William Tyndale

Zusammenfassung

William Tyndale (ca. 1494 – ca. 6. Oktober 1536) war ein englischer Gelehrter, der in den Jahren vor seiner Hinrichtung zu einer führenden Persönlichkeit der protestantischen Reformation wurde. Er ist bekannt als Übersetzer der Bibel ins Englische und wurde durch die Werke von Erasmus von Rotterdam und Martin Luther beeinflusst.

Seit dem 7. Jahrhundert wurden Teilübersetzungen ins Englische angefertigt, aber die religiöse Aufregung, die durch Wycliffes Bibel im späten 14. Jahrhundert ausgelöst wurde, führte zur Todesstrafe für jeden, der im unerlaubten Besitz der englischen Schrift war, obwohl Übersetzungen in allen anderen wichtigen europäischen Sprachen verfügbar waren.

Tyndale arbeitete in einer Zeit der Renaissance der Gelehrsamkeit, in der 1506 Johann Reuchlins hebräische Grammatik veröffentlicht wurde. Griechisch stand der europäischen Gelehrtengemeinschaft zum ersten Mal seit Jahrhunderten wieder zur Verfügung, als sie nach dem Fall Konstantinopels 1453 griechischsprachige Intellektuelle und Texte aufnahm. Insbesondere Erasmus stellte die griechischen Schriften zusammen, redigierte und veröffentlichte sie 1516. Luthers deutsche Bibel erschien im Jahr 1522.

Tyndales Übersetzung war die erste englische Bibel, die sich direkt auf hebräische und griechische Texte stützte, die erste englische Übersetzung, die die Vorteile des Buchdrucks nutzte, die erste der neuen englischen Bibeln der Reformation und die erste englische Übersetzung, die den von den englischen protestantischen Reformatoren bevorzugten Namen Jehova („Iehouah“) als Gottesnamen verwendete. Sie wurde als direkte Herausforderung der Hegemonie sowohl der katholischen Kirche als auch der Gesetze Englands verstanden, die die Position der Kirche aufrechterhielten.

Ein Exemplar von Tyndales The Obedience of a Christian Man (1528), von dem einige behaupten oder interpretieren, dass der König eines Landes das Oberhaupt der Kirche dieses Landes sein sollte und nicht der Papst, gelangte in die Hände von König Heinrich VIII. und lieferte eine Begründung für die Trennung der Kirche in England von der katholischen Kirche im Jahr 1534. 1530 schrieb Tyndale die Schrift The Practyse of Prelates (Die Praxis der Prälaten), in der er sich gegen die Annullierung seiner eigenen Ehe durch Heinrich wandte, weil sie gegen die Heilige Schrift verstieß. Tyndale floh aus England und suchte Zuflucht in den flämischen Gebieten des katholischen Kaisers Karl V. Im Jahr 1535 wurde Tyndale verhaftet und über ein Jahr lang im Schloss Vilvoorde (Filford) bei Brüssel inhaftiert. Im Jahr 1536 wurde er der Ketzerei überführt und durch Strangulation hingerichtet, anschließend wurde er auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Im Sterben betete er darum, dass dem König von England die Augen geöffnet würden. Dies schien nur ein Jahr später in Erfüllung zu gehen, als Henry die Matthäusbibel genehmigte, die größtenteils aus Tyndales eigenem Werk bestand, wobei die fehlenden Abschnitte von John Rogers und Myles Coverdale übersetzt wurden.

Tyndale wurde um 1494 in Melksham Court, Stinchcombe, einem Dorf bei Dursley, Gloucestershire, geboren. Die Familie Tyndale trug auch den Namen Hychyns (Hitchins), und als William Hychyns wurde Tyndale in Magdalen Hall, Oxford, eingeschrieben. Tyndales Familie war irgendwann im 15. Jahrhundert nach Gloucestershire gezogen, wahrscheinlich als Folge der Rosenkriege. Die Familie stammte ursprünglich aus Northumberland und kam über East Anglia. Tyndales Bruder Edward war Empfänger der Ländereien von Lord Berkeley, wie aus einem Brief des Bischofs Stokesley von London hervorgeht.

Tyndale wird in zwei Genealogien als Bruder von Sir William Tyndale von Deane, Northumberland, und Hockwold, Norfolk, aufgeführt, der anlässlich der Hochzeit von Arthur, Prinz von Wales, mit Katharina von Aragon zum Ritter geschlagen wurde. Die Familie Tyndale stammte somit von Baron Adam de Tyndale ab, einem Oberpächter von Heinrich I. William Tyndales Nichte Margaret Tyndale war mit dem protestantischen Märtyrer Rowland Taylor verheiratet, der während der Marienverfolgungen verbrannt wurde.

In Oxford

Tyndale begann 1506 ein Studium zum Bachelor of Arts an der Magdalen Hall (dem späteren Hertford College) der Universität Oxford und erhielt 1512 seinen Bachelor of Arts, im selben Jahr wurde er Subdiakon. Im Juli 1515 wurde er zum Master of Arts ernannt und galt als Mann von tugendhaftem Gemüt, der ein untadeliges Leben führte. Der Magistertitel ermöglichte ihm die Aufnahme eines Theologiestudiums, das jedoch kein systematisches Studium der Heiligen Schrift vorsah. Wie Tyndale später beklagte:

Sie haben verordnet, dass niemand die Schrift ansehen soll, bevor er nicht acht oder neun Jahre in heidnischer Gelehrsamkeit genascht hat und mit falschen Grundsätzen bewaffnet ist, womit er vom Verständnis der Schrift völlig ausgeschlossen ist.

Er war ein begnadeter Sprachwissenschaftler und beherrschte im Laufe der Jahre neben Englisch auch Französisch, Griechisch, Hebräisch, Deutsch, Italienisch, Latein und Spanisch. Zwischen 1517 und 1521 besuchte er die Universität von Cambridge. Erasmus war dort von August 1511 bis Januar 1512 der führende Lehrer für Griechisch gewesen, jedoch nicht während Tyndales Zeit an der Universität.

Um 1521 wurde Tyndale Kaplan im Haus von Sir John Walsh in Little Sodbury in Gloucestershire und Hauslehrer seiner Kinder. Seine Ansichten waren bei den anderen Geistlichen umstritten, und im nächsten Jahr wurde er vor John Bell, den Kanzler der Diözese Worcester, vorgeladen, obwohl zu diesem Zeitpunkt keine formelle Anklage erhoben wurde. Nach dem Treffen mit Bell und anderen Kirchenführern hatte Tyndale laut John Foxe eine Auseinandersetzung mit einem „gelehrten, aber gotteslästerlichen Geistlichen“, der angeblich behauptete: „Wir sollten lieber ohne Gottes Gesetze sein als ohne die des Papstes“, worauf Tyndale antwortete: „Ich trotze dem Papst und all seinen Gesetzen, und wenn Gott mein Leben verschont, werde ich noch vor vielen Jahren dafür sorgen, dass der Junge, der den Pflug fährt, mehr von der Heiligen Schrift weiß als du!“

Tyndale reiste 1523 nach London, um die Erlaubnis zur Übersetzung der Bibel ins Englische einzuholen. Er bat Bischof Cuthbert Tunstall um Hilfe, einen bekannten Klassizisten, der Erasmus gelobt hatte, nachdem er mit ihm zusammen an einem griechischen Neuen Testament gearbeitet hatte. Der Bischof lehnte es jedoch ab, seine Schirmherrschaft auszuweiten, und teilte Tyndale mit, dass er in seinem Haushalt keinen Platz für ihn habe. Tyndale predigte und studierte einige Zeit lang „in seinem Buch“ in London, wobei er auf die Hilfe des Tuchhändlers Humphrey Monmouth angewiesen war. Während dieser Zeit hielt er zahlreiche Vorlesungen, unter anderem in St. Dunstan-in-the-West in der Fleet Street in London.

Im Frühjahr 1524 verließ Tyndale England in Richtung Kontinentaleuropa, vielleicht in Hamburg, und reiste möglicherweise nach Wittenberg weiter. In den Matrikeln der Universität Wittenberg findet sich ein Eintrag mit dem Namen „Guillelmus Daltici ex Anglia“, der als Latinisierung von „William Tyndale aus England“ angesehen wird. Zu dieser Zeit, möglicherweise in Wittenberg, begann er mit der Übersetzung des Neuen Testaments, die er 1525 mit Unterstützung des Observanten William Roy abschloss.

Die Veröffentlichung des Werks durch Peter Quentell in Köln wurde 1525 durch den Einfluss des Anti-Lutheranismus unterbrochen. Eine vollständige Ausgabe des Neuen Testaments wurde 1526 vom Drucker Peter Schöffer in Worms gedruckt, einer freien Reichsstadt, die damals dabei war, das Luthertum anzunehmen. Weitere Exemplare wurden bald darauf in Antwerpen gedruckt. Sie wurde vom europäischen Festland nach England und Schottland geschmuggelt. Die Übersetzung wurde im Oktober 1526 von Bischof Tunstall verurteilt, der die Buchhändler warnte und Exemplare öffentlich verbrennen ließ. Marius merkt an, dass der „Anblick der verbrannten Schriften … sogar unter den Gläubigen Kontroversen auslöste“. Kardinal Wolsey verurteilte Tyndale als Ketzer, zum ersten Mal in öffentlicher Sitzung im Januar 1529.

Aus einem Eintrag im Tagebuch von Georg Spalatin vom 11. August 1526 geht hervor, dass Tyndale offenbar etwa ein Jahr lang in Worms blieb. Es ist nicht klar, wann genau er nach Antwerpen zog. Hier wohnte er im Haus von Thomas Poyntz. Das Kolophon von Tyndales Übersetzung der Genesis und die Titelblätter mehrerer Flugschriften aus dieser Zeit gaben vor, von Hans Lufft in Marburg gedruckt worden zu sein, aber das ist eine falsche Adresse. Lufft, der Drucker von Luthers Büchern, hatte nie eine Druckerei in Marburg.

Nach der feindseligen Aufnahme seiner Arbeit durch Tunstall, Wolsey und Thomas More in England zog sich Tyndale nach Hamburg zurück und arbeitete dort weiter. Er überarbeitete sein Neues Testament und begann, das Alte Testament zu übersetzen und verschiedene Abhandlungen zu schreiben.

Opposition gegen die Annullierung Heinrichs VIII.

Im Jahr 1530 schrieb er The Practyse of Prelates (Die Praxis der Prälaten) und wandte sich gegen die von Heinrich VIII. geplante Annullierung seiner Ehe mit Katharina von Aragon zugunsten von Anne Boleyn mit der Begründung, dass dies unbiblisch sei und ein Komplott von Kardinal Wolsey darstelle, um Heinrich in die päpstlichen Gerichte von Papst Clemens VII. zu verwickeln. Der Zorn des Königs richtete sich gegen Tyndale. Heinrich bat Kaiser Karl V., den Schriftsteller festzunehmen und gemäß dem Vertrag von Cambrai nach England zurückzubringen; der Kaiser erwiderte jedoch, dass vor der Auslieferung ein formeller Beweis erforderlich sei. Tyndale legte seinen Fall in An Answer unto Sir Thomas More“s Dialogue dar.

Verrat und Tod

Schließlich wurde Tyndale von Henry Phillips an die Behörden des Heiligen Römischen Reiches verraten. Er wurde 1535 in Antwerpen ergriffen und im Schloss Vilvoorde (Filford) bei Brüssel festgehalten. Manche vermuten, dass Phillips von Bischof Stokesley angeheuert wurde, um das Vertrauen von Tyndale zu gewinnen und ihn dann zu verraten.

Er wurde 1536 wegen Ketzerei angeklagt, für schuldig befunden und zum Tode verurteilt, obwohl Thomas Cromwell für ihn eintrat. Tyndale „wurde zu Tode gewürgt, während er auf dem Scheiterhaufen gefesselt war, und dann wurde sein toter Körper verbrannt“. Seine letzten Worte, die er „auf dem Scheiterhaufen mit glühendem Eifer und lauter Stimme“ sprach, lauteten: „Herr! Öffne die Augen des Königs von England“. Das traditionelle Gedenkdatum ist der 6. Oktober, aber die Aufzeichnungen über Tyndales Gefangenschaft lassen vermuten, dass das tatsächliche Datum seiner Hinrichtung einige Wochen früher gewesen sein könnte. Foxe gibt den 6. Oktober als Gedenktag an (linke Datumsspalte), nennt aber kein Todesdatum (rechte Datumsspalte). Der Biograf David Daniell gibt sein Todesdatum nur als „einen der ersten Oktobertage 1536“ an.

Innerhalb von vier Jahren wurden in England auf Geheiß des Königs vier englische Bibelübersetzungen veröffentlicht, darunter Henrys offizielle Große Bibel. Alle basierten auf dem Werk von Tyndale.

Tyndale scheint aus der Tradition der Lollards hervorgegangen zu sein, die in Gloucestershire stark vertreten waren. Tyndale prangerte die Praxis des Gebets zu Heiligen an. Er lehnte auch die damals orthodoxe Auffassung ab, dass die Heilige Schrift nur von anerkannten Geistlichen ausgelegt werden dürfe. Obwohl seine Ansichten von Luther beeinflusst waren, distanzierte sich Tyndale bewusst von dem deutschen Reformator in mehreren zentralen theologischen Punkten, darunter die Konsubstantiation, die Tyndale ablehnte.

Obwohl Tyndale vor allem für seine Bibelübersetzung bekannt ist, war er auch als Schriftsteller und Übersetzer tätig. Neben der Frage, wie die Religion gelebt werden sollte, beschäftigte er sich auch mit politischen Themen.

Auswirkungen auf die englische Sprache

Bei der Übersetzung der Bibel führte Tyndale neue Wörter in die englische Sprache ein; viele von ihnen wurden später in der King James Bible verwendet, wie z. B. Passah (als Name für den jüdischen Feiertag Pessach oder Pesah) und Sündenbock. Auch die Prägung des Wortes „atonement“ (eine Verkettung der Wörter „At One“ zur Beschreibung des Werkes Christi, das eine gute Beziehung – eine Versöhnung – zwischen Gott und den Menschen wiederherstellt) wird manchmal Tyndale zugeschrieben. Das Wort war jedoch wahrscheinlich schon mindestens 1513, also vor Tyndales Übersetzung, in Gebrauch. Ebenso wird manchmal behauptet, Tyndale habe den Begriff Gnadensitz geprägt. Es stimmt zwar, dass Tyndale das Wort ins Englische einführte, aber mercy seat ist eher eine Übersetzung von Luthers deutschem Gnadenstuhl.

Tyndale prägte nicht nur einzelne Wörter, sondern auch so bekannte Redewendungen wie:

Die Hierarchie der katholischen Kirche war mit einigen der von Tyndale eingeführten Wörter und Ausdrücke nicht einverstanden, z. B. „Aufseher“, wo es als „Bischof“ verstanden worden wäre, „Ältester“ für „Priester“ und „Liebe“ anstelle von „Nächstenliebe“. Unter Berufung auf Erasmus behauptete Tyndale, dass das griechische Neue Testament die traditionellen Lesarten nicht unterstützt. Noch umstrittener war, dass Tyndale das griechische Wort ekklesia (griechisch: εκκλησία) (wörtlich „Herausgerufene“) mit „Gemeinde“ und nicht mit „Kirche“ übersetzte. Es wurde behauptet, dass diese Übersetzungswahl „eine direkte Bedrohung für den alten – aber, wie Tyndale hier deutlich machte, nicht biblischen – Anspruch der Kirche war, der Leib Christi auf Erden zu sein. Die Änderung dieser Worte bedeutete, die Kirchenhierarchie ihres Anspruchs zu berauben, der irdische Vertreter Christi zu sein, und diese Ehre den einzelnen Gläubigen zuzuerkennen, die die einzelnen Gemeinden bildeten.

Tyndale wurde wegen Übersetzungsfehlern angeklagt. Thomas More meinte, die Suche nach Fehlern in der Tyndale-Bibel sei wie die Suche nach Wasser im Meer, und warf Tyndale vor, seine Übersetzung von The Obedience of a Christian Man enthalte etwa tausend falsche Übersetzungen. Bischof Tunstall von London erklärte, dass die Bibel von Tyndale mehr als 2.000 Fehler enthalte, und verweigerte Tyndale bereits 1523 die nach den immer noch gültigen Konstitutionen von Oxford (1409) erforderliche Erlaubnis zur Übersetzung der Bibel ins Englische. Als Antwort auf die Vorwürfe, seine Übersetzung des Neuen Testaments sei ungenau, schrieb Tyndale im Prolog seiner Übersetzung von 1525, er habe die Bibel nie absichtlich verändert oder falsch dargestellt, sondern sich bemüht, „den Sinn der Schrift und die Bedeutung des Geistes auszulegen“.

Beim Übersetzen folgte Tyndale der griechischen Ausgabe des Neuen Testaments von Erasmus aus dem Jahr 1522. In seinem Vorwort zu seinem Neuen Testament von 1534 („WT to the Reader“) geht er nicht nur ausführlich auf die griechischen Zeitformen ein, sondern weist auch darauf hin, dass dem Griechischen oft ein hebräisches Idiom zugrunde liegt. Die Tyndale Society führt viele weitere Beweise dafür an, dass seine Übersetzungen direkt aus den hebräischen und griechischen Originalquellen, die ihm zur Verfügung standen, angefertigt wurden. So zeigen zum Beispiel die Prolegomena in Momberts William Tyndale“s Five Books of Moses, dass Tyndales Pentateuch eine Übersetzung des hebräischen Originals ist. Seine Übersetzung stützte sich auch auf die lateinische Vulgata und Luthers Septembertestament von 1521.

Von der ersten (1526) Ausgabe des Neuen Testaments von Tyndale sind nur drei Exemplare erhalten. Das einzige vollständige Exemplar befindet sich in der Bibelsammlung der Württembergischen Landesbibliothek, Stuttgart. Das Exemplar in der British Library ist fast vollständig, es fehlen nur die Titelseite und das Inhaltsverzeichnis. Eine weitere Rarität ist der Pentateuch von Tyndale, von dem nur neun Exemplare erhalten sind.

Auswirkungen auf englische Bibeln

Die Übersetzer der Revised Standard Version stellten in den 1940er Jahren fest, dass die Übersetzung von Tyndale, einschließlich der Matthäusbibel von 1537, die nachfolgenden Übersetzungen inspirierte: Die Große Bibel von 1539, die Genfer Bibel von 1560, die Bischofsbibel von 1568, die Douay-Rheims-Bibel von 1582-1609 und die King James Version von 1611, zu der die RSV-Übersetzer feststellten: „Sie behielt gelungene Formulierungen und treffende Ausdrücke bei, egal aus welcher Quelle, die sich im öffentlichen Sprachgebrauch bewährt hatten. Vor allem das Neue Testament verdankt sie Tyndale“.

Viele der englischen Versionen seither haben sich von Tyndale inspirieren lassen, wie die Revised Standard Version, die New American Standard Bible und die English Standard Version. Sogar die Paraphrasen wie die Lebendige Bibel wurden von demselben Wunsch inspiriert, die Bibel für Tyndales sprichwörtlichen Pflugjungen verständlich zu machen.

George Steiner verweist in seinem Buch über die Übersetzung nach Babel auf „den Einfluss des Genies von Tyndale, dem größten der englischen Bibelübersetzer“. Er ist auch als Figur in zwei Theaterstücken aufgetreten, die sich mit der King-James-Bibel befassen, nämlich in Howard Brentons Anne Boleyn (2010) und David Edgars Written on the Heart (2011).

Denkmäler

Ein Denkmal für Tyndale steht in Vilvoorde, Flandern, wo er hingerichtet wurde. Es wurde 1913 von den „Friends of the Trinitarian Bible Society of London“ und der Belgischen Bibelgesellschaft errichtet. In der Stadt gibt es auch ein kleines William-Tyndale-Museum, das an die protestantische Kirche angeschlossen ist. Eine Bronzestatue von Sir Joseph Boehm, die an das Leben und das Werk von Tyndale erinnert, wurde 1884 in den Victoria Embankment Gardens am Thames Embankment in London aufgestellt. Sie zeigt seine rechte Hand auf einer aufgeschlagenen Bibel, die wiederum auf einer frühen Druckerpresse ruht. Eine lebensgroße Bronzestatue eines sitzenden William Tyndale bei der Arbeit an seiner Übersetzung von Lawrence Holofcener (2000) wurde auf dem Millennium Square in Bristol, Vereinigtes Königreich, aufgestellt.

Das Tyndale-Denkmal wurde 1866 auf einem Hügel oberhalb seines angeblichen Geburtsorts North Nibley in Gloucestershire errichtet. Ein Buntglasfenster zum Gedenken an Tyndale wurde 1911 von James Powell and Sons für die British and Foreign Bible Society angefertigt. Nachdem die Gesellschaft ihren Sitz von London nach Swindon verlegt hatte, wurde das Fenster 1994 in der Kapelle des Hertford College in Oxford wieder angebracht. Tyndale war auf der Magdalen Hall in Oxford, die 1874 zum Hertford College wurde. Das Fenster zeigt ein Ganzkörperporträt von Tyndale, eine Kamee einer Druckerei in Aktion, einige Worte von Tyndale, den Anfang der Genesis auf Hebräisch, den Anfang des Johannesevangeliums auf Griechisch und die Namen anderer bahnbrechender Bibelübersetzer. Das Porträt basiert auf einem Ölgemälde, das im Speisesaal des Colleges hängt. Ein Buntglasfenster von Arnold Robinson in der Tyndale Baptist Church in Bristol erinnert ebenfalls an das Leben von Tyndale.

Mehrere Hochschulen, Schulen und Studienzentren wurden ihm zu Ehren benannt, darunter das Tyndale House (Cambridge), die Tyndale University (Toronto), die dem Bible College of New Zealand angeschlossene Tyndale-Carey Graduate School, das William Tyndale College (Farmington Hills, Michigan), und das Tyndale Theological Seminary (Shreveport, Louisiana, und Fort Worth, Texas), das unabhängige Tyndale Theological Seminary in Badhoevedorp in der Nähe von Amsterdam, Niederlande, die Tyndale Christian School in Südaustralien und die Tyndale Park Christian School in Neuseeland. Ein amerikanischer christlicher Verlag, auch Tyndale House genannt, wurde nach Tyndale benannt.

Es gibt einen anglikanischen Abendmahlsgottesdienst zum Gedenken an William Tyndale, The Tyndale Service, von David Mitchell.

Liturgisches Gedenken

Der Todestag von Tyndale wird traditionell am 6. Oktober begangen. In den Kirchenkalendern der Mitglieder der anglikanischen Gemeinschaft wird an diesem Tag gedacht, zunächst als einer der „days of optional devotion“ im American Book of Common Prayer (1979) und als „black-letter day“ im Alternative Service Book der Kirche von England. Der Common Worship, der in der Kirche von England im Jahr 2000 in Gebrauch kam, enthält eine eigene Kollekte für den 6. Oktober (Lesser Festival), die mit den Worten beginnt:

Herr, gib deinem Volk die Gnade, dein Wort zu hören und zu bewahren, damit wir nach dem Beispiel deines Dieners William Tyndale nicht nur dein Evangelium bekennen, sondern auch bereit sind, für es zu leiden und zu sterben, zur Ehre deines Namens;

Tyndale wird im Heiligenkalender der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Amerika am gleichen Tag als Übersetzer und Märtyrer geehrt.

Tyndale schrieb zu Beginn der frühen englischen Neuzeit. Seine Aussprache muss sich in ihrer Phonologie von derjenigen Shakespeares am Ende dieser Periode unterschieden haben. Im Jahr 2013 hat der Linguist David Crystal eine Transkription und eine Tonaufnahme von Tyndales Übersetzung des gesamten Matthäus-Evangeliums in der Aussprache angefertigt, die er für die damalige Zeit hält, wobei er den Begriff „Originalaussprache“ verwendet. Die Aufnahme wurde von der British Library auf zwei Compact Discs mit einem einführenden Essay von Crystal veröffentlicht.

Weitere Lektüre

Quellen

  1. William Tyndale
  2. William Tyndale
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