik- und Chemielehrbüchern der Oberstufe auftaucht.

Bohr hatte keine Freude daran, Medizinstudenten zu unterrichten. Er beschloss, nach Manchester zurückzukehren, wo Rutherford ihm eine Stelle als Lektor anstelle von Darwin angeboten hatte, dessen Amtszeit abgelaufen war. Bohr nahm an. Er ließ sich von der Universität Kopenhagen beurlauben und verbrachte zunächst mit seinem Bruder Harald und seiner Tante Hanna Adler einen Urlaub in Tirol. Dort besuchte er die Universität Göttingen und die Ludwig-Maximilians-Universität München, wo er Sommerfeld traf und Seminare über die Trilogie abhielt. Während ihres Aufenthalts in Tirol brach der Erste Weltkrieg aus, was die Rückreise nach Dänemark und Bohrs anschließende Reise mit Margrethe nach England, wo er im Oktober 1914 eintraf, erheblich erschwerte. Sie blieben bis Juli 1916, als er auf den eigens für ihn geschaffenen Lehrstuhl für Theoretische Physik an der Universität Kopenhagen berufen wurde. Gleichzeitig wurde sein Lehrauftrag abgeschafft, so dass er weiterhin Physik für Medizinstudenten unterrichten musste. Die neuen Professoren wurden König Christian X. offiziell vorgestellt, der seine Freude darüber zum Ausdruck brachte, einen so berühmten Fußballspieler kennenzulernen.

Physikalisches Institut

Im April 1917 begann Bohr eine Kampagne zur Gründung eines Instituts für Theoretische Physik. Er gewann die Unterstützung der dänischen Regierung und der Carlsberg-Stiftung, und auch die Industrie und private Spender, viele von ihnen Juden, leisteten beträchtliche Beiträge. Das Gesetz zur Gründung des Instituts wurde im November 1918 verabschiedet. Das nun als Niels-Bohr-Institut bekannte Institut wurde am 3. März 1921 eröffnet, und Bohr wurde sein Direktor. Seine Familie zog in eine Wohnung im ersten Stock ein. Bohrs Institut diente in den 1920er und 1930er Jahren als Anlaufstelle für Forscher, die sich mit Quantenmechanik und verwandten Themen befassten, und die meisten der weltweit bekanntesten theoretischen Physiker verbrachten einige Zeit in seiner Firma. Zu den ersten Gästen gehörten Hans Kramers aus den Niederlanden, Oskar Klein aus Schweden, George de Hevesy aus Ungarn, Wojciech Rubinowicz aus Polen und Svein Rosseland aus Norwegen. Bohr wurde als sympathischer Gastgeber und hervorragender Kollege sehr geschätzt. Klein und Rosseland verfassten die erste Publikation des Instituts noch vor dessen Eröffnung.

Das Bohrsche Modell funktionierte gut für Wasserstoff und ionisiertes Einzelelektron Helium, was Einstein beeindruckte, konnte aber komplexere Elemente nicht erklären. 1919 rückte Bohr von der Vorstellung ab, dass die Elektronen um den Kern kreisen, und entwickelte Heuristiken, um sie zu beschreiben. Die Elemente der Seltenen Erden stellten die Chemiker vor ein besonderes Klassifizierungsproblem, da sie chemisch so ähnlich waren. Eine wichtige Entwicklung war die Entdeckung des Pauli-Ausschlussprinzips durch Wolfgang Pauli im Jahr 1924, die Bohrs Modelle auf eine solide theoretische Grundlage stellte. Bohr konnte daraufhin erklären, dass es sich bei dem bis dahin unentdeckten Element 72 nicht um ein Element der Seltenen Erden, sondern um ein Element mit ähnlichen chemischen Eigenschaften wie Zirkonium handelte. (Die Elemente waren seit 1871 aufgrund ihrer chemischen Eigenschaften vorhergesagt und entdeckt worden) und Bohr wurde sofort von dem französischen Chemiker Georges Urbain herausgefordert, der behauptete, ein Seltenerd-Element 72 entdeckt zu haben, das er „Celtium“ nannte. Am Institut in Kopenhagen nahmen Dirk Coster und George de Hevesy die Herausforderung an, zu beweisen, dass Bohr Recht hatte und Urbain falsch lag. Eine klare Vorstellung von den chemischen Eigenschaften des unbekannten Elements zu haben, vereinfachte die Suche erheblich. Sie untersuchten Proben aus dem Mineralogischen Museum in Kopenhagen auf der Suche nach einem zirkoniumähnlichen Element und wurden bald fündig. Das Element, das sie Hafnium nannten (Hafnia ist der lateinische Name für Kopenhagen), kam häufiger vor als Gold.

1922 erhielt Bohr den Nobelpreis für Physik „für seine Verdienste um die Erforschung des Aufbaus der Atome und der von ihnen ausgehenden Strahlung“. Damit wurden sowohl die Trilogie als auch seine frühe führende Arbeit auf dem entstehenden Gebiet der Quantenmechanik gewürdigt. In seiner Nobelvorlesung gab Bohr seinen Zuhörern einen umfassenden Überblick über die damaligen Erkenntnisse über den Aufbau des Atoms, einschließlich des von ihm formulierten Korrespondenzprinzips. Dieses besagt, dass das Verhalten von Systemen, die durch die Quantentheorie beschrieben werden, die klassische Physik im Grenzbereich großer Quantenzahlen reproduziert.

Die Entdeckung der Compton-Streuung durch Arthur Holly Compton im Jahr 1923 überzeugte die meisten Physiker davon, dass das Licht aus Photonen besteht und dass Energie und Impuls bei Kollisionen zwischen Elektronen und Photonen erhalten bleiben. 1924 schlugen Bohr, Kramers und John C. Slater, ein amerikanischer Physiker, der am Institut in Kopenhagen arbeitete, die Bohr-Kramers-Slater-Theorie (BKS) vor. Sie war mehr ein Programm als eine vollständige physikalische Theorie, da die darin entwickelten Ideen nicht quantitativ ausgearbeitet wurden. Die BKS-Theorie war der letzte Versuch, die Wechselwirkung zwischen Materie und elektromagnetischer Strahlung auf der Grundlage der alten Quantentheorie zu verstehen, in der Quantenphänomene durch die Auferlegung von Quantenbeschränkungen auf eine klassische Wellenbeschreibung des elektromagnetischen Feldes behandelt wurden.

Die Modellierung des Verhaltens von Atomen bei einfallender elektromagnetischer Strahlung unter Verwendung „virtueller Oszillatoren“ bei den Absorptions- und Emissionsfrequenzen anstelle der (unterschiedlichen) scheinbaren Frequenzen der Bohr“schen Umlaufbahnen veranlasste Max Born, Werner Heisenberg und Kramers, verschiedene mathematische Modelle zu untersuchen. Sie führten zur Entwicklung der Matrixmechanik, der ersten Form der modernen Quantenmechanik. Die BKS-Theorie löste auch eine Diskussion über die Schwierigkeiten bei den Grundlagen der alten Quantentheorie aus, und es wurde erneut auf sie aufmerksam gemacht. Das provokanteste Element der BKS – dass Impuls und Energie nicht notwendigerweise bei jeder Wechselwirkung erhalten bleiben, sondern nur statistisch – erwies sich bald als Widerspruch zu den Experimenten von Walther Bothe und Hans Geiger. Angesichts dieser Ergebnisse teilte Bohr Darwin mit, dass „es nichts anderes zu tun gibt, als unseren revolutionären Bemühungen ein möglichst ehrenvolles Begräbnis zu geben“.

Quantenmechanik

Die Einführung des Spins durch George Uhlenbeck und Samuel Goudsmit im November 1925 war ein Meilenstein. Im folgenden Monat reiste Bohr nach Leiden, um an den Feierlichkeiten zum 50. Jahrestag der Promotion von Hendrick Lorentz teilzunehmen. Als sein Zug in Hamburg hielt, wurde er von Wolfgang Pauli und Otto Stern empfangen, die ihn nach seiner Meinung zur Spintheorie fragten. Bohr wies darauf hin, dass er Bedenken hinsichtlich der Wechselwirkung zwischen Elektronen und Magnetfeldern hatte. Als er in Leiden ankam, informierten Paul Ehrenfest und Albert Einstein Bohr, dass Einstein dieses Problem mit Hilfe der Relativitätstheorie gelöst hatte. Bohr veranlasste daraufhin Uhlenbeck und Goudsmit, dies in ihre Arbeit einzubeziehen. Als er auf dem Rückweg Werner Heisenberg und Pascual Jordan in Göttingen traf, war er, wie er selbst sagte, „ein Prophet des Elektronenmagnet-Evangeliums“ geworden.

Heisenberg kam 1924 zunächst nach Kopenhagen, kehrte dann im Juni 1925 nach Göttingen zurück und entwickelte kurz darauf die mathematischen Grundlagen der Quantenmechanik. Als er seine Ergebnisse Max Born in Göttingen vorstellte, erkannte dieser, dass sie sich am besten durch Matrizen ausdrücken ließen. Diese Arbeit erregte die Aufmerksamkeit des britischen Physikers Paul Dirac, der im September 1926 für sechs Monate nach Kopenhagen kam. Auch der österreichische Physiker Erwin Schrödinger besuchte 1926 Kopenhagen. Sein Versuch, die Quantenphysik mit Hilfe der Wellenmechanik in klassischen Begriffen zu erklären, beeindruckte Bohr, der glaubte, dass er „so viel zur mathematischen Klarheit und Einfachheit beitrug, dass er einen gigantischen Fortschritt gegenüber allen früheren Formen der Quantenmechanik darstellt“.

Als Kramers 1926 das Institut verließ, um einen Lehrstuhl für theoretische Physik an der Universität Utrecht anzutreten, sorgte Bohr dafür, dass Heisenberg zurückkehrte und Kramers“ Platz als Lektor an der Universität Kopenhagen einnahm. Von 1926 bis 1927 arbeitete Heisenberg in Kopenhagen als Universitätsdozent und Assistent von Bohr.

Bohr war überzeugt, dass sich Licht sowohl wie Wellen als auch wie Teilchen verhält, und 1927 bestätigten Experimente die de Broglie-Hypothese, dass sich Materie (wie Elektronen) ebenfalls wie Wellen verhält. Er entwickelte das philosophische Prinzip der Komplementarität: Gegenstände können je nach experimentellem Rahmen scheinbar einander ausschließende Eigenschaften haben, z. B. eine Welle oder einen Strom von Teilchen sein. Er war der Meinung, dass dieses Prinzip von den professionellen Philosophen nicht vollständig verstanden wurde.

Im Februar 1927 entwickelte Heisenberg die erste Version der Unschärferelation und stellte sie anhand eines Gedankenexperiments vor, bei dem ein Elektron durch ein Gammastrahlenmikroskop beobachtet wurde. Bohr war mit Heisenbergs Argument unzufrieden, da er nur verlangte, dass eine Messung bereits vorhandene Eigenschaften stören sollte, anstatt die radikalere Idee zu verfolgen, dass die Eigenschaften des Elektrons unabhängig von dem Kontext, in dem sie gemessen wurden, überhaupt nicht diskutiert werden könnten. In einem Papier, das auf der Volta-Konferenz in Como im September 1927 vorgestellt wurde, betonte Bohr, dass sich Heisenbergs Unschärferelationen aus klassischen Überlegungen über das Auflösungsvermögen optischer Instrumente ableiten ließen. Um die wahre Bedeutung der Komplementarität zu verstehen, so Bohr, sei eine „genauere Untersuchung“ erforderlich. Einstein bevorzugte den Determinismus der klassischen Physik gegenüber der probabilistischen neuen Quantenphysik, zu der er selbst beigetragen hatte. Philosophische Fragen, die sich aus den neuen Aspekten der Quantenmechanik ergaben, wurden zu viel beachteten Diskussionsthemen. Einstein und Bohr stritten sich ihr ganzes Leben lang auf gutmütige Weise über solche Fragen.

1914 vermachte Carl Jacobsen, der Erbe der Carlsberg-Brauereien, sein Haus demjenigen Dänen, der den bedeutendsten Beitrag zur Wissenschaft, Literatur oder Kunst geleistet hatte, als Ehrenresidenz (dänisch: Æresbolig) auf Lebenszeit zur Verfügung zu stellen. Harald Høffding war der erste Bewohner, und nach seinem Tod im Juli 1931 übertrug die Königlich Dänische Akademie der Wissenschaften und des Schrifttums Bohr den Wohnsitz. Er und seine Familie zogen 1932 dort ein. Am 17. März 1939 wurde er zum Präsidenten der Akademie gewählt.

1929 veranlasste das Phänomen des Betazerfalls Bohr dazu, erneut die Aufgabe des Energieerhaltungssatzes vorzuschlagen, doch das hypothetische Neutrino von Enrico Fermi und die anschließende Entdeckung des Neutrons 1932 lieferten eine andere Erklärung. Dies veranlasste Bohr 1936, eine neue Theorie des zusammengesetzten Kerns aufzustellen, die erklärte, wie Neutronen vom Kern eingefangen werden konnten. In diesem Modell konnte der Kern wie ein Flüssigkeitstropfen verformt werden. Er arbeitete daran mit einem neuen Mitarbeiter, dem dänischen Physiker Fritz Kalckar, der 1938 plötzlich verstarb.

Die Entdeckung der Kernspaltung durch Otto Hahn im Dezember 1938 (und ihre theoretische Erklärung durch Lise Meitner) erregte großes Interesse unter den Physikern. Bohr brachte die Nachricht in die Vereinigten Staaten, wo er am 26. Januar 1939 zusammen mit Fermi die Fünfte Washingtoner Konferenz über Theoretische Physik eröffnete. Als Bohr zu George Placzek sagte, dass damit alle Rätsel der transuranischen Elemente gelöst seien, wies Placzek ihn darauf hin, dass noch eines übrig geblieben sei: Die Neutroneneinfang-Energien des Urans stimmten nicht mit denen seines Zerfalls überein. Bohr dachte einige Minuten darüber nach und verkündete dann Placzek, Léon Rosenfeld und John Wheeler, dass „ich alles verstanden habe“. Auf der Grundlage seines Flüssigtropfenmodells des Atomkerns kam Bohr zu dem Schluss, dass das Isotop Uran-235 und nicht das häufiger vorkommende Uran-238 für die Spaltung mit thermischen Neutronen verantwortlich war. Im April 1940 wies John R. Dunning nach, dass Bohr richtig lag. In der Zwischenzeit hatten Bohr und Wheeler eine theoretische Lösung entwickelt, die sie im September 1939 in einem Aufsatz über „The Mechanism of Nuclear Fission“ veröffentlichten.

Heisenberg sagte über Bohr, er sei „in erster Linie ein Philosoph, kein Physiker“. Bohr las den dänischen christlich-existenzialistischen Philosophen des 19. Jahrhunderts, Søren Kierkegaard. Richard Rhodes behauptet in The Making of the Atomic Bomb, dass Bohr durch Høffding von Kierkegaard beeinflusst wurde. Im Jahr 1909 schickte Bohr seinem Bruder Kierkegaards Etappen des Lebensweges als Geburtstagsgeschenk. In dem beigefügten Brief schrieb Bohr: „Es ist das Einzige, was ich nach Hause schicken kann; aber ich glaube nicht, dass es sehr leicht wäre, etwas Besseres zu finden … Ich denke sogar, dass es eines der reizvollsten Dinge ist, die ich je gelesen habe“. Bohr mochte Kierkegaards Sprache und literarischen Stil, erwähnte aber, dass er mit Kierkegaards Philosophie nicht einverstanden war. Einige von Bohrs Biographen vermuten, dass diese Meinungsverschiedenheit daher rührte, dass Kierkegaard das Christentum befürwortete, während Bohr Atheist war.

Es ist umstritten, inwieweit Kierkegaard Bohrs Philosophie und Wissenschaft beeinflusst hat. David Favrholdt vertrat die Ansicht, dass Kierkegaard nur minimalen Einfluss auf Bohrs Arbeit hatte, wobei er Bohrs Aussage, er sei mit Kierkegaard nicht einverstanden, für bare Münze nahm, während Jan Faye argumentierte, dass man mit dem Inhalt einer Theorie nicht einverstanden sein kann, während man ihre allgemeinen Voraussetzungen und ihre Struktur akzeptiert.

Quantenphysik

In der Folgezeit gab es viele Debatten und Diskussionen über Bohrs Ansichten und seine Philosophie der Quantenmechanik. Was seine ontologische Interpretation der Quantenwelt betrifft, so wurde Bohr als Anti-Realist, Instrumentalist, phänomenologischer Realist oder eine andere Art von Realist betrachtet. Die meisten Philosophen sind sich jedoch einig, dass dies ein Missverständnis von Bohr ist, da er nie den Verifikationismus oder die Idee vertrat, dass das Subjekt einen direkten Einfluss auf das Ergebnis einer Messung hat.

Bohr wurde oft mit der Aussage zitiert, es gebe „keine Quantenwelt“, sondern nur eine „abstrakte quantenphysikalische Beschreibung“. Dies wurde nicht von Bohr gesagt, sondern von Aage Petersen, der versuchte, Bohrs Philosophie in einer Reminiszenz nach Bohrs Tod zusammenzufassen. N. David Mermin erinnerte sich an Victor Weisskopf, der erklärte, dass Bohr nichts dergleichen gesagt hätte, und ausrief: „Schande über Aage Petersen, dass er Bohr diese lächerlichen Worte in den Mund gelegt hat!“

Zahlreiche Wissenschaftler haben argumentiert, dass die Philosophie von Immanuel Kant einen starken Einfluss auf Bohr hatte. Wie Kant war auch Bohr der Ansicht, dass die Unterscheidung zwischen der Erfahrung des Subjekts und dem Objekt eine wichtige Voraussetzung für die Erlangung von Wissen ist. Dies kann nur durch die Verwendung von kausalen und räumlich-zeitlichen Begriffen geschehen, um die Erfahrung des Subjekts zu beschreiben. Jan Faye zufolge war Bohr der Ansicht, dass man nur mit „klassischen“ Begriffen wie „Raum“, „Position“, „Zeit“, „Kausalität“ und „Impuls“ über Objekte und ihre objektive Existenz sprechen kann. Bohr vertrat die Auffassung, dass grundlegende Begriffe wie „Zeit“ in unsere gewöhnliche Sprache eingebaut sind und dass die Begriffe der klassischen Physik lediglich eine Verfeinerung dieser Begriffe darstellen. Deshalb müssen wir nach Bohrs Ansicht klassische Begriffe verwenden, um Experimente zu beschreiben, die sich mit der Quantenwelt befassen. Bohr schreibt:

Entscheidend ist die Erkenntnis, dass, wie weit die Phänomene auch über den Rahmen der klassischen physikalischen Erklärung hinausgehen, die Darstellung aller Beweise in klassischen Begriffen ausgedrückt werden muss. Das Argument ist einfach, dass wir uns mit dem Wort „Experiment“ auf eine Situation beziehen, in der wir anderen sagen können, was wir getan und was wir gelernt haben, und dass daher die Darstellung der Versuchsanordnung und der Ergebnisse der Beobachtungen in einer eindeutigen Sprache mit geeigneter Anwendung der Terminologie der klassischen Physik ausgedrückt werden muss (APHK, S. 39).

Faye zufolge gibt es verschiedene Erklärungen dafür, warum Bohr glaubte, dass klassische Konzepte für die Beschreibung von Quantenphänomenen notwendig seien. Faye gruppiert die Erklärungen in fünf Rahmen: Empirismus (Kantianismus (oder neukantianische Modelle der Erkenntnistheorie, in denen klassische Ideen a priori Konzepte sind, die der Verstand den Sinneseindrücken auferlegt); Pragmatismus (der sich darauf konzentriert, wie Menschen erfahrungsgemäß mit atomaren Systemen entsprechend ihren Bedürfnissen und Interessen interagieren); Darwinismus (d.h. wir sind angepasst, um Konzepte des klassischen Typs zu verwenden, von denen Léon Rosenfeld sagte, dass wir uns entwickelt haben, um sie zu verwenden); und Experimentalismus (der sich streng auf die Funktion und das Ergebnis von Experimenten konzentriert, die daher klassisch beschrieben werden müssen). Diese Erklärungen schließen sich nicht gegenseitig aus, und zuweilen scheint Bohr einige dieser Aspekte zu betonen, während er sich zu anderen Zeiten auf andere Elemente konzentriert. Faye zufolge „betrachtete Bohr das Atom als real. Atome sind weder heuristische noch logische Konstruktionen“. Faye zufolge glaubte er jedoch nicht, „dass der quantenmechanische Formalismus in dem Sinne wahr ist, dass er uns eine buchstäbliche (“bildliche“) und nicht eine symbolische Darstellung der Quantenwelt liefert“. Daher ist Bohrs Komplementaritätstheorie „in erster Linie eine semantische und epistemologische Lesart der Quantenmechanik, die bestimmte ontologische Implikationen hat“. Wie Faye erklärt, lautet Bohrs Undefinierbarkeitsthese, dass

die Wahrheitsbedingungen von Sätzen, die einem atomaren Objekt einen bestimmten kinematischen oder dynamischen Wert zuschreiben, sind abhängig von der jeweiligen Apparatur, so dass diese Wahrheitsbedingungen sowohl einen Bezug zum Versuchsaufbau als auch zum tatsächlichen Ergebnis des Experiments enthalten müssen.

Faye stellt fest, dass Bohrs Interpretation keinen Hinweis auf einen „Kollaps der Wellenfunktion während der Messungen“ enthält (und er hat diese Idee tatsächlich nie erwähnt). Stattdessen akzeptierte Bohr „die statistische Interpretation von Born, weil er glaubte, dass die ψ-Funktion nur eine symbolische Bedeutung hat und nichts Reales repräsentiert“. Da für Bohr die ψ-Funktion keine buchstäbliche bildliche Darstellung der Realität ist, kann es keinen realen Kollaps der Wellenfunktion geben.

Ein viel diskutierter Punkt in der neueren Literatur ist die Frage, was Bohr über Atome und ihre Realität glaubte und ob sie etwas anderes sind als das, was sie zu sein scheinen. Einige wie Henry Folse argumentieren, dass Bohr eine Unterscheidung zwischen beobachteten Phänomenen und einer transzendentalen Realität sah. Jan Faye ist mit dieser Position nicht einverstanden und vertritt die Ansicht, dass für Bohr der Quantenformalismus und die Komplementarität das Einzige waren, was wir über die Quantenwelt sagen konnten, und dass „es in Bohrs Schriften keine weiteren Hinweise darauf gibt, dass Bohr den atomaren Objekten zusätzlich zu den klassischen Eigenschaften, die sich in der Messung manifestieren, intrinsische und messungsunabhängige Zustandseigenschaften zuschreiben würde (auch wenn diese für uns völlig unverständlich und unzugänglich sind).“

Der Aufstieg des Nationalsozialismus in Deutschland veranlasste viele Wissenschaftler zur Flucht aus ihrem Land, entweder weil sie Juden waren oder weil sie politische Gegner des NS-Regimes waren. Im Jahr 1933 richtete die Rockefeller-Stiftung einen Fonds zur Unterstützung geflüchteter Wissenschaftler ein, und Bohr besprach dieses Programm im Mai 1933 bei einem Besuch in den Vereinigten Staaten mit dem Präsidenten der Rockefeller-Stiftung, Max Mason. Bohr bot den Flüchtlingen befristete Stellen am Institut an, unterstützte sie finanziell, vermittelte ihnen Stipendien der Rockefeller-Stiftung und verschaffte ihnen schließlich Stellen an Institutionen in aller Welt. Zu denen, denen er half, gehörten Guido Beck, Felix Bloch, James Franck, George de Hevesy, Otto Frisch, Hilde Levi, Lise Meitner, George Placzek, Eugene Rabinowitch, Stefan Rozental, Erich Ernst Schneider, Edward Teller, Arthur von Hippel und Victor Weisskopf.

Im April 1940, zu Beginn des Zweiten Weltkriegs, überfiel und besetzte Nazi-Deutschland Dänemark. Um zu verhindern, dass die Deutschen die goldenen Nobelmedaillen von Max von Laue und James Franck entdeckten, ließ Bohr sie von de Hevesy in Königswasser auflösen. In dieser Form wurden sie bis nach dem Krieg in einem Regal des Instituts aufbewahrt, wo das Gold ausgefällt und die Medaillen von der Nobel-Stiftung neu geprägt wurden. Bohrs eigene Medaille war für eine Auktion zugunsten des Finnischen Hilfsfonds gespendet worden und wurde im März 1940 zusammen mit der Medaille von August Krogh versteigert. Der Käufer schenkte die beiden Medaillen später dem Dänischen Historischen Museum in Schloss Frederiksborg, wo sie noch immer aufbewahrt werden.

Bohr hielt das Institut am Laufen, aber alle ausländischen Wissenschaftler verließen es.

Treffen mit Heisenberg

Bohr war sich der Möglichkeit bewusst, Uran-235 zum Bau einer Atombombe zu verwenden, da er kurz vor und nach Kriegsbeginn in Vorträgen in Großbritannien und Dänemark darauf hinwies, aber er glaubte nicht, dass es technisch machbar war, eine ausreichende Menge Uran-235 zu gewinnen. Im September 1941 besuchte Heisenberg, der inzwischen Leiter des deutschen Kernenergieprojekts geworden war, Bohr in Kopenhagen. Während dieses Treffens hatten die beiden Männer einen privaten Moment im Freien, über dessen Inhalt viel spekuliert wurde, da beide unterschiedliche Angaben machten. Laut Heisenberg begann er, über die Kernenergie, die Moral und den Krieg zu sprechen, worauf Bohr mit einer abrupten Beendigung des Gesprächs reagiert zu haben scheint, ohne Heisenberg Hinweise auf seine eigene Meinung zu geben. Ivan Supek, ein Schüler und Freund Heisenbergs, behauptete, dass das Hauptthema des Treffens Carl Friedrich von Weizsäcker war, der vorgeschlagen hatte, Bohr zu überreden, als Friedensvermittler zwischen Großbritannien und Deutschland zu fungieren.

1957 schrieb Heisenberg an Robert Jungk, der damals an dem Buch Heller als tausend Sonnen arbeitete: A Personal History of the Atomic Scientists. Heisenberg erklärte, er sei nach Kopenhagen gereist, um Bohr die Ansichten mehrerer deutscher Wissenschaftler mitzuteilen, dass die Herstellung einer Atomwaffe mit großen Anstrengungen möglich sei und dies eine enorme Verantwortung für die Wissenschaftler beider Seiten mit sich bringe. Als Bohr die Darstellung von Jungk in der dänischen Übersetzung des Buches sah, verfasste er einen Brief an Heisenberg (den er jedoch nie abschickte), in dem er erklärte, dass er den Zweck von Heisenbergs Besuch nie verstanden habe und schockiert sei von Heisenbergs Meinung, dass Deutschland den Krieg gewinnen würde und dass Atomwaffen entscheidend sein könnten.

Michael Frayns Theaterstück Kopenhagen aus dem Jahr 1998 geht der Frage nach, was bei dem Treffen zwischen Heisenberg und Bohr im Jahr 1941 geschehen sein könnte. Eine BBC-Fernsehverfilmung des Stücks wurde erstmals am 26. September 2002 ausgestrahlt, mit Stephen Rea als Bohr, Daniel Craig als Heisenberg und Francesca Annis als Margrethe Bohr. Das gleiche Treffen war bereits 1992 in der BBC-Wissenschaftsdokumentation Horizon mit Anthony Bate als Bohr und Philip Anthony als Heisenberg dramatisiert worden. Das Treffen wird auch in dem norwegischen Dokumentarfilm

Das Manhattan-Projekt

Im September 1943 erfuhren Bohr und sein Bruder Harald, dass die Nazis ihre Familie als jüdisch ansahen, da ihre Mutter Jüdin war, und dass sie daher Gefahr liefen, verhaftet zu werden. Der dänische Widerstand verhalf Bohr und seiner Frau am 29. September zur Flucht über das Meer nach Schweden. Am nächsten Tag überredete Bohr den schwedischen König Gustaf V., die Bereitschaft Schwedens zu erklären, jüdischen Flüchtlingen Asyl zu gewähren. Am 2. Oktober 1943 verkündete der schwedische Rundfunk, dass Schweden bereit sei, Asyl zu gewähren, und die Massenrettung der dänischen Juden durch ihre Landsleute folgte rasch. Einige Historiker behaupten, dass Bohrs Aktionen direkt zu der Massenrettung führten, während andere sagen, dass Bohr zwar alles in seiner Macht Stehende für seine Landsleute tat, seine Aktionen aber keinen entscheidenden Einfluss auf die weiteren Ereignisse hatten. Schließlich konnten über 7 000 dänische Juden nach Schweden fliehen.

Als die Nachricht von Bohrs Flucht Großbritannien erreichte, schickte Lord Cherwell ein Telegramm an Bohr, in dem er ihn bat, nach Großbritannien zu kommen. Bohr traf am 6. Oktober in einer de Havilland Mosquito der British Overseas Airways Corporation (BOAC) in Schottland ein. Bei den Mosquitos handelte es sich um unbewaffnete Hochgeschwindigkeits-Bomber, die für die Beförderung kleiner, wertvoller Ladungen oder wichtiger Passagiere umgebaut worden waren. Da sie mit hoher Geschwindigkeit und in großer Höhe flogen, konnten sie das von Deutschland besetzte Norwegen überqueren und dabei deutschen Jägern ausweichen. Bohr, der mit Fallschirm, Fluganzug und Sauerstoffmaske ausgerüstet war, verbrachte den dreistündigen Flug auf einer Matratze im Bombenschacht des Flugzeugs. Während des Fluges trug Bohr seinen Flughelm nicht, da er zu klein war, und hörte daher nicht die Anweisung des Piloten über die Sprechanlage, seine Sauerstoffversorgung einzuschalten, als das Flugzeug in große Höhe stieg, um Norwegen zu überfliegen. Er wurde wegen Sauerstoffmangels ohnmächtig und kam erst wieder zu sich, als das Flugzeug über der Nordsee auf eine niedrigere Höhe sank. Bohrs Sohn Aage folgte seinem Vater eine Woche später auf einem weiteren Flug nach Großbritannien und wurde sein persönlicher Assistent.

Bohr wurde von James Chadwick und Sir John Anderson herzlich empfangen, aber aus Sicherheitsgründen wurde er nicht gesehen. Er erhielt eine Wohnung im St. James“s Palace und ein Büro bei der britischen Kernwaffenentwicklungsabteilung Tube Alloys. Bohr war erstaunt über die Fortschritte, die gemacht worden waren. Chadwick arrangierte für Bohr einen Besuch in den Vereinigten Staaten als Berater von Tube Alloys, mit Aage als seinem Assistenten. Am 8. Dezember 1943 traf Bohr in Washington, D.C., ein, wo er mit dem Direktor des Manhattan-Projekts, Brigadegeneral Leslie R. Groves Jr. zusammentraf. Er besuchte Einstein und Pauli am Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey, und fuhr nach Los Alamos in New Mexico, wo die Kernwaffen entwickelt wurden. Aus Sicherheitsgründen gab er sich in den Vereinigten Staaten den Namen „Nicholas Baker“, während Aage „James Baker“ wurde. Im Mai 1944 berichtete die dänische Widerstandszeitung „De frie Danske“, sie habe erfahren, dass „der berühmte Sohn Dänemarks, Professor Niels Bohr“, im Oktober des Vorjahres aus seinem Land über Schweden nach London geflohen und von dort nach Moskau gereist sei, von wo aus er vermutlich die Kriegsanstrengungen unterstützen würde.

Bohr blieb nicht in Los Alamos, sondern stattete im Laufe der nächsten zwei Jahre eine Reihe von längeren Besuchen ab. Robert Oppenheimer schrieb Bohr zu, dass er „als wissenschaftliche Vaterfigur für die jüngeren Männer“ fungierte, vor allem für Richard Feynman. Bohr wird mit den Worten zitiert: „Sie brauchten meine Hilfe nicht, um die Atombombe zu bauen“. Oppenheimer schrieb Bohr einen wichtigen Beitrag zu den Arbeiten über modulierte Neutroneninitiatoren zu. „Dieses Gerät blieb ein hartnäckiges Rätsel“, bemerkte Oppenheimer, „aber Anfang Februar 1945 klärte Niels Bohr, was zu tun war.“

Bohr erkannte früh, dass Kernwaffen die internationalen Beziehungen verändern würden. Im April 1944 erhielt er einen Brief von Peter Kapitza, den er einige Monate zuvor geschrieben hatte, als Bohr in Schweden weilte, und der ihn einlud, in die Sowjetunion zu kommen. Der Brief überzeugte Bohr davon, dass die Sowjets von dem anglo-amerikanischen Projekt wussten und sich bemühen würden, den Rückstand aufzuholen. Er schickte Kapitza eine unverbindliche Antwort, die er den britischen Behörden zeigte, bevor er sie abschickte. Bohr traf Churchill am 16. Mai 1944, stellte aber fest, dass „wir nicht dieselbe Sprache sprachen“. Churchill war mit der Idee der Offenheit gegenüber den Russen so wenig einverstanden, dass er in einem Brief schrieb: „Es scheint mir, dass Bohr eingesperrt werden sollte oder dass man ihm zumindest klarmachen sollte, dass er sehr nahe am Rande eines tödlichen Verbrechens steht.“

Oppenheimer schlug Bohr vor, Präsident Franklin D. Roosevelt zu besuchen, um ihn davon zu überzeugen, dass das Manhattan-Projekt mit den Sowjets geteilt werden sollte, in der Hoffnung, so die Ergebnisse zu beschleunigen. Bohrs Freund, der Richter am Obersten Gerichtshof Felix Frankfurter, informierte Präsident Roosevelt über Bohrs Ansichten, und am 26. August 1944 fand ein Treffen zwischen den beiden statt. Roosevelt schlug vor, dass Bohr ins Vereinigte Königreich zurückkehren sollte, um die britische Zustimmung zu gewinnen. Als Churchill und Roosevelt am 19. September 1944 im Hyde Park zusammentrafen, lehnten sie es ab, die Welt über das Projekt zu informieren, und das Aide-mémoire ihres Gesprächs enthielt den Zusatz, dass „Nachforschungen über die Aktivitäten von Professor Bohr angestellt und Schritte unternommen werden sollten, um sicherzustellen, dass er für kein Durchsickern von Informationen, insbesondere an die Russen, verantwortlich ist“.

Im Juni 1950 wandte sich Bohr in einem „Offenen Brief“ an die Vereinten Nationen und forderte eine internationale Zusammenarbeit im Bereich der Kernenergie. In den 1950er Jahren, nach dem ersten Kernwaffentest der Sowjetunion, wurde die Internationale Atomenergie-Organisation auf der Grundlage von Bohrs Vorschlag gegründet. Im Jahr 1957 erhielt er den ersten „Atoms for Peace Award“.

Nach Beendigung des Krieges kehrte Bohr am 25. August 1945 nach Kopenhagen zurück und wurde am 21. September erneut zum Präsidenten der Königlich Dänischen Akademie der Künste und Wissenschaften gewählt. Auf einer Gedenkveranstaltung der Akademie am 17. Oktober 1947 für den im April verstorbenen König Christian X. gab der neue König Friedrich IX. bekannt, dass er Bohr den Elefantenorden verleihen würde. Diese Auszeichnung wurde normalerweise nur an Könige und Staatsoberhäupter verliehen, aber der König erklärte, dass damit nicht nur Bohr persönlich, sondern auch die dänische Wissenschaft geehrt werde. Bohr entwarf sein eigenes Wappen mit einem Taijitu (Symbol für Yin und Yang) und einem lateinischen Motto: contraria sunt complementa, „Gegensätze ergänzen sich“.

Der Zweite Weltkrieg hat gezeigt, dass die Wissenschaft, insbesondere die Physik, nun erhebliche finanzielle und materielle Ressourcen benötigt. Um eine Abwanderung von Wissenschaftlern in die Vereinigten Staaten zu vermeiden, schlossen sich zwölf europäische Länder zusammen und gründeten das CERN, eine Forschungsorganisation nach dem Vorbild der nationalen Laboratorien in den Vereinigten Staaten, die große wissenschaftliche Projekte durchführen sollte, die die Ressourcen eines einzelnen Landes überstiegen. Schon bald stellte sich die Frage nach dem besten Standort für die Einrichtungen. Bohr und Kramers waren der Meinung, dass das Institut in Kopenhagen der ideale Standort wäre. Pierre Auger, der die Vorgespräche organisiert hatte, war anderer Meinung. Er war der Ansicht, dass sowohl Bohr als auch sein Institut ihre besten Zeiten hinter sich hatten und dass Bohrs Anwesenheit die anderen überschatten würde. Nach einer langen Debatte sagte Bohr dem CERN im Februar 1952 seine Unterstützung zu, und im Oktober wurde Genf als Standort gewählt. Die CERN-Theoriegruppe hatte ihren Sitz in Kopenhagen, bis ihre neue Unterkunft in Genf 1957 fertig war. Victor Weisskopf, der spätere Generaldirektor des CERN, fasste Bohrs Rolle wie folgt zusammen: „Es gab andere Persönlichkeiten, die die Idee des CERN ins Leben gerufen und konzipiert haben. Der Enthusiasmus und die Ideen der anderen hätten jedoch nicht ausgereicht, wenn nicht ein Mann seines Formats die Idee unterstützt hätte.“

In der Zwischenzeit gründeten die skandinavischen Länder 1957 das Nordische Institut für Theoretische Physik, dessen Vorsitzender Bohr war. Er war auch an der Gründung des Forschungsinstituts Risø der dänischen Atomenergiekommission beteiligt, dessen erster Vorsitzender er ab Februar 1956 war.

Bohr starb am 18. November 1962 in seinem Haus in Carlsberg an Herzversagen. Er wurde eingeäschert und seine Asche zusammen mit der seiner Eltern, seines Bruders Harald und seines Sohnes Christian im Familiengrab auf dem Assistens-Friedhof im Kopenhagener Stadtteil Nørrebro beigesetzt. Jahre später wurde dort auch die Asche seiner Frau beigesetzt. Am 7. Oktober 1965, an seinem 80. Geburtstag, wurde das Institut für Theoretische Physik der Universität Kopenhagen offiziell in das umbenannt, was es inoffiziell schon seit vielen Jahren hieß: Niels-Bohr-Institut.

Bohr erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Anerkennungen. Neben dem Nobelpreis erhielt er 1921 die Hughes-Medaille, 1923 die Matteucci-Medaille, 1926 die Franklin-Medaille, 1938 die Copley-Medaille, 1947 den Elefantenorden, 1957 den Atoms for Peace Award und 1961 den Sonning-Preis. Er wurde 1923 ausländisches Mitglied der Königlichen Niederländischen Akademie der Künste und Wissenschaften und 1926 Mitglied der Royal Society. Das halbjährige Bestehen des Bohr-Modells wurde in Dänemark am 21. November 1963 mit einer Briefmarke gewürdigt, auf der Bohr, das Wasserstoffatom und die Formel für die Differenz zweier beliebiger Wasserstoff-Energieniveaus abgebildet sind: h ν = ϵ 2 – ϵ 1 {displaystyle h u =epsilon _{2}-epsilon _{1}} . Mehrere andere Länder haben ebenfalls Briefmarken mit dem Bild von Bohr herausgegeben. 1997 begann die dänische Nationalbank mit dem Umlauf der 500-Kronen-Banknote mit dem Porträt von Bohr, der eine Pfeife raucht. Am 7. Oktober 2012 erschien anlässlich des 127. Geburtstags von Niels Bohr auf der Google-Startseite ein Google Doodle, das das Bohrsche Modell des Wasserstoffatoms zeigt. Ein Asteroid, 3948 Bohr, wurde nach ihm benannt, ebenso wie der Bohr-Mondkrater und Bohrium, das chemische Element mit der Ordnungszahl 107.

Quellen

  1. Niels Bohr
  2. Niels Bohr
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  4. ^ a b Pais 1991, pp. 44–45, 538–539.
  5. ^ Pais 1991, pp. 35–39.
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  9. А. Б. Мигдал. Указ. соч. — С. 305—306.
  10. Celtium, em inglês
  11. (en) « by any measure the most important result in all of quantum mechanics »
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