Walter Pater

Zusammenfassung

Walter Horatio Pater (Stepney, London, England, 4. August 1839 – Oxford, 30. Juli 1894) war ein englischer Essayist, Literaturkritiker und Kunsthistoriker. Beruflich machte er sich vor allem durch seine Lehrtätigkeit an der Universität Oxford und durch seine theoretischen Schriften einen Namen (die zweifellos dazu beitrugen, den Ästhetizismus zu definieren und zu etablieren).

Der Sohn eines Arztes, der starb, als Walter noch ein Kind war, zog später mit seiner Familie nach Enfield. Er war Student und Dozent in Oxford und reiste sporadisch in Frankreich und Deutschland, aber noch viel eifriger in Italien. Er schrieb abwechselnd für Zeitungen und Zeitschriften und belegte zeitweise Kurse in Oxford.

Er war ein Schüler von John Ruskin, auch wenn er dessen moralisierende Kunstauffassung ablehnte; er war auch ein Lehrer von Oscar Wilde.

Er schrieb den philosophischen Roman Marius der Epikuräer (1885), der seine ganze Generation beeindruckte und als eine Art „Bibel des Ästhetizismus“ galt. Darin brachte er gleichzeitig seine ästhetischen und religiösen Ideale zum Ausdruck. Ihr Held, der junge Marius, lebt in der Zeit der Antoniner. Zunächst erfüllt die warme Verehrung der Hausgötter und Landgeister all seine Sehnsüchte, doch der Tod seiner Mutter und seines besten Freundes, des Dichters Flavius, stürzt ihn in Ungewissheit über die grundlegenden Probleme des Lebens, die er in der epikureischen Philosophie gelöst sieht. Später, nach seiner entscheidenden Begegnung mit Marcus Aurelius, wandte er sich den stoischen Lehren zu. Schließlich lässt er sich von dem rebellischen Geist und der gelassenen brüderlichen und hoffnungsvollen Haltung der Gläubigen verführen, die sich in den römischen Katakomben versammeln oder im Zirkus sterben. William Butler Yeats ging sogar so weit zu behaupten, es sei das einzig wahre heilige Buch für seine Generation.

Walter Pater zeichnete sich auch in der Gattung des Essays aus. Er war vor allem ein Kritiker und Kunsthistoriker. Er schrieb wichtige Essays über die Renaissance. Neben Appreciations (1889) und Plato and Platonism (1893) sind seine Studies in the History of the Renaissance (Studien zur Geschichte der Renaissance), die 1873 veröffentlicht wurden und vier weitere Auflagen erlebten, zu Recht berühmt und bekannt, auch wenn der endgültige Text erst 1893 mit einem zusätzlichen Kapitel, „The School of Giorgione“, und mit der Wiederaufnahme eines Absatzes, der den Bischof von Oxford empörte, weil „er dazu einlud, die Kürze des Lebens mit der Intensität einer exquisiten Leidenschaft oder einer seltsamen Empfindung zu kompensieren“, seine Form fand:

Neben dem „Vorwort“ oder „Prolog“ hat Pater in Die Renaissance. Studies in Art and Poetry die Aufsätze „Two Early French Histories“, „Pico della Mirandola“, „Luca della Robbia“, „Leonardo da Vinci“, „Joachim de Bellay“ und einen sehr interessanten Aufsatz über „Winckelmann“ sowie ein Fazit. Die modernen englischen Ausgaben enthalten als Anhang auch einen kurzen Text aus dem Jahr 1864 mit dem Titel „Diaphaneité“.

Inspiriert von Gotthold Ephraim Lessing und Georg Wilhelm Friedrich Hegel schlug der Intellektuelle, um den es hier geht, eine Lockerung des klassischen Kunstkanons vor und schuf einen neuen: einen Kanon, der bei literarischen und künstlerischen Werken auf deren sensible Qualität, auf die Erzeugung von Gefühlen und ästhetischem Vergnügen auf der Grundlage der Form achtete.

Die Form vereinte alle Künste, und, wie er weiter sagte, „alle Künste tendieren zu dem Zustand der Musik, die nur Form ist“, und was ästhetisches Vergnügen bereitet, ist im Grunde auf die Form reduziert. Deshalb ist die Kunst autonom und unabhängig von jedem moralischen Prinzip, im Gegensatz zu Ruskins Behauptung.

Angesichts des Primats des Hedonismus schafft der Künstler seine eigenen Werte, die nicht unbedingt mit der viktorianischen Moral jener Zeit übereinstimmen.

Als Schriftsteller mit einem raffinierten und poetischen Stil hatte Walter Pater einen enormen Einfluss auf viele Schriftsteller seiner Zeit. Der Hellenismus hinterließ einen starken Widerhall in seiner ästhetischen Konzeption und in seiner Sehnsucht nach Leidenschaft und Leuchtkraft. Diese Liebe zu den alten Klassikern leitete seine gesamte Kritik und Ästhetik.

Sein Einfluss war bei vielen britischen Schriftstellern wie James Joyce und Virginia Woolf zu spüren. Ersterer konstruiert seine „Epiphanien“ (spezifische Momente, in denen sich die Gesamtheit der Existenz einer Figur offenbart, wie er sie für seine Dubliners entwickelt hat) als eine Variante der „Eindrücke“, die Walter Pater in der berühmten „Conclusion“ seines Buches „The Renaissance“ beschreibt. Der zweite verkündet eine ähnliche Haltung gegenüber der Totalität der Gegenwart in dem Roman „Zum Leuchtturm“ mit den berühmten Schlussworten: „Das war“s, ich hatte meine Vision“.

Walter Horatio Pater hat zweifellos einen bemerkenswerten Einfluss auf die moderne Erzählkunst und Sensibilität ausgeübt.

Bildung

Der am 4. August 1839 in Stepney (im Londoner East End) geborene Pater war der jüngste Sohn des Arztes Richard Glode Pater, der zu Beginn des 19. Und als er erst drei Jahre alt war (1842), starb sein Vater. Die Familie zog dann nach Hackney und ließ sich 1847 in Enfield (Middlesex) nieder, wo Pater die Enfield Grammar School besuchte und wegen seiner Ernsthaftigkeit den Spitznamen „Parson Pater“ erhielt. 1853 ließ sich seine Familie in Harbledown, in der Nähe von Cantorbery, nieder, wo er die King“s School besuchte. Nur ein Jahr später, 1854, starb Maria Pater, seine Mutter.

In der King“s School las Pater die ersten Bände der Modern Painters von John Ruskin und entdeckte so die Welt der Kunst. Zwischen 1857 und 1858 überkam ihn die erste Phase des religiösen Zweifels, parallel zu seiner ersten dichterischen Schöpfung.

Nachdem er ein Stipendium erhalten hatte, schrieb er sich 1858 am Queen“s College (Oxford) ein, nachdem er einen Preis in Latein und Religionsgeschichte in Canterbury erhalten hatte.

Während seines Studiums erwarb Pater durch die Lektüre der Werke von Gustave Flaubert, Gautier de Costes de La Calprenède, Henry Swinburne, William Makepeace Thackeray, George Berkeley, David Hume, Thomas Carlyle, John Stuart Mill, Thomas de Quincey, John Keats und Walter Scott ein umfangreiches Wissen. In dieser Zeit übersetzte er regelmäßig Werke von Gustave Flaubert und Charles Augustin Sainte-Beuve.

Wahrscheinlich lernte er in Deutschland, wo Pater seine Ferien verbrachte und wo sich seine Tante und seine Schwestern niedergelassen hatten, Deutsch. So begann er auch, Werke von Johann von Goethe, Georg Wilhelm Hegel und anderen bekannten deutschen Philosophen zu lesen.

Zu dieser Zeit wurde er von dem Impressionisten Benjamin Jowett, dem späteren Master of Balliol College, Hellenisten und Übersetzer von Platon, unterrichtet. Auf jeden Fall hat Pater 1862 nicht die höchste Auszeichnung in seinem BA in literae humaniores erreicht. Von Kindheit an hatte er ein Interesse daran, anglikanischer Pfarrer zu werden, aber wie viele seiner damaligen Mitschüler verlor er in Oxford endgültig seinen Glauben. Als er von einem Freund beim Bischof von London denunziert wurde, war er gezwungen, sein Amt niederzulegen, und wandte sich der Universitätsausbildung zu.

Nach dem Tod seiner Tante im Jahr 1862 kümmerte er sich um seine beiden Schwestern und nahm sie mit nach England. Die jüngste von ihnen, Clara (1841-1910), widmete sich später der Ausbildung von Frauen und gab ab 1879 Kurse in Deutsch, Griechisch und Latein, nachdem sie selbst Lateinkurse bei Henry Nettleship belegt hatte. Ab 1885 war sie Tutorin für Griechisch und Latein am Somerville College (Oxford), bevor sie zwischen 1898 und 1900 auch in London unterrichtete.

Nachdem Pater 1863 sein Diplom erhalten hatte, beschloss er, in Oxford zu bleiben, wo er Privatkurse gab, bevor er ein Stipendium für Griechisch und Latein am Brasenose College (1864) erhielt, das er dank seiner guten Sprachkenntnisse und der deutschen Philosophie erhielt. Von dort aus verbrachte er den größten Teil seiner beruflichen Laufbahn in Oxford, und 1869 ließ er sich mit Clara und Hester in der Bradmore Road 2 dauerhaft nieder.

Seine ersten Veröffentlichungen

Nach einem Aufenthalt in Paris im Jahr 1864 mit seinen Schwestern besuchte Pater 1865 Italien (Florenz, Pisa und Ravenna), begleitet von Charles Lancelot Shadwell (Universität Oxford). Danach begann er, Artikel über Kunst und Literatur in verschiedenen Zeitschriften der damaligen Zeit zu veröffentlichen.

Die erste dieser Veröffentlichungen, „Coleridge“s Writings“, wurde 1866 über die von John Chapman herausgegebene Westminster Review verbreitet; Pater analysierte die theologischen Schriften von Samuel Taylor Coleridge und verurteilte offen den theologischen und philosophischen Absolutismus.

Ein Jahr später, 1867, veröffentlichte er anlässlich der Veröffentlichung einer Biographie dieses deutschen Kunsthistorikers einen Aufsatz über Johann Joachim Winckelmann, in dem Pater weit über den Rahmen eines zusammenfassenden Berichts über das genannte Werk hinausgeht, um über Griechenland und die Entstehung von Kultur und Kunst im europäischen Kontext zu meditieren und Winckelmanns Homoerotik, die zweifellos seit der Antike Bestandteil der europäischen Kultur ist, als einen sehr positiven Aspekt hervorzuheben.

1868 veröffentlichte er „The Poems of William Morris“, einen Essay über die Gedichte von William Morris, in dem er die Sinnlichkeit preist und die „Renaissance“ beschwört.

Pater interessierte sich dann für die Fortnightly Review von John Morley, in der Artikel unterzeichnet wurden und in der John Addington Symonds, Algernon Charles Swinburne, George Meredith und William Morris veröffentlichten. Dort veröffentlichte Pater seine Aufsätze über Leonardo da Vinci (1869), Sandro Botticelli (1870), Michelangelo Buonarroti (1871) und Pico della Mirandola (1872). Mit Ausnahme von Coleridge“s Writings wurden diese Aufsätze in seinem ersten Hauptwerk, Studies in the History of the Renaissance (1873), wiederveröffentlicht. Pater fügte einen Essay über die mittelalterliche Hofdichtung und über Joachim du Bellay sowie ein „Vorwort“ und einen „Schluss“ hinzu. Ab dieser Zeit wendet Pater eine Kompositionsmethode an, die darauf beruht, dass er Fragmente seiner eigenen Texte aufnimmt, sie umschreibt und zu neuen Schriften zusammenfügt, um so so etwas wie „Echos“ von Gedanken oder „Echos“ von Überlegungen zu schaffen. Es sei darauf hingewiesen, dass mit Ausnahme von Marius und zwei weiteren Kapiteln von La Renaissance alle soeben erwähnten Schriften auch über die Tagespresse und bestimmte Monats- oder Wochenzeitschriften verbreitet wurden.

Die Renaissance

Bei seinen Schriften über die Renaissance stützte sich Pater mehr oder weniger auf das Wissen, das zu dieser Zeit im Umlauf war, aber er richtete seine Feder auf die Umgestaltung des historischen Zeitraums zwischen dem zwölften und dem achtzehnten Jahrhundert, insbesondere in Bezug auf Frankreich und Deutschland, und analysierte in diesem Text auch die Erneuerungsbewegungen, die regelmäßig die Gemeinschaften und Zivilisationen belebten. Die Renaissance wurde zu einem wichtigen Ereignis, einer individuellen und kollektiven physisch-intellektuellen Erfahrung.

Paters Aufsatz über „Leonardo da Vinci“ enthielt das berühmte Porträt der Mona Lisa, und der Aufsatz über „Sandro Botticelli“ war der erste seiner Art, der ausschließlich diesem italienischen Maler gewidmet war (der letztgenannte Aufsatz trug zweifellos dazu bei, diesen Gemälden einen Ehrenplatz zu verschaffen, was die Meinungen der damaligen Kunstkritiker, Historiker und Kenner anging).

Studies in The History of The Renaissance (1873) wurde nach der zweiten Auflage von 1877 in The Renaissance: Studies in Art and Poetry umbenannt. Dieses Werk wurde später in den Jahren 1888 und 1893 mit erheblichen Änderungen neu aufgelegt. In der dritten Auflage von 1888 fügte Pater einen Aufsatz von ihm mit dem Titel „The School of Giorgione“ hinzu, der bereits 1877 in der Fortnightly Review veröffentlicht worden war. In diesem Essay findet sich der berühmte Satz: „Alle Kunst strebt ständig nach dem Zustand der Musik“.

1873 löste der Abschnitt „Schlussfolgerung“ des genannten Werks eine Polemik wegen seines „Materialismus“ und „Hedonismus“ aus. Pater predigte eine Existenz, die der Suche nach Empfindungen gewidmet ist, sei es durch die Natur, den Menschen oder die Kunst, wobei er letztere zum besten Beispiel für die Leidenschaft machte. Walter Pater prangerte also Gewohnheiten und intellektuellen Konformismus an und rechtfertigte die Kunst der ständigen Differenzierung der Empfindungen. Die Sensation und das Vergnügen, das sie hervorruft, kann durchaus aus der Natur kommen, wie Pater in „Joachim du Bellay“ schreibt: „Ein plötzliches Leuchten verwandelt ein triviales Ding, einen Wetterhahn, eine Windmühle, ein Sieb, den Staub auf der Türschwelle, und das dauert vielleicht nur einen Augenblick, aber wir behalten den Wunsch, dass sich dieser Augenblick zufällig wiederholen möge“ (Die Renaissance, S. 277). Das Vergnügen kann von der „intellektuellen Erregung“ kommen, die von der Philosophie, der Wissenschaft und den Künsten sowie von den Menschen ausgeht, aber es ist notwendig, „immer mit dieser edelsteinartigen Flamme zu brennen und diese Ekstase aufrechtzuerhalten“ (Die Renaissance, S. 362).

Die Renaissance und ihr Autor wurden von Konservativen wie William Wolfe Capes, der Paters Tutor am Queen“s College gewesen war, sowie vom Kaplan von Brasenose und dem Bischof von Oxford des „Hedonismus“ und der „Amoralität“ bezichtigt. Vor diesem Gremium zog es Pater 1874 vor, seine Kandidatur für die Professur zurückzuziehen, auch auf Druck seines Mentors Benjamin Jowett, der im Besitz eines Briefwechsels zwischen Pater und einem jungen Balliol-Studenten, dem neunzehnjährigen William Money Hardinge, war, der für seine Befürwortung der Homosexualität bekannt war.

1876 parodierte William Hurrell Mallock Pater in einer Satire auf die Intellektuellen jener Zeit, The New Republic, und stellte ihn als verweichlichten Ästhetiker dar. Der Roman The New Republic entstand zur Zeit von Paters Ernennung zum Oxford-Professor für Poesie und führte zusammen mit der Kontroverse um die Renaissance zum Rückzug von Paters Kandidatur. Wenige Monate später, im Dezember 1876, veröffentlichte Walter Pater in der Zeitschrift Fortnightly die Antwort „A Study of Dionysus“, in der er einen jungen ausländischen Gott inszeniert, der wegen seiner Religion verfolgt wird. Im Jahr 1878 beschloss Pater jedoch, „Dionysos und andere Studien“ nicht zu veröffentlichen, obwohl der Essay angekündigt und druckreif war. Pater beschloss daraufhin offenbar, „das Blatt zu wenden“ und sich dem Schreiben und Lehren zu widmen.

Marius der Epikuräer und imaginäre Porträts

Seit den späten 1860er Jahren war Pater das Zentrum eines fortgeschrittenen Oxforder Kreises, zu dem neben Mary Ward auch T. H. Ward, Ingram Bywater, Mark und Emilia Pattison, „C. L. Shadwell“, Mandell Creighton (zukünftiger Bischof von London) und T. H. Warren sowie Oscar Browning gehörten, der zu dieser Zeit am Eton College war. L. Shadwell“, Mandell Creighton (zukünftiger Bischof von London) und T. H. Warren sowie Oscar Browning, der zu dieser Zeit am Eton College war. Pater war 1866 der Tutor von Gerard Manley Hopkins, mit dem er bis 1879 eng befreundet blieb, als Hopkins Oxford verließ, um in der Londoner Literaturwelt, zu der auch einige Präraffaeliten gehörten, bekannt zu werden. Walter Pater verkehrte mit dem Dichter Algernon Charles Swinburne und dem Maler Simeon Solomon, der eine Zeichnung von ihm anfertigte.

Pater wurde sich seines Einflusses bewusst, aber auch der Auswirkungen, die der Abschluss des Werkes Renaissance hervorrief. Dann machte er sich daran, den „Hedonismus“, der ihm vorgeworfen wurde, durch Fiktion zu klären und zu erklären. An diesem Scheideweg veröffentlichte er 1878 im Macmillan“s Magazine einen halbautobiografischen Text mit dem Titel „Imaginary Portraits 1. The Child in the House“. Dieser Text, der die prägenden Erfahrungen eines Kindes, wie die Entdeckung der Schönheit und des Todes (vor dem Exil), thematisiert, war der erste in einer Reihe von „imaginären Porträts“, ein Begriff, den Pater erfunden und in der Literatur durchgesetzt hat. Die „imaginären Porträts“ enthalten keine Dialoge und basieren auf einer einfachen Erzählung, um sich auf die psychologische Untersuchung fiktiver Charaktere und auf verschiedene historische Kontexte (im Allgemeinen kritische Perioden der Geschichte) zu konzentrieren. Die Helden dieser Geschichten sind immer jung und schön, aber auch unglückliche Männer, die Neuerungen in Kunst und Philosophie ankündigen oder eine Rückkehr zum Heidentum („Gott im Exil“ in einem christlichen Land) inszenieren.

Zwischen 1878 und 1885 war Pater weniger aktiv in Bezug auf Veröffentlichungen. Im Jahr 1880 wurden nur einige seiner Artikel über die griechische Kunst veröffentlicht, da der betreffende Autor ein umfangreiches romantisches Werk vorbereitete, das ihn zu verschiedenen detaillierten Forschungsarbeiten veranlasste. In diesem Rahmen hielt er sich 1882 in Rom auf und gab 1883 seinen Lehrauftrag auf, obwohl er seine Stelle in Oxford behielt, um sich seinem philosophischen Roman Marius der Epikuräer (1885) widmen zu können, einem imaginären Porträt eines jungen Mannes, der in der Zeit der Antoniner oder Antoniner lebt. Pater zog eine anschauliche Parallele zwischen dieser Zeit und seiner eigenen, indem er „die Empfindungen und Ideen“ eines jungen römischen Mannes untersuchte, der das Ideal eines Lebens anstrebt, das Empfindung und Reflexion miteinander verbindet. Marius untersucht die antiken Philosophien und Religionen (Heraklitismus, Stoizismus, Christentum) mit ihren modernen Entsprechungen im viktorianischen Zeitalter. Nachdem er mit dem jungen Dichter Flavien geflirtet hat, dient Marius als Sekretär des Kaisers Marcus Aurelius und trifft einen jungen Christen, Cornelius, dem er vor seinem Tod die Freiheit schenkt, nachdem er von Christen umgeben die letzte Ölung empfangen hat; in diesem romanhaften Kontext entwickelt und erläutert der Autor seine Ideen. Dieses Werk fand bei den Kritikern großen Anklang, so dass die zweite Auflage 1885 und die dritte Auflage 1892 erschien. Pater nahm an diesem Werk mehrere stilistische Überarbeitungen vor, als er die Bedeutung erkannte, die es hatte, und die ihm eine gewisse Anerkennung als Prosaautor sicherten.

Als John Ruskin 1885 von der Slade-Kanzel für Schöne Künste in Oxford zurücktrat, erwog Pater, für den Posten zu kandidieren, verzichtete aber schließlich angesichts der anhaltenden Anfeindungen einiger seiner Kollegen darauf. Nachdem er sich vergewissert hatte, dass er seinen Studienplatz in Oxford behalten konnte, zog er mit seinen beiden Schwestern Clara und Hester nach London, wo er sich in der Earl“s Terrace 12 in Kensington (London) niederließ, wo die Familie bis 1893 blieb. In dieser Zeit verkehrte Pater in den gehobenen literarischen Kreisen: die Dichter Arthur Symons, Lionel Johnson, Michael Field, Marc-André Raffalovitch und auch die romantische Kritikerin Violet Paget (Vernon Lee) sowie Mary Robinson, Charlotte Symonds Green, Edmund Gosse, George Moore, William Sharp und wahrscheinlich auch Oscar Wilde, den er aus Oxford kannte, weil er dort studierte, der aber in London lebte.

Die späten 1880er Jahre waren für Pater eine sehr produktive Zeit, da es ihm gelang, vier imaginäre Porträts in Macmillan“s Magazine zu veröffentlichen: „A Prince of Court Painters“ -1885- (über Antoine Watteau und Jean-Baptiste Pater), „Sebastian van Storck“ -1886- (über die Malerei, Jahrhunderts und die Philosophie von Baruch Spinoza), „Denys L“Auxerrois“ -1886- (über das Aufkommen des Heidentums im Mittelalter) und „Herzog Carl von Rosenmold“ -1887- (über die Anfänge der deutschen Renaissance im 18. Jahrhundert). Diese vier Schriften wurden auch 1887 unter dem Titel Imaginäre Porträts veröffentlicht. Außerdem wurden sechs Kapitel seines zweiten Romans „Gaston de Latour“ im Juni 1888 und August 1889 veröffentlicht. Wie Marius ist auch Gaston ein imaginäres Porträt, in dem sich Geschichte und Fiktion vermischen. In diesem Fall spielt die Handlung in Frankreich zur Zeit der Religionskriege, und durch einen Brief macht der Autor Gaston zum Gegenstück von Marius (allerdings in einer anderen Epoche). Auf jeden Fall blieb der Roman Gaston unvollendet, wahrscheinlich wegen Paters Rückkehr zur Kritik.

Würdigungen, Platon und Platonismus

1889 veröffentlichte Pater Appreciations; with an Essay on “Style“; dieses Werk, das bereits in den 1870er und 1880er Jahren veröffentlichte Schriften zur Literatur aufgreift, wurde von der Kritik gut aufgenommen. Pater beginnt mit dem „Stil“ und entwickelt die „Prosa der Phantasie“ und die „besondere Kunst der modernen Welt“ anstelle der „Poesie“. Im „Postskriptum“ greift er einen Aufsatz aus dem Jahr 1876, „Romantik“, auf, in dem er die Dialektik zwischen Romantik und Klassizismus untersucht, und schließt mit zwei wichtigen Abschnitten, in denen er die zeitgenössischen Schriftsteller auffordert, die literarische Kunst der englischen Sprache zu erneuern.

Appreciations enthält auch eine Studie über die Poesie von Dante Gabriel Rossetti (die bereits 1883, einige Monate nach dem Tod des Malers und Dichters, veröffentlicht wurde), einen Essay über den Essayismus und den Wissenschaftler des 17. Jahrhunderts Thomas Browne, den Pater für seinen Stil und seine Shakespeare gewidmeten Texte bewundert. Dort nimmt Pater auch seinen Aufsatz „Coleridge“s Writings“ (1866) wieder auf, wobei er einige Abschnitte über das Christentum streicht, die ihm überholt erscheinen, und stattdessen eine Reihe von Betrachtungen über die Poesie von Samuel Taylor Coleridge hinzufügt. Pater gibt dort auch seinen 1874 erschienenen Aufsatz über den Dichter William Wordsworth wieder.

Als die zweite und letzte Ausgabe der Appreciations 1890 erschien, strich Pater den Aufsatz „Aesthetic Poetry“, eine überarbeitete Fassung seines Textes über William Morris aus dem Jahr 1868, zweifellos um jegliche Kritik zu vermeiden, und ersetzte ihn durch „Octave Feuillet“s La Morte“, eine Zusammenfassung des Romans von Octave Feuillet, der die modernen Glaubensvorstellungen untersucht.

1893 zog der bereits kranke Pater zusammen mit seinen Schwestern zurück nach Oxford, nach 64 St. Giles“s. Er veröffentlichte sofort Plato and Platonism. Er veröffentlichte sofort Platon und den Platonismus, in dem er Ideen aus Vorlesungen aufgriff, die er vor seinen Studenten gehalten und zuvor in Zeitschriften veröffentlicht hatte. In diesem Werk untersucht der Autor die vorsokratische Philosophie und definiert klar zwei Tendenzen (repräsentiert durch Heraklit bzw. Parmenides), die in einen Dialog mit Platon treten, der als Stilist und Sensualist dargestellt wird, der sich in einen Asketen verwandelt. In dieser Schrift untersucht Pater auch die Spannung oder den Gegensatz zwischen zentripetalen und zentrifugalen Kräften, entsprechend den Vorstellungen der griechischen Antike. Das oben genannte Werk enthält auch ein eindrucksvolles Porträt von Sparta mit dem Titel „Lacedaemon“ (erstmals 1892 veröffentlicht).

Bei seiner Rückkehr nach Oxford lobt Benjamin Jowett ihn und wünscht ihm alles Gute für seine neue Phase an der Universität.

Pater über die Rückkehr der Gelben Neunziger

Ende der 1880er Jahre und zu Beginn der so genannten Gelben Neunziger Jahre nimmt Pater einen gleichmäßigen Veröffentlichungsrhythmus an, während sich gleichzeitig seine Interessen vervielfachen. Er schrieb die Einleitung zur Übersetzung von Dante Alighieris Purgatorio (1892) für seinen Freund Charles Lancelot Shadwell (dem er einst The Renaissance gewidmet hatte). Er veröffentlichte auch weiterhin Essays über Kunst sowie seine imaginären Porträts: „Art Notes in North Italy“ (1892), „The Age of Atheltic Prizemen“ (Contemporary Review, 1894), „Notre-Dame d“Amiens“, „Vézelay“ (veröffentlicht im Juni bzw. Juli 1894 in James Knowles“ Nineteenth Century).

Emerald Uthwart“ (New Review 1892) und „Apollo in Picardy“ (Harper“s New Monthly Magazine, November 1893) sind zwei imaginäre Porträts, die sich durch ihren „düsteren Ton“ und ihren Pessimismus in Bezug auf die Möglichkeit einer wirklichen Rückkehr zu einer heidnischen Welt und griechischen Liebe auszeichnen, da die Gesellschaft damals zunehmend intolerant und ungläubig zu sein schien. Die erste dieser Schriften hatte ihren Ursprung zweifellos in Paters Besuch in der Canterbury School am 30. Juli 1891, und die zweite wurde wahrscheinlich durch Arthur Symons“ dekadentes Manifest „The Decadent Movement“ inspiriert, in dem er sich selbst als Führer der dekadenten Bewegung darstellt.

Im April 1894 wurde Pater die Ehrendoktorwürde der Universität Glasgow verliehen. Und am 30. Juli 1894 starb der Beauftragte im Alter von 54 Jahren plötzlich an einem Herzinfarkt. Er wurde auf dem Holywell Cemetery in Oxford beigesetzt.

Pater hinterließ also zwei Schwestern, Clara (geboren 1841 und gestorben 1910) und Hester (gestorben 1922). Sein älterer Bruder William, der 1835 geboren wurde, war bereits 1887 gestorben, als er im Fareham Lunatic Asylum arbeitete, obwohl die Beziehungen zwischen den beiden immer kalt und distanziert erschienen. In jedem Fall ist über diese Familienbeziehungen wenig bekannt, da nur wenige persönliche Dokumente erhalten sind.

Zum Zeitpunkt seines Todes arbeitete Pater an einem Vortrag über Blaise Pascal und einem weiteren über Peter Paul Rubens. Laut Edmund Gosse wandte sich Pater in seinen letzten Lebensjahren in seinen philosophisch-theoretischen Vorstellungen einem gemäßigteren Skeptizismus zu, und ab 1894 suchte er Frederick William Bussell, den Kaplan von Brasenose, verstärkt auf.

Im Jahr 1895 sammelte sein Freund Charles Lancelot Shadwell, Fellow des Oriel College, seine Schriften über Griechenland in Greek Studies. Neben Essays über Kunst, Mythologie, Literatur und Religion fügte er ein imaginäres Porträt hinzu, „Hippolytus Veiled“ (Macmillan“s Magazine, 1889). Ebenfalls 1895 sammelte und verbreitete Shadwell in Miscellaneous Studies mehrere imaginäre Porträts und Essays von Pater; dieses Werk enthielt die imaginären Porträts von „The Child in the House“, „Emerald Uthwart“ und „Apollo in Picardy“, ein literarisches Porträt von Prosper Mérimée und Raphael Sanzio sowie eine Studie über Blaise Pascal.

Zwei weitere Texte, „Notre-Dame d“Amiens“ und „Vézelay“, sind der französischen Sakralarchitektur gewidmet, die Pater bei seinen Aufenthalten in Frankreich aus nächster Nähe kennenlernen konnte. Shadwell veröffentlichte auch den ersten Text seines Freundes Pater, „Diaphaneitè“ (1864), wahrscheinlich als Lob für seine Schönheit und seinen Stil, der auf einen Vortrag vor einer Studentenvereinigung in Oxford, der Old Mortality Society, zurückgeht, der Pater selbst seit 1863 angehörte (dort stellte sich dieser englische Denker ein ideales und transparentes Subjekt vor, durch das der sich vollziehende historische Wandel an Bedeutung und Transzendenz gewann). Bei der Alten Sterblichkeitsgesellschaft hielt Pater auch einen weiteren Vortrag, „Subjektive Unsterblichkeit“, dessen Inhalt nicht erhalten ist und der zu seiner Zeit aufgrund des darin zum Ausdruck kommenden Radikalismus viele negative Reaktionen hervorgerufen hätte.

1896 veröffentlichte Shadwell schließlich Paters zweiten unvollendeten Roman, Gaston de Latour. Darüber hinaus wurden zwei weitere Sammlungen, Essays from The Guardian und Uncollected Essays (auch unter dem Titel Sketches and Reviews), 1896 und 1903 privat veröffentlicht.

Eine weitere Ausgabe, The Collected Edition of Pater“s Works, wurde 1901 von Macmillan herausgegeben, dem Verlag, der zwischen 1873 und 1894 fünf von Paters Werken veröffentlicht hatte und der nach Paters Tod drei weitere posthum publizierte. Die Gesammelte Ausgabe von Paters Werken wurde später mehrfach nachgedruckt.

Pater übte zweifellos einen beträchtlichen und bedeutenden Einfluss auf den „Ästhetizismus“ aus, und zwar durch seine Schrift Die Renaissance, die sowohl ein subtiler theoretischer Text als auch die eigentliche Synthese der Bewegung ist. Oscar Wilde folgte diesen Überlegungen und vertiefte sie in der so genannten „zweiten Phase“ der Bewegung, in der die Bewegung populär wurde, indem er Pater eine aufrichtige und wohlverdiente Hommage erwies, manchmal in Form einer Parodie, wie zum Beispiel in Intentions (1891) und The Picture of Dorian Gray (1890-1891). Die dekadente Generation von William Butler Yeats, Lionel Johnson, Herbert Horne, Richard Le Gallienne machte Walter Pater zu ihrem Aushängeschild und schätzte und respektierte seine subtile Apologie der Homoerotik ebenso wie seine diskrete Ablehnung oder seine Bedenken gegenüber der Ehe, dem Paar und den geronnenen (oder unveränderlichen, oder gelähmten, oder invarianten, oder prototypischen) Identitäten. In der Tat schlägt Pater zweifellos eine tiefgründige und subtile „alternative Männlichkeit“ vor.

Pater hat offensichtlich Kunsthistoriker und Kritiker wie Bernard Berenson, Roger Fry, Kenneth Clark und Richard Wollheim beeinflusst. Auch auf literarischem Gebiet beeinflusste er einige Modernisten wie Marcel Proust, James Joyce, William Butler Yeats, Ezra Pound und Wallace Stevens (der zweifelsohne seine Schriften und Ansätze bewunderte) maßgeblich. Und es ist überzeugend, dass Paters Ideen auch die Romane des frühen 20. Jahrhunderts maßgeblich beeinflussten, indem sie den Wert des inneren Monologs und des reflektierenden Bewusstseins betonten, wie zum Beispiel in Marcel Schwobs Vies imaginaires (1896) zu sehen ist. Paters Betonung der Subjektivität, aber auch der Autonomie des Betrachters oder Lesers, könnte man durchaus als revolutionär bezeichnen. Eine weitere Leitidee des Ästhetizismus und von Pater ist übrigens die unermüdliche Suche nach dem Schönen. Und all dies, in ein Ganzes integriert, bereitete die modernen Ansätze der Literaturkritik vor.

Pater hat seine Ästhetik im „Vorwort“ zu The Renaissance (1873) klar definiert und sie in späteren Texten weiter vertieft und verfeinert. Vor allem im „Vorwort“ verteidigt er einen subjektiven und relativistischen Zugang zum Leben und zur Kunst, während er sich gleichzeitig von der von Matthew Arnold gepredigten Uneigennützigkeit distanziert und ihr gegenüber Vorbehalte äußert: „Der erste Schritt, um seinen Gegenstand so zu sehen, wie er wirklich ist, ist, seinen eigenen Eindruck zu kennen, ihn zu unterscheiden, ihn deutlich zu erkennen. Was ist dieses Lied oder dieses Bild, diese einnehmende Persönlichkeit im Leben oder in einem Buch für mich?“ (Die Renaissance, S. xxix) „Durch die Untersuchung der spezifischen Eindrücke, die jedes Werk hervorruft, wird sich der Einzelne dessen bewusst, was er ist, und damit auch dessen, was er in Bezug auf die Kunst und ein erfüllteres und intensiveres Leben zu schätzen weiß“. Die „Schlussfolgerung“ zeichnet das Porträt des Menschen als Subjekt permanenter Erfahrungen, die sein Sein und sein Dasein in der Welt sichern.

Paters literarische Porträts wie auch seine imaginären Porträts sind subtile, von Sensibilität geprägte psychologische Studien, die viel mehr darauf abzielen, einzigartige Beziehungen in der Umwelt und im Alltag zu verstehen, als wissenschaftliche Werke zu schaffen.

Pater schätzte zweifellos Charles Augustin Sainte-Beuve, aber er ist nicht so gewissenhaft, was die historische Wahrheit angeht; die für ihn notwendige Wahrheit ist vor allem psychologischer Art.

Pater wird von vielen für seinen Stil, für seine lexikalische Komplexität und Raffinesse und für den Rhythmus seiner manchmal recht langen Sätze bewundert. Einige seiner Freunde und engen Vertrauten haben Paters Besorgnis und Nervosität beim Schreiben bemerkt. Laut Edmund Gosse, einem Dichter und damaligen Literaturkritiker, schrieb Pater seine Ideen auf kleine Papierquadrate, die er dann zusammensetzte und ordnete, um später vieles davon wieder aufzugreifen und neu zu schreiben.

Während Gustave Flaubert darauf hinwies und forderte, dass der Schriftsteller das „richtige Wort“ suchen sollte, ging Walter Pater noch weiter, denn er hatte eine organische Vision des Textes und arbeitete an ihm, indem er jeden seiner Bestandteile verfeinerte und verbesserte, indem er vom Wort zum Text über den Satz und den Absatz ging.

Durch seinen Reichtum, seine Schärfe und seinen Rhythmus verschmilzt und vereint sich sein Stil mit seiner Philosophie, die sich auf den erlittenen und analysierten Genuss des Augenblicks konzentriert.

Quellen

  1. Walter Pater
  2. Walter Pater
  3. John Ruskin vs. Walter Pater
  4. Concepto de Arte
  5. Walter Pater, «Pico della Mirandola»
  6. John Rainier Mc Queen, Michael Levey, The Case of Walter Pater, Londres, Thames and Hudson, 1985, págs. 89-91.
  7. „Coleridge’s Writings“, reed. English Critical Essays. Nineteenth Century, ed. Edmund D. Jones, Oxford, OUP, 1932, p. 492-534.
  8. ^ Patmore, Derek, Walter Pater: Selected Writings (London, 1949), p.11
  9. ^ Ostermark-Johansen, L. (ed.), The Collected Works Of Walter Pater: Imaginary Portraits (Oxford, 2019), p.31
  10. John Rainier Mc Queen, voir Michael Levey, The Case of Walter Pater, Londres, Thames and Hudson, 1985, p. 89-91.
  11. „Coleridge’s Writings“, rééd. English Critical Essays. Nineteenth Century, éd. Edmund D. Jones, Oxford, OUP, 1932, p. 492-534
  12. « Winckelmann » est un compte rendu de Biographische Aufsätze d’Otto Jahn (1866) et d’une traduction par G. H. Lodge de Geschichte des Kunst des Altertums (1850)
  13. Voir William F. Shuter, Rereading Walter Pater, Cambridge, Cambridge University Press, 1997
  14. 1 2 Walter Pater // Encyclopædia Britannica (англ.)
  15. 1 2 Walter Horatio Pater // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  16. Union List of Artist Names (англ.) — 2013.
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