Demosthenes

Zusammenfassung

Demosthenes (384 – 12. Oktober 322 v. Chr.) war ein griechischer Staatsmann und Redner des antiken Athen. Seine Reden sind ein bedeutender Ausdruck des zeitgenössischen intellektuellen Könnens der Athener und geben einen Einblick in die Politik und Kultur des antiken Griechenlands im 4. Demosthenes lernte die Rhetorik durch das Studium der Reden früherer großer Redner. Im Alter von 20 Jahren hielt er seine ersten Gerichtsreden, in denen er wirkungsvoll argumentierte, um von seinen Vormündern das zu erhalten, was von seinem Erbe übrig war. Eine Zeit lang verdiente Demosthenes seinen Lebensunterhalt als professioneller Redenschreiber (Logograph) und Anwalt, indem er Reden für den Gebrauch in privaten Gerichtsverfahren schrieb.

Demosthenes interessierte sich schon während seiner Zeit als Logograph für Politik und hielt 354 v. Chr. seine ersten öffentlichen politischen Reden. Seine produktivsten Jahre widmete er dem Widerstand gegen die Expansion Makedons. Er idealisierte seine Stadt und bemühte sich Zeit seines Lebens, die Vormachtstellung Athens wiederherzustellen und seine Landsleute gegen Philipp II. von Makedonien zu motivieren. Er bemühte sich, die Freiheit seiner Stadt zu bewahren und ein Bündnis gegen Makedonien zu schmieden, um Philipps Pläne zur Ausdehnung seines Einflusses nach Süden durch die Eroberung aller anderen griechischen Staaten zu vereiteln.

Nach Philipps Tod spielte Demosthenes eine führende Rolle beim Aufstand seiner Stadt gegen den neuen König von Makedonien, Alexander den Großen. Seine Bemühungen scheiterten jedoch, und der Aufstand wurde von den Makedoniern mit Härte beantwortet. Um einen ähnlichen Aufstand gegen seine eigene Herrschaft zu verhindern, schickte Alexanders Nachfolger in dieser Region, Antipater, seine Männer aus, um Demosthenes aufzuspüren. Demosthenes nahm sich das Leben, um einer Verhaftung durch Archias von Thurii, Antipaters Vertrauten, zu entgehen.

Im alexandrinischen Kanon, der von Aristophanes von Byzanz und Aristarchos von Samothrake zusammengestellt wurde, wird Demosthenes als einer der zehn größten attischen Redner und Logographen anerkannt. Longinus verglich Demosthenes mit einem glühenden Blitz und behauptete, er habe „den Ton der erhabenen Rede, die lebendigen Leidenschaften, die Fülle, die Bereitschaft und die Schnelligkeit bis zum Äußersten vervollkommnet“. Quintilian rühmte ihn als lex orandi („das Maß der Redekunst“). Cicero sagte über ihn, dass er inter omnis unus excellat („er steht allein unter allen Rednern“), und rühmte ihn auch als „den vollkommenen Redner“, dem es an nichts fehle.

Familie und Privatleben

Demosthenes wurde 384 v. Chr. im letzten Jahr der 98. Olympiade oder im ersten Jahr der 99. Olympiade geboren. Sein Vater, der ebenfalls Demosthenes hieß, gehörte dem lokalen Stamm der Pandionis an und lebte in der Deme Paeania auf dem Lande in Athen. Aischines, Demosthenes“ größter politischer Rivale, behauptete, seine Mutter Kleoboule sei eine Skythin gewesen – eine Behauptung, die von einigen modernen Gelehrten bestritten wird. Demosthenes wurde im Alter von sieben Jahren Waise. Obwohl sein Vater gut für ihn sorgte, verwalteten seine gesetzlichen Vormünder Aphobus, Demophon und Therippides sein Erbe schlecht.

Demosthenes begann, Rhetorik zu lernen, weil er seine Vormünder vor Gericht bringen wollte und weil er von „zarter Statur“ war und keine gymnastische Ausbildung erhalten konnte, wie es sonst üblich war. In den Parallelen zum Leben berichtet Plutarch, dass Demosthenes ein unterirdisches Arbeitszimmer einrichtete, in dem er das Sprechen übte und sich eine Kopfhälfte rasierte, um nicht in die Öffentlichkeit gehen zu müssen. Plutarch schreibt auch, dass er „eine unartikulierte und stotternde Aussprache“ hatte, die er überwand, indem er mit Kieselsteinen im Mund sprach und Verse wiederholte, wenn er rannte oder außer Atem war. Er übte auch das Sprechen vor einem großen Spiegel.

Sobald Demosthenes 366 v. Chr. volljährig wurde, verlangte er von seinen Vormündern einen Rechenschaftsbericht über deren Verwaltung. Demosthenes zufolge enthüllte der Bericht die Veruntreuung seines Vermögens. Obwohl sein Vater ihm ein Vermögen von fast vierzehn Talenten hinterließ (das entspricht etwa 220 Jahreseinkommen eines Arbeiters zu Standardlöhnen oder 11 Millionen Dollar gemessen am mittleren Jahreseinkommen in den USA). Demosthenes behauptete, seine Vormünder hätten ihm nichts hinterlassen „außer dem Haus und vierzehn Sklaven und dreißig silbernen Minen“ (30 Minen = ½ Talent). Im Alter von 20 Jahren verklagte Demosthenes seine Treuhänder auf Rückgabe seines Vermögens und hielt fünf Reden: drei gegen Aphobus in den Jahren 363 und 362 v. Chr. und zwei gegen Onetor in den Jahren 362 und 361 v. Chr. Die Gerichte setzten Demosthenes“ Schadenersatz auf zehn Talente fest. Nach Abschluss aller Prozesse gelang es ihm nur, einen Teil seines Erbes zurückzuerhalten.

Laut Pseudo-Plutarch war Demosthenes einmal verheiratet. Die einzige Information über seine Frau, deren Name unbekannt ist, ist, dass sie die Tochter von Heliodorus, einem prominenten Bürger, war. Demosthenes hatte auch eine Tochter, „die einzige, die ihn jemals Vater nannte“, wie Aischines in einer pointierten Bemerkung schreibt. Seine Tochter starb jung und unverheiratet, wenige Tage vor dem Tod Philipps II.

In seinen Reden nutzt Aischines die päderastischen Beziehungen von Demosthenes als Mittel, um ihn anzugreifen. Im Fall von Aristion, einem Jungen aus Plataea, der lange Zeit im Haus des Demosthenes lebte, spottet Aischines über die „skandalöse“ und „unangemessene“ Beziehung. In einer anderen Rede bringt Aischines die päderastische Beziehung seines Gegners zu einem Jungen namens Cnosion zur Sprache. Die Verleumdung, Demosthenes“ Frau habe ebenfalls mit dem Jungen geschlafen, lässt vermuten, dass die Beziehung zeitgleich mit seiner Ehe stattfand. Aischines behauptet, Demosthenes habe junge reiche Männer wie Aristarchos, den Sohn des Moschus, zu Geld gemacht, den er angeblich mit der Behauptung betrog, er könne ihn zu einem großen Redner machen. Offenbar tötete und verstümmelte Aristarchus einen gewissen Nikodemus von Aphidna, während er noch unter Demosthenes“ Aufsicht stand. Aischines beschuldigte Demosthenes der Mitschuld an dem Mord und wies darauf hin, dass Nikodemus einst eine Klage eingereicht hatte, in der er Demosthenes der Desertion beschuldigte. Außerdem beschuldigte er Demosthenes, ein so schlechter Eastes für Aristarchos gewesen zu sein, dass er nicht einmal diesen Namen verdiene. Sein Verbrechen, so Aischines, bestand darin, dass er seinen Eromenos betrogen hatte, indem er dessen Anwesen plünderte und angeblich vorgab, in den Jungen verliebt zu sein, um an dessen Erbe zu gelangen. Die Geschichte von Demosthenes“ Beziehungen zu Aristarchos gilt jedoch nach wie vor als mehr als zweifelhaft, und kein anderer Schüler des Demosthenes ist namentlich bekannt.

Bildung

Zwischen seiner Volljährigkeit 366 v. Chr. und den Gerichtsverhandlungen 364 v. Chr. verhandelten Demosthenes und seine Vormünder erbittert, konnten sich aber nicht einigen, da keine Seite zu Zugeständnissen bereit war. Gleichzeitig bereitete sich Demosthenes auf die Prozesse vor und verbesserte seine rednerischen Fähigkeiten. Einer von Plutarch wiederholten Geschichte zufolge wurde der Redner Kallistratus, der sich damals auf dem Höhepunkt seines Ruhms befand und gerade einen wichtigen Prozess gewonnen hatte, auf Demosthenes“ Neugier aufmerksam. Laut Friedrich Nietzsche, einem deutschen Philologen und Philosophen, und Konstantin Paparrigopoulos, einem bedeutenden modernen griechischen Historiker, war Demosthenes ein Schüler von Isokrates; laut Cicero, Quintillian und dem römischen Biographen Hermippus war er ein Schüler von Platon. Lukian, ein römisch-syrischer Rhetor und Satiriker, zählt die Philosophen Aristoteles, Theophrastus und Xenokrates zu seinen Lehrern. Diese Behauptungen sind heute umstritten. Plutarch zufolge hat Demosthenes Isaeus als seinen Rhetoriklehrer angestellt, obwohl Isokrates zu dieser Zeit dieses Fach unterrichtete, entweder weil er Isokrates das vorgeschriebene Honorar nicht zahlen konnte oder weil Demosthenes glaubte, dass Isaeus“ Stil besser zu einem energischen und scharfsinnigen Redner wie ihm selbst passte. Curtius, ein deutscher Archäologe und Historiker, verglich die Beziehung zwischen Isaeus und Demosthenes mit einem „intellektuellen Waffenbündnis“.

Es heißt auch, Demosthenes habe Isaeus 10.000 Drachmen (etwas mehr als 1½ Talente) unter der Bedingung gezahlt, dass Isaeus sich aus einer von ihm eröffneten Rhetorikschule zurückzieht und sich stattdessen ganz Demosthenes, seinem neuen Schüler, widmet. Eine andere Version schreibt Isaeus zu, dass er Demosthenes unentgeltlich unterrichtet hat. Laut Sir Richard C. Jebb, einem britischen Altertumswissenschaftler, „kann der Verkehr zwischen Isaeus und Demosthenes als Lehrer und Schüler kaum sehr intim oder von sehr langer Dauer gewesen sein“. Konstantinos Tsatsos, ein griechischer Professor und Akademiker, glaubt, dass Isaeus Demosthenes geholfen hat, seine ersten Gerichtsreden gegen seine Vormünder zu redigieren. Demosthenes soll auch den Historiker Thukydides bewundert haben. Im Buch des Analphabeten erwähnt Lukian acht schöne Abschriften des Thukydides, die Demosthenes angefertigt hat, alle in Demosthenes“ eigener Handschrift. Diese Hinweise deuten auf seinen Respekt für einen Historiker hin, den er gründlich studiert haben muss.

Sprachliche Ausbildung

Plutarch zufolge wurde Demosthenes, als er sich zum ersten Mal an das Volk wandte, wegen seines seltsamen und ungehobelten Stils verspottet, „der mit langen Sätzen vollgestopft und mit formalen Argumenten bis zu einem äußerst harten und unangenehmen Exzess gequält war“. Einige Bürger erkannten jedoch sein Talent. Als er zum ersten Mal die Ekklesia (die Athener Versammlung) entmutigt verließ, ermutigte ihn ein alter Mann namens Eunomus, indem er sagte, seine Diktion sei der des Perikles sehr ähnlich. Ein anderes Mal, als die Ekklesia ihn nicht hören wollte und er niedergeschlagen nach Hause ging, folgte ihm ein Schauspieler namens Satyrus und begann ein freundliches Gespräch mit ihm.

Als Junge hatte Demosthenes eine Sprachschwäche: Plutarch spricht von einer Schwäche in seiner Stimme, die sich in einer „verwirrten und undeutlichen Äußerung und einer Kurzatmigkeit äußerte, die, indem sie seine Sätze brach und zerriss, den Sinn und die Bedeutung dessen, was er sagte, stark verdunkelte.“ Plutarchs Schilderung ist jedoch problematisch, und es ist wahrscheinlich, dass Demosthenes tatsächlich an Rhotazismus litt, d. h. er sprach ρ (r) falsch als λ (l) aus. Äschines verspottete ihn und gab ihm in seinen Reden den Spitznamen „Batalus“, der offenbar von Demosthenes“ Pädagogen oder von den kleinen Jungen, mit denen er spielte, erfunden wurde – was der Aussprache von „Battaros“, dem Namen eines legendären libyschen Königs, der schnell und ungeordnet sprach, entsprach. Demosthenes unternahm ein diszipliniertes Programm, um seine Schwächen zu überwinden und seine Ausdrucksweise, seine Stimme und seine Gestik zu verbessern. Eine Geschichte besagt, dass er auf die Frage nach den drei wichtigsten Elementen der Redekunst antwortete: „Vortrag, Vortrag und Vortrag!“ Es ist nicht bekannt, ob es sich bei diesen Vignetten um Tatsachenberichte über Ereignisse im Leben des Demosthenes handelt oder lediglich um Anekdoten, die seine Ausdauer und Entschlossenheit illustrieren sollen.

Juristische Karriere

Um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, wurde Demosthenes ein professioneller Prozessführer, sowohl als „Logograph“ (λογογράφος, logographos), der Reden zur Verwendung in privaten Gerichtsverfahren schrieb, als auch als Anwalt (συνήγορος, sunégoros), der im Namen eines anderen sprach. Er scheint in der Lage gewesen zu sein, jede Art von Fall zu bearbeiten und seine Fähigkeiten an fast jeden Klienten anzupassen, auch an reiche und mächtige Männer. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass er Lehrer für Rhetorik wurde und Schüler mit vor Gericht nahm. Obwohl er wahrscheinlich während seiner gesamten Laufbahn weiterhin Reden schrieb, hörte er auf, als Anwalt zu arbeiten, sobald er in die politische Arena eintrat.

Die Gerichtsreden waren in der zweiten Hälfte des fünften Jahrhunderts zu einer bedeutenden literarischen Gattung geworden, wie die Reden von Demosthenes“ Vorgängern, Antiphon und Andokides, zeigen. Die Logographen waren ein einzigartiger Aspekt des athenischen Rechtssystems: Die Beweise für einen Fall wurden von einem Richter in einer Vorverhandlung zusammengestellt, und die Prozessparteien konnten sie im Rahmen festgelegter Reden nach eigenem Gutdünken vortragen; Allerdings wurde Zeugen und Dokumenten allgemein misstraut (da sie durch Gewalt oder Bestechung erlangt werden konnten), es gab nur wenige Kreuzverhöre während des Prozesses, es gab keine Anweisungen eines Richters an die Geschworenen, keine Beratungen zwischen Juristen vor der Abstimmung, die Geschworenen waren riesig (in der Regel zwischen 201 und 501 Mitglieder), die Fälle hingen weitgehend von Fragen des wahrscheinlichen Motivs ab, und man war der Ansicht, dass die Vorstellungen von natürlicher Gerechtigkeit Vorrang vor dem geschriebenen Recht hatten – Bedingungen, die kunstvoll konstruierte Reden begünstigten.

Da athenische Politiker häufig von ihren Gegnern angeklagt wurden, gab es nicht immer eine klare Unterscheidung zwischen „privaten“ und „öffentlichen“ Fällen, und so eröffnete eine Karriere als Logograph Demosthenes den Weg zu seiner politischen Karriere. Ein athenischer Logograph konnte anonym bleiben, was es ihm ermöglichte, persönliche Interessen zu verfolgen, selbst wenn dies dem Auftraggeber schadete. Dies machte ihn auch anfällig für Anschuldigungen wegen Fehlverhaltens. So beschuldigte Aischines beispielsweise Demosthenes, die Argumente seiner Klienten auf unethische Weise an deren Gegner weitergegeben zu haben; insbesondere habe er eine Rede für Phormion (350 v. Chr.), einen reichen Bankier, geschrieben und sie dann Apollodorus übermittelt, der gegen Phormion eine schwere Anklage erhob. Plutarch unterstützte diese Anschuldigung viel später, indem er feststellte, dass Demosthenes „in dem Verdacht stand, unehrenhaft gehandelt zu haben“, und er beschuldigte Demosthenes auch, Reden für beide Seiten geschrieben zu haben. Es wurde oft argumentiert, dass es sich bei dem Betrug, wenn überhaupt, um ein politisches quid pro quo handelte, bei dem Apollodoros heimlich seine Unterstützung für unpopuläre Reformen zusagte, die Demosthenes im größeren, öffentlichen Interesse verfolgte (d. h. die Umleitung der theorischen Mittel für militärische Zwecke).

Frühe politische Aktivitäten

Demosthenes wurde wahrscheinlich 366 v. Chr. als Bürger mit vollen Rechten in seinen δῆμος (dêmos) aufgenommen, und er zeigte bald Interesse an der Politik. In den Jahren 363 und 359 v. Chr. übernahm er das Amt des Trierarchen und war für die Ausrüstung und Instandhaltung einer Trireme verantwortlich. Im Jahr 357 v. Chr. gehörte er zu den ersten freiwilligen Trierarchen überhaupt und beteiligte sich an den Kosten für ein Schiff namens Dawn, für das noch eine öffentliche Inschrift erhalten ist. Im Jahr 348 v. Chr. wurde er Choregos und trug die Kosten für eine Theateraufführung.

Zwischen 355 und 351 v. Chr. praktizierte Demosthenes weiterhin privat als Anwalt, während er sich zunehmend für öffentliche Angelegenheiten interessierte. In dieser Zeit schrieb er Gegen Androtion und Gegen Leptines, zwei scharfe Angriffe auf Personen, die versuchten, bestimmte Steuerbefreiungen aufzuheben. In Gegen Timokrates und Gegen Aristokraten trat er für die Beseitigung der Korruption ein. Alle diese Reden, die einen frühen Einblick in seine allgemeinen außenpolitischen Grundsätze geben, wie die Bedeutung der Marine, der Bündnisse und der nationalen Ehre, sind Anklagen (γραφὴ παρανόμων, graphē paranómōn) gegen Personen, die beschuldigt wurden, illegal Gesetzestexte vorgeschlagen zu haben.

Zu Demosthenes“ Zeiten entwickelten sich um Persönlichkeiten herum andere politische Ziele. Statt Wahlkampf zu betreiben, nutzten die athenischen Politiker Rechtsstreitigkeiten und Verleumdungen, um Rivalen aus dem Regierungsprozess auszuschließen. Oftmals klagten sie sich gegenseitig wegen Verstößen gegen die Gesetze an (graphē paranómōn), aber Anschuldigungen wegen Bestechung und Korruption waren in allen Fällen allgegenwärtig und Teil des politischen Dialogs. Die Redner griffen sowohl vor Gericht als auch in der Versammlung häufig zur Taktik des „Rufmordes“ (λοιδορία, loidoría). Die erbitterten und oft lustig übertriebenen Anschuldigungen, die von der Alten Komödie persifliert wurden, stützten sich auf Anspielungen, Rückschlüsse auf Motive und das völlige Fehlen von Beweisen; wie J. H. Vince feststellt, „gab es im politischen Leben Athens keinen Platz für Ritterlichkeit“. Diese Rivalität ermöglichte es dem Demos („Bürgerkörper“), als Richter, Geschworene und Henker zu herrschen. Demosthenes sollte sich voll und ganz auf diese Art von Rechtsstreitigkeiten einlassen, und er war auch maßgeblich an der Entwicklung der Befugnis des Areopags beteiligt, Einzelpersonen wegen Verrats anzuklagen, die in der ekklesia durch ein Verfahren namens ἀπόφασις (apóphasis) geltend gemacht wurde.

354 v. Chr. hielt Demosthenes seine erste politische Rede, Über die Marine, in der er für Mäßigung eintrat und die Reform der symmoriai (Ausschüsse) als Finanzierungsquelle für die athenische Flotte vorschlug. Im Jahr 352 v. Chr. hielt er eine Rede für die Megalopolitaner und 351 v. Chr. eine Rede über die Freiheit der Rhodier. In beiden Reden stellte er sich gegen Eubulus, den mächtigsten athenischen Staatsmann der Zeit von 355 bis 342 v. Chr. Letzterer war kein Pazifist, sondern verfolgte eine Politik der aggressiven Einmischung in die inneren Angelegenheiten der anderen griechischen Städte. Im Gegensatz zu Eubulus“ Politik plädierte Demosthenes für ein Bündnis mit Megalopolis gegen Sparta oder Theben und für die Unterstützung der demokratischen Fraktion der Rhodier in deren internen Streitigkeiten. Seine Argumente verrieten seinen Wunsch, die Bedürfnisse und Interessen Athens durch eine aktivere Außenpolitik zu artikulieren, wo immer sich die Gelegenheit bot.

Obwohl seine frühen Reden erfolglos waren und einen Mangel an wirklicher Überzeugung und kohärenter strategischer und politischer Prioritätensetzung erkennen lassen, etablierte sich Demosthenes als wichtige politische Persönlichkeit und brach mit der Fraktion des Eubulus, zu der auch Aischines gehörte. Damit legte er den Grundstein für seine späteren politischen Erfolge und für die Führung seiner eigenen „Partei“ (die Frage, ob der moderne Begriff der politischen Parteien auf die athenische Demokratie anwendbar ist, ist unter den modernen Wissenschaftlern umstritten).

Konfrontation mit Philipp II.

Die meisten von Demosthenes“ großen Reden richteten sich gegen die wachsende Macht von König Philipp II. von Makedonien. Seit 357 v. Chr., als Philipp Amphipolis und Pydna eroberte, befand sich Athen offiziell im Krieg mit den Makedoniern. 352 v. Chr. bezeichnete Demosthenes Philipp als den allerschlimmsten Feind seiner Stadt; seine Rede war ein Vorbote der heftigen Angriffe, die Demosthenes in den folgenden Jahren gegen den makedonischen König führen sollte. Ein Jahr später kritisierte er diejenigen, die Philipp als unbedeutende Person abtaten, und warnte, dass er ebenso gefährlich sei wie der König von Persien.

352 v. Chr. stellten sich die athenischen Truppen Philipp bei den Thermopylen erfolgreich entgegen, doch der makedonische Sieg über die Phokier in der Schlacht auf dem Krokusfeld erschütterte Demosthenes. Im Jahr 351 v. Chr. fühlte sich Demosthenes stark genug, um seine Meinung zu der wichtigsten außenpolitischen Frage zu äußern, mit der Athen zu dieser Zeit konfrontiert war: die Haltung seiner Stadt gegenüber Philippus. Laut Jacqueline de Romilly, einer französischen Philologin und Mitglied der Académie française, gab die Bedrohung durch Philippus Demosthenes“ Haltung einen Fokus und eine Daseinsberechtigung. Demosthenes sah in dem König von Makedonien eine Bedrohung für die Autonomie aller griechischen Städte und stellte ihn dennoch als ein von Athen selbst geschaffenes Ungeheuer dar; in der ersten Philippika rügte er seine Mitbürger wie folgt: „Selbst wenn ihm etwas zustößt, werdet ihr bald einen zweiten Philippus aufstellen.

Das Thema der Ersten Philippischen Rede (351-350 v. Chr.) war die Bereitschaft und die Reform des Theoriefonds. In seinem aufrüttelnden Aufruf zum Widerstand forderte Demosthenes seine Landsleute auf, die notwendigen Maßnahmen zu ergreifen, und behauptete, dass es „für ein freies Volk keinen größeren Zwang geben kann als die Scham über seine Lage“. Damit legte er zum ersten Mal einen Plan und konkrete Empfehlungen für die Strategie vor, die gegen Philipp im Norden angewandt werden sollte. Der Plan sah unter anderem die Schaffung einer schnellen Eingreiftruppe vor, die billig zu beschaffen war, wobei jeder ὁπλῑ́της (hoplī́tēs) nur zehn Drachmen pro Monat (zwei Obolus pro Tag) erhalten sollte, was weniger war als der durchschnittliche Lohn für ungelernte Arbeiter in Athen – was bedeutete, dass der Hoplit das Lohndefizit durch Plünderungen ausgleichen sollte.

Von diesem Zeitpunkt an bis 341 v. Chr. beziehen sich alle Reden von Demosthenes auf das gleiche Thema, den Kampf gegen Philippus. Im Jahr 349 v. Chr. griff Philippus Olynthus an, einen Verbündeten Athens. In den drei Olynthiacs kritisierte Demosthenes seine Landsleute für ihre Untätigkeit und forderte Athen auf, Olynthus zu helfen. Außerdem beleidigte er Philipp, indem er ihn einen „Barbaren“ nannte. Trotz des energischen Eintretens von Demosthenes gelang es den Athenern nicht, den Fall der Stadt an die Makedonier zu verhindern. Fast gleichzeitig führten sie, wahrscheinlich auf Empfehlung von Eubulus, in Euböa einen Krieg gegen Philipp, der in einer Pattsituation endete.

Im Jahr 348 v. Chr. ereignete sich ein merkwürdiges Ereignis: Meidias, ein wohlhabender Athener, ohrfeigte öffentlich Demosthenes, der zu dieser Zeit Choregos bei den Großen Dionysien war, einem großen religiösen Fest zu Ehren des Gottes Dionysos. Meidias war ein Freund von Eubulus und Unterstützer der erfolglosen Exkursion nach Euböa. Er war auch ein alter Feind von Demosthenes; 361 v. Chr. war er mit seinem Bruder Thrasylochus gewaltsam in dessen Haus eingedrungen, um es in Besitz zu nehmen.

Demosthenes beschloss, seinen wohlhabenden Gegner strafrechtlich zu verfolgen und schrieb die Gerichtsrede Gegen Meidias. Diese Rede gibt wertvolle Informationen über das damalige athenische Recht und insbesondere über das griechische Konzept der hybris (schwere Körperverletzung), die nicht nur als Verbrechen gegen die Stadt, sondern gegen die gesamte Gesellschaft angesehen wurde. Er stellte fest, dass ein demokratischer Staat zugrunde geht, wenn die Rechtsstaatlichkeit durch reiche und skrupellose Männer untergraben wird, und dass die Bürger „durch die Kraft der Gesetze“ Macht und Autorität in allen staatlichen Angelegenheiten erlangen. Unter den Gelehrten herrscht keine Einigkeit darüber, ob Demosthenes schließlich gegen Meidias geurteilt hat oder ob die Anschuldigung des Aischines, Demosthenes sei bestochen worden, um die Anklage fallen zu lassen, wahr ist.

Im Jahr 348 v. Chr. eroberte Philippus Olynthus und machte es dem Erdboden gleich; anschließend eroberte er ganz Chalkidien und alle Staaten des chalkidischen Bundes, den Olynthus einst angeführt hatte. Nach diesen makedonischen Siegen ersuchte Athen um Frieden mit Makedonien. Demosthenes gehörte zu den Befürwortern eines Kompromisses. Im Jahr 347 v. Chr. wurde eine athenische Delegation, bestehend aus Demosthenes, Aischines und Philokrates, offiziell nach Pella entsandt, um einen Friedensvertrag auszuhandeln. Bei seiner ersten Begegnung mit Philippus soll Demosthenes vor Schreck zusammengebrochen sein.

Die Ekklesia akzeptierte offiziell Philipps harte Bedingungen, darunter den Verzicht auf ihren Anspruch auf Amphipolis. Als jedoch eine athenische Delegation in Pella eintraf, um Philipp unter Eid zu stellen, was für den Abschluss des Vertrages erforderlich war, befand er sich auf einem Auslandsfeldzug. Er ging davon aus, dass er alle athenischen Besitztümer, die er vor der Ratifizierung in Besitz nehmen konnte, sicher halten würde. Demosthenes, der über die Verzögerung sehr besorgt war, bestand darauf, dass die Gesandtschaft an den Ort reisen sollte, an dem sie Philipp antreffen und ihn unverzüglich vereidigen würde. Trotz seiner Vorschläge blieben die athenischen Gesandten, darunter er selbst und Aischines, in Pella, bis Philipp seinen Feldzug in Thrakien erfolgreich abgeschlossen hatte.

Philipp schwor dem Vertrag zu, verzögerte aber die Abreise der athenischen Gesandten, die noch die Eide der Verbündeten Makedons in Thessalien und anderswo entgegennehmen mussten. Schließlich wurde der Frieden in Pherae geschlossen, wohin Philipp die athenische Delegation begleitete, nachdem er seine militärischen Vorbereitungen für den Zug nach Süden abgeschlossen hatte. Demosthenes beschuldigte die anderen Gesandten der Käuflichkeit und der Erleichterung von Philipps Plänen durch ihre Haltung. Kurz nach dem Abschluss des Friedens von Philokrates zog Philipp an den Thermopylen vorbei und unterwarf Phokis; Athen unternahm nichts, um die Phokier zu unterstützen. Unterstützt von Theben und Thessalien übernahm Makedonien die Kontrolle über die Stimmen von Phokis im Amphiktyonischen Bund, einer griechischen religiösen Organisation, die zur Unterstützung der großen Tempel von Apollon und Demeter gegründet worden war. Trotz des Widerwillens der athenischen Führer akzeptierte Athen schließlich die Aufnahme Philipps in den Rat des Bundes. Demosthenes gehörte zu denjenigen, die einen pragmatischen Ansatz verfolgten, und empfahl diese Haltung in seiner Rede Über den Frieden. Edmund M. Burke sieht in dieser Rede einen Reifungsprozess in Demosthenes“ Karriere: Nach Philipps erfolgreichem Feldzug im Jahr 346 v. Chr. erkannte der athenische Staatsmann, dass er, wenn er seine Stadt gegen die Makedonen führen wollte, „seine Stimme anpassen und weniger parteiisch werden musste“.

344 v. Chr. reiste Demosthenes auf den Peloponnes, um so viele Städte wie möglich dem Einfluss Makedons zu entziehen, doch seine Bemühungen waren im Allgemeinen erfolglos. Die meisten Peloponnesier sahen in Philippus den Garanten ihrer Freiheit und schickten eine gemeinsame Botschaft nach Athen, um ihren Unmut über Demosthenes“ Aktivitäten zum Ausdruck zu bringen. Als Antwort darauf verfasste Demosthenes die Zweite Philippische Rede, eine heftige Attacke gegen Philippus. Im Jahr 343 v. Chr. verfasste Demosthenes die Schrift Über die falsche Botschaft gegen Aischines, der wegen Hochverrats angeklagt war. Dennoch wurde Aischines von den bis zu 1 501 Geschworenen mit einer knappen Mehrheit von dreißig Stimmen freigesprochen.

343 v. Chr. führten die makedonischen Streitkräfte Feldzüge in Epirus durch, und 342 v. Chr. führte Philipp einen Feldzug in Thrakien. Außerdem handelte er mit den Athenern eine Änderung des Friedens von Philokrates aus. Als sich das makedonische Heer Chersonese (der heutigen Halbinsel Gallipoli) näherte, verwüstete ein athenischer General namens Diopeithes das Seegebiet von Thrakien und erregte damit Philipps Zorn. Aufgrund dieser Unruhen wurde die Athener Versammlung einberufen. Demosthenes hielt eine Rede auf der Chersonese und überzeugte die Athener, Diopeithes nicht zurückzurufen. Ebenfalls 342 v. Chr. hielt er die Dritte Philippische Rede, die als die beste seiner politischen Reden gilt. Mit der ganzen Kraft seiner Beredsamkeit forderte er ein entschlossenes Vorgehen gegen Philipp und rief das athenische Volk zu einem Energieschub auf. Er sagte ihnen, dass es „besser wäre, tausendmal zu sterben, als Philipp den Hof zu machen“. Demosthenes beherrschte nun die athenische Politik und konnte die pro-mazedonische Fraktion des Aischines erheblich schwächen.

Im Jahr 341 v. Chr. wurde Demosthenes nach Byzanz geschickt, wo er versuchte, das Bündnis mit Athen zu erneuern. Dank Demosthenes“ diplomatischen Manövern schloss auch Abydos ein Bündnis mit Athen. Diese Entwicklungen beunruhigten Philipp und verstärkten seine Wut auf Demosthenes. Die Versammlung legte jedoch die Beschwerden Philipps über das Verhalten des Demosthenes beiseite und kündigte den Friedensvertrag, was faktisch einer offiziellen Kriegserklärung gleichkam. Im Jahr 339 v. Chr. unternahm Philipp seinen letzten und wirksamsten Versuch, Südgriechenland zu erobern, wobei er von Aischines“ Haltung im Amphiktyonischen Rat unterstützt wurde. Während einer Ratssitzung beschuldigte Philipp die amfissischen Lokrer, in geweihtes Gebiet eingedrungen zu sein. Der Vorsitzende des Rates, ein Thessalier namens Cottyphus, schlug die Einberufung eines Amphiktyonischen Kongresses vor, um die Lokrer hart zu bestrafen. Aischines stimmte diesem Vorschlag zu und forderte, dass die Athener an dem Kongress teilnehmen sollten. Demosthenes lehnte jedoch Aischines“ Initiativen ab, und Athen enthielt sich schließlich der Stimme. Nach dem Scheitern eines ersten Militäreinsatzes gegen die Lokrer übertrug der Amphiktyonische Rat auf seiner Sommertagung Philipp das Kommando über die Streitkräfte des Bundes und beauftragte ihn, einen zweiten Einsatz zu führen. Philipp beschloss, sofort zu handeln; im Winter 339-338 v. Chr. zog er durch die Thermopylen, drang in Amfissa ein und besiegte die Lokrer. Nach diesem bedeutenden Sieg marschierte Philipp 338 v. Chr. rasch in Phokis ein. Er wandte sich dann nach Südosten in das Kephissus-Tal, eroberte Elateia und baute die Befestigungen der Stadt wieder auf.

Zur gleichen Zeit schmiedete Athen ein Bündnis mit Euböa, Megara, Achäa, Korinth, Akarnanien und anderen Staaten auf dem Peloponnes. Der begehrteste Verbündete für Athen war jedoch Theben. Um sich ihrer Treue zu versichern, wurde Demosthenes von Athen in die böotische Stadt geschickt; auch Philipp schickte eine Delegation, doch Demosthenes gelang es, Theben für sich zu gewinnen. Die Rede des Demosthenes vor dem thebanischen Volk ist nicht überliefert, so dass die Argumente, mit denen er die Thebaner überzeugte, unbekannt bleiben. In jedem Fall hatte das Bündnis seinen Preis: Theben wurde die Kontrolle über Böotien zugesprochen, Theben sollte die alleinige Befehlsgewalt zu Lande und die gemeinsame Befehlsgewalt zur See erhalten, und Athen sollte zwei Drittel der Kosten des Feldzugs übernehmen.

Während sich die Athener und Thebaner auf den Krieg vorbereiteten, unternahm Philipp einen letzten Versuch, seine Feinde zu beschwichtigen, und schlug vergeblich einen neuen Friedensvertrag vor. Nach einigen unbedeutenden Begegnungen zwischen den beiden Seiten, die mit leichten athenischen Siegen endeten, zog Philipp die Phalanx der athenischen und thebanischen Verbündeten in eine Ebene bei Chaeronea, wo er sie besiegte. Demosthenes kämpfte als einfacher Hoplit. Der Hass Philipps auf Demosthenes war so groß, dass der König laut Diodorus Siculus nach seinem Sieg über das Unglück des athenischen Staatsmannes spottete. Der athenische Redner und Staatsmann Demades soll jedoch geäußert haben: „O König, wenn das Schicksal dich in die Rolle des Agamemnon geworfen hat, schämst du dich dann nicht, die Rolle des Thersites [ein obszöner Soldat der griechischen Armee während des Trojanischen Krieges] zu spielen?“ Von diesen Worten getroffen, änderte Philipp sofort sein Verhalten.

Letzte politische Initiativen und Tod

Nach Chaeronea verhängte Philipp eine harte Strafe gegen Theben, schloss aber mit Athen zu sehr nachsichtigen Bedingungen Frieden. Demosthenes förderte die Befestigung Athens und wurde von der Gemeinde ausgewählt, die Leichenrede zu halten. 337 v. Chr. gründete Philipp den Bund von Korinth, eine Konföderation griechischer Staaten unter seiner Führung, und kehrte nach Pella zurück. Im Jahr 336 v. Chr. wurde Philipp bei der Hochzeit seiner Tochter Kleopatra von Makedonien mit König Alexander von Epirus ermordet. Die makedonische Armee proklamierte den damals zwanzigjährigen Alexander III. von Makedonien rasch zum neuen König von Makedonien. Griechische Städte wie Athen und Theben sahen in diesem Führungswechsel eine Chance, ihre volle Unabhängigkeit wiederzuerlangen. Demosthenes feierte die Ermordung Philipps und spielte eine führende Rolle beim Aufstand in seiner Stadt. Laut Aischines „war es erst der siebte Tag nach dem Tod seiner Tochter, und obwohl die Trauerzeremonien noch nicht abgeschlossen waren, setzte er sich einen Kranz auf das Haupt und ein weißes Gewand auf den Körper, und er stand da und brachte Dankesopfer dar und verletzte damit jeden Anstand“. Demosthenes schickte auch Gesandte zu Attalos, den er für einen internen Gegner Alexanders hielt. Nichtsdestotrotz zog Alexander schnell nach Theben, das sich kurz nach seinem Erscheinen vor den Toren unterwarf. Als die Athener erfuhren, dass Alexander schnell nach Böotien gezogen war, gerieten sie in Panik und baten den neuen König von Makedonien um Gnade. Alexander ermahnte sie, verhängte aber keine Strafe.

Im Jahr 335 v. Chr. fühlte sich Alexander frei, die Thraker und Illyrer anzugreifen, doch während er im Norden einen Feldzug unternahm, verbreitete Demosthenes das Gerücht – und ließ sogar einen blutbefleckten Boten erscheinen -, dass Alexander und sein gesamtes Expeditionskorps von den Triballiern abgeschlachtet worden seien. Die Thebaner und Athener rebellierten erneut, finanziert von Dareios III. von Persien, und Demosthenes soll im Namen Athens etwa 300 Talente erhalten haben und wurde der Veruntreuung beschuldigt. Alexander reagierte sofort und machte Theben dem Erdboden gleich. Er griff Athen nicht an, sondern forderte die Verbannung aller anti-makedonischen Politiker, allen voran Demosthenes. Plutarch zufolge gelang es einer athenischen Sonderbotschaft unter der Leitung von Phokion, einem Gegner der anti-makedonischen Fraktion, Alexander zum Einlenken zu bewegen.

Antiken Schriftstellern zufolge nannte Demosthenes Alexander „Margites“ (griechisch: Μαργίτης). Mit dem Wort Margites bezeichneten die Griechen törichte und nutzlose Menschen, und zwar wegen der Margiten.

Trotz der erfolglosen Unternehmungen gegen Philipp und Alexander respektierten die meisten Athener Demosthenes, weil sie seine Ansichten teilten und ihre Unabhängigkeit wiederherstellen wollten. 336 v. Chr. schlug der Redner Ktesiphon vor, dass Athen Demosthenes für seine Verdienste um die Stadt mit einer goldenen Krone ehren sollte, wie es Brauch war. Dieser Vorschlag wurde zu einem Politikum, und 330 v. Chr. verfolgte Aischines Ktesiphon wegen juristischer Unregelmäßigkeiten. In seiner brillantesten Rede, Über die Krone, verteidigte Demosthenes Ktesiphon wirksam und griff diejenigen vehement an, die einen Frieden mit Makedonien bevorzugt hätten. Er bereute seine früheren Taten und seine Politik nicht und betonte, dass das ständige Ziel seiner Politik die Ehre und die Vorherrschaft seines Landes sei, wenn er an der Macht sei; und bei jeder Gelegenheit und in allen Angelegenheiten bewahrte er seine Loyalität zu Athen. Schließlich besiegte er Aischines, obwohl die Einwände seines Gegners gegen die Krönung, auch wenn sie politisch motiviert waren, aus rechtlicher Sicht durchaus berechtigt waren.

Im Jahr 324 v. Chr. machte sich Harpalus, dem Alexander große Schätze anvertraut hatte, aus dem Staub und suchte Zuflucht in Athen. Die Versammlung hatte sich zunächst geweigert, ihn auf Anraten von Demosthenes und Phokion aufzunehmen, doch schließlich kam Harpalus nach Athen. Auf Vorschlag von Demosthenes und Phokion wurde er trotz des Widerspruchs von Hypereides, einem anti-makedonischen Staatsmann und ehemaligen Verbündeten von Demosthenes, inhaftiert. Außerdem beschloss die Ekklesia, die Kontrolle über Harpalus“ Geld zu übernehmen, das einem Ausschuss unter dem Vorsitz von Demosthenes anvertraut wurde. Als das Komitee den Schatz zählte, stellte es fest, dass es nur über die Hälfte des Geldes verfügte, das Harpalus als sein Eigentum angegeben hatte. Als Harpalus entkam, führte der Areopag eine Untersuchung durch und beschuldigte Demosthenes und andere, mit zwanzig Talenten falsch umgegangen zu sein.

Unter den Angeklagten war Demosthenes der erste, der vor einer ungewöhnlich großen Zahl von 1.500 Geschworenen vor Gericht gestellt wurde. Er wurde für schuldig befunden und zu einer Geldstrafe von 50 Talenten verurteilt. Da er diese hohe Summe nicht zahlen konnte, floh Demosthenes und kehrte erst neun Monate später, nach dem Tod Alexanders, nach Athen zurück. Bei seiner Rückkehr wurde er „von seinen Landsleuten mit einer Begeisterung empfangen, wie sie seit den Tagen des Alkibiades keinem heimkehrenden Exilanten mehr zuteil geworden war.“ Ein solcher Empfang, die Umstände des Falles, das Bedürfnis der Athener, Alexander zu beschwichtigen, die Dringlichkeit, über die fehlenden Gelder Rechenschaft abzulegen, Demosthenes“ Patriotismus und sein Wunsch, Griechenland von der makedonischen Herrschaft zu befreien, stützen George Grotes Ansicht, dass Demosthenes unschuldig war, dass die Anschuldigungen gegen ihn politisch motiviert waren und dass er „von Harpalus weder bezahlt noch gekauft wurde.“

Mogens Hansen stellt jedoch fest, dass viele athenische Führer, darunter auch Demosthenes, aus ihrem politischen Engagement ein Vermögen machten, vor allem durch die Annahme von Bestechungsgeldern von Mitbürgern und ausländischen Staaten wie Mazedonien und Persien. Demosthenes erhielt riesige Summen für die vielen von ihm vorgeschlagenen Verordnungen und Gesetze. In Anbetracht dieses Korruptionsmusters in der griechischen Politik sei es wahrscheinlich, schreibt Hansen, dass Demosthenes ein hohes Bestechungsgeld von Harpalus annahm und vor einem Athener Volksgerichtshof zu Recht für schuldig befunden wurde.

Nach Alexanders Tod im Jahr 323 v. Chr. drängte Demosthenes die Athener erneut dazu, die Unabhängigkeit von Makedonien anzustreben, was als Lamischer Krieg bekannt wurde. Antipater, Alexanders Nachfolger, unterdrückte jedoch jeden Widerstand und verlangte von den Athenern, dass sie unter anderem Demosthenes und Hypereides auslieferten. Auf seinen Befehl hin blieb der Ekklesia nichts anderes übrig, als widerstrebend ein Dekret zu verabschieden, das die prominentesten anti-makedonischen Agitatoren zum Tode verurteilte. Demosthenes flüchtete in ein Heiligtum auf der Insel Kalaureia (dem heutigen Poros), wo er später von Archias, einem Vertrauten des Antipatros, entdeckt wurde. Vor seiner Gefangennahme beging er Selbstmord, indem er Gift aus einem Schilfrohr nahm und so tat, als wolle er einen Brief an seine Familie schreiben. Als Demosthenes spürte, dass das Gift auf seinen Körper wirkte, sagte er zu Archias: „Nun, sobald es dir gefällt, kannst du die Rolle des Kreon in der Tragödie übernehmen und diesen meinen Körper in aller Ruhe hinauswerfen. Ich aber, o gütiger Neptun, erhebe mich, solange ich noch lebe, und verlasse diese heilige Stätte, obwohl Antipater und die Makedonier nicht einmal den Tempel unversehrt gelassen haben.“ Nachdem er diese Worte gesagt hatte, ging er am Altar vorbei, fiel hin und starb. Jahre nach Demosthenes“ Selbstmord errichteten die Athener ihm zu Ehren eine Statue und verfügten, dass der Staat seine Nachkommen im Prytaneum verpflegen sollte.

Politische Karriere

Plutarch lobt Demosthenes dafür, dass er nicht wankelmütig war. Im Gegensatz zum Historiker Theopompus betont der Biograph, dass er „dieselbe Partei und dasselbe Amt in der Politik, das er von Anfang an innehatte, bis zum Ende beibehalten hat; und er war so weit davon entfernt, sie zu verlassen, solange er lebte, dass er lieber sein Leben als sein Ziel aufgab“. Polybios, ein griechischer Geschichtsschreiber der Mittelmeerwelt, kritisierte die Politik des Demosthenes hingegen scharf. Polybius warf ihm vor, er habe ungerechtfertigte verbale Angriffe auf große Männer anderer Städte gestartet und sie zu Unrecht als Verräter an den Griechen gebrandmarkt. Der Geschichtsschreiber behauptet, Demosthenes habe alles an den Interessen seiner eigenen Stadt gemessen und sich eingebildet, dass alle Griechen ihre Augen auf Athen gerichtet haben müssten. Polybius zufolge war das Einzige, was die Athener durch ihre Opposition gegen Philippus schließlich erreichten, die Niederlage bei Chaeronea. „Und wäre der König nicht so großmütig und auf sein eigenes Ansehen bedacht gewesen, hätte sich ihr Unglück dank der Politik des Demosthenes noch vergrößert“.

Paparrigopoulos lobt Demosthenes“ Patriotismus, kritisiert ihn aber als kurzsichtig. Demosthenes hätte verstehen müssen, dass die antiken griechischen Staaten nur unter der Führung Makedons geeint überleben konnten, so die Kritik. Demosthenes wird daher vorgeworfen, Ereignisse, Gegner und Möglichkeiten falsch eingeschätzt zu haben und den unvermeidlichen Triumph Philipps nicht voraussehen zu können. Ihm wird vorgeworfen, er habe die Fähigkeit Athens, Makedonien wiederzubeleben und herauszufordern, überschätzt. Seine Stadt hatte die meisten ihrer Verbündeten in der Ägäis verloren, während Philipp seine Herrschaft über Makedonien konsolidiert hatte und über enorme Bodenschätze verfügte. Chris Carey, Professor für Griechisch an der UCL, kommt zu dem Schluss, dass Demosthenes ein besserer Redner und politischer Akteur als Stratege war. Dennoch unterstreicht er, dass „Pragmatiker“ wie Aischines oder Phokion keine inspirierende Vision hatten, die mit der von Demosthenes mithalten konnte. Der Redner forderte die Athener auf, sich für das zu entscheiden, was gerecht und ehrenhaft ist, und nicht für ihre eigene Sicherheit und Erhaltung. Das Volk zog Demosthenes“ Aktivismus vor, und selbst die bittere Niederlage bei Chaeronea wurde als ein Preis betrachtet, der es wert war, für den Versuch, Freiheit und Einfluss zu bewahren, bezahlt zu werden. Nach Ansicht des Griechisch-Professors Arthur Wallace Pickarde ist Erfolg vielleicht ein schlechtes Kriterium für die Beurteilung der Handlungen von Menschen wie Demosthenes, die von den Idealen der demokratischen politischen Freiheit motiviert waren. Athen wurde von Philippus aufgefordert, seine Freiheit und seine Demokratie zu opfern, während Demosthenes sich nach dem Glanz der Stadt sehnte. Er bemühte sich, die gefährdeten Werte wiederzubeleben, und wurde so zum „Volkserzieher“ (in den Worten von Werner Jaeger).

Die Tatsache, dass Demosthenes in der Schlacht von Chaeronea als Hoplit kämpfte, deutet darauf hin, dass er über keinerlei militärische Fähigkeiten verfügte. Dem Historiker Thomas Babington Macaulay zufolge begann zu seiner Zeit die Trennung zwischen politischen und militärischen Ämtern stark ausgeprägt zu sein. Fast kein Politiker, mit Ausnahme von Phokion, war gleichzeitig ein geschickter Redner und ein fähiger General. Demosthenes befasste sich mit Politik und Ideen, und der Krieg war nicht sein Geschäft. Dieser Kontrast zwischen Demosthenes“ intellektuellen Fähigkeiten und seinen Defiziten an Kraft, Ausdauer, militärischem Geschick und strategischem Weitblick wird durch die Inschrift verdeutlicht, die seine Landsleute in den Sockel seiner Statue eingraviert haben:

Wärst du für Griechenland stark gewesen, so weise wie du warst, hätte der Makedonier es nicht erobert.

George Grote stellt fest, dass Demosthenes bereits dreißig Jahre vor seinem Tod „die Gefahr, die der griechischen Freiheit durch die Energie und die Übergriffe Philipps drohte, klug und vorausschauend einschätzte“. In seiner gesamten Laufbahn „finden wir die gleiche Verbindung von ernsthaftem Patriotismus mit weiser und weitsichtiger Politik“. Wäre sein Rat an die Athener und andere griechische Mitbürger befolgt worden, hätte die Macht Makedoniens erfolgreich eingedämmt werden können. Außerdem, so Grote, „wollte er nicht nur Athen gegen Philipp verteidigen, sondern die ganze hellenische Welt. Darin überragt er die größten seiner Vorgänger.“

Die Gefühle, an die Demosthenes in seinen zahlreichen Reden appelliert, sind die des edelsten und größten Patriotismus; er versucht, das antike griechische Gefühl einer autonomen hellenischen Welt als unabdingbare Voraussetzung für eine würdige und wünschenswerte Existenz zu entfachen.

Rhetorische Fähigkeiten

In den ersten Gerichtsreden des Demosthenes ist der Einfluss von Lysias und Isaeus offensichtlich, aber sein ausgeprägter, origineller Stil ist bereits erkennbar. Die meisten seiner überlieferten Reden für Privatklagen, die er zu Beginn seiner Laufbahn verfasste, lassen sein Talent erahnen: ein starker intellektueller Antrieb, eine meisterhafte Auswahl (und Auslassung) von Fakten und eine selbstbewusste Behauptung der Gerechtigkeit seines Falles, die die Vorherrschaft seines Standpunkts über seinen Rivalen sicherstellte. In diesem frühen Stadium seiner Laufbahn zeichnete sich seine Schrift jedoch noch nicht durch Subtilität, sprachliche Präzision und Vielfalt der Wirkungen aus.

Nach Dionysios von Halikarnassos, einem griechischen Historiker und Rhetoriklehrer, stellte Demosthenes die letzte Stufe in der Entwicklung der attischen Prosa dar. Sowohl Dionysios als auch Cicero behaupten, dass Demosthenes die besten Merkmale der Grundtypen des Stils in sich vereinte; er benutzte gewöhnlich den mittleren oder normalen Stil und wandte den archaischen Typ und den Typus der schlichten Eleganz an, wo sie passend waren. In jedem der drei Stiltypen war er besser als seine speziellen Meister. Er gilt daher als vollendeter Redner, der die Techniken der Redekunst beherrscht, die in seinem Werk vereint sind.

Demosthenes, so der Altertumswissenschaftler Harry Thurston Peck, „zeigt keine Gelehrsamkeit; er strebt keine Eleganz an; er sucht keine grellen Verzierungen; er berührt das Herz selten mit einem sanften oder schmelzenden Appell, und wenn er es tut, dann nur mit einer Wirkung, in der ihn ein drittklassiger Redner übertroffen hätte. Er hatte keinen Witz, keinen Humor, keine Lebendigkeit, wenn wir diese Begriffe annehmen. Das Geheimnis seiner Macht ist einfach, denn es liegt im Wesentlichen darin, dass seine politischen Prinzipien mit seinem Geist verwoben waren.“ In diesem Urteil stimmt Peck mit Jaeger überein, der sagte, dass die bevorstehende politische Entscheidung die Rede von Demosthenes mit einer faszinierenden künstlerischen Kraft ausgestattet hat. George A. Kennedy seinerseits ist der Ansicht, dass seine politischen Reden in der ekklesia zur „künstlerischen Darlegung begründeter Ansichten“ werden sollten.

Demosthenes verstand es, die Kürze mit der Länge, die Kürze mit der Weite zu verbinden. Daher harmoniert sein Stil mit seinem glühenden Engagement. Seine Sprache ist einfach und natürlich, niemals weit hergeholt oder künstlich. Nach Jebb war Demosthenes ein wahrer Künstler, der seine Kunst dazu bringen konnte, ihm zu gehorchen. Aischines seinerseits stigmatisierte seine Intensität, indem er seinem Rivalen eine Reihe absurder und unzusammenhängender Bilder zuschrieb. Dionysios stellte fest, dass Demosthenes“ einziges Manko der Mangel an Humor sei, obwohl Quintilian diesen Mangel als Tugend ansieht. In einem heute verlorenen Brief behauptete Cicero, der den athenischen Redner bewunderte, dass Demosthenes gelegentlich „nickt“, und auch an anderer Stelle behauptete Cicero, dass Demosthenes, obwohl er überragend ist, manchmal seine Ohren nicht zufrieden stellt. Die Hauptkritik an Demosthenes“ Kunst scheint jedoch vor allem auf seiner bekannten Abneigung zu beruhen, ex tempore zu sprechen; er lehnte es oft ab, sich zu Themen zu äußern, die er nicht vorher studiert hatte. Allerdings bereitete er alle seine Reden sorgfältig vor, so dass seine Argumente das Ergebnis einer sorgfältigen Untersuchung waren. Er war auch für seinen bissigen Humor bekannt.

Neben seinem Stil bewunderte Cicero auch andere Aspekte von Demosthenes“ Werken, wie den guten Prosarhythmus und die Art und Weise, wie er das Material in seinen Reden strukturierte und anordnete. Demosthenes, so der römische Staatsmann, hielt die „Darbietung“ (Gesten, Stimme usw.) für wichtiger als den Stil. Obwohl er nicht über die bezaubernde Stimme von Aischines und die Improvisationskunst von Demades verfügte, setzte er seinen Körper effizient ein, um seine Worte zu unterstreichen. Auf diese Weise gelang es ihm, seine Ideen und Argumente viel eindringlicher zu vermitteln. Allerdings war der Einsatz von Körpergesten zu seiner Zeit kein integraler oder entwickelter Bestandteil der rhetorischen Ausbildung. Außerdem wurde sein Vortrag in der Antike nicht von allen akzeptiert: Demetrius Phalereus und die Komödianten machten sich über Demosthenes“ „Theatralik“ lustig, während Aischines Leodamas von Acharna als ihm überlegen ansah.

Demosthenes stützte sich stark auf die verschiedenen Aspekte des Ethos, insbesondere auf die Phronesis. Wenn er sich vor der Versammlung präsentierte, musste er sich als glaubwürdiger und weiser Staatsmann und Berater darstellen, um überzeugend zu wirken. Eine Taktik, die Demosthenes in seinen Philippiken anwandte, war die Voraussicht. Er appellierte an seine Zuhörer, die Gefahr einer Niederlage vorauszusehen und sich darauf vorzubereiten. Er appellierte an das Pathos durch Patriotismus und stellte die Gräueltaten vor, die Athen widerfahren würden, wenn es von Philippus eingenommen würde. Er war ein Meister der „Selbstinszenierung“, indem er auf seine früheren Leistungen verwies und seine Glaubwürdigkeit erneuerte. Außerdem untergrub er seine Zuhörer, indem er behauptete, dass es ein Fehler gewesen sei, ihnen nicht zuzuhören, dass sie sich aber rehabilitieren könnten, wenn sie ihm jetzt zuhörten und mit ihm handelten.

Demosthenes hat seinen Stil sehr auf das Publikum zugeschnitten. Er war stolz darauf, sich nicht auf schöne Worte zu verlassen, sondern auf einfache, wirksame Prosa. Er achtete auf seine Gliederung und verwendete Klauseln, um Muster zu schaffen, die es dem Hörer ermöglichten, scheinbar komplexen Sätzen leicht zu folgen. Seine Tendenz, sich auf den Vortrag zu konzentrieren, führte dazu, dass er Wiederholungen einsetzte, um die Bedeutung in den Köpfen der Zuhörer zu verankern; er verließ sich auch auf Geschwindigkeit und Verzögerung, um Spannung und Interesse bei den Zuhörern zu erzeugen, wenn er die wichtigsten Aspekte seiner Rede präsentierte. Eine seiner wirksamsten Fähigkeiten war seine Fähigkeit, ein Gleichgewicht zu finden: Seine Werke waren komplex, so dass das Publikum nicht durch eine elementare Sprache beleidigt wurde, aber die wichtigsten Teile waren klar und leicht verständlich.

Demosthenes gilt weithin als einer der größten Redner aller Zeiten, und sein Ruhm hat sich über die Jahrhunderte erhalten. Schriftsteller und Gelehrte, die in Rom blühten, wie Longinus und Caecilius, hielten seine Redekunst für erhaben. Juvenal rühmte ihn als largus et exundans ingenii fons“ (eine große und überquellende Quelle des Genies), und er inspirierte Cicero zu seinen Reden gegen Marcus Antonius, die auch Philippika genannt werden. Laut Cecil Wooten, Professor für Klassische Philologie, beendete Cicero seine Karriere, indem er versuchte, die politische Rolle von Demosthenes zu imitieren. Plutarch wies in seinem Leben des Demosthenes auf die starken Ähnlichkeiten zwischen den Persönlichkeiten und dem Werdegang von Demosthenes und Marcus Tullius Cicero hin:

Die göttliche Macht scheint ursprünglich Demosthenes und Cicero nach demselben Plan entworfen zu haben, indem sie ihnen viele Ähnlichkeiten in ihren natürlichen Charakteren gab, wie ihre Leidenschaft für die Auszeichnung und ihre Freiheitsliebe im bürgerlichen Leben, und ihren Mangel an Mut in Gefahren und Krieg, und gleichzeitig auch viele zufällige Ähnlichkeiten hinzugefügt hat. Ich glaube, es lassen sich kaum zwei andere Redner finden, die aus kleinen und unbedeutenden Anfängen so groß und mächtig geworden sind; die beide mit Königen und Tyrannen stritten; die beide ihre Töchter verloren, aus ihrem Land vertrieben wurden und mit Ehre zurückkehrten; die, wieder von dort fliehend, beide von ihren Feinden ergriffen wurden und schließlich ihr Leben mit der Freiheit ihrer Landsleute beendeten.

Während des Mittelalters und der Renaissance war Demosthenes für seine Beredsamkeit bekannt. Er wurde mehr gelesen als jeder andere antike Redner; nur Cicero war eine echte Konkurrenz. Der französische Schriftsteller und Jurist Guillaume du Vair lobte seine Reden für ihre kunstvolle Anordnung und ihren eleganten Stil; John Jewel, Bischof von Salisbury, und Jacques Amyot, ein französischer Schriftsteller und Übersetzer der Renaissance, hielten Demosthenes für einen großen oder sogar den „obersten“ Redner. Für Thomas Wilson, der als erster eine Übersetzung seiner Reden ins Englische veröffentlichte, war Demosthenes nicht nur ein wortgewandter Redner, sondern vor allem ein maßgeblicher Staatsmann, „eine Quelle der Weisheit“.

In der modernen Geschichte haben Redner wie Henry Clay die Technik von Demosthenes nachgeahmt. Seine Ideen und Grundsätze haben überlebt und bedeutende Politiker und Bewegungen unserer Zeit beeinflusst. So war er eine Inspirationsquelle für die Autoren der Federalist Papers (einer Reihe von 85 Aufsätzen, die für die Ratifizierung der Verfassung der Vereinigten Staaten plädierten) und für die großen Redner der Französischen Revolution. Der französische Premierminister Georges Clemenceau gehörte zu denjenigen, die Demosthenes idealisierten und ein Buch über ihn schrieben. Friedrich Nietzsche seinerseits verfasste seine Sätze oft nach den Paradigmen des Demosthenes, dessen Stil er bewunderte.

Die „Veröffentlichung“ und Verbreitung von Prosatexten war in der zweiten Hälfte des vierten Jahrhunderts v. Chr. in Athen gang und gäbe, und Demosthenes gehörte zu den athenischen Politikern, die den Trend setzten und viele oder sogar alle seine Reden veröffentlichten. Nach seinem Tod überlebten Texte seiner Reden in Athen (möglicherweise als Teil der Bibliothek von Ciceros Freund Atticus, obwohl ihr Schicksal ansonsten unbekannt ist) und in der Bibliothek von Alexandria.

Die alexandrinischen Texte wurden in den Korpus der klassischen griechischen Literatur aufgenommen, der von den Gelehrten der hellenistischen Periode bewahrt, katalogisiert und studiert wurde. Von da an bis ins vierte Jahrhundert n. Chr. vervielfältigten sich die Abschriften der Reden des Demosthenes, und sie waren in einer relativ guten Position, um die angespannte Zeit vom sechsten bis zum neunten Jahrhundert n. Chr. zu überstehen. Letztendlich haben einundsechzig Reden, die Demosthenes zugeschrieben werden, bis heute überlebt (einige sind allerdings pseudonym). Friedrich Blass, ein deutscher Altphilologe, glaubt, dass neun weitere Reden des Redners aufgezeichnet wurden, die jedoch nicht erhalten sind. Moderne Ausgaben dieser Reden basieren auf vier Manuskripten aus dem zehnten und elften Jahrhundert nach Christus.

Es ist bekannt, dass einige der Reden, die das „Demosthenes-Korpus“ bilden, von anderen Autoren verfasst wurden, wobei sich die Gelehrten nicht einig sind, um welche Reden es sich handelt. Unabhängig von ihrem Status werden die Reden, die Demosthenes zugeschrieben werden, häufig in drei Gattungen eingeteilt, die zuerst von Aristoteles definiert wurden:

Zusätzlich zu den Reden gibt es sechsundfünfzig Prologe (Eröffnungen von Reden). Sie wurden für die Bibliothek von Alexandria von Kallimachus gesammelt, der sie für echt hielt. Moderne Gelehrte sind geteilter Meinung: einige lehnen sie ab, während andere, wie Blass, sie für authentisch halten. Schließlich sind auch sechs Briefe unter Demosthenes“ Namen überliefert, und auch über ihre Urheberschaft wird heftig gestritten.

Im Jahr 1936 benannte der amerikanische Botaniker Albert Charles Smith eine Gattung von Sträuchern aus der Familie der Ericaceae, die in Südamerika beheimatet sind, zu Ehren von Demosthenes als Demosthenesia.

Primärquellen (Griechen und Römer)

Quellen

  1. Demosthenes
  2. Demosthenes
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