George Segal

Zusammenfassung

George Segal Jr. (13. Februar 1934 – 23. März 2021) war ein amerikanischer Schauspieler, Komiker und Musiker. In den 1960er und 1970er Jahren wurde er durch seine dramatischen und komödiantischen Rollen bekannt. Nachdem er zunächst mit Rollen in gefeierten Filmen wie Ship of Fools (1965) und King Rat (1965) bekannt geworden war, spielte er eine Nebenrolle in dem klassischen Drama Who“s Afraid of Virginia Woolf? (1966).

In den nächsten anderthalb Jahrzehnten spielte Segal immer wieder in bemerkenswerten Filmen verschiedener Genres mit, darunter The Quiller Memorandum (1966), The St. Valentine“s Day Massacre (1967), No Way to Treat a Lady (1968), Where“s Poppa? (1970), The Owl and the Pussycat (1970), The Hot Rock (1972), Blume in Love (1973), A Touch of Class (1973), California Split (1974), The Duchess and the Dirtwater Fox (1976) und Fun with Dick and Jane (1977). Er war einer der ersten amerikanischen Filmschauspieler, der mit einem unveränderten jüdischen Nachnamen zum Hauptdarsteller aufstieg und damit den Weg für andere bedeutende Schauspieler seiner Generation ebnete. Später in seiner Karriere trat er in Nebenrollen in Filmen wie Look Who“s Talking (1989), For the Boys (1991), The Mirror Has Two Faces (1996), Flirting with Disaster (1996) und Love & Other Drugs (2010) auf.

Für seine Darstellung in Wer hat Angst vor Virginia Woolf? wurde er für den Academy Award als bester Nebendarsteller nominiert und gewann zwei Golden Globe Awards, darunter den Golden Globe Award als bester Darsteller in einem Filmmusical oder einer Komödie für seine Darstellung in Ein Hauch von Klasse.

Im Fernsehen wurde er vor allem durch seine regelmäßigen Rollen in zwei beliebten Sitcoms bekannt: als Jack Gallo in Just Shoot Me! (1997-2003) und Albert „Pops“ Solomon in The Goldbergs (2013-2021).

Segal war auch ein versierter Banjospieler. Er veröffentlichte drei Alben und trat mit dem Instrument in mehreren seiner Schauspielrollen und im Late-Night-Fernsehen auf.

George Segal Jr. wurde in New York City als jüngstes von vier Kindern von Fannie Blanche Segal (geb. Bodkin) und George Segal Sr. geboren, einem Malz- und Hopfenhändler. Er verbrachte einen Großteil seiner Kindheit in Great Neck, New York. Alle vier Großeltern Segals waren russisch-jüdische Einwanderer, und seine Großeltern mütterlicherseits änderten ihren Nachnamen von Slobodkin in Bodkin. Ein Urgroßvater väterlicherseits kandidierte als Sozialist für das Amt des Gouverneurs von Massachusetts. Sein ältester Bruder John arbeitete im Hopfenhandel und war ein Pionier in der Züchtung neuer Hopfensorten; der mittlere Bruder Fred war Drehbuchautor, und seine Schwester Greta starb vor seiner Geburt an einer Lungenentzündung.

Segals Familie war jüdisch, aber er wuchs in einem säkularen Haushalt auf. Auf die Frage, ob er eine Bar Mitzwa gehabt habe, antwortete Segal:

Ich fürchte nicht. Ich war einmal bei einem Pessach-Seder bei Groucho Marx, und er sagte immer wieder: „Wann kommen wir zum Wein?“ Das ist also meine Erfahrung. Ich ging zur Bar Mizwa, und das war das einzige Mal, dass ich im Tempel Beth Shalom war. war zu der Zeit nicht so viel los. Die Autoreifen der Leute wurden vor dem Tempel aufgeschlitzt. Einmal wurde ich von ein paar Kindern aus der Gemeinde eine Treppe hinuntergestoßen.

Segal begann sich für die Schauspielerei zu interessieren, als er im Alter von neun Jahren Alan Ladd in This Gun for Hire sah. „Ich wusste, dass der Revolver und der Trenchcoat nur eine Illusion waren, aber das war mir egal“, sagte Segal. „Mir gefiel das Gefühl von Abenteuer und Kontrolle.“ In jungen Jahren begann er auch mit dem Banjospiel, wie er später erzählte: „Ich habe mit der Ukulele angefangen, als ich ein Kind in Great Neck war. Ein Freund hatte ein rotes Harold-Teen-Modell, das mein Herz eroberte. Als ich in die High School kam, wurde mir klar, dass man mit einer Ukulele nicht in einer Band spielen kann, also wechselte ich zum viersaitigen Banjo.“

Als sein Vater 1947 starb, zog Segal mit seiner Mutter nach New York City. Er machte 1951 seinen Abschluss an der George School, einem Quäker-Internat in Pennsylvania, und besuchte das Haverford College. Das Columbia College der Columbia University schloss er 1955 mit einem Bachelor of Arts in Darstellenden Künsten und Drama ab. Er spielte Banjo in Haverford und auch an der Columbia, wo er in einer Dixieland-Jazzband spielte, die verschiedene Namen hatte. Wenn er einen Auftritt buchte, gab er die Gruppe als Bruno Lynch and his Imperial Jazz Band an. Die Gruppe, die sich später den Namen Red Onion Jazz Band gab, spielte auf Segals erster Hochzeit.

Segal diente während des Koreakriegs in der Armee der Vereinigten Staaten. Während dieser Zeit spielte er in einer Band namens Corporal Bruno“s Sad Sack Six.

Frühe Rollen und Erfolg

Nach dem College und der Armee studierte Segal schließlich am Actors Studio bei Lee Strasberg und Uta Hagen und bekam 1956 einen Job als Zweitbesetzung in der Off-Broadway-Produktion von The Iceman Cometh mit Jason Robards in der Hauptrolle. Er trat in Antony and Cleopatra für Joseph Papp auf und schloss sich einer Improvisationsgruppe namens The Premise an, die in einem Kaffeehaus in der Bleecker Street auftrat und zu deren Mitgliedern auch Buck Henry und Theodore J. Flicker gehörten. Segal trat weiterhin am Broadway auf und spielte Rollen in Gideon (1961-62) von Paddy Chayefsky, das 236 Vorstellungen erlebte, sowie in Rattle of a Simple Man (1963), einer Adaption eines britischen Hits, mit Tammy Grimes und Edward Woodward.

1961 wurde er bei Columbia Pictures unter Vertrag genommen und gab sein Filmdebüt in The Young Doctors. In den frühen 1960er Jahren trat Segal mehrfach im Fernsehen auf, u. a. in Alfred Hitchcock Presents, Armstrong Circle Theatre und Naked City, und spielte in dem bekannten Weltkriegsfilm The Longest Day (1962) mit. Er hatte auch eine kleine Rolle in Act One (1963) und eine prominentere Rolle in dem Western Invitation to a Gunfighter (1964) an der Seite von Yul Brynner.

Segal kam von New York City nach Hollywood, um in einer Fernsehserie mit Robert Taylor mitzuspielen, die nie ausgestrahlt wurde. Nichtsdestotrotz schloss er sich der Besetzung von Columbia Pictures“ Medizindrama The New Interns (1964) an, und das Studio nahm ihn daraufhin langfristig unter Vertrag. Die Rolle brachte ihm schließlich den Golden Globe Award als New Star of the Year ein, neben Harve Presnell und Chaim Topol.

Kritischer Beifall

1965 spielte Segal einen egozentrischen Maler in einem Ensemble von Vivien Leigh und Lee Marvin in Stanley Kramers gefeiertem Drama Ship of Fools, das für den Academy Award für den besten Film nominiert wurde. Im selben Jahr spielte er auch die Titelrolle als intriganter Kriegsgefangener in dem viel beachteten Kriegsdrama King Rat (eine Rolle, die ursprünglich für Frank Sinatra vorgesehen war) und erhielt für beide Darstellungen Beifall. In weiteren bemerkenswerten Filmen spielte er in The Quiller Memorandum (1966) die Hauptrolle eines Geheimdienstagenten, der in Berlin im Einsatz ist, in Lost Command (1966) einen algerischen Fallschirmjäger, der zum Anführer der FLN wird, und in Roger Cormans The St. Valentine“s Day Massacre (1967) einen Cagney-esken Gangster.

Segal trat auch in mehreren prominenten Fernsehfilmen auf: Er spielte Biff in einer gefeierten Produktion von Death of a Salesman (1966) an der Seite von Lee J. Cobb, einen Gangster in einer Adaption von The Desperate Hours (1967) und George in einer Adaption von Of Mice and Men (1968). Die beiden letztgenannten Filme wurden beide von Ted Kotcheff inszeniert, mit dem er noch mehrmals zusammenarbeitete.

Segal wurde an Warner Bros. für Mike Nichols“ Regiedebüt Who“s Afraid of Virginia Woolf? (1966), einer inzwischen klassischen Adaption des Theaterstücks von Edward Albee. Nichols hatte Segal bereits 1964 in einem Off-Broadway-Stück mit dem Titel The Knack inszeniert und besetzte ihn erneut für Woolf, nachdem Robert Redford die Rolle abgelehnt hatte. In dem Vier-Personen-Ensemble-Stück spielte Segal das junge Fakultätsmitglied Nick an der Seite von Elizabeth Taylor, Richard Burton und Sandy Dennis. Der Film, der eine Oscar-Nominierung für den besten Film erhielt und später in das National Film Registry aufgenommen wurde, ist wohl Segals bekanntester Film und für seine Rolle wurde er für einen Oscar nominiert

Im selben Jahr veröffentlichte Segal seine Debüt-LP, The Yama Yama Man. Der Titelsong ist eine Ragtime-Version des Liedes „The Yama Yama Man“ von 1908 mit Bläsern und Banjos. Segal veröffentlichte das Album zu einer Zeit, als er regelmäßig als Banjospieler in der Tonight Show Starring Johnny Carson auftrat. Im selben Jahr spielte Segal Banjo und sang mit den Smothers Brothers, als sie Phil Ochs“ „Draft Dodger Rag“ in ihrer CBS-Fernsehshow aufführten.

Führender Mann

Nach seinem Erfolg mit Woolf erhielt Segal über zehn Jahre lang viele bemerkenswerte Filmrollen, arbeitete oft mit großen Filmemachern zusammen und wurde zu einer wichtigen Figur der New-Hollywood-Bewegung. Er spielte die Hauptrolle in Carl Reiners gefeiertem Where“s Poppa? (1970), spielte die Hauptrolle in Sidney Lumets Bye Bye Braverman (1968), trat mit Robert Redford in Peter Yates“ Diamantenraub-Komödie The Hot Rock (1972) auf, spielte das titelgebende Midlife-Crisis-Opfer in Paul Mazurskys gefeierter romantischer Komödie Blume in Love (1973) und trat an der Seite von Elliott Gould als spielsüchtiger Spieler in Robert Altmans Klassiker California Split (1974) auf, der von einigen als der beste Glücksspielfilm aller Zeiten angesehen wird.

In einer seiner erfolgreichsten Rollen spielte Segal einen untreuen Ehemann in Melvin Franks kontinentaler romantischer Komödie A Touch of Class (1973) an der Seite von Glenda Jackson. Der Film wurde für den Academy Award für den besten Film nominiert, Jackson gewann einen Oscar für ihre Darstellung, und Segal gewann den Golden Globe Award für den besten Darsteller in einem Musical oder einer Komödie, den zweiten Golden Globe seiner Karriere.

Während dieser Zeit hatte er viele weitere Hauptrollen in verschiedenen Genres. Er spielte einen verwirrten Polizeidetektiv in No Way to Treat a Lady (1968), einen kriegsmüden Zugführer in The Bridge at Remagen (1969), einen Mann, der seine Ehe zerstört, in Loving (1970) und einen Friseur, der zum Junkie wird, in Born to Win (1971). Besonders beliebt war The Owl and the Pussycat (1970), eine romantische Komödie mit Segal und Barbra Streisand in den Hauptrollen, geschrieben von seinem ehemaligen Improvisationskollegen Buck Henry; Und obwohl Segal als gefährlicher Computerwissenschaftler in The Terminal Man (1974) gegen den Strich spielte, nutzte er seine Popularität als Kartenhai in The Duchess and the Dirtwater Fox (1976), als Vorstadtbewohner, der zum Bankräuber wird, in Fun with Dick and Jane (1977), als heldenhafter Fahrdienstleiter in Rollercoaster (1977) und als reicher Serienrestaurantunternehmer in Who Is Killing the Great Chefs of Europe? (1978). Weitere Filme aus dieser Zeit mit Segal in der Hauptrolle sind The Girl Who Couldn“t Say No (1968), Russian Roulette (1975) und The Black Bird (1975).

In den 1970er und 1980er Jahren trat Segal häufig in der Tonight Show Starring Johnny Carson auf, sowohl als Gast als auch gelegentlich als Gastmoderator. Seine Auftritte waren geprägt von exzentrischen Scherzen mit Johnny Carson und wurden in der Regel durch Banjospiel unterbrochen. Zusätzlich zum Banjospiel in der Tonight Show spielte Segal das Instrument in mehreren seiner Schauspielrollen und sang in anderen, wie zum Beispiel in Blume in Love.

Auch in dieser Zeit setzte Segal seine Musikkarriere fort. 1974 brachte Segals Band, die Imperial Jazz Band, ein Album mit dem Titel A Touch of Ragtime heraus, auf dem Segal Banjo spielte. Mit der „Beverly Hills Unlisted Jazz Band“, zu der auch der Schauspieler Conrad Janis an der Posaune gehörte, trat er häufig im Fernsehen auf, und 1981 traten sie live in der Carnegie Hall auf.

Im Jahr 1976 moderierte Segal gemeinsam mit Gene Kelly, Goldie Hawn, Walter Matthau und Robert Shaw die Oscar-Verleihung.

Schwierigkeiten in der Mitte der Laufbahn

In einer weiteren romantischen Komödie mit europäischem Schauplatz, Lost and Found (1979), kam Segal wieder mit seinem Co-Star Jackson und Regisseur Frank zusammen, doch der Film war kein Erfolg. Ebenso wenig wie The Last Married Couple in America (1980) mit Natalie Wood. Segal zog sich bekanntlich aus der Hauptrolle in Blake Edwards“ Erfolgskomödie 10 (1979) zurück, was dazu führte, dass er durch Dudley Moore ersetzt und von Edwards verklagt wurde.

Mit wenigen Ausnahmen, wie Denzel Washingtons Filmdebüt Carbon Copy (1981), Burt Reynolds“ Kriminaldrama Stick (1985) und der beliebten Familienkomödie Look Who“s Talking (1989), erhielt Segal in den 1980er Jahren weniger prominente Rollen. Stattdessen begann er, häufiger in Fernsehfilmen mitzuspielen, wie z. B. in The Deadly Game (1982), für den er eine Nominierung für den CableAce Award als bester Schauspieler in einer Theater- oder Nicht-Musical-Produktion erhielt, The Cold Room (1984) und The Zany Adventures of Robin Hood (1984). Er spielte auch in zwei kurzlebigen Fernsehserien mit, der halb-autobiografischen Sitcom Take Five (1987) und dem Kriminaldrama Murphy“s Law (1988-89). 1985 kehrte er an den Broadway zurück, wo er in einer kurzlebigen Produktion von Requiem for a Heavyweight von Rod Serling auftrat. 1990 ging er mit dem Stück Double Act auf Tournee.

Später reflektierte er über seinen beruflichen Werdegang:

In den ersten 10 Jahren habe ich alle möglichen Dinge gespielt. Ich liebte die Abwechslung und hatte nie das Gefühl, ein Hauptdarsteller zu sein, sondern ein Charakterdarsteller. Dann erstarrte ich in dieser „urbanen“ Rolle. Ungefähr zur Zeit von „Das letzte Ehepaar in Amerika“ (1980) erinnere ich mich, dass Natalie (Wood) zu mir sagte … „Es ist eine typisierte Rolle nach der anderen, und ziemlich bald vergisst man alles. Man vergisst, warum man hier ist, warum man das tut.“ Dann begann meine Ehe zu zerbrechen … Ich war desillusioniert, ich wandte mich gegen mich selbst, ich machte eine Menge selbstzerstörerischer Dinge … es gab Drogen … Ich bin mir auch sicher, dass ich ein verwöhntes Verhalten an den Tag gelegt habe. Ich glaube, es ist unmöglich, wenn der Starrausch kommt, sich nicht ein wenig selbst zu überschätzen, und genau das war ich auch.

Spätere Karriere

Nach dieser relativ trockenen Periode etablierte sich Segal in den 1990er Jahren jedoch wieder als erfolgreicher Charakterdarsteller. Obwohl er in einigen weniger erfolgreichen Filmen auftrat, arbeitete er auch mit Regisseuren wie Mark Rydell, Gus Van Sant, Barbra Streisand, David O. Russell, Randal Kleiser und Ben Stiller in gut aufgenommenen Filmen wie For the Boys (1991), To Die For (1995), The Mirror Has Two Faces (1996), Flirting with Disaster (1996), It“s My Party (1996) und The Cable Guy (1996). Außerdem hatte er Gastauftritte in verschiedenen Sendungen wie Murder She Wrote und The Larry Sanders Show und trat weiterhin in Fernsehfilmen wie Seasons of the Heart (1994), Houdini (1998) und The Linda McCartney Story (2000) auf. Im Jahr 1999 trat er kurz in Yasmina Rezas Art am Broadway auf, und 2001 wiederholte er seine Rolle im West End.

Von 1997 bis 2003 hatte Segal seine prominenteste Rolle seit Jahren, als er in der NBC-Arbeitsplatz-Sitcom Just Shoot Me! als Jack Gallo auftrat, dem erfolgreichen, aber oft vergesslichen Besitzer und Herausgeber eines New Yorker Modemagazins. Für diese Rolle wurde er 1999 und 2000 für den Golden Globe Award in der Kategorie Bester Schauspieler – Fernsehserie Musical oder Komödie sowie 2002 für einen Satellite Award nominiert. Die Serie, in der unter anderem auch David Spade und Laura San Giacomo mitwirkten und die einst zwischen den Kult-Sitcoms Friends und Seinfeld ausgestrahlt wurde, hatte eine Laufzeit von sieben Staffeln und 148 Episoden.

Nach Beendigung seiner Rolle in Just Shoot Me spielte Segal Nebenrollen in Filmen wie Heights (2005), 2012 (2009) und Love & Other Drugs (2010). Außerdem arbeitete er häufiger als Synchronsprecher, darunter eine Rolle in der englischsprachigen Version von Studio Ghiblis The Tale of the Princess Kaguya (2013) und eine komödiantische Neuauflage seiner Rolle in Who“s Afraid of Virginia Woolf? in einer Episode von The Simpsons (2018). Zuletzt war er an der Seite von Christopher Plummer in Elsa & Fred (2014) zu sehen. In weiteren Rollen spielte Segal den Talentmanager Murray Berenson in drei Episoden der Fernsehserie Entourage (2009), hatte Gastauftritte in Serien wie Boston Legal, Private Practice und Pushing Daisies, trat in komödiantischen Kurzvideos wie Chutzpuh und This Is auf und spielte die Hauptrolle in der TV Land-Sitcom Retired at 35 (2011-2012) an der Seite seines Bye Bye Braverman-Co-Stars Jessica Walter.

Einen weiteren Erfolg feierte Segal in der ABC-Sitcom The Goldbergs (2013-2021), in der er Albert „Pops“ Solomon spielte, den exzentrischen, aber liebenswerten Großvater einer semi-autobiografischen Familie, die auf der Familie des Serienschöpfers Adam F. Goldberg basiert. Die langlebige Serie ging 2021 in ihre achte Staffel, und Segal gehörte bis zu seinem Tod im März desselben Jahres zur Stammbesetzung. Während der gesamten Serie war Segal in den meisten, wenn auch nicht in allen Episoden zu sehen, und wie in einigen seiner früheren Rollen spielte er mehrmals auf dem Bildschirm das Banjo.

Im Jahr 2017 erhielt Segal einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame in der Kategorie Fernsehen.

Segal war dreimal verheiratet. Er heiratete 1956 die Filmeditorin Marion Segal Freed, die später als Produzentin oder Cutterin an drei seiner Filme mitarbeitete. Sie hatten zwei Töchter und waren bis zu ihrer Scheidung im Jahr 1983 zusammen. Von 1983 bis zu ihrem Tod im Jahr 1996 war er mit Linda Rogoff verheiratet, einer ehemaligen Managerin der Pointer Sisters, die er in der Carnegie Hall kennengelernt hatte, als er mit seiner Band, der Beverly Hills Unlisted Jazz Band, Banjo spielte. 1998 heiratete er seine ehemalige Internatsschülerin Sonia Schultz Greenbaum, die an der George School studiert hatte.

Später in seinem Leben lebte Segal in Teilzeit in Sonoma County, wenn er nicht gerade in Los Angeles The Goldbergs drehte.

Segal starb am 23. März 2021 im Alter von 87 Jahren in Santa Rosa, Kalifornien, an den Komplikationen einer Bypass-Operation.

Andere Ehrungen

Quellen

  1. George Segal
  2. George Segal
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