Plinius der Ältere

Zusammenfassung

Plinius diente in der Armee an der Nordgrenze des Römischen Reiches und nahm nach seiner Rückkehr nach Rom eine literarische Tätigkeit auf. Nach der Machtübernahme durch Kaiser Vespasian, unter dessen Sohn Titus er diente, wurde er in den öffentlichen Dienst berufen. In den 70er Jahren diente Plinius als Statthalter in den Provinzen und befehligte die Flotte im Golf von Neapel. Im Jahr 77 oder 78 veröffentlichte er die Naturgeschichte und widmete sie Titus. Starb beim Ausbruch des Vesuvs.

Plinius wurde nach verschiedenen Versionen in 22-23 geboren. Der Ort seiner Geburt wird gewöhnlich New Como (das heutige Como) genannt. Verona wird jedoch gelegentlich als Geburtsort des Schriftstellers angesehen – Plinius bezeichnete den Veroneser Catull als seinen Landsmann. Heute geht man jedoch davon aus, dass der Enzyklopädist von Transpanien (der Region jenseits des Po) abstammt. Der Schriftsteller stammte aus einer wohlhabenden Familie von Reitern. Als Kind wurde Plinius nach Rom geschickt, wo er von einem Freund der Familie, dem Politiker und Dichter Publius Pomponius Secundus, der mit dem Hof des Kaisers Caligula in Verbindung stand, erzogen und ausgebildet wurde. Der Rhetor Arellius Fuscus, der Grammatiker Remmius Palemon und der Botaniker Antonius Castor sind bekannte Lehrer des zukünftigen Naturforschers.

In den späten 40er und frühen 50er Jahren diente Plinius in den Legionen an der Nordgrenze des Römischen Reiches. Er diente zunächst in der niederdeutschen Provinz, war in der Region Ubien und im Rheindelta tätig. Aus der Naturgeschichte wissen wir auch von seinem Aufenthalt auf der anderen Seite des Flusses. Es wird angenommen, dass Plinius am Feldzug des Domitius Corbulonus gegen den Stamm der Falken im Jahr 47 teilgenommen hat. Es ist wahrscheinlich, dass Plinius zunächst eine Kohorte zu Fuß und dann eine Kavallerieeinheit befehligte. Nachdem er in der niederdeutschen Provinz gedient hatte, ging der künftige Schriftsteller in die oberdeutsche Provinz: Er erwähnt die heißen Quellen von Aquae Mattiacae (dem heutigen Wiesbaden) und die obere Donau. In dieser Provinz nahm er wahrscheinlich 50-51 an einem Feldzug gegen die Hutten teil. Der Statthalter von Oberdeutschland war zu dieser Zeit sein Gönner Pomponius, der den Feldzug leitete. Etwa 51 oder 52 verließ Plinius mit Pomponius die Provinz und kehrte nach Rom zurück. Um 57-58 war Plinius erneut im Militärdienst an der Nordgrenze (wahrscheinlich wieder in der Provinz Niedergermanien). Anschließend diente er an der Seite des späteren Kaisers Titus. Plinius kehrte bald nach Italien zurück und beobachtete bereits am 30. April 59 eine Sonnenfinsternis in Kampanien.

Plinius arbeitete als Anwalt in Rom und zog sich gegen Ende der Regierungszeit Neros aus dem öffentlichen Leben zurück. In dieser Zeit schrieb er auch mehrere Werke (siehe unten). Es gibt Spekulationen, dass Plinius am Judäischen Krieg teilgenommen hat (das römische Heer dort wurde von Vespasian, dem Vater von Titus, befehligt) und sogar Prokurator von Syrien war, aber das steht auf sehr wackligen Füßen.

Nachdem Vespasian, der Vater von Titus, im Jahr 69 neuer Kaiser wurde, wurde Plinius in den Staatsdienst berufen. Möglicherweise wurde er in dieser Zeit von einem engen Mitarbeiter Vespasians, Gaius Licinius Mucianus, gefördert, der auch selbst Schriftsteller war. Die Einzelheiten von Plinius“ Dienst sind nicht bekannt: Sueton erwähnt, dass er Prokurator mehrerer Provinzen war, ohne zu sagen, welcher. Nur der Neffe des Naturforschers, Plinius der Jüngere, erwähnt in einem Brief, dass sein Onkel Prokurator von Spanien war (dieses Vizekönigtum wird gewöhnlich auf 7374 datiert). Friedrich Münzer, der die Verweise auf die verschiedenen Regionen des Römischen Reiches in der Naturgeschichte untersucht hat, schlägt vor, dass Plinius in den Jahren 70-76 Prokurator des narbonischen Galliens, Afrikas, des tarrakonischen Spaniens und der Belgica war. Ronald Syme schlug jedoch vor, dass sich der Schriftsteller auf der Durchreise oder in anderen Angelegenheiten in Narbonne-Gallien und Belgica aufgehalten haben könnte. Wahrscheinlicher ist das Vizekönigreich Afrika und das tarrakische Spanien; über die anderen Provinzen lässt sich nichts Genaues sagen. Einige Forscher weisen darauf hin, dass es nicht möglich ist, festzustellen, wann er Statthalter der Provinzen war, und schlagen daher vor, dass er von Nero zum ersten Mal zum Prokurator ernannt wurde. Das Zeugnis des Suetonius deutet jedoch eher auf eine Abfolge von Ämtern hin. Es wird auch vermutet, dass Plinius in den 70er Jahren Berater der Kaiser gewesen sein könnte.

Schließlich wurde Plinius zum Befehlshaber der Flotte in Miseno (dem heutigen Miseno) an der Küste des Golfs von Neapel ernannt. Am 24. August 79 begann ein heftiger Ausbruch des Vesuvs, und Plinius kam mit dem Schiff in Stabia auf der anderen Seite des Golfs an. In Stabia wurde er durch Schwefeldämpfe vergiftet und starb. Der Grund für Plinius“ Annäherung an den ausbrechenden Vulkan ist unklar, so dass er oft nur als Opfer seiner eigenen Neugierde gesehen wird. Sein Neffe, der sich in Mizen aufhielt, beschrieb jedoch in einem Brief an den Geschichtsschreiber Tacitus den Tod seines Onkels detailliert: Er begab sich auf die andere Seite der Bucht, nicht nur, um das seltene Naturphänomen aus der Nähe zu beobachten, sondern auch, um seine Freunde zu retten. In Stabia beruhigte er die in Panik geratenen Eingeborenen und wartete auf eine Windänderung und ruhige See, bevor er in See stach, aber schließlich erstickte er. Der Bericht von Plinius dem Jüngeren, sein Onkel habe eine „dünne und schwache Kehle“, wird heute allgemein als Asthma verstanden. Sueton hat jedoch die Version hinterlassen, dass der Naturforscher starb, nachdem er seinen Sklaven gebeten hatte, ihn von seinem Elend zu erlösen. So wollte Plinius nicht nur den Ausbruch beobachten, sondern auch den von der Katastrophe Betroffenen helfen.

Aus den Briefen seines Neffen wissen wir, dass Plinius der Ältere ein Mann von außerordentlichem Fleiß war. Es gab keinen Ort, an dem er sich nicht wohl fühlte, um sich wissenschaftlich zu beschäftigen; es gab keine Zeit, die er nicht nutzte, um zu lesen und Notizen zu machen. Er las oder bekam vorgelesen, unterwegs, im Badehaus, beim Mittagessen, nach dem Mittagessen, und auch dem Schlaf wurde die Zeit so weit wie möglich entzogen, denn er betrachtete jede Stunde, die nicht der geistigen Beschäftigung gewidmet war, als verloren. Alle Arten von Büchern wurden gelesen, auch schlechte, denn laut Plinius dem Älteren war kein Buch so schlecht, dass er keinen Nutzen daraus ziehen konnte. In einem seiner Briefe führt Plinius der Jüngere die Schriften seines Onkels auf: „Über das Werfen der Kavallerie“ (De iaculatione equestri), „Über das Leben des Pomponius Secundi“ in zwei Büchern (De vita Pomponii Secundi), ein rhetorisches Werk in drei Büchern (Priscian und Gregor von Tours nennen dieses Werk Ars Grammatica), ein historisches Werk in einunddreißig Büchern, das die Ereignisse ab dem Zeitpunkt beschreibt, an dem Aufidius Bassi (A fine Aufidii Bassi) seine Geschichte beendet, die Germanenkriege in zwanzig Büchern (Bellorum Germaniae) und schließlich die siebenunddreißig Bücher der Naturgeschichte. Darüber hinaus sind nach dem Tod des Autors einhundertsechzig Bücher mit Auszügen oder Notizen erhalten geblieben, die er während des Lesens gemacht hat (die heute nicht mehr erhalten sind).

Merkmale der Naturgeschichte

Plinius selbst bezeichnete sein Werk als „ἐγκύκλιος παιδεία“ (daher das Wort „Enzyklopädie“). Man ging davon aus, dass dem „zirkulären Lernen“ ein spezielles, vertieftes Studium bestimmter Themen vorausging. Insbesondere Quintilian hat den Ausdruck so verstanden. Plinius gibt diesem griechischen Ausdruck jedoch eine neue Bedeutung: Die Griechen selbst haben sich nie mit der Erstellung eines einzigen Aufsatzes beschäftigt, der alle Wissensgebiete abdeckt, obwohl es die griechischen Sophisten waren, die ihren Schülern erstmals gezielt Wissen vermittelten, das ihnen im Alltag nützlich sein könnte. Plinius war überzeugt, dass nur ein Römer ein solches Werk schreiben konnte.

Das erste Beispiel für die typisch römische Gattung des Kompendiums allen bekannten Wissens wird manchmal als eine Anweisung von Cato dem Älteren an seinen Sohn angesehen, häufiger jedoch als die Disciplinae von Marcus Terentius Varron, eine der wichtigsten Quellen für Plinius. Als weiterer wichtiger Vorläufer der Naturgeschichte wird die Artes von Aulus Cornelius Celsus genannt. Plinius macht keinen Hehl daraus, dass es in Rom Versuche gegeben hat, ein solches Werk zu schaffen. Im Gegensatz zu ihren Vorgängern war die Naturgeschichte jedoch nicht einfach eine Sammlung verschiedener Informationen, sondern umfasste alle wichtigen Wissensgebiete und konzentrierte sich auf deren praktische Anwendung.

Plinius“ Werk ist oft als ein Sammelsurium willkürlich ausgewählter Fakten bewertet worden. Eine solche Einschätzung war vor allem im neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert üblich (siehe unten). Inzwischen ist jedoch anerkannt, dass sich die Naturgeschichte durch eine klare Einheitlichkeit der Darstellung auszeichnet. So sind die Tiere nach ihrem Lebensraum aufgeteilt (Buch 8 handelt von Tieren, die auf dem Land leben, Buch 9 von Tieren im Meer, Buch 10 von Tieren in der Luft), und in jedem dieser Bücher beginnt die Erzählung mit den großen Tieren (Elefanten, Wale) und endet mit den kleinen Tieren. Die zweite Hälfte von Buch XI befasst sich mit anatomischen Fragen, die die Tierbücher zusammenfassen. Die Bücher über Geografie begannen mit einer Beschreibung des Westens und beschrieben dann alle bekannten Länder in einem Kreis. Die Mineralien werden nach ihrem Wertigkeitsgrad beschrieben, beginnend mit Gold. In der Kunstgeschichte greift der Autor unter anderem auf eine chronologische Systematisierung zurück. Es ist auch kein Zufall, dass die Erzählung mit einem Buch über Kosmologie beginnt, da Plinius den Stoff vom Allgemeinen zum Besonderen anordnete und der Himmel von den antiken Autoren als grundlegender Teil des Universums angesehen wurde. Nach der Behandlung astronomischer Fragen wendet sich der römische Autor der Beschreibung der Meteorologie und der Geologie zu und geht dann zur eigentlichen Geografie der Erde über. Plinius geht dann zu den Bewohnern des Planeten über, bespricht Pflanzen, Landwirtschaft und Pharmakologie, bevor er sein Werk mit einem Bericht über die Mineralien und Metalle abschließt, die unter der Erde abgebaut wurden. Der römische Autor beschreibt die Natur also der Reihe nach von oben nach unten. Außerdem gibt es eine Symmetrie in den Themen aller 36 großen Bücher:

Das Werk enthält Fehler: Manchmal interpretiert Plinius seine Quelle falsch, manchmal wählt er fälschlicherweise eine lateinische Entsprechung für ein griechisches Wort. Er kopiert alle Fehler seiner Vorgänger aufgrund des Studiencharakters des Werks (z. B. die Aussage, dass die Entfernung von der Sonne zum Mond 19 Mal größer ist als die Entfernung von der Erde zum Mond, sowie die in der Antike verbreitete Vorstellung von der Bewegung der Planeten auf komplexen Bahnen im Rahmen der homozentrischen Sphärentheorie). Manchmal widerspricht sich Plinius selbst, wenn er dieselben Phänomene an verschiedenen Stellen des Werks beschreibt; solche Episoden können jedoch rhetorische Mittel sein. Schließlich hat Plinius Informationen über Menschen mit Hundeköpfen und andere Lügengeschichten. Besonders viele Lügengeschichten berichtet Plinius in den Büchern VII (vor allem in den Abschnitten 9-32 über ungewöhnliche Menschen und Kreaturen; 34-36 über Frauen, die Tiere und andere Kreaturen geboren haben; 73-76 über Zwerge und Riesen) und VIII (XVI, 132; XVII, 241 und 244, und XVIII, 166). Im Zeitalter des Plinius wurden fantastische Informationen jedoch anders wahrgenommen (siehe unten).

Als Hauptquellen für die einzelnen Bücher gelten

Da Plinius das Innenleben der ägyptischen Pyramiden genau und realitätsgetreu beschrieben hat, gilt er allgemein als der erste Europäer, der dort gewesen ist.

In der Naturgeschichte finden sich jedoch neben rohen Passagen auch gut ausgearbeitete Fragmente (vor allem die moralisierenden Passagen sowie eine allgemeine Einführung in das Werk). Sie zeigen alle Anzeichen dafür, dass der Autor mit der Literatur und den rhetorischen Mitteln des Silbernen Zeitalters vertraut ist: Er verwendet Antithesen, Ausrufe und künstliche Wortfolgen. Das nichtssagende enzyklopädische Material wird durch historische Exkurse und sorgfältig konstruierte Beschreibungen aufgelockert.

Plinius zeichnet sich in der Regel durch eine ungeordnete Struktur von Sätzen aus. Der Aufsatz enthält einige komplexe Sätze, in denen das Thema in jedem Teil wechselt. Dadurch sind einige Formulierungen schwer zu interpretieren, und der Aufsatz wirkt insgesamt unvollständig. Plinius selbst entschuldigt sich jedoch bei den Lesern für etwaige Fehler in seinem Stil.

Das Fehlen des kritischen Herangehens an die Auswahl der Tatsachen und der Erklärung der Naturerscheinungen kann als absolut anderes Ziel der Komposition verursacht werden (siehe das Zitat am Anfang des Abschnitts), und die Leichtgläubigkeit des Autors verursachte charakteristisch für die römische Anschauung im I. Jahrhundert n. Chr. das besondere Interesse für das Ungewöhnliche und das Wunderbare. Gleichzeitig wurde Plinius selbst manchmal für die Leichtgläubigkeit anderer Autoren kritisiert. Aufgrund des gesteigerten Interesses an allem, was ungewöhnlich war, traf Plinius die Interessen der Massenleser. Aus demselben Grund hat er aber auch offensichtlich unzuverlässige Informationen in die Naturgeschichte aufgenommen (siehe oben). Im I Jahrhundert n. Chr. in der alten Gesellschaft war die Vorstellung, dass weg von der Hauptstadt des Reiches sind verschiedene Wunder, und leben dort sind fantastische Menschen und Tiere aus Mythen und Legenden. Der römische Naturforscher behielt diesen Glauben bei und schrieb das griechische Sprichwort „Afrika bringt immer etwas Neues“ auf. Laut der Plinius-Forscherin Mary Bigon hatten Reisende in ferne Länder „das Gefühl, dass sie ihr Gesicht verlieren würden, wenn sie nicht mit Fakten und Zahlen zurückkehrten, die ungeduldige und neugierige Zuhörer in der Heimat zufrieden stellen würden; dementsprechend erfanden sie lieber Lügengeschichten, als das Fehlen von Wundern zuzugeben“. Nichtsdestotrotz wurde Plinius“ Enzyklopädie durch diesen Ansatz zu einer wertvollen Quelle für die Volkskunde und den Aberglauben im Römischen Reich.

Trotz des beachtlichen Fortschritts der Menschheit insgesamt zeigt sich Plinius besorgt über den Verfall der Moral und das nachlassende Interesse am Wissen (siehe Zitat rechts). In der Antike war die Ansicht weit verbreitet, dass der technische und wissenschaftliche Fortschritt mit einem moralischen Verfall einherging (einer der prominentesten Vertreter dieser Tradition war Seneca, mit dessen Werk Plinius gut vertraut war). Der Naturforscher bleibt jedoch hoffnungsvoll, dass sich die Dinge in Zukunft verbessern werden, und stellt fest, dass „die menschlichen Bräuche veralten, aber nicht die Früchte .

Aber nicht nur Plinius“ Enzyklopädie der Wissenschaften war in Rom bekannt, sondern auch seine anderen Werke. Insbesondere sein Handbuch der Beredsamkeit gilt als Vorläufer des berühmten Handbuchs von Quintilian, der es zitiert, auch wenn er manchmal die übertriebene Pedanterie seines Vorgängers bemerkt. Es wird auch oft von alten Gelehrten aus seinem Werk über Grammatik zitiert. Obwohl Plinius“ Geschichtswerk nicht erhalten ist, wird vermutet, dass A fine Aufudii Bassi (Geschichte nach Aufudii Bassi) eine der Hauptquellen für spätere Historiker war, um die Ereignisse von der Herrschaft des Claudius bis zum Jahr 69 zu beschreiben. Die Arbeit war wahrscheinlich recht umfangreich und detailliert, aber ohne eine tiefgreifende Analyse der Ereignisse. Infolgedessen war das Werk gut für den Gebrauch und die Überarbeitung geeignet und wurde von Tacitus, Plutarch, Dion Cassius und, weniger häufig, Suetonius herangezogen. Letzterer hinterließ eine kurze Biografie von Plinius in seinem Werk Über bemerkenswerte Männer. Tacitus verwendete in seinen Werken nicht nur die Geschichte nach Aufidius Bassus, sondern auch einen Aufsatz über die Germanenkriege, der eine der Quellen für das berühmte „Deutschland“ gewesen sein könnte. Tacitus“ Haltung gegenüber Plinius könnte jedoch durchaus kritisch gewesen sein: Im zweiten Buch seiner Historien Roms wirft der Autor seinen Vorgängern, die über die Ereignisse des 69er Bürgerkriegs berichteten, ihre Voreingenommenheit vor, und Plinius gehört wahrscheinlich zu ihnen.

Die „Naturgeschichte“ blieb eine der wichtigsten Quellen für die Enzyklopädisten des Hoch- und Spätmittelalters. Um 1141 verfasste Robert von Cricklade in England eine 9-bändige Defloratio Historiae Naturalis Plinii Secundi (Eine Zusammenstellung der besten Naturgeschichte des Plinius Secundus), aus der der Autor veraltete Materialien ausschloss. Thomas von Cantimpre, Autor von De natura rerum, gab zu, dass er sein Wissen Aristoteles, Plinius und Solinus verdankt. Bartholomäus von England machte in seinem Werk De proprietatibus rerum (Über die Eigenschaften der Dinge) regen Gebrauch von Plinius“ Zeugnissen. Außerdem kannte Johannes von Salisbury die Naturgeschichte und bezog sich oft auf sie. Vinzenz von Beauvais“ populäre mittelalterliche Enzyklopädie, der Große Spiegel (Speculum naturale), stützte sich stark auf Plinius“ Erkenntnisse.

Während der Renaissance blieb die Naturgeschichte trotz der allmählichen Entstehung und Verbreitung von Übersetzungen wissenschaftlicher Abhandlungen aus dem Arabischen und Altgriechischen ins Lateinische eine sehr wichtige Quelle wissenschaftlicher Erkenntnisse. Am häufigsten wurde es für die Zusammenstellung von medizinischen Handbüchern und Abschnitten über Medizin in allgemeinen Enzyklopädien verwendet. Plinius“ Werk war auch die Grundlage für die Bildung einer einheitlichen lateinischen Terminologie in einer Reihe von Wissenschaften. Plinius“ Enzyklopädie wurde von vielen Humanisten gelesen, darunter auch von Petrarca, der ein handschriftliches Exemplar der Enzyklopädie besaß und sich Notizen am Rande machte.

Zu verschiedenen Zeiten haben die Leser der Naturgeschichte auf unterschiedliche Details geachtet. Im Frühmittelalter beispielsweise wurde dieses Werk vor allem für amüsante Geschichten und einzelne Fakten herangezogen. In der Renaissance wurde Plinius als Schriftsteller betrachtet, der viel Wert auf seine Sprache legte. Die „Naturgeschichte“ ersetzte zum Teil die verlorenen Werke antiker Autoren als Informationsquelle und war auch sehr hilfreich bei der Übersetzung der Terminologie antiker griechischer wissenschaftlicher Abhandlungen in die in der Wissenschaft allgemein akzeptierte lateinische Sprache. Nach der Erfindung des Buchdrucks wurde das Problem der Wiederherstellung des Originaltextes des römischen Autors akut (siehe unten). Neben der philologischen Kritik begannen die Forscher, auf die Widersprüchlichkeit einiger von Plinius berichteter Fakten über die Natur der Wirklichkeit hinzuweisen. Dadurch verlor die römische Enzyklopädie allmählich den Wert als Quelle des tatsächlichen Wissens über die Naturwissenschaften und wurde bis zum Anfang des XX Jahrhunderts als eine Sammlung nicht immer zuverlässiger Daten oder sogar reiner Fiktion wahrgenommen. Jahrhunderts wurde die Bedeutung der Naturgeschichte nicht nur für die Wissenschaftsgeschichte, sondern auch für die Erforschung des gesamten antiken Weltbildes erkannt.

Im Mittelalter führten der schiere Umfang der Naturgeschichte und die Fülle der Fachterminologie zu einer großen Zahl von Fehlern bei jeder Neuschreibung. Hinzu kommt, dass spätere Autoren große Fragmente aus dem Werk des römischen Autors verwendeten und oft etwas Eigenes hinzufügten, wobei spätere Autoren davon ausgingen, dass die Ergänzungen ebenfalls von Plinius stammten. Insbesondere Hieronymus von Stridon zitierte mehrmals genau die Fragmente der Naturgeschichte, die von jemand anderem ergänzt wurden.

Quellen

  1. Плиний Старший
  2. Plinius der Ältere
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