Pausanias

Zusammenfassung

Pausanias (ca. 110 – ca. 180 n. Chr.) war ein griechischer Reisender und Geograph des zweiten Jahrhunderts n. Chr., der zur Zeit der römischen Kaiser Hadrian, Antoninus Pius und Marcus Aurelius lebte.

Er ist berühmt für seine Beschreibung Griechenlands (Altgriechisch: Ἑλλάδος Περιήγησις, Hellados Periegesis), ein umfangreiches Werk, in dem er das antike Griechenland anhand seiner Beobachtungen aus erster Hand beschreibt. Dieses Werk liefert wichtige Informationen für die Herstellung von Verbindungen zwischen der klassischen Literatur und der modernen Archäologie.

Pausanias wurde um 110 n. Chr. in eine griechische Familie hineingeboren und stammte wahrscheinlich aus Lydien; mit Sicherheit war er mit der Westküste Kleinasiens vertraut, insbesondere mit der Region um den Berg Sipylos. Bevor er Griechenland besuchte, war er in Antiochia, Joppa und Jerusalem sowie an den Ufern des Jordan gewesen. In Ägypten hatte er die Pyramiden gesehen. Im Amon-Tempel von Siwah wurde ihm die Hymne gezeigt, die Pindar einst an dieses Heiligtum gesandt hatte. In Makedonien scheint er das Grab des Orpheus in Libethra (dem heutigen Leivithra) gesehen zu haben. Auf der Überfahrt nach Italien besuchte er einige Städte Kampaniens sowie Rom. Er ist einer der ersten, von denen bekannt ist, dass sie die Ruinen von Troja, Alexandria Troas und Mykene gesehen haben.

Pausanias ist in der Beschreibung der religiösen Kunst und Architektur von Olympia und Delphi am besten zu Hause. Doch auch in den abgelegensten Gegenden Griechenlands faszinieren ihn alle Arten von Darstellungen von Gottheiten, heiligen Reliquien und vielen anderen heiligen und geheimnisvollen Gegenständen. In Theben betrachtet er die Schilde der Gefallenen der Schlacht von Leuctra, die Ruinen des Hauses von Pindar und die Statuen von Hesiod, Arion, Thamyris und Orpheus im Hain der Musen auf Helikon sowie die Bildnisse von Corinna in Tanagra und von Polybius in den Städten Arkadiens.

Pausanias hat den Instinkt eines Antiquars. Wie sein moderner Herausgeber, Christian Habicht, gesagt hat,

Im Allgemeinen zieht er das Alte dem Neuen vor, das Sakrale dem Profanen; es geht viel mehr um klassische als um zeitgenössische griechische Kunst, mehr um Tempel, Altäre und Götterbilder als um öffentliche Gebäude und Statuen von Politikern. Einige prächtige und beherrschende Bauwerke, wie die Stoa des Königs Attalus auf der Athener Agora (von Homer Thompson wieder aufgebaut) oder die Exedra des Herodes Atticus in Olympia, werden nicht einmal erwähnt.

Im Gegensatz zu einem Baedeker-Führer hält Pausanias in der Periegesis für einen kurzen Exkurs über einen Punkt des antiken Rituals oder einen passenden Mythos inne, ein Genre, das erst zu Beginn des 19. Im topografischen Teil seines Werks schweift Pausanias gern ab zu den Wundern der Natur, den Zeichen, die ein nahendes Erdbeben ankündigen, den Gezeiten, den eisigen Meeren des Nordens und der Mittagssonne, die zur Sommersonnenwende in Syene (Assuan) keinen Schatten wirft. Er zweifelt nie an der Existenz der Götter und Helden, kritisiert aber manchmal die Mythen und Legenden, die sich um sie ranken. Seine Beschreibungen von Kunstdenkmälern sind schlicht und ungeschminkt. Sie vermitteln den Eindruck der Realität, und ihre Genauigkeit wird durch die erhaltenen Überreste bestätigt. Ganz offen gesteht er seine Unwissenheit ein. Wenn er ein Buch aus zweiter Hand zitiert, gibt er sich die größte Mühe, dies anzugeben.

Quellen

  1. Pausanias (geographer)
  2. Pausanias
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