Horus

Zusammenfassung

Horus (von ägyptisch Hor Horou) ist eine der ältesten ägyptischen Gottheiten. Die gängigsten Darstellungen zeigen ihn als einen mit dem Pschent gekrönten Falken oder als einen hierakozephalen Mann. Sein Name bedeutet „der Ferne“ und bezieht sich auf den majestätischen Flug des Raubvogels. Seine Verehrung reicht bis in die ägyptische Frühgeschichte zurück. Die älteste Stadt, die sich unter seine Schirmherrschaft stellte, scheint Nekhen, die „Stadt des Falken“ (Hierakonpolis), gewesen zu sein. Von Anfang an war Horus als Schutzgott und dynastischer Gott eng mit der pharaonischen Monarchie verbunden. Die Gefolgsleute des Horus waren die ersten Herrscher, die sich unter seinen Gehorsam stellten. In der frühen historischen Zeit war der heilige Falke auf der Palette von König Narmer abgebildet und wurde von da an ständig mit der königlichen Macht in Verbindung gebracht.

Im archaischen Mythos bilden Horus und Seth ein göttliches Paar, das durch Rivalität gekennzeichnet ist, wobei jeder den anderen verletzt. Aus dieser Konfrontation ging der Mondgott Thot hervor, der als ihr gemeinsamer Sohn angesehen wurde. Gegen Ende des Alten Reiches wurde dieser Mythos von den Priestern von Heliopolis neu interpretiert, indem sie die Figur des Osiris, des Archetyps des vergöttlichten verstorbenen Pharaos, einbrachten. Diese neue Theologie markiert die Entstehung des Osirimythos, in dem Horus als der posthume Sohn von Osiris dargestellt wird, der aus den magischen Werken seiner Mutter Isis hervorgegangen ist. In diesem Rahmen spielt Horus eine wichtige Rolle. Als fürsorglicher Sohn kämpft er gegen seinen Onkel Seth, den Mörder seines Vaters, besiegt ihn und nimmt ihn gefangen. Nach der Demütigung Seths wird Horus zum Pharao von Ägypten gekrönt und sein Vater als König des Jenseits inthronisiert. Bevor er jedoch kräftig gegen seinen Onkel kämpfen kann, ist Horus nur ein schwächliches Wesen. Als Kindergott (Harpokrates) ist Horus der Archetyp eines Kleinkindes, das allen Gefahren des Lebens ausgesetzt ist. Er war mehrmals dem Tod nahe, aber er ist auch das Kind, das die Schwierigkeiten des Lebens immer wieder überwindet. Als solcher ist er ein sehr erfolgreicher Heiler und Retter gegen feindliche Mächte.

Neben seinen dynastischen und königlichen Zügen ist Horus eine kosmische Gottheit, ein Fabelwesen, dessen zwei Augen die Sonne und der Mond sind. Das linke Auge des Horus, oder Udjat-Auge, ist ein mächtiges Symbol, das mit Grabbeigaben, Thot, dem Mond und seinen Phasen in Verbindung gebracht wird. Dieses Auge, das von Seth verletzt und von Thot geheilt wurde, ist das Nachtgestirn, das ständig am Himmel verschwindet und wieder auftaucht. Der Mond wird ständig regeneriert und ist das Abbild einer Wiedergeburt für alle ägyptischen Verstorbenen.

In seinen vielfältigen Aspekten wird Horus in allen Teilen Ägyptens verehrt. In Edfu, einem der schönsten ptolemäischen Tempel, wird der Gott jährlich von der Statue der Göttin Hathor aus Dendera besucht und bildet zusammen mit Harsomtous eine göttliche Triade. In Kôm Ombo wird Horus der Ältere mit Sobek, dem Krokodilgott, in Verbindung gebracht. Aufgrund dieses Ruhms wurde der Horuskult auch außerhalb Ägyptens, insbesondere nach Nubien, exportiert. Ab der Spätantike wurde die Figur des Harpokrates dank der isiastischen Kulte im gesamten Mittelmeerraum unter hellenistischem und später römischem Einfluss weit verbreitet.

Falkengott

Horus ist eine der ältesten ägyptischen Gottheiten. Seine Ursprünge verlieren sich in den Nebeln der afrikanischen Vorgeschichte. Wie die anderen Hauptgottheiten des ägyptischen Pantheons ist er seit dem vierten Jahrtausend v. Chr. in der Ikonografie präsent. Die heutige Bezeichnung Horus stammt von dem griechischen Theonym Ὧρος (Hōros) ab, das im ersten Jahrtausend v. Chr. beim Zusammentreffen der ägyptischen und der griechischen Kultur entwickelt wurde. Dieses Theonym ist wiederum aus dem altägyptischen Hor abgeleitet, das etymologisch „das Ferne“, „das Höhere“ bedeutet. Da die Hieroglyphenschrift die Vokale nicht wiedergibt, ist die genaue ägyptische Aussprache nicht mehr bekannt, wahrscheinlich Horou oder Hârou. In der proto-ägyptischen Sprache sollte Horus den Falken bezeichnen, daher das Ideogramm. Seit der protodynastischen Zeit (um 3300 v. Chr.) bezeichnet die Hieroglyphe des Falken Hor auch den Herrscher, ob amtierend oder verstorben, und kann sogar dem Wort netjer, „Gott“, entsprechen, allerdings mit einer Konnotation von Souveränität. In den Pyramidentexten bezeichnet der Ausdruck Hor em iakhou, „Horus im Strahlen“, den verstorbenen König, der bei seinem Eintritt ins Jenseits zu einem Gott unter den Göttern wurde.

Im alten Ägypten gab es mehrere Falkenarten, die nebeneinander existierten. Da die Darstellungen des Horusvogels meist sehr stilisiert sind, ist es recht schwierig, sie formal einer bestimmten Art zuzuordnen. Es scheint jedoch, dass es sich um eine Abbildung des Wanderfalken (Falco peregrinus) handelt. Dieser mittelgroße Greifvogel mit seinem durchdringenden Ruf ist für seinen schnellen Sturzflug bekannt, wenn er sich aus der Luft auf kleine Beutetiere am Boden stürzt. Eine weitere Besonderheit dieses Falken sind die dunklen Federn unter den Augen (der „Schnurrbart“, wie Ornithologen sagen), die eine Art Halbmond zeichnen. Dieses Erkennungsmerkmal erinnert an die Grafik des Udjat-Auges, das mit Horus und anderen hierakozephalen Göttern in Verbindung gebracht wird.

Ikonografie

Die Göttlichkeit des Horus zeigt sich in der Ikonografie auf vielfältige Weise. In den meisten Fällen wird er als Falke, als Mann mit Falkenkopf oder, um seine Jugend anzudeuten, als nacktes, kahles Kleinkind dargestellt. Die Tierform ist die älteste Form. Bis zum Ende der protodynastischen Periode erscheinen Tiere, darunter der Falke, als weitaus effektiver und den Menschen weit überlegen. Daher werden die göttlichen Mächte ausschließlich in Tiergestalt dargestellt. Der Falke und sein majestätischer Flug über den Himmel wurden offensichtlich als Zeichen oder Symbol der Sonne interpretiert, wobei sich sein Name „der Ferne“ auf das Tagesgestirn bezog. Gegen Ende der ersten Dynastie, um -2800, und parallel zur Entwicklung der ägyptischen Zivilisation (Verbreitung von Landwirtschaft, Bewässerung und Städtebau), veränderte sich die religiöse Einstellung und die göttlichen Kräfte begannen, menschlicher zu werden. Zu dieser Zeit erschienen die ersten vollständig anthropomorphen und mumiformen Götter (Min und Ptah). In Bezug auf Horus bleibt während der ersten beiden Dynastien die Tierform die Regel. Die ersten zusammengesetzten Formen (Menschen mit Tierköpfen) tauchten gegen Ende der zweiten Dynastie auf, und die älteste bekannte Darstellung von Horus als hierakozephaler Mensch stammt aus der dritten Dynastie. Sie befindet sich auf einer Stele, die heute im Musée du Louvre aufbewahrt wird.)

Zu den bekanntesten Darstellungen gehört das Fragment einer Statue im Ägyptischen Museum in Kairo, das Chephren auf seinem Thron zeigt (4. Dynastie). Der Falke steht auf der Rückenlehne des Sitzes und seine beiden geöffneten Flügel umschließen den königlichen Nacken, um seinen Schutz anzudeuten. Im selben Museum wird auch die goldene Statue des Horus von Nekhen aufbewahrt. Ihre Datierung ist umstritten: 6. oder 12. Dynastie. Es ist nur noch der Kopf des Falconiden mit einer Krone aus zwei hohen stilisierten Federn erhalten. Seine Augen aus Obsidianstein ahmen den durchdringenden Blick eines lebenden Vogels nach. Das Musée du Louvre zeigt am Eingang zu seinen ägyptischen Sammlungen eine etwa einen Meter hohe Horus-Statue aus der Dritten Zwischenzeit. Das Metropolitan Museum of Art in New York besitzt eine Statuette, auf der König Nektanebo II. aus der XXX. Dynastie, der letzte Pharao des unabhängigen Ägyptens, klein dargestellt ist und zwischen den Beinen eines majestätischen Falken steht, der mit dem pschent gekrönt ist.

Ein komplexer Gott

Im ägyptischen Pantheon gibt es eine große Anzahl von Falkengöttern; Sokar, Sopdou, Hemen, Houroun, Dedoun, Hormerty. Horus und seine vielen Formen nehmen jedoch den ersten Platz ein. Als facettenreicher Gott sind die Mythen, die sich um ihn ranken, miteinander verwoben. Es ist jedoch möglich, zwei Hauptaspekte zu unterscheiden: eine jugendliche und eine erwachsene Form. In seiner vollen kriegerischen Kraft und sexuellen Reife ist Horus Horakhty, die Sonne im Zenit. In Heliopolis wird er als solcher gleichzeitig mit Re verehrt. In den Pyramidentexten wird der verstorbene Pharao in dieser Gestalt als Sonnenfalke wiederbelebt. In einem in der ägyptischen Religion häufig anzutreffenden Synkretismus verschmilzt Horakhty mit dem heliopolitanischen Demiurgen in der Form von Re-Horakhty. In Edfu ist er Horbehedety, die geflügelte Sonne der Urzeit. In Kôm Ombo ist er Horus der Ältere (Haroëris), ein Himmelsgott, der sich als riesiger Falke vorstellt, dessen Augen die Sonne und der Mond sind. Wenn diese Gestirne nicht am Himmel zu sehen sind, wird dieser Horus als blind bezeichnet. In Nekhen (Hierakonpolis), der Hauptstadt der frühesten Pharaonen, ist dieser Himmelsfalke Hor-Nekheny, dessen kriegerische und königliche Aspekte sehr stark ausgeprägt sind.

Auch der junge Horus erscheint in vielen verschiedenen Gestalten. Im osirischen Mythos ist Horus (oder Aruéris) der Sohn von Osiris und Isis. Osiris wurde von seinem Bruder Seth ermordet und durch die vereinten Bemühungen von Isis und Nephthys für die Dauer einer fleischlichen Vereinigung wieder zum Leben erweckt. Aus dieser wundersamen Vereinigung entstand Horus, das Kind (Harpokrates), auch Harsiesis (Horus, Sohn der Isis) und Hornedjitef (Horus, der sich um seinen Vater kümmert) genannt. In letzterem Aspekt kämpft Horus, um den Tod seines Vaters zu rächen, gegen seinen Onkel Seth. Nach vielen Abenteuern gewinnt er den Kampf und erhält den Thron von Ägypten als Erbe. Horus“ Tapferkeit und Familientreue machen diesen Gott zum Archetyp des Pharaos. Seine Legitimität wird jedoch immer wieder von Seth in Frage gestellt. In einem Kampf gegen seinen Rivalen verlor Horus sein linkes Auge, das von Thot wiederhergestellt wurde. Dieses Auge, das Oudjat oder Auge des Horus genannt wird und das die Ägypter als Amulett bei sich trugen, besitzt magische und prophylaktische Eigenschaften. Dieses linke Auge, das von Thot Stück für Stück wieder zusammengesetzt wurde, stellt den Mond dar, der Tag für Tag größer wird. Im Gegensatz zu Seth, der für Gewalt und Chaos steht, verkörpert Horus die Ordnung und ist wie der Pharao einer der Garanten der universellen Harmonie. Die komplexe Theologie der Ägypter darf jedoch nicht auf eine manichäische Vorstellung von Gut und Böse reduziert werden, denn in einem anderen Mythos ist Seth der unentbehrliche Helfer von Re bei seinem nächtlichen Kampf gegen die Schlange Apophis. Gut und Böse sind komplementäre Aspekte der Schöpfung, die beide in jeder Gottheit vorhanden sind.

Seit den Anfängen des pharaonischen Staates ist Horus die Schutzgottheit der Monarchie. Der Falkengott, insbesondere der in Nekhen verehrte, ist die Macht, mit der sich der Pharao identifiziert, indem er sich als sein Nachfolger und Erbe sieht. Noch bevor der osirische Mythos geschaffen wurde, bildete der Kampf von Horus und Seth die Grundlage der königlichen Ideologie. Die Versöhnung der beiden rivalisierenden Gottheiten in der Person des amtierenden Königs ist von großer Bedeutung und wird vor allem bei den Zeremonien zur Amtseinführung deutlich.

Ursprünge des Pharaonenstaates

Die Pharaonenherrschaft entstand um 3300 v. Chr., womit das Alte Ägypten der erste bekannte Staat der Welt war. Seine Dauer umfasste mehr als fünfunddreißig Jahrhunderte, und während dieser Zeit war der Falke Horus der Schutzgott der Pharaonen. Seit dem Historiker Manetho, einem hellenisierten Ägypter im Dienst von Ptolemaios II, wird die Chronologie der Herrschaftszeiten in dreißig Dynastien unterteilt, von den Anfängen bis zur Eroberung des Landes durch Alexander den Großen im Jahr -322. Der erste Name in dieser königlichen Liste ist der des Pharaos Menes, „Der, der gründet“ oder „Der, der den Staat gründet“. Die Identität dieser Person bleibt problematisch; es handelt sich entweder um eine mythische Figur oder um einen realen Herrscher, Narmer oder Aha, wie die gängigen Vorschläge lauten. Die Entstehung einer einzigen Autorität auf dem ägyptischen Territorium war das Ergebnis zahlreicher Faktoren (Geografie, Wirtschaft, Politik usw.). Die Einzelheiten dieses Einigungsprozesses sind noch immer nebulös. Vielleicht kam es zunächst zu einer Ansammlung der Bevölkerung im südlichen Niltal, in Oberägypten um zwei oder mehr Häuptlinge und dann um einen einzigen Häuptling (Sieg der Stadt Nekhen über Noubt). Dann Unterwerfung Unterägyptens durch Menes und seine Nachfolger. Von Anfang an diente der Mythos des Sieges von Horus, dem Falken, über Seth, die Kreatur der Wüste, als Symbol für die Macht des Pharaos. Die königlichen Handlungen, ob kriegerisch oder friedlich, sind Teil politisch-religiöser Rituale, bei denen der König, der als Nachfolger des Horus gilt, in der Lage ist, die natürlichen Zyklen (Hochwasser des Nils, Lauf der Sonne und des Mondes) zu beeinflussen, um die materiellen Bedürfnisse seiner Untertanen zu befriedigen. Die Narmer-Palette leitet eine rituelle Szene ein, die bis zum Ende der ägyptischen Zivilisation andauert: das Abschlachten der Feinde, deren Köpfe von einer Keule zerschmettert werden, die der Pharao kräftig schwingt. Auf der Palette ist ein stehender Narmer mit weißer Krone zu sehen, der einen knienden Feind niederschlägt und ihn an den Haaren packt, um ihn bewegungslos zu halten. Über dem Opfer manifestiert sich Horus“ Anwesenheit und Zustimmung in Form eines Falken, der ein Papyrusbündel mit einem Kopf an einer Kette hält – wahrscheinlich ein Symbol für den Sieg des Südens über den Norden.

Archäologischen Ausgrabungen im oberen Niltal zufolge scheint es, dass um -3500 die beiden dominierenden Städte Nekhen und Noubt waren, die jeweils von Horus und Seth behütet wurden. Nach dem Sieg der ersteren über die letztere vollzogen die Könige von Nekhen die politische Vereinigung Ägyptens. Vor der Herrschaft von Pharao Narmer-Menes (ca. -3100), dem ersten Vertreter der ersten Dynastie, folgten in Nekhen (Dynastie 0) ein Dutzend Könige aufeinander. Diese Dynasten stellten sich alle unter den Schutz des Falkengottes und nahmen einen „Horus-Namen“ an (Hor, Ny-Hor, Hat-Hor, Pe-Hor usw.). In unterschiedlichem Maße spielten sie alle eine herausragende Rolle bei der Entstehung des Landes. Im religiösen Denken der Ägypter blieb die Erinnerung an diese Könige als „Gefolgsleute des Horus“ erhalten. Im Turiner Papyrus werden diese Gefolgsleute verherrlicht und idealisiert, indem ihre Abstammungslinie zwischen der Götterdynastie der Enneade und den historischen menschlichen Pharaonen platziert wird. In den Pyramidentexten, den ältesten religiösen Texten Ägyptens, spielt der Falkengott von Nekhen, der von den Gefolgsleuten des Horus verehrt wird, natürlich eine wichtige Rolle. Man findet ihn unter verschiedenen Bezeichnungen wie „Horus von Nekhen“, „Stier von Nekhen“, „Horus des Südens“, „Horus, Herr der Elite“, „Horus, der im Großen Hof residiert“, „Horus, der im Großen Hof ist“ etc.

Nekhen, das den Griechen unter dem Namen Hierakonpolis, der „Stadt der Falken“, bekannt war, ist eine sehr alte Stadt, die heute mit den geschliffenen Ruinen von Kôm el-Ahmar, dem „Roten Hügel“, identifiziert wird. Nekhen wurde in prähistorischer Zeit, gegen Ende des vierten Jahrtausends, gegründet und war während der prädynastischen Periode die Hauptstadt Oberägyptens. Später, während der Pharaonenzeit, bildeten Nekhen am linken Nilufer und Nekheb am rechten Ufer die Hauptstadt des dritten Nomos von Oberägypten. Seit seiner Gründung verfügte Nekhen über eine starke, zehn Meter breite Mauer aus ungebrannten Ziegeln, die ein Gebiet von sieben Hektar umschloss. Aus den ausgegrabenen Bereichen geht hervor, dass die Stadt aus fast geradlinigen Straßen besteht, die sich im rechten Winkel schneiden. Das Zentrum wird von einem offiziellen Gebäude eingenommen, wahrscheinlich ein Wohnpalast mit einer eigenen Mauer, um ihn vom Rest der Stadt zu isolieren. Der Horus-Tempel, der oft umgebaut wurde, befand sich in der südwestlichen Ecke, aber seine Überreste sind nur noch durch einen künstlichen, undeutlich kreisförmigen Hügel zu erkennen.

1897 erkundeten zwei englische Ausgräber, James Edward Quibell und Frederick William Green, die Tempelanlage von Nekhen und entdeckten einen „Schatz“ aus archäologischen Fundstücken (einen goldenen Falkenkopf, Elfenbeinobjekte, Vasen, Paletten, Gedenkanhänger, Menschen- und Tierstatuetten). Diese Relikte aus der prädynastischen Zeit, die von den frühen memphitischen Pharaonen aufbewahrt wurden, wurden wahrscheinlich den Priestern des Horus von Nekhen zur Erhaltung anvertraut. Es ist verlockend, sich vorzustellen, dass diese fromme Spende das Werk von Pepy I. (6. Dynastie) war, da eine lebensgroße Kupferstatue, die ihn und seinen Sohn Merenrê darstellt, in der Nähe des Hauptdepots gefunden wurde.

Dynastischer Gott

In der ägyptischen Mythologie ist Horus vor allem als Sohn von Osiris und Neffe von Seth sowie als dessen Mörder bekannt. Während die Gottheiten Horus und Seth schon sehr früh – bereits in der prädynastischen Zeit – bezeugt sind, tauchte die Figur des Osiris erst sehr viel später, an der Wende von der vierten zur fünften Dynastie, auf. Jahrhundert in den Mythos von Horus und Seth integriert wurde, ist folglich das Ergebnis einer theologischen Neuformulierung (die der französische Ägyptologe Bernard Mathieu als „Osirische Reform“ bezeichnet). Die Pyramidentexte sind die ältesten verfügbaren religiösen Schriften. Diese magischen und religiösen Formeln erschienen am Ende des Alten Reiches als Ritzungen an den Wänden der Grabkammern. Ihre Entstehung ist jedoch viel primitiver und einige redaktionelle Schichten scheinen aus der Thinitenzeit (1. und 2. Dynastie) zu stammen. Dort erwähnen einige Passagen einen Konflikt zwischen Horus und Seth, ohne dass die Person des Osiris dabei eine Rolle spielt. Diese Angaben können als zarte Spuren eines archaischen, prä-osirischen Mythos interpretiert werden. Mehrere Ausdrücke verbinden Horus und Seth zu einem Binom, indem sie sie als die „Zwei Götter“, die „Zwei Herren“, die „Zwei Männer“, die „Zwei Rivalen“ oder die „Zwei Kämpfer“ bezeichnen. Ihr Mythos wird nicht in einer fortlaufenden Erzählung dargelegt, sondern nur hier und da durch verstreute Andeutungen angedeutet, in denen es heißt, dass Horus und Seth sich zanken und gegenseitig verletzen:

“ Horus ist wegen seines Auges gefallen, Seth hat wegen seiner Hoden gelitten. (§ 594a) „“ Horus ist wegen seines Auges gefallen, der Stier hat wegen seiner Hoden gesponnen. (§ 418a) „“ damit Horus sich reinigt von dem, was sein Bruder Seth ihm angetan hat, damit Seth sich reinigt von dem, was sein Bruder Horus ihm angetan hat (§ *1944d-*1945a) „“.

– Texte aus den Pyramiden (Auszüge). Übersetzung von Bernard Mathieu.

Der deutsche Ägyptologe Kurt Sethe postulierte seinerzeit, dass der Mythos vom Konflikt zwischen Horus und Seth seine Entstehung in der Rivalität zwischen den beiden rivalisierenden primitiven Königreichen von Unter- und Oberägypten findet. Diese Hypothese ist mittlerweile verworfen worden und der Konsens geht auf die archaische Rivalität zwischen den Städten Nekhen und Noubt zurück. Diese Idee wurde 1960 von John Gwyn Griffiths in seinem Werk The Conlict of Horus and Seth vorgebracht. Seit den ältesten schriftlichen Belegen wird der Falke Horus mit der Stadt Nekhen (Hierakonpolis) und sein Rivale Seth mit der Stadt Noubt (Ombos) in Verbindung gebracht. Am Ende der frühgeschichtlichen Periode spielten diese beiden oberägyptischen Städte eine wesentliche politisch-wirtschaftliche Rolle und zwischen den beiden konkurrierenden Städten gab es zu dieser Zeit tribale Spannungen. Der Kampf der „Zwei Kämpfer“ könnte die Kriege symbolisieren, die von den Anhängern des Horus gegen die des Seth geführt wurden. Unter König Narmer, wahrscheinlich dem legendären Menes, endete dieser Konflikt mit dem Sieg von Nekhen. Andere Wissenschaftler wie Henri Frankfort und Adriaan de Buck haben diese Theorie untergraben, indem sie davon ausgingen, dass die Ägypter, wie andere antike oder primitive Völker, das Universum in dualistischen Begriffen begreifen, die auf gegensätzlichen, aber komplementären Paaren beruhen: Mann Frau; Rot Weiß; Himmel Erde; Ordnung Unordnung; Süd Nord etc. In diesem Rahmen sind Horus und Seth die perfekten Antagonisten. Ihr Kampf symbolisiert alle Konflikte und Auseinandersetzungen, bei denen schließlich die von Horus verkörperte Ordnung die von Seth personifizierte Unordnung unterwerfen muss. Herman te Velde stimmte 1967 in Seth, God of Confusion, einer Monografie über den turbulenten Seth, in diese Richtung. Er ist der Meinung, dass der archaische Mythos vom Kampf zwischen Horus und Seth nicht vollständig von kriegerischen Ereignissen aus der Frühzeit der pharaonischen Zivilisation inspiriert worden sein kann. Die Ursprünge des Mythos verlieren sich in den Nebeln der religiösen Traditionen der Urzeit. Mythen werden nie aus dem Nichts erfunden, sondern sind das Ergebnis aufeinanderfolgender Neuformulierungen, die von inspirierten Gläubigen beteuert werden. Die spärlichen archäologischen Daten, die uns aus dieser fernen Epoche erhalten geblieben sind, sind heikel zu interpretieren und können kaum helfen, die Entstehung dieses Mythos zu rekonstruieren. Im Gegensatz zu Horus, der die pharaonische Ordnung verkörpert, ist Seth ein grenzenloser, unregelmäßiger und verwirrter Gott, der mal heterosexuelle, mal homosexuelle Beziehungen haben will. Seths Hoden symbolisieren sowohl die entfesselten Aspekte des Kosmos (Sturm, Windböen, Donner) als auch die des sozialen Lebens (Grausamkeit, Zorn, Krise, Gewalt). Aus ritueller Sicht symbolisiert das Auge des Horus die den Göttern dargebrachten Opfergaben und hat als Gegenstück die Hoden des Seth. Damit Harmonie entstehen kann, müssen Horus und Seth friedlich und unentschieden sein. Sobald Seth besiegt ist, bildet er mit Horus ein friedliches Paar, das ein Symbol für den guten Lauf der Welt ist. Wenn der Pharao mit diesen beiden Gottheiten identifiziert wird, verkörpert er sie also als ein Paar von Gegensätzen, die sich im Gleichgewicht befinden.

Die Krönung eines Pharaos ist eine komplexe Abfolge verschiedener Rituale, deren genaue Reihenfolge noch nicht gut rekonstruiert werden konnte. Der sehr fragmentarische dramatische Papyrus aus dem Ramesseum scheint ein Leitfaden oder ein illustrierter Kommentar zu dem Ritual zu sein, das für die Thronbesteigung von Sesostris I. (12. Dynastie) eingerichtet wurde. Die Interpretation dieses schwer verständlichen Dokuments ist noch umstritten. Laut dem Deutschen Kurt Sethe und dem Franzosen Étienne Drioton ist die pharaonische Amtseinführung eine Art heiliges Schauspiel mit dem neuen Herrscher als Hauptdarsteller. Die Handlung konzentriert sich auf die Götter Osiris und Horus und basiert auf dem archaischen Mythos vom Kampf zwischen Horus und Seth und der späteren Episode, in der Horus Seth dazu verurteilt, die Mumie von Osiris zu tragen. Das alte Ägypten gründete seine Zivilisation auf dem Konzept der Dualität. Das Land wurde als Vereinigung der „Zwei Erden“ angesehen. Das wichtigste Symbol des Königtums, die Pschent-Krone, „die zwei Mächte“, ist eine Verschmelzung der roten Krone Unterägyptens mit der weißen Krone Oberägyptens. Der Pharao verkörpert in seiner Person die „Zwei Streiter“, nämlich Horus von Nekhen und Seth von Noubt. Der zweite ist dem ersten jedoch untergeordnet und in den Texten wird Horus stets der Vorrang eingeräumt. Als Emblem der rituellen Vereinigung des Landes bezeichnen Horus und Seth die monarchische Autorität. Dynastie ist der amtierende König ein „Horus-Seth“, wie aus einer Stele hervorgeht, die auf König Djer datiert ist, wo die Königin „Diejenige, die Horus sieht, das Zepter Hetes des Horus, diejenige, die Seth schultert“ ist. Später, unter Cheops, wird dieser Titel vereinfacht und die Königin ist „Diejenige, die Horus-Seth sieht“. Dynastie überragten der Falke des Horus und der Hund des Seth gemeinsam den Serekh von König Chasechemui. Seit dem Alten Reich zeigt die königliche Ikonographie das Paar Horus und Seth bei der Krönung des Pharaos oder im Mittleren Reich bei der Vereinigung von Papyrus und Lotus, den Wappenpflanzen der beiden Königreiche, in den Szenen des Sema-taouy oder des Ritus der „Wiedervereinigung der zwei Erden“.

Die Titulatur des Pharaos war von großer Bedeutung und wurde mit beträchtlicher magischer Kraft aufgeladen. Sie wurde ab der ersten Dynastie bereichert und weiterentwickelt und erreichte ihren Höhepunkt – fünf verschiedene Namen zusammengesetzt – in der fünften Dynastie. Die Zusammenstellung der fünf Komponenten bildet den ren-maâ oder „authentischen Namen“, mit dem der Pharao seine göttliche Natur definiert. Die Titulatur wird bei der Krönung festgelegt, kann sich aber im Laufe der Herrschaft je nach politischen Umständen und religiösen Entwicklungen ändern. Jede Änderung deutet auf eine Änderung der königlichen Absichten oder auf neue göttliche Wünsche hin, die dem Herrscher auferlegt werden. Unabhängig von seinem Aussehen und seiner Rolle – himmlischer Falke, Schöpfergott oder Sohn des Osiris – ist Horus der dynastische Gott par excellence. Er wurde bereits von den Herrschern der Dynastie 0 getragen, d. h. den Vorgängern von Narmer, der in der Geschichtsschreibung als der erste Pharao gilt.

Von Anfang an wurde der Name Horus in den Serekh geschrieben, ein Rechteck, auf dem immer der heilige Falke abgebildet ist. Das untere Register stellt die stilisierte Fassade des Königspalastes von vorne dar, während der Bereich, in den der Name geschrieben ist, den Palast von oben betrachtet. Die Bedeutung des Serekh ist offensichtlich: Der König in seinem Palast ist der irdische Horus, sowohl die Verkörperung des Falkengottes als auch sein legitimer Nachfolger auf dem ägyptischen Thron. In der ersten Dynastie wurden der Name Nesout-bity, der die Vereinigung der beiden Länder symbolisierte, und der Name Nebty, der von den Göttinnen Uadjet und Nekhbet gesponsert wurde, eingeführt. Dynastie kam der Hor Noubt oder „Name des Goldenen Horus“ hinzu, dessen Interpretation unsicher ist; im Alten Reich wurde er offenbar als Vereinigung der Götter Horus und Seth verstanden, die in der königlichen Person versöhnt wurden. Schließlich erschien unter der Herrschaft von Jedefrê der fünfte Name, der Name Sa-Re oder „Sohn des Re“, der den Pharao in die geistige Abstammung von Re, einem anderen Falkengott mit himmlischen und solaren Aspekten, einordnete.

Als Sohn von Osiris nimmt Horus im osirischen Mythos einen großen Platz ein. Als Erwachsener ist der Falkengott ein hartnäckiger Verteidiger der Herrschaftsrechte seines verstorbenen Vaters. Als er noch ein Kind war, wurden seine Jugendjahre durch zahlreiche Unwägbarkeiten gestört. Der junge Horus, der immer wieder von Isis gerettet wird, ist im Volksglauben zu einem Retter und Heiler geworden.

Horus, Beschützer von Osiris

Laut dem französischen Ägyptologen Bernard Mathieu ist das Auftreten von Osiris an der Wende von der vierten zur fünften Dynastie das Ergebnis einer weitreichenden religiösen Reform, die von den Theologen in Heliopolis durchgeführt wurde. Der Osirimythos entstammt einem Reformulierungsprozess, bei dem der sehr archaische Horus, der Archetyp des Herrschergottes, zunächst mit den Göttern Atum-Re und Geb gleichgesetzt wurde und dann als Osiris, dem Anführer der verstorbenen Geister, einen rein grablichen Aspekt erhielt. Die Reform führte zur Schaffung einer Linie von neun Gottheiten, der Enneade von Heliopolis, bestehend aus Atum, Schu, Tefnut, Geb, Nut, Osiris, Isis, Seth und Nephthys. In diesem erneuerten Mythos wird Horus der Sohn des Paares Osiris-Isis und der Neffe von Seth. Letzterer tötet Osiris, der durch das Eingreifen von Isis wieder zum Leben erweckt wird. Die Pyramidentexte belegen die neuen Familienbande, die Horus zugeschrieben werden. Der Ausdruck Hor sa Ousir „Horus Sohn des Osiris“ taucht in vielen Passagen auf. In geringerem Maße finden sich die Bezeichnungen Hor renpi „Horus der Junge“ und Hor khered nechen „Horus das Säuglingskind“, die auf das späte Theonym Hor pa khered „Horus das Kind“ (Harpokrates) hindeuten, das erst nach dem Ende des Neuen Reiches geprägt wurde. Der Ausdruck Hor sa Aset „Horus Sohn der Isis“ (Horsaize) taucht erst am Ende der Ersten Zwischenzeit auf. Die Pyramidentexte ignorieren jedoch nicht die Abstammung über die Mutter, was durch die Ausdrücke „ihr Horus“, „ihr Horus“ in Bezug auf Isis belegt wird.

Osiris ist der berühmteste der ägyptischen Totengötter. Er und seine Gemahlin Isis erfreuten sich im Laufe der ägyptischen Religionsgeschichte immer größerer Beliebtheit. In der Spätantike und später in der griechisch-römischen Zeit wurden dem Gott in den wichtigsten Tempeln des Landes eine oder mehrere Kapellen zur Verfügung gestellt. Dort werden während des Monats Khoiak die Zeremonien der Osiris-Mysterien abgehalten, die den Mythos durch die Gnade des Ritus neu beleben. Die Geschichte seiner Ermordung und seines Zugangs zum ewigen Leben verhalf ihm zu Ruhm, wobei sich jeder Einzelne in Ägypten mit seinem Schicksal identifizierte. Die ägyptischen Quellen sind recht elliptisch, was die Ermordung von Osiris betrifft. Die Grundzüge des Mythos wurden zum ersten Mal von dem Griechen Plutarch im zweiten Jahrhundert dargelegt. Seth, der auf seinen Bruder eifersüchtig war, ermordete König Osiris, indem er ihn in eine Truhe sperrte und diese in den Fluss warf. Nach langer Suche findet Isis die sterblichen Überreste in Byblos, bringt sie zurück in die Heimat und versteckt sie in den Sümpfen des Deltas. Während eines Jagdausflugs entdeckt Seth den Leichnam und zerstückelt Osiris im Zorn in vierzehn Teile, die er in die Weite wirft. Nach einer langen Suche findet Isis die verstreuten Gliedmaßen und setzt den Körper wieder zusammen, indem sie ihn mumifiziert. In einen Rabenvogel verwandelt, paart sich Isis mit ihrem verstorbenen Mann und empfängt Horus, einen zu früh geborenen und kränklichen Sohn. Als Erwachsener nimmt Horus den Kampf gegen Seth auf. Nach mehreren Kämpfen besiegt Horus seinen Rivalen und lässt sich zum König von Ägypten ausrufen (Über Isis und Osiris, § 13-19).

Im Ägyptischen bekannt als Hor-nedj-itef „Horus der Verteidiger seines Vaters“ oder „Horus, der sich um seinen Vater kümmert“, ist Harendotes die Form von Horus in der Gestalt des fürsorglichen Sohnes. Im alten Ägypten gehörte die Liebe des Sohnes zum Vater zu den höchsten moralischen Werten. Diese kindliche Liebe ist ebenso wichtig wie die Liebe, die innerhalb des durch die Osiris-Isis-Beziehung verkörperten Mann-Frau-Paares herrschen sollte. Obwohl Horus ein posthumer Sohn ist, ist er ein hartnäckiger Verteidiger der Rechte seines Vaters, die von Seth an sich gerissen wurden. Nach dessen Ermordung wurde Osiris aus der Gemeinschaft der Götter ausgestoßen und seines königlichen Status“ beraubt. Als Erwachsener verfolgt Horus nur ein Ziel: Osiris wieder in seine Würde und Ehre als König einzusetzen. Schon in den Pyramidentexten heißt es, dass Horus seinem Vater seine Kronen zurückgegeben und ihn zum König der Götter und zum Herrscher über das Reich der Toten gemacht hat. Die soziale Wiederherstellung von Osiris wird in zwei Bildern verkörpert, die in den Begräbnisliturgien ständig in Erinnerung gerufen werden: das Bild der Aufrichtung der Mumie (Osiris liegt nicht mehr, sondern steht) und das Bild der Demütigung von Seth, da der Mörder von Horus dazu verurteilt wurde, die schwere Mumie von Osiris zu seinem Grab zu tragen:

„O Osiris (König)! Horus hat dich an die Spitze der Götter gesetzt,er hat dafür gesorgt, dass du die weiße Krone, die Dame (oder was auch immer dein ist) in Besitz nimmst. Horus hat dich gefunden, und das ist für ihn ein Glück. Zieh aus gegen deinen Feind! Du bist größer als er in deinem Namen als „großes Heiligtum“. Horus hat dafür gesorgt, dass du dich in deinem Namen des „großen Aufstandes“ erhoben hast, er hat dich deinem Feind entrissen, er hat dich zu seiner Zeit beschützt. Geb sah deine Gestalt und setzte dich auf deinen Thron. Horus hat für dich deinen Feind unter dir ausgebreitet, du bist älter als er. Du bist der Vater des Horus, sein Erzeuger in deinem Namen als „Erzeuger“. Das Herz des Horus nimmt bei dir in deinem Namen Khentimenty einen herausragenden Platz ein“.

– Texte der Pyramiden, Kap. 371. Übersetzung von Jan Assmann.

Weit mehr als die Pyramidentexte und die Sarkophagtexte, die den Zeitgenossen eher unbekannt sind, genießt das Totenbuch aufgrund seiner reichen Illustrationen in der breiten Öffentlichkeit einen hohen Bekanntheitsgrad. Zu den berühmtesten Illustrationen gehört die Szene des Seelengerichts (Kapitel 33B und 125). Das Herz des Toten wird auf eine der beiden Waagschalen einer großen Dreschflegelwaage gelegt, während die Göttin Maat (Harmonie) auf der anderen Waagschale als Referenzgewicht dient. Die bildliche Darstellung dieses Wiegens geht nicht über die Regierungszeit von Amenhotep II. (Beginn der 18. Dynastie) hinaus, wurde aber in den folgenden 16 Jahrhunderten bis zur römischen Zeit immer wieder reproduziert. Je nach Exemplar des Totenbuchs wird Horus als hierakozephaler Mann in zwei verschiedenen Rollen dargestellt. Er kann in der Nähe der Waage als „Meister des Wiegens“ erscheinen. Er hält den Waagebalken waagerecht, damit sich das Herz und die Maat im Gleichgewicht befinden. Der Verstorbene gilt als frei von Fehlern und wird zum „Gerechten der Stimme“ erklärt, d. h. in die Gefolgschaft des Osiris aufgenommen. Am Ende der 18. Dynastie wird diese Rolle des Kontrolleurs zumeist Anubis übertragen. Horus erscheint dann in der Rolle des „Begleiters des Toten“. Nach dem Wiegen wird der Tote vor Osiris gebracht, der auf seinem Thron sitzt und von Isis und Nephthys, den beiden Schwestern, die hinter ihm stehen, begleitet wird. In einigen Exemplaren wird Thot die Rolle des Begleiters zugewiesen, doch in den meisten Fällen obliegt diese Aufgabe Horus. Mit einer Hand grüßt Horus seinen Vater, mit der anderen hält er die Hand des Verstorbenen, der sich als Zeichen des Respekts vor dem König des Jenseits verbeugt. Bei einer Audienz empfangen, setzt sich der Verstorbene vor Osiris. In Kapitel 173 des Totenbuchs sind die Worte aufgeführt, die bei dieser Unterredung gesprochen wurden. Der Verstorbene nimmt die Identität des Horus an und zählt in einer langen Rezitation etwa 40 gute Taten auf, die ein fürsorglicher Sohn im Rahmen eines effektiven Totenkults für seinen verstorbenen Vater tun sollte:

Horus das Kind

Jahrhundert v. Chr. berichtete, ist der junge Horus der posthume Sohn von Osiris, der von Isis gezeugt wurde, als sie sich mit der Mumie ihres Gatten vereinigte. Dieses Kind sei zu früh und unvollkommen geboren worden, da es an den unteren Gliedmaßen schwach war (Über Isis und Osiris, § 19 und 65). Im pharaonischen Denken waren die guten Jahre der Herrschaft von Osiris nur eine Art Vorspiel, um die Proklamation von Horus als rechtmäßigen Thronbesitzer zu rechtfertigen. Die Übertragung des Königtums von Osiris, dem ermordeten Vater, über Seth, den usurpatorischen Bruder, auf Horus, den fürsorglichen Sohn, ist nur dank des effizienten Handelns der listigen Isis, einer außergewöhnlichen Magierin, möglich. Nach der Ermordung und Zerstückelung ihres Gatten findet Isis die verstreuten Gliedmaßen und setzt den zerstückelten Körper durch Mumifizierung wieder zusammen. Mithilfe ihrer magischen Kräfte gelang es der Göttin, die Überreste des toten Gottes wiederzubeleben, gerade lange genug, um mit ihm eine sexuelle Beziehung einzugehen und Horus zu empfangen. Laut Plutarch war der einzige Teil von Osiris“ Körper, den Isis nicht wiederfand, das männliche Glied, da es in den Fluss geworfen und von den Fischen Pagres, Lepidotes und Oxyrhynchus gefressen wurde. Um es zu ersetzen, machte sie eine Nachahmung davon (Über Isis und Osiris, § 18). Diese Behauptung wird jedoch nicht von den ägyptischen Schriften bestätigt, für die das Glied in Mendes gefunden wurde.

Die mystische Paarung von Osiris und Isis ist bereits aus den Pyramidentexten bekannt, wo sie in eine astrale Dimension eingebettet ist. Osiris wird mit dem Sternbild Sah (Orion), Isis mit dem Sternbild Sopedet (Großer Hund) und Horus mit dem Stern Soped (Sirius) identifiziert. In der Ikonografie taucht der Moment der posthumen Paarung erst im Neuen Reich auf. Die Szene ist in die Wände der Sokar-Kapelle im Totentempel von Sethi I. in Abydos eingraviert. Auf einem der Flachreliefs wird Osiris wach und auf einem Grabbett liegend gezeigt. Ähnlich wie Atum, der aus dem Urwasser auftauchte, um das Universum zu erschaffen, stimuliert Osiris seinen erigierten Penis manuell, um eine Ejakulation zu bewirken. Ein zweites Flachrelief an der gegenüberliegenden Wand zeigt den erigierten Osiris bei der Paarung mit Isis, die sich in einen Raubvogel verwandelt hat und über dem Phallus schwebt. Die Göttin wird ein zweites Mal dargestellt, und zwar am Kopfende des Grabbetts, während Horus bereits anwesend ist, zu Füßen seines Vaters, in der Gestalt eines hierakozephalen Mannes. Beide Gottheiten breiten ihre Arme schützend über Osiris aus. In diesen beiden mythologischen Fresken, die sich im Inneren des Grabes von Osiris abspielen, verschmelzen Gegenwart und Zukunft, indem sie die Paarung zeigen und die Verwirklichung der zukünftigen göttlichen Triade durch die gemeinsame Anwesenheit von Osiris, Isis und Horus vorwegnehmen.

In seiner jugendlichen Gestalt ist der Gott Horus unter dem Namen Harpokrates (griechisch Ἁρποκράτης Harpokratês) bekannt, der aus dem ägyptischen Ausdruck Hor-pa-khered stammt, was „Horus das Kind“ bedeutet. In der Ikonografie erscheint Harpokrates als kleines Kind, das bis auf die Kindheitssträhne, eine geflochtene Haarlocke, die sich von der Schläfe aus um sein Ohr windet, völlig nackt und kahl ist. Der junge Gott führt gewöhnlich eine seiner Hände zum Mund, um an einem Finger zu saugen. In der griechisch-römischen Zeit wurde diese Geste als eine Geste umgedeutet, die zu Schweigen und Diskretion auffordert, und als Symbol für die Geheimlehren gesehen, die ägyptische Priester den jungen Eingeweihten verkündeten. Seine Verehrung entwickelte sich ab dem Ende des Neuen Reiches und erreichte ihren Höhepunkt etwa im zweiten Jahrhundert unserer Zeitrechnung. Der junge Gott, der bei den Familien sehr beliebt war, war zu dieser Zeit in Form von Ton- oder Bronzestatuetten in den Haushalten präsent. Diese Figuren, die den ägyptischen und griechischen Stil vermischen, zeigen Harpokrates stehend, sitzend, liegend oder auf einem Tier (Hund, Esel, Pferd, Gans, Frosch usw.) reitend. Sein Kult ist in den wichtigsten ägyptischen Städten belegt; in Oberägypten in Theben, Koptos, Hermonthis, Herakleopolis und Philae; in Unterägypten in Bubastis, Isiospolis, Mendes, Alexandria und im Fayoum.

Bereits im dritten Jahrtausend wird in den Pyramidentexten von der Geburt, der Jugend und dem Erwachsenwerden des Gottes Horus berichtet. Sein Bild als Kindgott wurde jedoch erst viel später, im ersten Jahrtausend v. Chr., festgeschrieben, als die ägyptischen Theologen es sich zur Gewohnheit machten, den erwachsenen Göttern kindliche Figuren hinzuzufügen. Aus historischer Sicht ist Harpokrates eine künstliche Schöpfung, die den Priestern von Theben zu verdanken ist und sich später in den Volksschichten außerhalb der offiziellen Religion entwickelte. Dynastie in der Titulatur der Priesterinnen, die der thebanischen Triade, bestehend aus dem Gott Amun, der Göttin Mut und dem Sohngott Chonsu, zugeordnet waren. Ihre erste bekannte Darstellung findet sich auf einer Stele, die während der Herrschaft von Scheschonq III. (22. libysche Dynastie) in Mendes errichtet wurde, um eine Spende des Flötenspielers Ânkhhorpakhered zu würdigen. Ursprünglich wurde Harpocrates als Doppelgänger von Khonsou-enfant (Khonsou-pa-khered) entwickelt. Das Ziel war es, dem Paar der Grabgötter Osiris und Isis einen Sohngott mit kindlichem Aussehen zu geben. Im Gegensatz zu Horus, der bis dahin hauptsächlich als erwachsener Gott wahrgenommen wurde, war das Wesen des Mondgottes Chonsu von Jugendlichkeit geprägt. Zunächst wurden die Kulte von Harpokrates und Chonsu in einem Heiligtum innerhalb der Mout-Mauern in Karnak kombiniert. Dynastie in Mammisi umgewandelt wurde, feierte die göttliche Geburt des Pharaos in Szenen, in denen die Mutterschaft der Königinmutter mit der Mutterschaft von Mut und Isis gleichgesetzt wurde. Die Verbindung von amonischem und osirischem Glauben führt dazu, dass der Gott Harpokrates zunächst mit einer doppelten Abstammung bedacht wird, wie in den Graffiti in den Steinbrüchen von Ouadi Hammamat: „Horus das Kind, Sohn des Osiris und der Isis, der Große, der Alte, der Erstgeborene des Amun“. Die Vitalität der osirischen Religion machte Harpokrates jedoch zum Paragon der Kindgötter im alleinigen Rahmen der osirischen Familie (Osiris, Isis, Horus), die als perfektes und ideales Modell der Familiensolidarität aufgestellt wurde.

Die „Horus-Stelen“, auch „Horus-Zippel“ genannt, sind archäologische Fundstücke unterschiedlicher Größe (von 80 cm bis weniger als 5 cm) aus dunklem Hartstein (Basalt oder Schiefer). Ihre Hauptfunktion besteht darin, eine Person, die von einem giftigen Tier befallen wurde, magisch zu schützen oder zu heilen, da Ägypten ein von zahlreichen Skorpion- und Schlangenarten heimgesuchtes Land ist. Die Stelen zeichnen sich durch eine zentrale Darstellung des Gottes Harpokrates aus, der nackt von vorne zu sehen ist und über dem die hässliche Maske des Zwergs Bes schwebt. Harpokrates wird auf einem oder mehreren Krokodilen stehend gezeigt. In seinen Händen hält er Schlangen, Löwen, Gazellen und Skorpione. Je nach Größe und Qualität der Stelen wurden diese entweder in Heiligtümern oder Wohnhäusern aufbewahrt oder von Einzelpersonen als Talismane auf Reisen mitgeführt. Seit den Anfängen der ägyptischen Zivilisation machten sich die Priester Sorgen über mögliche Angriffe von Reptilien und bösartigen Insekten. In den Textpyramiden gibt es zahlreiche Formeln, die den verstorbenen Herrschern helfen, die mit ihrer Reise ins Jenseits beschäftigt sind. Die Horus-Stelen sind zwischen dem Neuen Reich und der römischen Zeit belegt und wurden in einem großen Gebiet gefunden, das weit über die Grenzen ihres Ursprungslandes hinausgeht (Italien, Irak, Libanon, Sudan, Äthiopien). Die ältesten Exemplare stammen aus der 19. Dynastie und sind von Stelen inspiriert, die dem Gott Shed, „Der Retter“, gewidmet waren und die Einwohner von Amarna in ihren Häusern aufbewahrten. Weltweit sind etwa vierhundert Horus-Stelen bekannt und erhalten. Der Louvre besitzt etwa 40 davon, darunter die 67 cm hohe Heiler-Statue von Padimahes, die einen Priester darstellt, der mit Inschriften bedeckt ist und eine kleine Horus-Stele in den Händen hält.

Unter den bedeutendsten Stücken ist die Metternich-Stele mit ihren zweihundertvierzig Darstellungen und zweihundertfünfzig Zeilen hieroglyphischen Textes das berühmteste. Dieses Artefakt ist nun im Metropolitan Museum of Art in New York ausgestellt und wurde für den Priester und Arzt Nestum während der Herrschaft von Nektanebo I. (XXX. Dynastie) angefertigt. Das Verfahren zur Verwendung dieser magischen Gegenstände war einfach. Der Heiler goss Wasser auf die Stele; als die Flüssigkeit abfloss, lud sie sich mit der magischen Kraft der eingravierten Texte und Zeichnungen auf, und der Praktiker sammelte die magische Flüssigkeit, um sie dem Patienten zu trinken zu geben, während er die am besten geeigneten Beschwörungsformeln aufsagte. Auf den meisten Exemplaren ist das Gesicht des jungen Horus stark verwittert. Daher ist es wahrscheinlich, dass die Patienten das göttliche Gesicht auch berühren oder streicheln mussten, als Zeichen der Frömmigkeit, Unterwerfung und Anbetung.

Die magische Wirksamkeit der „Horus-Stelen“ beruht auf der Erwähnung mythologischer Episoden, in denen der junge Horus zunächst als Opfer der Flüche seines Onkels Seth und dann als Nutznießer der segensreichen Kräfte seiner Mutter Isis dargestellt wird. In den auf den Stelen eingravierten (oder auf den Seiten der späten Grimoires vermerkten) Zauberformeln ist Horus das göttliche Vorbild für das gerettete und rettende, weil letztlich unbesiegbare Kind. Indem der Heiler seinen Patienten die Krankheit und dann die Heilung des Horus nachvollziehen lässt, versetzt er ihn in eine archetypische Situation, in der die Götter aufgerufen werden, einem der ihren, der in Not geraten ist, zu Hilfe zu kommen. Von allen bisher entdeckten Stelen sind die magischen Inschriften auf der Metternich-Stele die bemerkenswertesten. Der Text wurde erstmals 1877 von dem Russen Vladimir Golenichtchev in einer Übersetzung in die deutsche Sprache veröffentlicht. Seitdem wurde das Dokument mehrmals in die französische Sprache übertragen, unter anderem von den Ägyptologen Alexandre Moret (im Jahr 1915).

Die Stele berichtet somit von einer Episode aus der turbulenten Kindheit des Horus. Nach der Ermordung von Osiris versteckt seine Frau Isis ihren Sohn Horus in den Chemnis-Sümpfen um die Stadt Bouto. Der junge Gott ist nämlich ständig der Bedrohung durch seinen Onkel Seth ausgesetzt, der ihn physisch auslöschen will, um seine despotische Macht über das ägyptische Land besser zu festigen. Horus wird von seiner Mutter, die mit der Suche nach einem Lebensunterhalt beschäftigt ist, vernachlässigt und fällt einem Skorpionstich zum Opfer. Am Abend findet Isis ihren leblosen Sohn, der dem Tod nahe ist. In ihrer Verzweiflung sucht sie Hilfe bei den Ägyptern. Niemand kann das junge Opfer heilen, aber Isis“ ständige Klagen lassen Nephtys und Selkis herbeieilen. Letztere rät der verzweifelten Mutter sofort, sich an Re zu wenden. Von Isis“ Verzweiflung gerührt, stoppt der Sonnengott seinen Himmelslauf, verharrt am Himmel und schickt Thot zu dem sterbenden Jungen. Nach vielen beschwörenden Worten gelang es Thot, das Gift aus dem Körper des Horus zu entfernen, der daraufhin wieder zum Leben erwachte. Daraufhin befahl Thot den Bewohnern von Bouto, während Isis“ Abwesenheit ständig über den jungen Gott zu wachen. Anschließend kehrt er zu Re im Himmel zurück und verkündet seinem Herrn, dass der Sonnenlauf nun normal weitergehen kann.

Der Mythos vom Kampf zwischen Horus und Seth ist von zwei wichtigen Episoden geprägt. Die erste ist die Geburt des Mondgottes Thot, der aus dem Samen des Horus und aus der Stirn des Seth geboren wurde. Das zweite ist der vorübergehende Verlust des linken Auges von Horus, das von Seth beschädigt wurde. Dieses Auge ist ein Symbol für den Mondzyklus und die Rituale zur Wiederbelebung der Verstorbenen.

Abenteuer von Horus und Seth

Der Mythos vom Kampf zwischen Horus und Seth ist in den ältesten ägyptischen Schriften, den Pyramidentexten, belegt. Diese Sammlung von magischen Formeln und religiösen Hymnen wurde in die Grabkammern der letzten Pharaonen des Alten Reiches eingraviert. Es handelt sich dabei jedoch nur um vereinzelte Andeutungen, da diese Schriften Liturgien für das Überleben nach dem Tod und keine mythologischen Erzählungen waren. Später wird der Konflikt in den Sarkophagtexten und im Totenbuch ebenso andeutungsweise erwähnt. Nach dem derzeitigen Stand der ägyptologischen Forschung wurde erst am Ende des Neuen Reiches und in der Ramessidenzeit (12. Jahrhundert) eine echte Erzählung über die Ereignisse der beiden rivalisierenden Gottheiten verfasst. Der Mythos wurde auf einem Papyrus in hieratischer Schrift festgehalten, der in Deir el-Medineh (Theben) in den Überresten einer Familienbibliothek gefunden wurde. Nach seiner Entdeckung gelangte der Papyrus in die Sammlung des Industriellen und Millionärs Alfred Chester Beatty und wird seitdem in der Chester Beatty Library in Dublin aufbewahrt. Sein erster Übersetzer war der britische Ägyptologe Alan Henderson Gardiner, der die Geschichte 1931 bei der Oxford University Press veröffentlichte. Seitdem ist die Erzählung unter dem Titel Die Abenteuer von Horus und Seth (englisch The Contendings of Horus and Seth) bekannt. Der Gelehrte betrachtete die Erzählung eher herablassend, da er sie für eine volkstümliche und biedere Literatur hielt und seine puritanische Moral bestimmte Episoden wie die Verstümmelungen von Isis und Horus (Enthauptung, Amputation, Enukleation) oder die homosexuellen Neigungen von Seth missbilligte. Seitdem wurden die Abenteuer mehrfach ins Französische übersetzt; die erste Übersetzung stammt von Gustave Lefebvre aus dem Jahr 1949. In den neueren ägyptologischen Arbeiten kann man sich darauf beschränken, die Übersetzung von Michèle Broze aus dem Jahr 1996 zu erwähnen. Diese gründliche Analyse hat den literarischen Reichtum und die subtile Kohärenz eines Werkes aufgezeigt, das von einem gelehrten Schreiber verfasst wurde, der sehr geschickt mit einer humorvollen Erzählweise umging.

Nach dem Tod von Osiris fällt die Krone Ägyptens rechtmäßig an den jungen Horus, seinen Sohn und Erben. Sein Onkel Seth hält ihn jedoch für zu unerfahren und möchte unbedingt von der Versammlung der Götter zum König ausgerufen werden. Mit der Unterstützung seiner Mutter Isis beruft Horus das Gericht der Götter ein, um den Streit zu schlichten. Re führt den Vorsitz, während Thot die Rolle des Schreibers übernimmt. Achtzig Jahre vergehen, ohne dass die Debatte weitergeht. Das Gericht ist gespalten zwischen den Anhängern des rechtmäßigen Königtums (Horus) und Re, der in Seth seinen ständigen Verteidiger gegen Apophis (die monströse Schlange aus der Urzeit) sieht. Die Debatten drehen sich im Kreis und bedürfen einer externen Meinung. Thot richtet daher ein Schreiben an Neith, die Göttin von Sais, die für ihre unendliche Weisheit bekannt ist. Die Antwort der Göttin war eindeutig: Horus sollte die Krone erhalten. Um Seth nicht zu benachteiligen, schlägt Neith jedoch vor, ihm die Göttinnen Anat und Astarte als Ehefrauen anzubieten.

Das Gericht freut sich über diese Lösung, doch Re bleibt skeptisch. Ist Horus nicht etwas zu jung, um die Führung des Königreichs zu übernehmen? Nach einigen Zusammenstößen zwischen den beiden Parteien und überfordert von so viel Zögern, ordnet Re an, die Verhandlungen auf die Mittelinsel zu verlegen. Aus Wut auf Isis verlangt Seth, dass die Debatten in seiner Abwesenheit fortgesetzt werden. Er befiehlt Anti, allen Frauen den Zutritt zu verwehren.

Aber sie haben nicht mit der Hartnäckigkeit der Göttin gerechnet. Sie besticht Anti und schleicht sich als schöne junge Frau wieder in den Gerichtssaal. Sie zieht schnell Seths Aufmerksamkeit auf sich. Die beiden unterhalten sich, und Seth, der von so viel Schönheit verwirrt ist, verliert sich in kompromittierenden Äußerungen, indem er vor der Öffentlichkeit die kindliche Legitimität des Horus anerkennt! Daraufhin enthüllt sich die listige Isis. Diese Wendung macht Seth sprachlos. Re kann nur über Seths Unvorsichtigkeit urteilen, der sich unvorsichtigerweise einer Unbekannten anvertraut hat. Verdrossen ordnet er die Krönung von Horus an und bestraft Anti dafür, dass er sich von Isis hatte verderben lassen.

Doch der zornige Seth ist nicht entschlossen, es dabei zu belassen. Er schlägt Horus eine Wasserprüfung vor, bei der sich die beiden Götter in Nilpferde verwandeln. Derjenige, der am längsten unter Wasser bleibt, kann König werden. Doch Isis, die die Missgeschicke ihres Sohnes genau verfolgt, stört das Spiel. Schließlich zieht sie sich den Unmut von Horus zu, der sie vor Wut köpft und in eine Steinstatue verwandelt. Doch Thot erweckt sie wieder zum Leben, indem er einen Kuhkopf an ihrem Hals befestigt. Nach seiner Untat flieht Horus in die Wüste. Er wird jedoch von Seth verfolgt und schnell eingeholt. Seth wirft Horus zu Boden und sticht ihm beide Augen aus, die er vergräbt. Die Göttin Hathor, die von Horus“ traurigem Schicksal gerührt ist, heilt ihn mit einem Heilmittel aus Antilopenmilch.

Als Re von dieser Geschichte erfährt und die ewigen Streitereien satt hat, ordnet er an, dass sich die beiden Streithähne bei einem Bankett versöhnen sollen. Doch wieder einmal beschließt Seth, die Situation zu stören. Er lädt seinen Neffen ein, den Abend bei ihm zu verbringen, was dieser auch annimmt. In der Nacht versucht Seth, Horus bei einer homosexuellen Beziehung zu verweiblichen, um ihn der königlichen Macht unwürdig zu machen. Horus kann dem Angriff jedoch ausweichen und fängt den Samen seines Onkels in seinen Händen auf. Der junge Gott eilt zu seiner Mutter. Entsetzt hackt sie ihrem Sohn die Hände ab und wirft sie in den Fluss, um sie zu reinigen. Anschließend masturbiert sie ihren Sohn, fängt seinen Samen auf und legt ihn auf einen Salatkopf in Seths Garten. Unbekümmert isst Seth den Salat und wird geschwängert. Vor den Augen aller Götter gebiert er die Mondscheibe, die aus seiner Stirn herausragt. Seth will sie auf dem Boden zerschmettern, aber Thot ergreift sie und macht sie sich zu eigen.

Nach einer letzten Wasserprüfung, die von Seth vorgeschlagen und von Horus gewonnen wurde, interveniert der bis dahin schweigsame Osiris aus dem Jenseits und stellt das Gericht direkt in Frage, das er für zu lasch hält. Als Gott der Vegetation droht er damit, Ägypten den Geldhahn zuzudrehen und die Bevölkerung durch Krankheiten zu dezimieren. Die Götter, die von so viel Autorität bedrängt werden, zögern nicht lange und fällen ein Urteil zugunsten von Horus. Doch Seth ist nicht vergessen. An die Seite von Re gestellt, wird er zu „dem, der im Himmel heult“, dem hoch angesehenen Gott des Sturms.

Mythos vom Auge des Horus

Im Papyrus der Abenteuer des Horus schlägt Seth, um sich von Horus abzusetzen, vor, dass sie sich beide in Nilpferde verwandeln und schnorchelnd in die Fluten des Flusses tauchen. Wer vor Ablauf von drei Monaten wieder auftaucht, soll nicht gekrönt werden. Die beiden Rivalen stürzen sich in den Nil. Doch Isis, die um das Leben ihres Sohnes fürchtet, beschließt einzugreifen. Sie fertigt einen magischen Speer an, mit dem sie Seth harpunieren will, um ihn zu zwingen, aus dem Wasser aufzutauchen. Sie wirft die Harpune, aber sie trifft Horus unglücklich. Ohne eine Pause zu machen, wirft die Göttin die Harpune ein zweites Mal und trifft Seth. Er fleht sie mitleidig an, die Waffe aus seinem Körper zu entfernen, was sie auch tut. Als Horus diese Gnade bemerkt, wird er wütend und enthauptet seine Mutter. Isis verwandelt sich daraufhin in eine akephale Steinstatue:

„Re-Harakhty stieß einen lauten Schrei aus und sagte zur Enneade: „Lasst uns eilen und ihm eine große Strafe zufügen. Die Enneade kletterte in die Berge, um nach Horus, dem Sohn der Isis, zu suchen. Nun lag Horus im Land der Oase unter einem Baum. Seth entdeckte ihn und ergriff ihn, warf ihn rücklings auf den Berg, riss seine beiden Udjat-Augen von ihrem Platz und vergrub sie im Berg, damit sie die Erde erleuchteten (…) Hathor, die Herrin der südlichen Sykomore, ging los und fand Horus, als er weinend in der Wüste zusammengebrochen war. Sie schnappte sich eine Gazelle, nahm ihr Milch weg und sagte zu Horus: „Öffne deine Augen, damit ich Milch hineingießen kann. Er öffnete seine Augen, und sie legte die Milch hinein (sie legte etwas in das rechte, sie legte etwas in das linke, und (…) sie fand ihn wiederhergestellt“.

– Abenteuer von Horus und Seth (Auszüge). Übersetzung von Michèle Broze

In der griechisch-römischen Zeit, also mehr als ein Jahrtausend nach der Abfassung der Abenteuer von Horus und Seth, wird im Papyrus Jumilhac, einer Monografie über anubische Legenden aus Kynopolitanien, der Mythos vom Verlust der Augen des Horus erwähnt. Nachdem Seth erfahren hatte, dass die Augen in zwei schweren Steinkisten eingeschlossen waren, befahl er seinen Komplizen, sie zu stehlen. Sobald er sie in seinen Händen hält, lädt er die Kästchen auf seinen Rücken, stellt sie auf einem Berggipfel ab und verwandelt sich in ein riesiges Krokodil, um sie zu bewachen. Doch Anubis, der sich in eine Schlange verwandelt hatte, schlich sich zu den Kästchen, nahm die Augen in Besitz und legte sie in zwei neue Papyruskästchen. Nachdem er sie weiter nördlich vergraben hat, kehrt Anubis zu Seth zurück, um ihn zu verzehren. An der Stelle, an der Anubis die Augen vergrub, entstand ein heiliger Weinberg, in dem Isis eine Kapelle errichtete, um ihnen so nahe wie möglich zu sein.

Im religiösen Denken der Ägypter wird die Geburt des Mondes mit dem Erscheinen des Horusauges und der Geburt des Gottes Thot gleichgesetzt. Den Abenteuern von Horus und Seth zufolge trat die Mondscheibe aus Seths Stirn hervor, nachdem dieser einen mit Horus“ Samen getränkten Kopfsalat verschluckt hatte. Der Samen des Horus“ schoss in Form einer goldenen Scheibe auf Seths Kopf. Seth geriet in rasende Wut und streckte seine Hand aus, um nach der goldenen Scheibe zu greifen. Thot nahm sie ihm ab und setzte sie als Krone auf seinen Kopf“. Diese mythologische Episode war offensichtlich schon zur Zeit der Pyramidentexte bekannt, denn eine Anspielung deutet darauf hin, dass Thot von Seth abstammt. Eine andere berichtet, dass das Auge des Horus, d. h. der Mond, von Seths Stirn entfernt wurde. In den Sarkophagtexten teilt Thot Osiris mit, dass er „der Sohn seines Sohnes, der Same seines Samens“ sei, d. h. durch Horus der Enkel von Osiris. Andernorts wird Thot als „der Sohn der beiden Rivalen“ oder „der Sohn der beiden Herren“ oder auch „der Sohn der beiden Herren, der aus der Stirn hervorgegangen ist“ bezeichnet. Die seltsame Geburt Thots symbolisiert das Ende des Konflikts. Als „Meister der Maat“ (der kosmischen Harmonie) und gemeinsamer Sohn von Horus und Seth ist er „der, der die beiden Gefährten trennt“. Daher vermittelt er, um den unaufhörlichen Kampf zu beenden.

Mondsymbolik des Auges

Während Horus im Papyrus der Abenteuer von Horus und Seth beide Augen herausgerissen werden, wird in den ägyptischen Texten im Allgemeinen vor allem die Enukleation nur des linken Auges erwähnt. Das Udjat, „das Unversehrte“, wird als ein geschwärztes menschliches Auge dargestellt und stellt das Auge dar, das Horus von Seth während ihres Kampfes herausgerissen wurde. Das Auge wurde zu Boden geworfen und in sechs Teile zerrissen. Thot setzte es wieder zusammen, vervollständigte es und gab es seinem Besitzer geheilt und gesund zurück. In den Sarkophagtexten wird dieser Mythos mehrfach erwähnt. Eine Passage besagt, dass Thot die Teile suchte und sie wieder zusammenfügte :

„Ich bin Thot (…). Ich bin von der Suche nach dem Auge des Horus zurückgekehrt: Ich habe es zurückgebracht und gezählt, ich habe es vollständig, gezählt und unversehrt gefunden; sein Leuchten steigt bis zum Himmel, und sein Atem nach oben und unten“.

– Texte aus den Sarkophagen, Kap. 249 (Auszüge). Übersetzung von Paul Barguet.

Ein anderes erinnert an den Kampf von Horus und Seth und das glückliche Eingreifen von Thot :

„Ich habe das Auge wiederhergestellt, nachdem es an jenem Tag des Kampfes der zwei Gefährten verstümmelt worden war; – Was ist der Kampf der zwei Gefährten? Es ist der Tag, an dem Horus mit Seth kämpfte, als Seth Miasmen in das Gesicht von Horus schickte und als Horus Seth die Hoden ausriss. Aber es war Thot, der dies mit seinen Fingern behandelte“.

– Texte aus den Sarkophagen, Kap. 334 (Auszug). Übersetzung von Paul Barguet.

Das Herausreißen des Auges ist eine Allegorie für die abnehmende Phase des Mondes; seine Wiederherstellung ist die der zunehmenden Phase. Laut Plutarch kann die Verstümmelung auch die Mondfinsternisse bedeuten (Über Isis und Osiris, § 55). In den Tempeln sorgten die Priester dafür, dass der Kosmos reibungslos funktionierte, indem sie das Ritual „Das Auge des Horus vervollständigen“ durchführten, das aus einer Reihe von Opfergaben bestand, die täglich an das Auge geliefert wurden, um seine Wiederherstellung zu unterstützen.

In den Pyramidentexten nimmt das Auge des Horus eine wichtige Rolle ein. An vielen Stellen symbolisiert das Auge die Grabbeigaben (Brot, Wasser, Wein, Bier, Weihrauch, Stoffe, Salben), die dem verstorbenen Pharao von den amtierenden Priestern gebracht wurden. Nach dieser Liturgie wird der Pharao mit Osiris gleichgesetzt. Horus als liebender Sohn möchte ihn wieder zum Leben erwecken. Zu diesem Zweck schenkt Horus ihm sein eigenes Auge, damit er wieder sehen und auf eigenen Beinen stehen kann. In diesem Zusammenhang bedeutet der Besitz des Sehvermögens die Rückkehr aller sensitiven, psychischen und physischen Fähigkeiten, die der königliche Charakter zum Zeitpunkt seines Todes verloren hatte. Viele Behauptungen deuten auf einen mondähnlichen Kontext hin. Der archaische Mythos des Kampfes von Horus und Seth, den „Zwei Kämpfern“, wird immer wieder herangezogen. Wenn ein Priester bei der Niederlegung einer Opfergabe sagt, das Auge des Horus sei verletzt, leide, sei geblendet, pralle ab oder werde von Seth gefressen, bezieht er sich auf die himmlischen Drangsale des Mondes, eines unbeständigen Gestirns, das seit der ursprünglichen Verletzung, die ihm von Seth zugefügt wurde, unaufhörlich verschwindet und wieder auftaucht:

Der Berg von Opfergaben, der dem Pharao dargebracht wurde, ist nicht als ein den Göttern dargebrachtes Geschenk zu sehen. Die Opfergabe ist eine heilige rituelle Geste, die darauf abzielt, die Maat wiederherzustellen, die kosmische Ordnung, die von den „Zwei Kämpfenden“ erschüttert wurde. Diese Harmonie wird erst erreicht, wenn Horus wieder über sein von Seth verletztes Auge und Seth wieder über seine von Horus wundgescheuerten Hoden verfügt. Allerdings werden die Opfergaben nur im Namen des Horusauges und nie im Namen von Seths Hoden aufgerufen, zumindest nicht explizit. Da Seth der Gott der Verwirrung ist, ist sein Symbol zu gefährlich, um unabhängig von dem des Horus angerufen zu werden. Einige Passagen setzen jedoch eine notwendige Vereinigung der beiden gegensätzlichen Kräfte während des Rituals voraus, wobei ihre Beruhigung durch die Anwesenheit von Thot, dem „Sohn der zwei Rivalen“, dem Gott der Schreiber und Ritualisten, symbolisiert wird:

Der prächtige, dem Horus geweihte Tempel von Edfu ist eines der am besten erhaltenen Heiligtümer Ägyptens. Seine Wände zeigen die antiken Riten und jährlichen Feierlichkeiten, die hier abgehalten wurden. Zu den Höhepunkten gehören die Inthronisierung des heiligen Falken, der Besuch der Statue der Hathor von Dendera und die Geburt des Gottes Harsomtous. Die Hauptfeinde von Horbehedety (der lokalen Form von Horus) sind die Urschlange und Seth, das Nilpferd.

Lokaler Gott

Horbehedety oder „Horus von Behedet“ ist die Form des Horus, die in Edfu verehrt wird, wobei das ägyptische Wort behedou „Thronort“ bedeutet und der Name Behedet einer der ägyptischen Ortsnamen der Stadt ist. Dieser Gott kann als geduckter Falke mit oder ohne Pschent-Krone dargestellt werden, doch als die sich bewegende Sonne wird er als geflügelte Sonnenscheibe abgebildet, die von zwei Schlangen-uræi begleitet wird.

Edfu war die Hauptstadt des 2. oberägyptischen Noms und seit dem Alten Reich eine mächtige regionale Stadt. Dynastie war die Stadt ein vorgeschobener Posten, der die Aktivitäten in Nubien überwachte und als Kornkammer für die weniger gut versorgten Nachbarnomes diente. Edfu war auch auf die Karawanenrouten ausgerichtet, die in die Libysche Wüste führten. Während der Ptolemäerzeit wurde in Edfu ein neues Kultgebäude errichtet, das heute eines der am besten erhaltenen ist: der Horus-Tempel. Die Bauarbeiten begannen am 23. August 237 v. Chr. und wurden im Jahr 57 v. Chr. abgeschlossen. Der Tempel ist etwa 140 Meter lang und verläuft in Süd-Nord-Richtung parallel zum Nil. Das Gebäude besteht aus drei großen architektonischen Einheiten: dem Heiligtum (oder Hauptteil), das aus mehreren Kapellen für den Gottesdienst besteht, dem Pronaos, d. h. einem Vorbau, der auf einen Innenhof blickt, und dem Vorplatz, der von seinem Eingangspylon dominiert wird. Bei Ausgrabungen wurden einige Überreste eines früheren Gebäudes, Fragmente aus der 17. Dynastie und Teile eines Portals aus der 25. Der Naos, in dem die Horus-Statue aufbewahrt wurde, stammt ebenfalls aus dem Vorgängerbau. Es handelt sich um einen vier Meter hohen Monolithen aus grauem Granit, der aus der Regierungszeit von Nektanebo II (XXX. Dynastie) stammt. Die Wände sind mit Inschriften bedeckt. Einige illustrieren die Gesten des täglichen Gottesdienstes, andere sind gelehrte theologische Synthesen aus alten Traditionen, die von Papyrusschriften in den heiligen Archiven abgeschrieben wurden.

In Edfu, aber auch in Philae und Athribis, manifestiert sich die Ba-Seele des Gottes Horus in einem lebenden Vertreter, der als heilig gilt. Laut dem griechischen Geographen Strabon wird der Greifvogel von Philae sein Leben lang verehrt. Nach seinem Tod wird dann im Süden, in Nubien, nach einem Nachfolger gesucht (zumindest in der ptolemäischen Zeit. Der heilige Vogel wird jedes Jahr durch einen anderen ersetzt und dann als neuer lebender Horus inthronisiert. Um den neuen Greifvogel auszuwählen, wird die Horusstatue aus ihrem Schrein geholt. Sie wird dann in einer Prozession von Beamten, die Schakal- und Falkenmasken tragen, zum Tempel des lebenden Falken geführt. Dieses Gebäude, das heute nicht mehr existiert, befand sich wahrscheinlich in der Nähe des Eingangs zum heiligen Bezirk. Die Statue führt dann mehrere Greifvögel vor, die aufgrund ihrer visuellen Erscheinung als der Schönheit des Re ähnlich angesehen wurden. Diese Vögel wurden wahrscheinlich in einer heiligen Voliere gezüchtet und von Beamten gefüttert, die speziell mit ihrer Pflege beauftragt waren. Um ihre Wahl anzuzeigen, bleibt die Horus-Statue stehen und verbeugt sich dann vor dem Vertreter des kommenden Jahres. Es folgt ein mehrtägiges Krönungszeremoniell, bei dem der lebende Falke und die Kultstatue des Horus zusammengeführt werden. Im Tempel wird der Vogel von den Göttern, insbesondere von Hathor, mit den Attributen des Königtums ausgestattet. Nach der Inthronisierung zieht der Vogel weiter, um im Gehege des Falkentempels zu residieren. Es ist jedoch nicht bekannt, ob der Vogel am Ende des Jahres zur Beerdigung geopfert wurde oder ob er sich seinen Artgenossen in der Gemeinschaftsvoliere anschloss.

Mythologie von Edfu

Der heutige Name Edfu leitet sich vom koptischen Atbo ab, das eine Abwandlung des ägyptischen Namens Djebaou, „Die Stadt des Flößers“, ist. An verschiedenen Stellen der Umfassungsmauer des Horustempels von Edfu finden sich Textanspielungen, die von den mythischen Ursprüngen berichten und den Namen erklären, den der Schöpfergott der Stadt gegeben hat. Bevor die Welt ins Dasein kam, existierte nur das chaotische Wasser des Noun. In diesem schlammigen Morast bildete eine Ansammlung von Binsen und Schilf eine treibende Insel. Zur gleichen Zeit schwebte am Himmel eine göttliche Macht, der Falke, auf der Suche nach einem Landeplatz. Er bemerkte den Schilfhaufen und ließ sich darauf nieder. Der Schöpfer war mit dem Rastplatz einverstanden und machte sich sichtbar, indem er sich in einen riesigen Vogel mit einem Federkleid aus Edelsteinen und einem menschlichen Gesicht verwandelte. Er stieg vom höchsten Punkt des Himmels auf die Pflanzeninsel hinab, machte sie zu festem, solidem Boden und gab sie dem Falken als Geschenk. Dann ging der Schöpfer wieder in den Himmel und verschwand, ohne zu verkünden, dass das Universum den Falken zum Herrn habe:

„Sobald das Schilf als Ufer des Anfangs kam, machten die beiden Herren den Jeba-Floater unbeweglich auf dem Wasser; als das Land von ihm im Kreis schwebend gesehen wurde, kam der Falke und das Schilf trug ihn. So kam der Djeba-Schwimmer ins Dasein, so kam der Falkenhalter-Outjesek-Bik ins Dasein.“

– Kosmogonie von Edfu (Auszug). Übersetzung von J.-Cl. Goyon.

Sobald sich die Erde gebildet hatte, manifestierten sich die Kräfte des Bösen in Form der Schlange Apophis. Der Falke wehrte den Angriff ab und vernichtete das Wassermonster. Um das Reptil zu besiegen, erfand der Schöpfer eine magische Waffe, den Epieu-Segmeh, und gab sie dem Falken als Geschenk. Seit dieser Zeit wird Edfu von vier Genien, Ausgeburten des Falken, beschützt: im Westen vom Stier „Mächtiger des Brüllens“, im Osten vom Löwen „Herr des Messers“, im Süden vom Falken „Herr der Harpune“ und im Norden von der Schlange „Großer des Schreckens“. Diese vier Verteidiger schufen wiederum vier Bataillone, die aus sechzig Wächtergöttern nach ihrem Ebenbild bestanden. Seitdem manifestiert sich diese Verteidigungsarmee in Form der Tempelumfassungsmauer :

„Aber dann schuf der große Gott seine Falkengestalt; er stieg hoch in den Himmel bis über seinen Feind; groß war seine Größe, mächtig waren seine Flügel, und er vertrieb die Sebty-Schlange aus seinem Gebiet. So kam „Horus von Edfu großer Gott, Herr des Himmels“ als großer Name dieses Gottes ins Dasein.“

– Kosmogonie von Edfu (Auszug). Übersetzung von J.-Cl. Goyon.

Neben dem Urkampf gegen die Schlange Apophis berichten die Mauern des Tempels von Edfu auch von dem Kampf, den Horus gegen seinen in ein Nilpferd verwandelten Onkel Seth führte. Diese mythische Episode ist auf der Innenseite der Westmauer festgehalten und besteht aus einer Reihe von elf Flachreliefs, die durch Hieroglyphensäulen voneinander getrennt sind. In idealisierter Form zeigen diese Inschriften die verschiedenen Phasen eines Rituals, das jedes Jahr am 21. Mechir (dem sechsten Monat des nilotischen Kalenders) im Tempel abgehalten wurde. Während des Zeremoniells durchbohrt ein Priester, der vor der Statue von Horus dem Harpunier steht, eine Nilpferdfigur mit zehn Messerstichen und schneidet sie dann auf, um die Teile den Göttern zu opfern. Der Zweck des Rituals ist es, die Feinde von Horus und Pharao vom Tempel fernzuhalten. Während der Hinrichtung psalmodiert ein Beamter die Psalmen, die auf den Wänden abgebildet sind. Die Handlung des Mythos ist zweigeteilt; sie spielt zum einen in Bousiris und zum anderen in Bouto, zwei Städten im Nildelta in Unterägypten. Seth und seine Komplizen sind die Personifizierung der Feinde des ägyptischen Königreichs. Sie bedrohen Re und fallen in Form von Krokodilen und Nilpferden in das Land ein. Diese Tiere werden jedoch von Horus unter der Ermutigung seiner Mutter Isis getötet:

„Mach deine Beine fest gegen das Nilpferd, ergreife es mit deiner Hand. Als Untertan sollst du das Übel wieder gutmachen, du sollst den misshandeln, der dich misshandelt hat, mein Sohn Horus. Wie gut wird es sein, am Ufer ohne Hindernisse zu gehen, das Wasser zu überqueren, ohne dass der Sand unter deinen Füßen nachgibt, ohne dass ein Dorn sie sticht, ohne dass der Wassermann sich zeigt, bis man deine Stärke sieht, bis dein Speer in ihm steckt, mein Sohn Horus! Hier bist du an einem Ufer ohne Gestrüpp, an einem Ufer ohne Buschwerk. Deine Züge werden in die Mitte des Flusses springen, wie die Wildgans zu ihrem Jungen. Schieß, ich bitte dich, auf die Oberfläche des Nils, versenke deinen Strich in ihm, mein Sohn Horus! Morgen wird man deine Taten wie die von Haroéris an den Ufern sehen. Fürchte nicht seine Macht, weiche nicht vor dem Wassermann! Mögest du deinen Speer nehmen und ihm ein Ende bereiten. Mein Sohn Horus, o du Süße der Liebe!“

– Ritual des Schlachtens, Worte von Isis an Horus. Übersetzung von Étienne Drioton.

Triade von Edfu

In jedem Tempel wird das kultische Jahr mit Festen begangen. Jeder Schrein hat seinen eigenen Kalenderzyklus, aber die häufigsten Feiern sind die Neujahrsrituale und die Mysterien des Osiris. Für den Hathor-Tempel in Dendera und den Horus-Tempel in Edfu ist die typischste Feier das „Gute Treffen“, wenn die Statue der Hathor von Dendera in einem Boot den Fluss hinauffährt, um zu ihrem Gemahl Horus in Edfu zu gelangen. Im Monat Epiphi, wenn der Nil Niedrigwasser führt – wenn der Wasserstand am niedrigsten ist -, verlässt Hathor ihr Heiligtum und fährt in Richtung Süden. Nicht alle Einzelheiten des Flusszuges sind bekannt. Auf ihrer Reise hält die heilige Barke der Hathor an und parkt vor den wichtigsten Tempeln, die auf ihrem Weg liegen. Die Statue der Hathor besuchte die Gottheiten von Koptos, Theben und Hierakonpolis, bevor sie die Stadt Edfu mit ihrem Gott Horus erreichte. Die Vereinigung der Statuen von Horus und Hathor findet während der aufsteigenden Phase des Mondes im Monat Epiphi statt. Nach dieser Zeit kehrt Hathor in ihre Heimat zurück. Dem Mythos zufolge wird nach zehn Monaten Schwangerschaft im Monat Pharmouti ein göttliches Kind geboren, ein Sohn, der in Dendera den Namen Ihy und in Edfu den Namen Harsomtous erhält.

Nach dem theologischen System von Edfu bilden der Gott Horus, seine Gefährtin Hathor und ihr Sohn Harsomtous eine Triade, d. h. eine göttliche Familie. Der Kindsgott Harsomtous leitet seinen griechischen Namen von dem ägyptischen Ausdruck Hor-sema-taouy ab, der „Horus, der die beiden Erden vereint“ bedeutet. Seine häufigste Ikonographie ist der des Harpokrates sehr ähnlich, nackt mit einem zum Mund geführten Finger. Harsomtous, der Somtous von Herakleopolis sehr ähnlich ist, ohne jedoch mit ihm verschmolzen zu sein, stellt den göttlichen und königlichen Erben dar, auf den das Land seine Hoffnungen auf Fortbestand und Erneuerung, Frieden und Stabilität setzt. Aufgrund seiner Gleichsetzung mit der Ur-Sonne wird er auch als junges, geborenes Kind gezeigt, das aus einer Lotusblüte heraus sitzt, den Hemhem trägt und über die chaotischen Wasser des Noun triumphiert.

Der göttliche Horus wurde unter anderem als ein riesiger Himmelsfalke wahrgenommen, dessen zwei Augen die Sonne und der Mond sind. Dieser Urgott wurde in Kôm Ombo als Horus der Ältere, in Heliopolis als Horakhty (mehrere Varianten: Harakhti, Harakati…) und in Letopolis als Khenty-irty verehrt.

Horus der Ältere

Hor-Our (den Griechen als Haroéris bekannt) ist ein Gott, dessen Name wörtlich „Horus der Große“ bedeutet, ein Ausdruck, der im Sinne von „Horus der Ältere“ oder „Horus der Ältere“ zu verstehen ist. Dieser Gott wird schon sehr früh als Falke dargestellt, der auf seinen Füßen steht oder hockt. Er kann auch als vollständig anthropomorph erscheinen oder, was häufiger vorkommt, als Mann mit Falkenkopf und dem Pschent oder der Sonnenscheibe. Er kann auch als Löwe oder als Löwe mit Falkenkopf dargestellt werden. Der Grieche Plutarch berichtet, dass sich seine Eltern Osiris und Isis, die sehr verliebt waren, bereits vor ihrer Geburt im dunklen Bauch ihrer eigenen Mutter Nut gepaart haben. Hor-Our soll aus dieser frühen Verbindung am zweiten der fünf epagomenen Tage geboren worden sein (Über Isis und Osiris, § 12). Horus der Ältere wurde in mehreren Städten verehrt. In Qus ist er seit dem Alten Reich bekannt. Seine Anwesenheit ist auch in Letopolis im Delta belegt, wo er das Schulterblatt des Osiris beschützt, eine Reliquie, die aus dem von Seth zerstückelten osirischen Körper stammt. In Edfu ist Horus der Ältere eins mit Horbehedety. In seinem Tempel in Kôm Ombo wird er mit Shou, dem Gott des Lebensatems, mit dem Gott Heh, der Personifikation der Ewigkeit, und mit dem riesigen Urfalken Mekhenty-Irty, dessen zwei Augen die Sonne und der Mond sind, gleichgesetzt. In dieser Rolle ist er je nach Mondzyklus mehr oder weniger blind. Zwischen den Tagen, die zwischen Neumenie (Neumond) und Vollmond liegen, erlangt er allmählich sein Augenlicht zurück. Gemäß dem Glauben, dass religiöse Rituale dem Kosmos helfen, sich fortzusetzen, erhält er sein Mondauge durch die heilige Opferung des Udjat (auch Auge des Horus genannt) zurück. Als sein Auge schließlich gesund und wiederhergestellt ist, schenkt ihm der Pharao das Schwert-iyt, „Die, die kommt“. Durch diese Geste der Hingabe wird er zum „Horus mit dem bewaffneten Arm“, der nachts die bösen Feinde von Re wirksam vertreibt und ihnen schnell den Kopf abschlägt.

In Kôm Ombo (dem antiken Ombos) im I. Nome Oberägyptens wird der Falke Horus der Ältere zusammen mit dem Krokodil Sobek verehrt. Ausgrabungen haben gezeigt, dass Thutmosis III. im Neuen Reich ein Heiligtum errichtet hatte, doch das zerstörte Gebäude, das wir heute sehen, ist jüngeren Datums. Den königlichen Namen zufolge wurde der Tempel zwischen den Regierungen von Ptolemaios VI. und Ptolemaios VIII. neu errichtet (Ptolemäerzeit). Der Grundriss des Gebäudes, ein Sanktuarium, dem zwei hypostylische Hallen vorangehen, ist klassisch, weist jedoch die Besonderheit auf, dass es sich um einen Doppeltempel handelt, der zwei Triaden gewidmet ist, die einander gleichgestellt sind. Im Süden besteht die erste göttliche Familie aus Sobek, Hathor und dem Sohngott Chonsu. Im Norden besteht die zweite Familie aus Horus dem Älteren und zwei künstlichen Gottheiten, der Göttin Tasenetnofret, „Die Vollkommene Schwester“, und dem Kindgott Panebtaouy, „Der Herr der zwei Länder“. Die Göttin ist nur eine lokale Form von Hathor, während ihr Sohn den Gott Horus in seiner Jugend darstellt. In den an den Wänden eingravierten Szenen werden zahlreiche theologische Kombinationen verwendet, insbesondere mit den Gottheiten der Enneade von Heliopolis; Horus der Ältere erscheint als Shu und Sobek als Geb. Sobek wird daher als Nachfolger von Horus dem Älteren gesehen, während der Gott Schu der Vater von Geb ist. Die Muttergöttinnen Tasenetnofret und Hathor werden natürlich miteinander verwechselt und in die Nähe von Tefnut und Nut gerückt. Dasselbe gilt für Chonsu und Panebtauy, die als ein einziger Sohngott betrachtet werden. Schließlich ist die Hauptidee des Tempels die Fortführung des Lebens durch das Modell der göttlichen Triaden, das die Götter den Menschen gegeben haben. Innerhalb des heiligen Bereichs gab es heilige Tiere, da Krokodilmumien, die Sobek geweiht waren, in den nahegelegenen Nekropolen gefunden wurden.

Die Kinder des Horus, (von ägyptisch Mesou Hor), sind eine Gruppe von vier Schutzgöttern, die aus Amset mit dem Kopf eines Menschen, Hâpi mit dem Kopf eines Pavians, Duamoutef mit dem Kopf eines Schakals und Qébehsénouf mit dem Kopf eines Falken besteht. Es handelt sich nicht um die Kinder von Horus dem Jüngeren, dem posthumen Sohn von Osiris, sondern um die Kinder von Horus dem Älteren, einer Begräbnisform des Schöpfergottes und somit auch eine Form von Osiris. Eine Passage aus den Sarkophagtexten weist auf ihre wahre Verwandtschaft hin:

„Amset, Hâpi, Duamoutef und Qébehsénouf, ihr Vater ist Horus der Ältere, ihre Mutter ist Isis.“

– Texte der Sarkophage, CT II, 345c – 346a.

In den Pyramidentexten werden diese Vierlinge unter anderem auch als „Kinder des Atum“ und „Vier Emanationen“ bezeichnet. Diese Bezeichnungen zeigen, dass sie als Erweiterungen des Schöpfergottes Atum wahrgenommen wurden, der sowohl ihr Vater als auch ihre Mutter ist. Die himmlische Himmelfahrt des verstorbenen Pharaos steht im Zeichen des Lebens: „O (König), du bist nicht tot gegangen, du bist lebendig gegangen“. Sein Ziel ist der Thron des Osiris. Auf dieser mystischen Reise wird der Pharao mit einer ewigen Form, dem Körper-Djet, ausgestattet. Als Schutzgötter werden Hâpi und Duamoutef mit den Armen des Pharaos gleichgesetzt, Amset und Qébehsénouf mit den Beinen, alle vier in Verbindung mit den Zwillingen Schou und Tefnut, Sohn und Tochter Atoums. Der Kopf des Pharaos wird mit Hor-Duaty, dem „Horus des Douat“, in Verbindung gebracht, dem Symbol der Sonne auf ihrer nächtlichen Reise durch die dunklen, unterirdischen Gefilde:

Horakhty

Horakhty oder „Horus des Horizonts“ ist die Personifikation der Sonne im Zenit, wenn sie ihre größte Kraft entfaltet. Dieser Gott tritt oft in Verbindung mit Re auf und ist daher vor allem unter der Bezeichnung Re-Horakhty bekannt. In der Ikonographie wird dieser Gott als hierakozephaler Mann dargestellt. Auf dem Kopf befindet sich eine Sonnenscheibe, die von einer Uräusschlange umschlungen wird, um das zerstörerische Feuer der Gottheit zu symbolisieren. Horakhty kann auch als Falke mit der Sonnenscheibe auf dem Kopf erscheinen. Dieser antike Himmelsgott wurde schon sehr früh in Heliopolis verehrt. Ab der 5. Dynastie verschmolz sein Kult mit dem von Atum, dem Demiurgen, und Re, der Sonne. Unter der Herrschaft Echnatons verkörperte sich die göttliche Macht im Aton, der Sonnenscheibe. Im religiösen Denken der Ägypter ist der Akhet oder „Horizont“ der Ort, an dem die Sonne erscheint und verschwindet. Dieses Wort wird mit einem Ideogramm geschrieben, das zwei Hügel darstellt, aus denen die Sonne bei ihrem Auf- und Untergang hervorgeht oder herabsinkt. Der Horizont ist eine liminale Welt, die sich an der Grenze der menschlichen Welt zur Douat befindet, die die Unter- und Nachtwelt ist.

Horus von Letopolis

Seit der dritten Dynastie (≈ XXVII. Jh.) wird in der Stadt Khem (das Letopolis der Griechen), der Provinzhauptstadt des II. Noms von Unterägypten, ein Falkengott verehrt. Die Überreste dieser Stadt befinden sich auf dem Gelände des heutigen Aousim in der Nähe von Kairo. Der Horus von Letopolis, „Der, der in Khem den Vorsitz führt“, ist ein Astralgott, der mit Horus dem Älteren gleichgesetzt wird. Sein rechtes Auge ist die Sonne und sein linkes der Mond. Sein Name ändert sich, je nachdem, ob diese beiden Lichter sichtbar sind oder nicht. Bei Vollmond, wenn beide Leuchten hell sind, ist dieser Horus Khenty-irty, „der mit den Augen“. Im Gegensatz dazu ist der Gott bei Neumond, wenn beide Leuchten unsichtbar sind, Khenty-en-irty, „Der, der keine Augen hat“. Unter diesen Aspekten ist der Gott auch unter den Namen Mekhenty-irty und Mekhenty-en-irty bekannt. Seine heiligen Tiere sind der Ichneumon (sehender Gott) und die Spitzmaus (blinder Gott). Dieser kosmische Mythos führte dazu, dass der Gott als Schutzpatron der Augenärzte und Harfenisten galt, ein Beruf, der von Blinden ausgeübt wurde. Die Sarkophagtexte machen ihn zum Sohn des Osiris oder zu der Gottheit, die den Verstorbenen bei der Mumifizierung ihre Augen zurückgibt :

„Und meine Knochen wurden zurückgebracht, die Teile meines Körpers wurden zusammengebracht, das, was mir weggenommen worden war, wurde mir zurückgebracht, das, was mir zerstreut worden war, wurde mir wieder zusammengebracht, wie wenn ich selbst gegessen hätte, denn mein Fleisch wurde mir wieder zusammengebracht. Meine Augen wurden mir wieder geöffnet, damit ich durch sie sehen kann, durch Khenty-en-irty, den großen Stern-Sched, der mit Letopolis verbunden ist; meine Ohren wurden mir geöffnet, damit ich durch sie hören kann, durch diesen Falken, mit dem man nicht spricht (…)“.

– Texte aus den Sarkophagen, Kap. 106 (Auszug). Übersetzung von Paul Barguet.

Während der griechisch-römischen Periode werden in den Tempeln von Dendera und Edfu die vier „Kinder von Khenty-Irty“ erwähnt, immer in Verbindung mit den vier Kindern des Horus. Dabei handelt es sich um Schutzgötter, die über Osiris und damit über alle ägyptischen Toten wachen sollen. Ihre Namen werden immer in der gleichen Reihenfolge genannt: Heqa, Iremâouay, Maaitef und Irrenefdjesef. Diese Götter tauchen bereits in den Sarkophagtexten und im Totenbuch auf, jedoch ohne die Erwähnung ihres Vaters Khenty-irty.

Der Gott Horus ist in Ägypten allgegenwärtig. Seine Anwesenheit ist in allen bedeutenden Städten und Dörfern belegt. Seine Rollen sind vielfältig, er verteidigt das Land: Beschützer der Grenzgarnisonen, Beschützer der Verstorbenen und der Mumien, Harpunier von Dämonen und wilden Tieren etc.

Lokale Kulte

Der Gott Horus wurde in allen Teilen des pharaonischen Ägyptens verehrt, und fast jede Kultstätte hatte ihre eigene Horusform. In Unterägypten, in Athribis (10. Nom), wird der Krokodilgott Khentykhety als Hor-khentykhety (Hor-Khentekhai) mit Horus gleichgesetzt. Er erscheint auch in der Gestalt eines Mannes mit Stierkopf. Wenn er in die Nähe von Osiris gerückt wird, lautet sein Epitheton Hor-Ousir-kem-our „Horus-Osiris, großer schwarzer Stier“.

In Chedenou (Horbeit) im 19. Nomos wird ab der 16. Dynastie ein Himmelsgott mit dem Namen Hormerty „Horus der zwei Augen“ verehrt. Dieser kämpferische Gott besiegte Seth und Apophis, indem er sie abschlachtete.

In der Gegend von Memphis, in Gizeh, wurde die Statue der Großen Sphinx als eigenständige Gottheit unter dem Namen Hor-em-Akhet (Harmakhis), d. h. „Horus im Horizont“, verehrt. Dieser Kult entstand in der frühen 18. Dynastie, wahrscheinlich nach einer Sandentfernung, die unter Thutmosis IV. durchgeführt wurde. Diese fromme Handlung wurde nach einem Traum unternommen, in dem die Sphinx dem Pharao als Harmakhis-Khepri-Re-Atoum erschien. Die Statue wurde auch unter den Namen Houroun und Harmakhis-Houroun bezeichnet.

In Oberägypten, in Aphroditopolis (Atfieh) im XXII. Nom, erscheint der Falke Hor-Medenou (Harmotes) in Verbindung mit der Kuh Hesat, dem Widder Khnum und Hathor, der Hauptgöttin des Ortes. Einige Inschriften belegen seine Existenz in der saitischen Periode. Dynastie und bis ins 3. Jahrhundert n. Chr. war ihre Verehrung in Fayum und Alexandria sehr beliebt.

Während der Ptolemäerzeit ist Hor-Nebsekhem oder Nebesekem, der kriegerische Falke aus Letopolis (Hauptstadt des 2. Noms von Unterägypten), auch im Süden, in Kôm Ombo und Panopolis (Achim), belegt. Seine Verehrung hielt bis ins fünfte Jahrhundert an. Ebenfalls in Panopolis (IX. Nom) ist der junge Horus, der in den Sümpfen aufgezogen wurde, als Hor-Khebty (Harkhebis) bekannt, wo er mit Horus dem Älteren in Verbindung gebracht wird.

In Medamud, in der Nähe von Theben im 4. Nom, bekam das göttliche Paar Montou und Râttaouy als Kind den jungen Harparê, „Horus die Sonne“. Die ältesten Belege stammen aus der Regierungszeit von Taharqa, die jüngsten aus der Zeit der römischen Besatzung.

In der Stadt Hebenu, der Hauptstadt des 16. Nom, wird Hor neb Hebenu, „Horus Herr von Hebenu“, als hierakozephaler Mann dargestellt, der auf einer Oryxantilope sitzt. Diese weiße Gazelle ist das Emblem des Nomos und wurde als bösartiges, sethisches Tier angesehen, das rituell geschlachtet werden muss, um Gefahren abzuwehren. Dem Mythos zufolge war diese Stadt Schauplatz eines großen Kampfes zwischen Horus und Seth, aus dem der Falkengott als Sieger hervorging.

Grenzverteidiger

In Unterägypten, am Rande der Libyschen Wüste, im 3. Nom und insbesondere in Kôm el-Hisn wurde Hor-Thehenu „Horus von Libyen“ verehrt. Dieser Gott ist seit der Thinitenzeit (den ersten beiden Dynastien) belegt, wo er unter dem Epitheton „Herr des Heiligtums von Unterägypten“ bekannt ist. Dieser kriegerische Gott ist der Verteidiger der westlichen Grenzen Ägyptens. Sein Gegenstück ist der Falkengott Hor Chesemty, „Horus des Ostens“. Im 13. Nomen wird dieser mit Horakhty gleichgesetzt und die Göttin Chesmet (eine lokale Form der Löwin Sekhmet) wird ihm als göttliche Gemahlin zugeteilt. Hor Chesemty wurde auch mit dem Falkengott Sopdu in Verbindung gebracht, der im XX.

Als Verteidiger erscheint Horus in Letopolis als Hor Manou „Horus von Manu“. Ursprünglich waren Manu und Bakhou Toponyme, die zur Bezeichnung der Berge in der westlichen Wüste dienten. Während des Neuen Reiches wurden diese Orte zu mythischen Ländern. Als Synonym für Libyen blieb Manou ein westliches Land, aber der Begriff Bakhou verlagerte sich in den Osten. Die beiden Berge dienten dann dazu, die beiden Enden des Ost-West-Pfades der Sonne zu bezeichnen. In einer Kultszene aus Edfu schenkt der Pharao Horbehedety das hieroglyphische Zeichen für den Horizont, der aus diesen beiden Bergen besteht. Als Gegenleistung für diese Gabe gewährt der Gott dem Herrscher den Thron, den Königspalast und eine lange Herrschaft.

In den Sümpfen des Deltas ist auch Hor-Meseny, „Horus von Mesen“, oder Hor-Mesenou, „Horus der Harpunier“, belegt. Der Begriff Mesen ist ein Toponym, das zur Benennung eines Ortes dient, an dem Horus ein Nilpferd, die Verkörperung des Seth, harpuniert hat. Mindestens drei Städte trugen den Namen Mesen: eine im Westen in der Nähe von Bouto, eine zweite im Osten in der Nähe von El Qantara und eine dritte im Zentrum, deren Lage jedoch unbekannt ist. Das zweite Mesen hatte eine große strategische Rolle bei der Verteidigung des Landes vor asiatischen Aggressionen (Festung von Tjarou). An diesem Ort erscheint dieser Horus in der Gestalt eines wilden Löwen. In Edfu wird er mit Horbehedety gleichgesetzt.

Gott als Heiler und Exorzist

Seit den Anfängen der ägyptischen Zivilisation wird der Gott Horus als eine Gottheit angesehen, die Menschen von ihren Krankheiten heilen kann. Ab der Spätzeit manifestierte sich diese Funktion vor allem in der Person des jungen Harpokrates und durch die Horusstelen (siehe oben). Während der gesamten ägyptischen Geschichte ist die göttliche Form des Hor-imy-chenout belegt. Die Übersetzung dieses Epithetons ist problematisch und es wurden mehrere Lösungen vorgeschlagen: „Horus der Seile“, „Horus der Stadt der Seile“, „Horus, der von den Seilen gebunden wird“. Das Wort cheni bedeutet „austreiben“ und der Chenou ist eine Art Heilpraktiker, ein Exorzist, der böse Geister und gefährliche Tote vertreiben soll. Im Haus des Lebens ist Horus der „Prinz der Bücher“, der Assistent von Thot. Laut einem magischen Papyrus aus der Ramessidenzeit entledigt sich dieser Horus seiner Feinde, indem er sie in einer Feuerstelle grillt. Er kann in verschiedenen Gestalten erscheinen, z. B. als Krokodil mit Falkenkopf.

Bei der Mumifizierung der Leichen wird die göttliche Macht des Horus von den Einbalsamierungspriestern angerufen, um den Fortbestand des Fleisches zu gewährleisten. Im Ritual bringt Horus neb Hebenu dem Verstorbenen Stoffe und Grabtücher mit, die ihn wie eine Rüstung vor den kriegerischen Tumulten schützen sollen, die von seinen Feinden aus Sethien angezettelt werden. Horbehedety bringt ebenfalls Stoffe mit, aber mit dem Ziel, die Grabbeigaben zu sichern. Hormerty zieht ein Fischernetz hinter sich her, um die bösartige Kohorte der Feinde zu sammeln und einzufangen. Horhekenou, „Horus der Salbe“, der in Bubastis verehrt wird, symbolisiert die brennende Hitze der Sonne. Auch er jagt Dämonen, die es auf die Mumien abgesehen haben könnten.

Horit, das weibliche Gegenstück

Einige späte Texte berichten von der Existenz der Göttin Horit, deren Name mit dem Ideogramm eines Falken geschrieben wird, gefolgt von der Bezeichnung des Weiblichen. Dieser „weibliche Horit“ war zunächst nur ein Titel, der ab dem Mittleren Reich den Königinnen verliehen wurde. Im Mammisi von Hermonthis wird er so auf die berühmte Kleopatra angewandt. Die ägyptischen Theologen personifizierten den königlichen Titel später als eigenständige Göttin. Aufgrund ihrer späten Entstehung taucht Horit in der Ikonografie nur selten auf. In Dendera, im Tempel der Hathor, wird sie als Frau mit Löwenkopf dargestellt und in Atfieh als mumifizierter Falke. Der Papyrus Brooklyn aus der Saitenzeit enthält wertvolle Informationen über ihren Mythos. Laut einer Notiz in dieser religiösen Abhandlung ist Horit die Tochter von Osiris. Vater und Tochter hatten eine innige Beziehung und aus dieser inzestuösen Verbindung gingen fünf Falkengötter hervor:

„Nun gebar diese Göttin fünf Söhne: „Humehen“, „Der Sohn der beiden Herren“, „Das Kind, das in Medenu ist“, diesen „Horus, der im Oberen Cherubim ist“ und „Das Kind der Isis“.“

– Papyrus Brooklyn 47.218.84 (Auszug). Übersetzung von Dimitri Meeks.

Diese Gruppe von fünf Göttern wird nur in diesem Dokument erwähnt. Offensichtlich sollen hier mehrere unterschiedliche mythologische Traditionen künstlich zusammengeführt und vereinheitlicht werden. Der Gott Houméhen ist ansonsten nicht bekannt. Sein Name bedeutet vielleicht „Der, der die Plazenta schlägt“. Die alten Ägypter erklärten die Schmerzen der Mutter bei der Geburt damit, dass das Kind vor der Geburt auf die Plazentamasse einschlägt. Das zweite Kind Sanebouy, „Der Sohn der zwei Herren“, ist der in Mendes verehrte Gott Horus, den Isis posthum empfing, indem sie sich mit der Mumie von Osiris vereinigte. Der dritte Hor-Medénou ist der Horus, der in Medénou (einer Ortschaft im Fayum) verehrt wird und unter dem griechischen Namen Harmotes bekannt ist. Der vierte, Hor-hekenou, „Horus, der im Oberen Cherubim ist“, ist die göttliche Form des Horus, die in Bubastis verehrt wird. Der fünfte und letzte, „Das Kind der Isis“, ist der Horus, der seinen Vater Osiris gegen seine sethischen Feinde verteidigt.

Horus ließ sich nicht innerhalb der ägyptischen Grenzen einschließen. In Nubien setzte sich seine Präsenz durch den Willen der kriegerischen Pharaonen durch. Im Mittelmeerraum verbreitete sich der Glaube unter der griechisch-römischen Bevölkerung, die den isiastischen Kulten anhing, weit. In den letzten Jahrhunderten des ägyptischen Heidentums übernahmen die ersten Christen die horianischen Bilder und Mythen in Gestalt des Jesuskindes und des Harpuniers St. Georg, um die neue Religion bei einer Bevölkerung, die sich gegen religiöse Neuerungen sträubte, besser zu etablieren.

Antike

Zwischen dem ersten Katarakt des Nils und dem Zusammenfluss des Weißen Nils mit dem Blauen Nil gelegen, spielte Nubien eine wesentliche Rolle als Handels- und Kulturknotenpunkt zwischen dem alten Ägypten und dem restlichen Afrika. Bereits in der Thinitenzeit weckten die Reichtümer Unternubiens die Begehrlichkeiten der Pharaonen. Während des Mittleren und Neuen Reiches wurde die Region dann militärisch und wirtschaftlich kolonialisiert. Die Pharaonen markierten ihren hegemonialen Anspruch, indem sie mehrere Dutzend Zitadellen und Tempel errichten ließen. Vier Orte wurden unter den Schutz des Gottes Horus gestellt: die Festung von Bouhen, der Meha-Hügel (Tempel von Abu Simbel), die Festung von Miam und die Festung von Baki. Dieses Gebiet ist nun unter den Wassern des Nassersees versunken.

In Bouhen befand sich der Horus-Tempel innerhalb der Festung auf einem kleinen Vorsprung. Ein Gebäude aus dem Mittleren Reich machte Platz für einen kleinen rechteckigen Tempel, der unter Königin Hatshepsut errichtet wurde. Der zentrale Teil besteht aus einem von Säulen umgebenen Heiligtum. Eine Vorhalle führt zu drei langen Kapellen, von denen eine mit einem vierten hinteren Raum in Verbindung steht. Die Dekoration wurde unter Thutmosis III. vervollständigt. Die Szenen zeigen neben dem Horus von Bouhen die Götter Amun-Re, Anouket, Thot, Isis, Neith, Sechat und Montou. Im 20. Jahrhundert wurde der Tempel von Bouhen im Rahmen der großen UNESCO-Kampagne zur Rettung der nubischen Tempel abgebaut. Er wurde in Khartum, der Hauptstadt des Sudan, im Garten des Nationalmuseums wieder aufgebaut.

Zwischen dem 4. Jahrhundert v. Chr. und dem 4. Jahrhundert n. Chr. verbreitete sich der Kult um Isis und die mit ihr verbundenen Götter (Osiris, Anubis, Horus) über den gesamten Mittelmeerraum. Der Glaube erreichte sogar die Rheinufer, Pannonien und England, die damals zum Römischen Reich gehörten. Die Verehrung der ägyptischen Götter blieb jedoch nur einer kleinen Minderheit von Gläubigen vorbehalten und wurde nie zur Mehrheitsreligion. Es wurden zahlreiche Statuetten, Amulette, Schmuckstücke und Öllampen gefunden, die Horus in seiner Kindheit (Harpokrates) darstellen, entweder allein oder auf dem Schoß seiner Mutter Isis, die ihn stillt (Typologie der „Isis lactans“). Harpokrates spielte in der Religion der isiskischen Tempel, die in der gesamten römischen Welt errichtet wurden, nur eine untergeordnete Rolle. Sehr oft wurde er sogar von Anubis, dem „Göttlichen Kläffer“, abgelöst. Der kleine Harpokrates war jedoch in den Haushalten sehr beliebt, wie die unzähligen Statuetten belegen, die in ganz Europa und an der Küste Nordafrikas gefunden wurden. Die griechisch-römische Ikonografie orientierte sich am ägyptischen Stil, passte ihn aber an den hellenistischen Geschmack an. Horus wird ausnahmslos als nacktes Kleinkind dargestellt. Manchmal hat er einen kahlen Kopf wie in den ägyptischen Darstellungen, manchmal trägt er üppiges griechisches Lockenhaar. Eine seiner Schultern ist manchmal mit der Nebride bekleidet, einer Hirschhaut, die das Symbol des griechischen Gottes Dionysos ist, mit dem Osiris im Allgemeinen gleichgesetzt wird. Manchmal hält er in seiner linken Hand ein Füllhorn, ein Symbol der Fruchtbarkeit und ein Zeichen seiner Abstammung von Osiris, der als Gott der Vegetation und der Fruchtbarkeit bekannt ist. Wenn er dem jungen Eros näher gebracht wird, trägt Horus Flügel auf dem Rücken und einen Köcher mit Pfeilen. Er kann stehend oder liegend dargestellt werden und wird manchmal von einem Tier (Gans, Hund, Ziege, Pferd) begleitet oder reitet auf ihnen. Trotz aller Varianten ist seine charakteristischste Geste die, dass er den Zeigefinger der rechten Hand zum Mund führt.

Christliches Nachleben

In den ersten Jahrhunderten des Christentums in Ägypten kämpften die Anhänger der neuen Religion lange darum, ihren Glauben durchzusetzen. Die Bevölkerung hielt an den alten Göttern fest und widersetzte sich den ersten evangelisierenden Bischöfen meist mit äußerstem Widerstand. In diesem erbitterten Kampf gewannen die Christen nach und nach die Oberhand und wurden zur Mehrheit. Um den alten Glauben zu Fall zu bringen, wurden viele heidnische Heiligtümer zerstört, vor allem die in Alexandria und Umgebung. Andere wurden zurückerobert und in koptische Kirchen umgewandelt. Dies gilt beispielsweise für den Isis-Tempel in Philae. Im Bereich der Kunst schreckten die Christen nicht davor zurück, heidnische Darstellungen durch Hämmern zu beschädigen. Es war jedoch unmöglich, alle architektonischen Zeugnisse auszurotten, die in den dreieinhalb Jahrtausenden der pharaonischen Zivilisation errichtet und verziert wurden. Da das Judentum, dem Jesus Christus entstammte, Gottesdarstellungen verbot und kein Glaube in einer geschlossenen Welt lebt, musste die frühe christliche Kunst zwangsläufig ihre Inspiration aus den polytheistischen Religionen ihrer Zeit beziehen. In Ägypten wurden die koptischen Künstler und Geistlichen ganz natürlich von der spirituellen Botschaft der Pharaonen und ihrer an religiösen Symbolen reichen Ikonografie beeinflusst. Der Mythos von Horus, dem Kind, das auf wundersame Weise geboren und dann von seiner Mutter Isis gestillt und beschützt wurde, färbte beispielsweise auf die Darstellungen der Jungfrau Maria, der Mutter des Jesuskindes, ab. Die Verehrung von Isis und Harpokrates war zwischen dem 4. Jahrhundert v. Chr. und dem 4. Jahrhundert n. Chr. im Mittelmeerraum weit verbreitet. In der Ikonografie sind Darstellungen von Isis, die ihren Sohn Horus auf ihrem Schoß stillt, in Form von zehn bis zwanzig Zentimeter hohen Statuetten weit verbreitet. Es ist daher möglich, dass die koptische Kunst des 5. bis 17. Jahrhunderts dieses Motiv bewusst oder unbewusst auf Maria und das Jesuskind übertragen hat.

Georg von Lydda oder der Heilige Georg ist einer der populärsten Heiligen des Christentums. Seine Legende entwickelte sich zunächst im Orient und fand dann auch im Westen weite Verbreitung. Zahlreiche Länder, Regionen, Städte und Dörfer stehen unter seinem wohlwollenden Schutz: Georgien, Äthiopien, England, Burgund, Katalonien und viele andere. Der Legende nach terrorisierte im 3. Jahrhundert in Libyen, in der Nähe der Stadt Silena, ein Monster die Bevölkerung. Jeden Tag mussten sich junge Männer opfern und sich ihm ausliefern, um gefressen zu werden. Der heilige Georg, ein Soldat aus einer christlichen Familie, traf eines Tages auf ein Opfer, das kurz davor war, in den Tod zu gehen. Auf seinem weißen Pferd ritt der Heilige zu dem Ungeheuer und durchbohrte es mit seiner Lanze. Diese Tat führte zu seiner häufigsten Ikonografie: ein Legionär in Rüstung, der eine Lanze oder ein Schwert schwingt und auf einem sich aufbäumenden Pferd über einem monströsen Drachen sitzt.

In der ägyptischen Bilderwelt wird der Kampf von Gut gegen Böse schon sehr früh durch die Figur des Harpuniers symbolisiert. Ein Mann, der in einem Boot steht, durchbohrt mit seinem Speer kräftig den Körper eines Nilpferds. In den Gräbern tauchte die Figur des Harpuniers im Alten Reich in den Mastabas der Verwandten des Pharaos auf. Der Grabinhaber wird gezeigt, wie er mit dem Speer in der Hand durch die üppigen Sümpfe segelt. Später, im Neuen Reich, wurde im Grabschatz von Tutanchamun eine Statuette des Königs in der Gestalt des Harpuniers abgebildet. In der göttlichen Welt werden zwei Gottheiten in dieser Rolle gezeigt: Seth am Bug der Barke des Re, der gegen die Schlange Apophis kämpft, und Horus, der das Sethische Nilpferd harpuniert; zum Beispiel in Edfu (siehe oben). In den griechisch-römischen Tempeln in den Oasen der libyschen Wüste erscheint Seth als horianischer Falke, der von einem Löwen begleitet wird – der ihn fast reitet – und eine Schlange harpuniert. Im Louvre befindet sich ein Zeugnis der Vermischung von ägyptischen und römischen Traditionen. Auf den Überresten eines im 4. Jahrhundert geschnitzten Fensters wird Horus in der Gestalt eines falkenköpfigen Legionärs gezeigt, der auf einem Pferd reitet und ein Krokodil harpuniert. Es ist verlockend, sich vorzustellen, dass in der koptischen Zeit, als Christentum und Heidentum noch miteinander rivalisierten, der antike Mythos des ägyptischen Harpuniers die Legende und Ikonografie des neuen christlichen Heiligen beeinflusst hat.

Volkskultur

Seit dem Ende des 19. Jahrhunderts und dem Aufkommen des Phänomens der Massenkultur wird das Bild des Horus über zahlreiche Medien wie populärwissenschaftliche ägyptologische Bücher, Reproduktionen antiker Artefakte (Statuetten, illustrierte Papyri, Amulette des Udjat-Auges), Romane, Comics, Filme und Internetseiten vermittelt. Dank dieser Informations- und Unterhaltungsmedien ist die Darstellung von Horus als Mann in einem Lendenschurz und mit einem Falkenkopf immens populär geworden. Neben dem Schakalgott Anubis wurde Horus zum Inbegriff der Hybridgötter des Alten Ägypten. Aufgrund dieser Popularität wurde Horus in die Handlung vieler fiktiver Geschichten eingebunden.

In den USA ist Horus ein relativ unbekannter Superheld aus dem Marvel Comics Franchise, das vor allem für die Figuren Spider-Man, X-Men, Hulk, Thor, Captain America, Iron Man, Daredevil, Ghost Rider usw. bekannt ist. Seinen ersten Auftritt hatte er im September 1975, als er in einem Comic als Sohn von Osiris und Isis vorgestellt wurde und sich alle in einer fantastischen Welt bewegten, in der skandinavische, ägyptische und außerirdische Mythologien miteinander verwoben waren. Nachdem Horus und seine Eltern von Seth rund dreihundert Jahre lang in einer Pyramide eingesperrt worden waren, gelang es ihnen, aus dieser zu entkommen, indem sie das Monument aus dem kalifornischen Boden zauberten.

In der kanadisch-amerikanischen Fernsehserie Stargate SG-1 (zehn Staffeln, die zwischen 1997 und 2007 in den USA ausgestrahlt wurden) tritt Horus unter dem Namen Heru“ur, d. h. Hor-Our (Horus der Ältere), auf. Heru“ur, der Sohn von Ra und Hathor, wird als tyrannischer und eroberungssüchtiger Außerirdischer aus der parasitären Rasse der Goa“uld dargestellt – er ist sogar einer der mächtigsten Vertreter dieser Rasse und hat den Titel Großmeister der Goa“uld erworben -, der sich mehrere bewohnbare Planeten, darunter Tagrea und Juna, unter den Nagel gerissen hat.

2009 veröffentlichte der québecer Verlag Les 400 coups die französischsprachige Version von Horus (Band 1 – L“enfant à tête de faucon) der Autorin Johane Matte (Zeichnungen und Szenario). Unter der gemeinsamen Herrschaft von Thutmosis III. und Hatshepsut kehrt der Gott Horus in der Gestalt eines kleinen Jungen mit Falkenkopf nach Ägypten zurück. Bedroht, aber in Begleitung des Bauernmädchens Nofret, muss sich der kleine Gott vor den mörderischen Absichten einer seltsamen Oryxantilope in Sicherheit bringen, die in der Lage ist, die wütenden Sumpfnilpferde zu befehligen.

Im Jahr 2016 wird Horus im Film Gods of Egypt von dem Schauspieler Nikolaj Coster-Waldau verkörpert.

Referenzen

Quellen

  1. Horus
  2. Horus
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