Edmund I. (England)

Zusammenfassung

Edmund I. oder Eadmund I. (920

Æthelstan hatte die Nachfolge als König von England südlich des Humber angetreten und wurde zum ersten König von ganz England, als er 927 das von den Wikingern beherrschte York eroberte, doch nach seinem Tod wurde Anlaf Guthfrithson als König von York akzeptiert und dehnte die Herrschaft der Wikinger auf die Five Boroughs im Nordosten Mercias aus. Edmund war zunächst gezwungen, den Rückschlag hinzunehmen, der erste große Rückschlag für die westsächsische Dynastie seit Alfreds Herrschaft, doch konnte er seine Position nach Anlafs Tod im Jahr 941 zurückgewinnen. Im Jahr 942 übernahm Edmund wieder die Kontrolle über die Five Boroughs, und im Jahr 944 erlangte er die Kontrolle über ganz England zurück, als er die Wikingerkönige von York vertrieb. Als Eadred König wurde, hatte er mit weiteren Revolten zu kämpfen, und York wurde erst 954 endgültig erobert. Æthelstan hatte eine beherrschende Stellung gegenüber anderen britischen Königen erlangt, und Edmund behielt diese bei, vielleicht mit Ausnahme von Schottland. Der nordwalisische König Idwal Foel könnte sich mit den Wikingern verbündet haben, da er 942 von den Engländern getötet wurde. Das britische Königreich Strathclyde könnte ebenfalls auf der Seite der Wikinger gestanden haben, da Edmund es 945 verwüstete und anschließend an Malcolm I. von Schottland abtrat. Edmund setzte auch die freundschaftlichen Beziehungen seines Bruders zu kontinentalen Herrschern fort, von denen einige mit seinen Halbschwestern verheiratet waren.

Edmund erbte die Interessen und führenden Berater seines Bruders, wie Oda, den er 941 zum Erzbischof von Canterbury ernannte, Æthelstan, den Halbkönig, den Ealdorman von Ostanglien und Ælfheah den Kahlen, den Bischof von Winchester. Die Regierung auf lokaler Ebene wurde hauptsächlich von Ealdormen ausgeübt, und Edmund nahm während seiner Regierungszeit erhebliche personelle Veränderungen vor, wobei er sich von Æthelstans Hauptvertrauen in die Westsachsen zu einer größeren Bedeutung von Männern mit merkianischen Verbindungen hinbewegte. Im Gegensatz zu den engen Verwandten früherer Könige beglaubigten seine Mutter und sein Bruder viele von Edmunds Urkunden, was auf ein hohes Maß an familiärer Zusammenarbeit schließen lässt. Edmund war auch ein aktiver Gesetzgeber, von dem drei Gesetzbücher erhalten sind. Darunter befinden sich Bestimmungen, die Fehden zu regeln versuchen und die Unantastbarkeit der königlichen Person betonen.

Die wichtigste religiöse Bewegung des zehnten Jahrhunderts, die englische benediktinische Reform, erreichte ihren Höhepunkt unter Edgar, aber Edmunds Regierungszeit war in ihrer Anfangsphase wichtig. Er ernannte Dunstan zum Abt von Glastonbury, wo er von Æthelwold unterstützt wurde. Sie sollten zwei der führenden Köpfe der Reform sein und machten die Abtei zum ersten wichtigen Zentrum für die Verbreitung der Reform. Im Gegensatz zu den Kreisen seines Sohnes Edgar vertrat Edmund nicht die Ansicht, dass das benediktinische Mönchtum das einzig lohnende religiöse Leben sei, und er förderte auch nicht reformierte (nicht-benediktinische) Einrichtungen.

Im neunten Jahrhundert wurden die vier angelsächsischen Königreiche Wessex, Mercia, Northumbria und East Anglia zunehmend von Wikingerangriffen bedroht, die ihren Höhepunkt in der Invasion der Großen Heidnischen Armee im Jahr 865 fanden. Bis 878 hatten die Wikinger East Anglia, Northumbria und Mercia überrannt und beinahe Wessex erobert, doch im selben Jahr schlugen die Westsachsen unter Alfred dem Großen zurück und errangen einen entscheidenden Sieg in der Schlacht von Edington. In den 880er und 890er Jahren herrschten die Angelsachsen über Wessex und Westmercia, während der Rest Englands von Wikingerkönigen beherrscht wurde. Alfred errichtete ein Netz von Festungen, mit deren Hilfe er in den 890er Jahren mit Hilfe seines Schwiegersohns Æthelred, Herr der Mercier, und seines älteren Sohnes Edward, der nach Alfreds Tod 899 König wurde, erneute Wikingerangriffe abwehren konnte. Im Jahr 909 entsandte Edward eine Streitmacht aus Westsachsen und Mercianern, um die nordumbrischen Dänen anzugreifen, und im folgenden Jahr revanchierten sich die Dänen mit einem Überfall auf Mercia. Auf ihrem Rückmarsch nach Nordumbrien wurden sie von einem angelsächsischen Heer eingeholt und in der Schlacht von Tettenhall entscheidend besiegt, wodurch die Bedrohung durch die nordumbrischen Wikinger für eine Generation beendet war. In den 910er Jahren bauten Edward und Æthelflæd, seine Schwester und Æthelreds Witwe, Alfreds Festungsnetz aus und eroberten das von den Wikingern beherrschte Ostmercia und Ostanglien. Als Edward im Jahr 924 starb, kontrollierte er ganz England südlich des Humber.

Edwards Nachfolger wurde sein ältester Sohn Æthelstan, der 927 die Herrschaft über Northumbria an sich riss und damit zum ersten König von ganz England wurde. In Urkunden bezeichnete er sich als König der Engländer, und bald darauf erkannten die Könige von Schottland, Strathclyde und Wales seine Oberherrschaft an. In der Folge nahm er großspurigere Titel wie Rex Totius Britanniae (König von ganz Britannien) an. Im Jahr 934 fiel er in Schottland ein, und im Jahr 937 überfiel eine Allianz aus schottischen, strathclydischen und wikingerzeitlichen Heeren England. Æthelstan errang einen entscheidenden Sieg in der Schlacht von Brunanburh und festigte damit seine Vormachtstellung in Britannien.

Das benediktinische Mönchtum hatte in England im siebten und achten Jahrhundert eine Blütezeit erlebt, die jedoch im späten achten und neunten Jahrhundert stark zurückging. Als Alfred 871 den Thron bestieg, befanden sich die Klöster und die Kenntnisse der lateinischen Sprache auf einem Tiefpunkt, doch ab Alfreds Zeit kam es zu einer allmählichen Wiederbelebung. Diese beschleunigte sich während der Herrschaft von Æthelstan, und zwei führende Vertreter der englischen Benediktinerreform des späteren zehnten Jahrhunderts, Dunstan und Æthelwold, erreichten ihre Reife an Æthelstans kosmopolitischem, intellektuellem Hof in den 930er Jahren.

Edmunds Vater, Edward der Ältere, hatte drei Ehefrauen, acht oder neun Töchter, von denen mehrere kontinentale Königshäuser heirateten, und fünf Söhne. Æthelstan war der einzige bekannte Sohn von Edwards erster Frau, Ecgwynn. Seine zweite Frau, Ælfflæd, hatte zwei Söhne, Ælfweard, der möglicherweise in Wessex als König anerkannt wurde, als sein Vater 924 starb, der aber weniger als einen Monat später starb, und Edwin, der 933 ertrank. Um 919 heiratete Edward Eadgifu, die Tochter von Sigehelm, dem Ealdorman von Kent. Edmund, der 920 oder 921 geboren wurde, war Eadgifus älterer Sohn. Ihr jüngerer Sohn Eadred folgte ihm als König nach. Edmund hatte eine oder zwei Vollschwestern. Eadburh war eine Nonne in Winchester, die später als Heilige verehrt wurde. Der Historiker William von Malmesbury aus dem zwölften Jahrhundert gibt Edmund eine zweite Vollschwester, die Ludwig, den Prinzen von Aquitanien, heiratete; sie hieß Eadgifu, denselben Namen wie ihre Mutter. Williams Darstellung wird von den Historikern Ann Williams und Sean Miller akzeptiert, aber Æthelstans Biografin Sarah Foot argumentiert, dass sie nicht existierte und dass William sie mit Ælfgifu, einer Tochter von Ælfflæd, verwechselte.

Edmund war noch ein kleines Kind, als sein Halbbruder Æthelstan im Jahr 924 König wurde. Er wuchs am Hof von Æthelstan auf, wahrscheinlich zusammen mit zwei bedeutenden Exilanten des Kontinents, seinem Neffen Ludwig, dem künftigen König der Westfranken, und Alain, dem künftigen Herzog der Bretagne. William von Malmesbury zufolge zeigte Æthelstan große Zuneigung zu Edmund und Eadred: „Da sie beim Tod seines Vaters noch Kleinkinder waren, zog er sie in ihrer Kindheit liebevoll auf und gab ihnen, als sie erwachsen waren, einen Anteil an seinem Königreich“. Edmund könnte an der Expedition nach Schottland im Jahr 934 teilgenommen haben, da Æthelstan laut der Historia de Sancto Cuthberto (Geschichte des heiligen Cuthbert) anordnete, dass Edmund im Falle seines Todes seinen Leichnam zu Cuthberts Heiligtum in Chester-le-Street bringen solle. Edmund kämpfte in der Schlacht von Brunanburh im Jahr 937, und in einem Gedicht zum Gedenken an den Sieg in der Angelsächsischen Chronik (ASC) wird Edmund ætheling (Prinz des Königshauses) eine so herausragende Rolle eingeräumt – und für seinen Heldenmut an der Seite von Æthelstan gepriesen -, dass der Historiker Simon Walker die Vermutung geäußert hat, dass das Gedicht während Edmunds Regierungszeit verfasst wurde. Auf einer königlichen Versammlung kurz vor Æthelstans Tod im Jahr 939 beglaubigten Edmund und Eadred eine Schenkung an ihre Vollschwester Eadburh, beide als regis frater (Bruder des Königs). Ihre Beurkundungen könnten aufgrund der familiären Verbindung erfolgt sein, aber sie könnten auch dazu gedacht gewesen sein, die Thronwürdigkeit der Halbbrüder des Königs zu demonstrieren, als bekannt war, dass er nicht mehr lange zu leben hatte. Dies ist die einzige von Edmund bezeugte Urkunde von Æthelstan, deren Echtheit nicht angezweifelt wurde. Æthelstan starb am 27. Oktober 939 kinderlos, und Edmunds Thronfolge war unumstritten. Er war der erste König, der den Thron von ganz England bestieg, und wurde wahrscheinlich in Kingston-upon-Thames gekrönt, vielleicht am 1. Dezember 939, dem Adventssonntag.

Der Verlust und die Rückgewinnung des Nordens

Brunanburh bewahrte England vor der Zerstörung als geeintes Königreich und trug dazu bei, dass Edmund reibungslos auf den Thron folgen konnte, aber es bewahrte ihn nicht vor Anfechtungen seiner Herrschaft, sobald er König war. Die Chronologie der Herausforderung durch die Wikinger ist umstritten, aber nach der am weitesten akzeptierten Version ermutigte der Tod von Æthelstan die Wikinger von York, die Königswürde von Anlaf Guthfrithson zu akzeptieren, dem König von Dublin, der die bei Brunanburh besiegten Wikingertruppen angeführt hatte. Laut ASC D: „Hier brachen die Nordumbrer ihre Versprechen und wählten Anlaf aus Irland zu ihrem König.“ Anlaf war Ende 939 in York und fiel im folgenden Jahr in Nordost-Merkia ein, um die südlichen Gebiete des Yorker Königreichs, die von Edward und Æthelflæd erobert worden waren, zurückzuerobern. Er marschierte auf Northampton, wo er zurückgeschlagen wurde, und stürmte dann das alte merkianische Königszentrum Tamworth, wobei es auf beiden Seiten zu erheblichen Verlusten kam. Auf seinem Rückweg nach Norden geriet er bei Leicester in die Fänge eines Heeres unter Edmund, doch die Schlacht wurde durch die Vermittlung des Erzbischofs Wulfstan von York im Namen der Wikinger und wahrscheinlich des Erzbischofs von Canterbury im Namen der Engländer abgewendet. Sie schlossen in Leicester einen Vertrag, in dem sie die fünf Bezirke Lincoln, Leicester, Nottingham, Stamford und Derby an Guthfrithson abtraten. Dies war der erste ernsthafte Rückschlag für die Engländer, seit Edward der Ältere im frühen zehnten Jahrhundert damit begonnen hatte, die Eroberungen der Wikinger zurückzudrängen, und wurde von dem Historiker Frank Stenton als „schändliche Kapitulation“ bezeichnet. Guthfrithson ließ in York Münzen mit dem geringeren Wikingergewicht als dem englischen Standard prägen,

Guthfrithson starb 941 und ermöglichte es Edmund, seine Verluste rückgängig zu machen. Im Jahr 942 eroberte er die Five Boroughs zurück, und sein Sieg wurde als so bedeutend angesehen, dass er in der angelsächsischen Chronik in einem Gedicht gewürdigt wurde:

Wie andere Gedichte aus dem zehnten Jahrhundert in der angelsächsischen Chronik zeigt auch dieses eine Auseinandersetzung mit dem englischen Nationalismus und dem westsächsischen Königshaus, und in diesem Fall zeigt es die christlichen Engländer und Dänen als vereint unter Edmund in ihrem siegreichen Widerstand gegen die nordischen (norwegischen) Heiden. Stenton kommentierte, dass das Gedicht

Williams ist jedoch skeptisch und argumentiert, dass das Gedicht nicht zeitgenössisch ist und dass es zweifelhaft ist, ob die Zeitgenossen ihre Situation so sahen. Im selben Jahr gewährte Edmund einem führenden Adligen, Wulfsige dem Schwarzen, große Ländereien in Nordmercia und setzte damit die Politik seines Vaters fort, der seinen Anhängern Land in Danelaw gewährte, um sie am Widerstand gegen die Wikinger zu beteiligen.

Guthfrithson wurde als König von York von seinem Cousin, Anlaf Sihtricson, abgelöst, der 943 mit Edmund als Taufpaten getauft wurde, was darauf hindeutet, dass er die westsächsische Oberherrschaft akzeptierte. Sihtricson gab seine eigenen Münzen heraus, aber er hatte offensichtlich Rivalen in York, da dort auch Münzen unter zwei anderen Namen ausgegeben wurden: Ragnall, ein Bruder von Anlaf Guthfrithson, der ebenfalls unter Edmunds Schirmherrschaft die Taufe annahm, und ein ansonsten unbekannter Sihtric. Die Münzen aller drei Männer wurden mit demselben Motiv geprägt, was auf eine gemeinsame Autorität hindeuten könnte. Im Jahr 944 vertrieb Edmund die Wikingerherrscher von York und übernahm die Kontrolle über die Stadt mit Hilfe von Erzbischof Wulfstan, der zuvor die Wikinger unterstützt hatte, und einem Ealdorman in Mercia, wahrscheinlich Æthelmund, der 940 von Edmund ernannt worden war.

Als Edmund starb, sah sich sein Nachfolger Eadred mit weiteren Aufständen in Northumbria konfrontiert, die erst 954 endgültig niedergeschlagen wurden. Millers Ansicht nach zeigt Edmunds Regierungszeit „deutlich, dass Northumbria zwar von Æthelstan erobert worden war, aber immer noch nicht wirklich Teil eines vereinten Englands war und es auch bis zum Ende von Eadreds Regierungszeit nicht sein würde“. Die wiederholten Aufstände der Northumbrier zeigen, dass sie weiterhin separatistische Bestrebungen hegten, die sie erst unter dem Druck der aufeinander folgenden südlichen Könige aufgaben. Im Gegensatz zu Æthelstan beanspruchten Edmund und Eadred nur selten die Hoheitsgewalt über ganz Britannien, obwohl sich beide gelegentlich als „König der Engländer“ bezeichneten, auch wenn sie nicht über Northumbria herrschten. In Urkunden nannte sich Edmund in den Jahren 940 und 942 manchmal sogar mit dem geringeren Titel „König der Angelsachsen“ und beanspruchte erst dann, König von ganz Britannien zu sein, als er 945 die volle Kontrolle über Northumbria erlangt hatte. Auf seinen Münzen bezeichnete er sich nie als Rex Totius Britanniae.

Beziehungen zu anderen britischen Königreichen

Edmund erbte von Æthelstan die Oberhoheit über die Könige von Wales, aber Idwal Foel, König von Gwynedd in Nordwales, nutzte offenbar Edmunds frühe Schwäche aus, um ihm die Lehnstreue zu verweigern, und unterstützte möglicherweise Anlaf Guthfrithson, da er laut den Annales Cambriæ 942 von den Engländern getötet wurde. Zwischen 942 und 950 wurde sein Königreich von Hywel Dda, dem König von Deheubarth in Südwales, erobert, der vom Historiker von Wales Thomas Charles-Edwards als „der festeste Verbündete der englischen “Kaiser von Britannien“ unter allen Königen seiner Zeit“ beschrieben wird. Die Bezeugung walisischer Könige in englischen Urkunden scheint im Vergleich zu Æthelstans Regierungszeit selten gewesen zu sein, aber nach Ansicht des Historikers David Dumville gibt es keinen Grund, daran zu zweifeln, dass Edmund seine Oberherrschaft über die walisischen Könige beibehielt. In einer Urkunde aus dem Jahr 944, in der über Land in Devon verfügt wird, wird Edmund als „König der Engländer und Herrscher dieser britischen Provinz“ bezeichnet, was darauf hindeutet, dass das ehemalige britische Königreich Dumnonia noch immer nicht als vollständig in England integriert angesehen wurde, auch wenn der Historiker Simon Keynes in der Formulierung von Edmunds Titel „eine gewisse “lokale“ Einmischung“ vermutet.

Um 945 hatten sowohl Schottland als auch Strathclyde Könige, die seit Brunanburh den Thron bestiegen hatten, und es ist wahrscheinlich, dass Schottland sich mit England verbündete, während Strathclyde an seinem Bündnis mit den Wikingern festhielt. In diesem Jahr verwüstete Edmund Strathclyde. Dem Chronisten Roger of Wendover aus dem dreizehnten Jahrhundert zufolge wurde die Invasion von Hywel Dda unterstützt, und Edmund ließ zwei Söhne des Königs von Strathclyde erblinden, vielleicht um ihrem Vater thronwürdige Erben zu entziehen. Daraufhin übergab Edmund das Königreich an Malcolm I. von Schottland und verpflichtete sich im Gegenzug, es zu Lande und zur See zu verteidigen – eine Entscheidung, die von den Historikern unterschiedlich interpretiert wird. Dumville und Charles-Edwards sehen darin die Überlassung von Strathclyde an den schottischen König als Gegenleistung für die Anerkennung von Edmunds Oberherrschaft, während Williams meint, dass er wahrscheinlich Malcolms Oberherrschaft über das Gebiet als Gegenleistung für ein Bündnis gegen die Dubliner Wikinger akzeptierte, und Stenton und Miller sehen darin die Anerkennung Edmunds, dass Northumbria die nördliche Grenze des angelsächsischen Englands war.

Der Hagiographie eines gälischen Mönchs namens Cathróe zufolge reiste er auf seiner Reise von Schottland zum Kontinent durch England; Edmund lud ihn an den Hof und Oda, der Erzbischof von Canterbury, geleitete ihn dann feierlich zu seinem Schiff in Lympne. Reisende Geistliche spielten in dieser Zeit eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Manuskripten und Ideen, und es ist unwahrscheinlich, dass Cathróe der einzige keltische Geistliche am Hof Edmunds war.

Beziehungen zu Kontinentaleuropa

Edmund erbte vom kosmopolitischen Hof Æthelstans starke kontinentale Kontakte, die durch die Heiraten ihrer Schwestern mit ausländischen Königen und Fürsten noch verstärkt wurden. Edmund setzte die kontinentale Politik seines Bruders fort und pflegte seine Bündnisse, insbesondere mit seinem Neffen König Ludwig IV. von Westfranken und Otto I., König von Ostfranken und zukünftiger Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Ludwig war sowohl Neffe als auch Schwager von Otto, während Otto und Edmund Schwager waren. Mit ziemlicher Sicherheit gab es umfangreiche diplomatische Kontakte zwischen Edmund und den kontinentalen Herrschern, die nicht aufgezeichnet wurden, aber es ist bekannt, dass Otto Delegationen an Edmunds Hof entsandte. In den frühen 940er Jahren suchten einige normannische Fürsten die Hilfe des dänischen Prinzen Harald gegen Ludwig, und 945 nahm Harald Ludwig gefangen und übergab ihn an den Frankenherzog Hugo den Großen, der ihn gefangen hielt. Sowohl Edmund als auch Otto protestierten und forderten seine sofortige Freilassung, die jedoch nur im Austausch gegen die Übergabe der Stadt Laon an Hugo erfolgte.

Edmunds Name findet sich im Bruderschaftsbuch der Abtei Pfäfers in der Schweiz, vielleicht auf Ersuchen von Erzbischof Oda, der sich dort auf dem Weg nach oder von Rom aufhielt, um sein Pallium abzuholen. Wie bei den diplomatischen Delegationen handelt es sich wahrscheinlich um einen der wenigen erhaltenen Belege für die umfangreichen Kontakte zwischen englischen und kontinentalen Kirchenmännern, die seit der Regierungszeit von Æthelstan fortgesetzt wurden.

Verwaltung

Edmund erbte die Interessen und führenden Berater seines Bruders, wie Æthelstan Half-King, Ealdorman von East Anglia, Ælfheah the Bald, Bischof von Winchester, und Oda, Bischof von Ramsbury, der 941 von Edmund zum Erzbischof von Canterbury ernannt wurde. Æthelstan, der Halbkönig, war 932 zum ersten Mal Zeuge einer Urkunde als Ealdorman, und innerhalb von drei Jahren nach Edmunds Thronbesteigung wurden ihm zwei seiner Brüder als Ealdorman zur Seite gestellt; ihre Territorien umfassten mehr als die Hälfte Englands, und seine Frau förderte den zukünftigen König Edgar. Der Historiker Cyril Hart vergleicht die Macht der Brüder während Edmunds Herrschaft mit der der Godwins ein Jahrhundert später. Auch Edmunds Mutter Eadgifu, die während der Herrschaft ihres Stiefsohns in der Finsternis lebte, war sehr einflussreich.

In der ersten Hälfte des Jahres 940 gab es im Vergleich zum Ende der Herrschaft von Æthelstan keine Veränderungen bei den Ealdormen, doch im weiteren Verlauf des Jahres verdoppelte sich die Zahl der Ealdormen von vier auf acht, wobei drei der neuen Ealdormen für die merowingischen Gebiete zuständig waren. Das Vertrauen in die Familie des Halbkönigs Æthelstan, die 942 durch Schenkungen bereichert wurde, wuchs. Die Ernennungen waren möglicherweise Teil von Edmunds Maßnahmen gegen den Einfall von Anlaf.

Eadgifu und Eadred beglaubigten viele von Edmunds Urkunden, was ein hohes Maß an familiärer Zusammenarbeit zeigt; anfangs beglaubigte Eadgifu zuerst, doch ab Ende 943 oder Anfang 944 hatte Eadred den Vorrang, was vielleicht seine wachsende Autorität widerspiegelt. Eadgifu bezeugte etwa ein Drittel der Urkunden, immer als regis mater (Mutter des Königs), einschließlich aller Zuwendungen an religiöse Einrichtungen und Einzelpersonen. Eadred beurkundete mehr als die Hälfte der Urkunden seines Bruders. Eadgifus und Eadreds herausragende Stellung in den Urkundenbeurkundungen wird von keiner anderen westsächsischen Königsmutter und keinem männlichen Verwandten übertroffen.

Charters

Der Zeitraum von etwa 925 bis 975 war das goldene Zeitalter der angelsächsischen königlichen Urkunden, als sie als Instrumente der königlichen Regierung ihren Höhepunkt erreichten, und die Schreiber, die die meisten von Edmunds Urkunden verfassten, bildeten ein königliches Sekretariat, das er von seinem Bruder erbte. Von 928 bis 935 wurden die Urkunden von dem sehr gelehrten Schreiber, den die Gelehrten als Æthelstan A bezeichnen, in einem äußerst kunstvollen Stil verfasst. Keynes kommentiert: „Nur wenn man sich mit der Herrlichkeit und Komplexität der von Æthelstan A. entworfenen und geschriebenen Urkunden beschäftigt, kann man die elegante Einfachheit der nachfolgenden Urkunden schätzen.“ Ein Schreiber namens Edmund C. schrieb eine Inschrift in ein Evangelienbuch (BL Cotton Tiberius A. ii folio 15v) während Æthelstans Herrschaft und verfasste zwischen 944 und 949 Urkunden für Edmund und Eadred.

Die meisten Urkunden Edmunds gehören zum diplomatischen „Mainstream“, darunter auch die von Edmund C. Vier Urkunden gehören jedoch zu einer Gruppe, die hauptsächlich auf die Regierungszeit Eadreds zurückgeht und als „alliterative Urkunden“ bezeichnet wird. Sie wurden von einem sehr gelehrten Gelehrten verfasst, der mit ziemlicher Sicherheit zum Umfeld von Cenwald, dem Bischof von Worcester, gehörte, oder vielleicht vom Bischof selbst. Diese Urkunden zeichnen sich sowohl durch einen hohen Anteil von Wörtern aus, die mit demselben Buchstaben beginnen, als auch durch die Verwendung ungewöhnlicher Wörter. Ben Snook beschreibt die Urkunden als „beeindruckende literarische Werke“, und wie ein Großteil der Schriften dieser Zeit zeigt ihr Stil den Einfluss von Aldhelm, einem führenden Gelehrten und Bischof von Sherborne aus dem frühen achten Jahrhundert.

Münzprägung

Die einzige im zehnten Jahrhundert gebräuchliche Münze war der Pfennig. Die wichtigsten Münzformen in Edmunds Regierungszeit waren H-Typen (Horizontal), mit einem Kreuz oder einer anderen Verzierung auf der Vorderseite, umgeben von einer kreisförmigen Inschrift mit dem Namen des Königs, und dem Namen des Geldgebers horizontal auf der Rückseite. Es gab auch eine beträchtliche Anzahl von BC-Münzen, die auf der Vorderseite ein – oft grob gezeichnetes – Porträt des Königs trugen. Während der Regierungszeit von Æthelstan war auf vielen Münzen der Ort der Münzprägung angegeben, doch war dies zur Zeit von Edmunds Thronbesteigung selten geworden, außer in Norwich, wo es in den 940er Jahren für BC-Typen beibehalten wurde.

Nach der Herrschaft Edwards des Älteren kam es unter Æthelstan zu einem leichten Rückgang des Münzgewichts, der sich nach etwa 940 verstärkte und bis zur Münzreform Edgars um 973 anhielt. Ausgehend von einer sehr kleinen Stichprobe gibt es jedoch keine Hinweise auf einen Rückgang des Silbergehalts unter Edmund. Unter seiner Herrschaft nahm die regionale Vielfalt der Münzprägung zu, die zwanzig Jahre lang anhielt, bis zu Beginn von Edgars Herrschaft wieder eine relative Einheitlichkeit der Gestaltung erreicht wurde.

Gesetzgebung

Von Edmund sind drei Gesetzbücher überliefert, die die Tradition der Rechtsreformen von Æthelstan fortsetzen. Sie werden I Edmund, II Edmund und III Edmund genannt. Die Reihenfolge, in der sie herausgegeben wurden, ist klar, nicht aber das Datum ihrer Veröffentlichung. I Edmund befasst sich mit kirchlichen Angelegenheiten, während sich die anderen Kodizes mit der öffentlichen Ordnung befassen.

I Edmund wurde auf einem von Edmund einberufenen Konzil in London verkündet, an dem auch die Erzbischöfe Oda und Wulfstan teilnahmen. Der Kodex ist den zuvor von Oda verkündeten „Konstitutionen“ sehr ähnlich. Ungläubigen Klerikern wurde der Verlust ihres Besitzes angedroht, und es wurde ihnen verboten, auf geweihtem Boden begraben zu werden, und es gab auch Bestimmungen über die Kirchensteuer und die Rückgabe von Kirchenbesitz. Eine Klausel, die es einem Mörder verbot, in die Nähe des Königs zu kommen, sofern er nicht für sein Verbrechen Buße getan hatte, spiegelte die zunehmende Betonung der Heiligkeit des Königtums wider. Edmund war einer der wenigen angelsächsischen Könige, der Gesetze gegen Zauberei und Götzendienst erließ, und der Kodex verurteilt falsches Zeugnis und den Gebrauch magischer Drogen. Die Verbindung zwischen Meineid und der Verwendung von Drogen in der Magie war traditionell, wahrscheinlich weil beide den Bruch eines religiösen Eides beinhalteten.

In II Edmund werden der König und seine Berater als „sehr beunruhigt über die vielfältigen illegalen Gewalttaten, die in unserer Mitte vorkommen“, bezeichnet und sollen „Frieden und Eintracht“ fördern. Das Hauptaugenmerk liegt auf der Regulierung und Kontrolle von Blutfehden.) werden aufgefordert, Blutrache nach Morden zu unterbinden: Der Mörder soll stattdessen Wergeld (Entschädigung) an die Angehörigen des Opfers zahlen. Wird kein Wergeld gezahlt, muss der Mörder die Fehde ertragen, doch sind Angriffe auf ihn in Kirchen und königlichen Schlössern verboten. Wenn die Verwandten des Mörders ihn im Stich lassen und sich weigern, zu einem Wergeld beizutragen und ihn zu schützen, sollen sie nach dem Willen des Königs von der Fehde ausgenommen werden: Wer sich an den Verwandten des Opfers rächt, zieht sich die Feindschaft des Königs und seiner Freunde zu und verliert seinen gesamten Besitz. Nach Ansicht der Historikerin Dorothy Whitelock war die Notwendigkeit von Gesetzen zur Kontrolle der Fehde teilweise auf den Zustrom dänischer Siedler zurückzuführen, die glaubten, dass es männlicher sei, eine Blutrache zu begehen, als einen Streit durch die Annahme einer Entschädigung beizulegen. Mehrere skandinavische Lehnwörter finden sich erstmals in diesem Gesetzbuch, wie z. B. hamsocn, das Verbrechen des Angriffs auf ein Gehöft; die Strafe ist der Verlust des gesamten Eigentums des Täters, wobei der König entscheidet, ob er auch sein Leben verliert. Skandinavische Lehnwörter sind in Edmunds anderen Kodizes nicht zu finden, und dieser Kodex dürfte sich vor allem an seine dänischen Untertanen gerichtet haben. Im Gegensatz zu Edmunds Besorgnis über das Ausmaß der Gewalt, beglückwünschte er sein Volk zu seinem Erfolg bei der Bekämpfung von Diebstählen. Der Kodex ermutigt zu mehr lokaler Initiative bei der Einhaltung des Gesetzes und betont gleichzeitig Edmunds königliche Würde und Autorität.

Die Beziehung zwischen den angelsächsischen Königen und ihren führenden Männern war persönlich; die Könige waren Herren und Beschützer im Gegenzug für Treue- und Gehorsamsverpflichtungen, und dies wird in Anlehnung an die karolingische Gesetzgebung zum ersten Mal in III Edmund, ausgestellt in Colyton in Devon, dargelegt. Darin wird gefordert, dass „alle im Namen des Herrn, vor dem diese heilige Sache heilig ist, schwören, dass sie König Edmund treu sein werden, so wie es sich für einen Mann gehört, seinem Herrn treu zu sein, ohne Streit oder Zwietracht, offen oder heimlich, indem er das, was er befürwortet, befürwortet und das, was er ablehnt, ablehnt“. Die Androhung göttlicher Vergeltung war wichtig in einer Gesellschaft, die nur über begrenzte Zwangsmittel zur Bestrafung von Gesetzesverstößen und Untreue verfügte. Der Militärhistoriker Richard Abels argumentiert, dass mit „alle“ (omnes) schwören nicht wörtlich alle gemeint sind, sondern dass damit diejenigen gemeint sind, die qualifiziert sind, die von den königlichen Vögten an den Grafschaftsgerichten geleisteten Eide abzulegen, d. h. die mittleren und großen Landbesitzer, und dass Edmunds Eid seine verschiedenen Völker vereinte, indem er sie alle an ihn persönlich band. Die Betonung der Grundherrschaft zeigt sich auch in den Bestimmungen über die Pflichten der Grundherren, die Verantwortung für ihre Gefolgsleute zu übernehmen und für sie zu bürgen.

III Edmund war auch bestrebt, Diebstahl, insbesondere Viehdiebstahl, zu verhindern. Die örtliche Gemeinschaft wurde verpflichtet, bei der Ergreifung von Dieben – tot oder lebendig – mitzuwirken und bei der Aufspürung von gestohlenem Vieh behilflich zu sein, während der Handel von einem Obervogt, Priester, Schatzmeister oder Hafenvogt bezeugt werden musste. Eine Bestimmung, die der Rechtshistoriker Patrick Wormald als grausam beschreibt, lautet wie folgt „Wir haben in Bezug auf Sklaven erklärt, dass, wenn mehrere von ihnen einen Diebstahl begehen, ihr Anführer gefangen genommen und erschlagen oder gehängt werden soll, und jeder der anderen soll dreimal gegeißelt werden und seine Kopfhaut entfernt und sein kleiner Finger zum Zeichen seiner Schuld verstümmelt werden“. Die erste Erwähnung der Hundertschaft als lokale Verwaltungseinheit findet sich in einer Bestimmung, wonach jeder, der sich weigert, bei der Ergreifung eines Diebes zu helfen, 120 Schilling an den König und 30 Schilling an die Hundertschaft zu zahlen hat.

Williams kommentiert: „Sowohl im zweiten Kodex als auch in der Gesetzgebung von Colyton sind die Funktionen der vier Säulen der mittelalterlichen Gesellschaft – Königtum, Herrschaft, Familie und Nachbarschaft – deutlich erkennbar.“ Wormald beschreibt die Kodizes als „eine Objektlektion in der Vielfalt angelsächsischer Rechtstexte“, aber er hält ihre Gemeinsamkeiten für wichtiger, insbesondere einen erhöhten rhetorischen Ton, der bis zur Behandlung von Mord als Affront gegen die königliche Person reicht. Der Historiker Alaric Trousdale sieht „die ausdrückliche Finanzierung lokaler Verwaltungseinrichtungen und die stärkere Ermächtigung lokaler Beamter bei der Anwendung des Gesetzes“ als ursprüngliche Beiträge von Edmunds Gesetzgebung. Edmund wird in den Gesetzen seines Enkels Æthelred des Unbereiten als einer der weisen Gesetzgeber der Vergangenheit aufgeführt.

Religion

Die wichtigste religiöse Bewegung des zehnten Jahrhunderts, die englische benediktinische Reform, erreichte ihren Höhepunkt unter Edgar, aber Edmunds Regierungszeit war wichtig für die frühen Phasen, die von Oda und Ælfheah angeführt wurden, die beide Mönche waren. Oda hatte enge Verbindungen zu den kontinentalen Reformzentren, insbesondere zur Abtei Fleury. Er war ein führender Berater von Æthelstan gewesen und hatte geholfen, die Rückkehr Ludwigs nach Frankreich als König der Franken im Jahr 936 auszuhandeln. Dunstan sollte eine Schlüsselfigur der Reform und Erzbischof von Canterbury werden, und seinem ersten Biographen zufolge war er eine führende Persönlichkeit am Hofe Edmunds, bis seine Feinde Edmund überredeten, ihn zu vertreiben, woraufhin der König nach einem knappen Entkommen vor dem Tod seine Meinung änderte und ihm ein königliches Anwesen in Glastonbury einschließlich der dortigen Abtei schenkte. Williams lehnt diese Geschichte ab, da es keine Beweise dafür gibt, dass er in dieser Zeit einflussreich war; sein Bruder beglaubigte Urkunden, er selbst jedoch nicht. Edmund könnte Dunstan die Abtei geschenkt haben, um ihn auf Distanz zu halten, weil er am Hof einen zu großen störenden Einfluss ausübte. Zu ihm gesellte sich Æthelwold, ein weiterer zukünftiger Reformführer, und sie verbrachten einen Großteil des nächsten Jahrzehnts mit dem Studium benediktinischer Texte in Glastonbury, das zum ersten Zentrum für die Verbreitung der Klosterreform wurde.

Edmund besuchte den Schrein des Heiligen Cuthbert in der Kirche von Chester-le-Street, wahrscheinlich auf seinem Weg nach Schottland im Jahr 945. Er betete an dem Schrein und empfahl sich und seine Armee dem Heiligen. Seine Männer spendeten 60 Pfund für den Schrein, und Edmund legte dem Heiligen zwei goldene Armbänder an und wickelte zwei kostbare pallia graeca (griechische Stoffbahnen) um ihn. Eine der pallia graeca war wahrscheinlich eine ausgezeichnete byzantinische Seide, die in Cuthberts Grab gefunden wurde und als „Seide der Naturgöttin“ bekannt ist. Außerdem „gewährte er dem gesamten Gebiet des heiligen Cuthbert Frieden und Recht, wie es sie noch nie gab“. Edmunds Respekt und Unterstützung für das Heiligtum spiegelte sowohl die politische Macht der St. Cuthbert-Gemeinde im Norden als auch die Verehrung des Südens für ihn wider. William von Malmesbury zufolge brachte Edmund die Reliquien wichtiger nordumbrischer Heiliger wie Aidan nach Süden in die Abtei von Glastonbury.

Ein weiteres Zeichen für die religiöse Wiederbelebung war die Zahl der adligen Frauen, die ein religiöses Leben annahmen. Mehrere erhielten von Edmund Zuwendungen, darunter eine Nonne namens Ælfgyth, die Patronin der Abtei von Wilton war, und Wynflæd, die Mutter von Edmunds erster Frau. Æthelstan hatte zwei Ländereien an Ordensfrauen vergeben, Edmund machte sieben solcher Zuwendungen und Eadred vier. Danach hörte diese Praxis abrupt auf, abgesehen von einer weiteren Schenkung. Die Bedeutung der Schenkungen ist ungewiss, aber die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass in der Mitte des zehnten Jahrhunderts einigen religiösen adligen Frauen die Ländereien gewährt wurden, damit sie wählen konnten, wie sie ihrer Berufung nachgehen wollten, sei es durch die Gründung eines Nonnenklosters oder durch ein religiöses Leben in ihrem eigenen Haus.

In der Regierungszeit von Edmunds Sohn Edgar bestanden Æthelwold und sein Umfeld darauf, dass das benediktinische Mönchtum die einzige lohnende Form des religiösen Lebens sei, doch war dies nicht die Ansicht früherer Könige wie Edmund. Ihm war es ein Anliegen, die Religion zu unterstützen, aber er war nicht einer bestimmten Ideologie der religiösen Entwicklung verpflichtet. Mit seinen Zuwendungen setzte er die Politik von Æthelstan fort. Als Gérard von Brogne 944 die Abtei Saint-Bertin reformierte und die Benediktinerregel einführte, flohen die Mönche, die die Änderungen ablehnten, nach England, und Edmund schenkte ihnen eine Kirche in Bath, die der Krone gehörte. Er mag persönliche Motive für seine Hilfe gehabt haben, denn die Mönche hatten seinen Halbbruder Edwin begraben, der 933 im Meer ertrunken war, aber der Vorfall zeigt, dass Edmund nicht nur eine Klosterregel als gültig ansah. Möglicherweise gewährte er auch der nicht reformierten (nicht-benediktinischen) Abtei Bury St. Edmunds Privilegien, aber die Echtheit der Urkunde ist umstritten.

Lernen

In der Regierungszeit von Æthelstan kam es zu einer Wiederbelebung der lateinischen Gelehrsamkeit, die durch kontinentale Vorbilder und den hermeneutischen Stil des führenden Gelehrten des siebten Jahrhunderts und Bischofs von Sherborne, Aldhelm, beeinflusst wurde. Die Wiederbelebung setzte sich in Edmunds Regierungszeit fort, und die walisische Buchproduktion wurde immer einflussreicher. Walisische Manuskripte wurden studiert und kopiert und beeinflussten die frühe Verwendung der karolingischen Minuskelschrift in England, obwohl auch kontinentale Quellen wichtig sind. In Edmunds Regierungszeit wurde auch ein neuer Stil der einheimischen quadratischen Minuskelschrift entwickelt, die in der Mitte des Jahrhunderts in königlichen Diplomen verwendet wurde. Odas Schule in Canterbury wurde von den Chronisten nach der Eroberung gelobt, insbesondere wegen der Anwesenheit von Frithegod, einem brillanten kontinentalen Gelehrten und dem fähigsten Dichter im England der Mitte des zehnten Jahrhunderts. Die „vatikanische“ Fassung der Historia Brittonum wurde in der Regierungszeit Edmunds, wahrscheinlich im Jahr 944, in England erstellt.

Edmund heiratete seine erste Frau Ælfgifu wahrscheinlich um die Zeit seiner Thronbesteigung, denn ihr zweiter Sohn wurde 943 geboren. Ihre Söhne Eadwig und Edgar wurden beide Könige von England. Ælfgifus Vater ist nicht bekannt, aber ihre Mutter wird durch eine Urkunde Edgars identifiziert, die eine Schenkung von Land an die Abtei Shaftesbury durch seine Großmutter Wynflæd bestätigt. Ælfgifu war auch eine Wohltäterin von Shaftesbury Abbey; als sie 944 starb, wurde sie dort begraben und als Heilige verehrt. Edmund hatte keine bekannten Kinder mit seiner zweiten Frau Æthelflæd, die nach 991 starb. Ihr Vater Ælfgar wurde im Jahr 946 zum Ealdorman von Essex ernannt. Edmund schenkte ihm ein reich mit Gold und Silber verziertes Schwert, das Ælfgar später König Eadred überreichte. Der zweite Ehemann von Æthelflæd war Æthelstan Rota, ein südostmercianischer Ealdorman, und ihr Testament ist erhalten.

Am 26. Mai 946 wurde Edmund bei einer Schlägerei in Pucklechurch in Gloucestershire getötet. Laut dem Chronisten John of Worcester, der nach der Eroberung schrieb:

Die Historiker Clare Downham und Kevin Halloran lehnen die Darstellung von John of Worcester ab und vermuten, dass der König einem politischen Attentat zum Opfer fiel, doch diese Ansicht wird von anderen Historikern nicht geteilt.

Wie sein Sohn Edgar dreißig Jahre später wurde auch Edmund in der Abtei von Glastonbury beigesetzt. Die Wahl des Bestattungsortes könnte auf das geistliche Ansehen der Abtei und die königliche Unterstützung der klösterlichen Reformbewegung zurückzuführen sein, doch da sein Tod unerwartet kam, ist es wahrscheinlicher, dass Dunstan erfolgreich Anspruch auf den Leichnam erhob. Da seine Söhne noch klein waren, wurde er von seinem Bruder Eadred als König abgelöst, der wiederum 955 von Edmunds älterem Sohn Eadwig abgelöst wurde.

Die Ansichten der Historiker über Edmunds Charakter und sein Wirken gehen weit auseinander. Die Historikerin Barbara Yorke merkt an, dass bei der Übertragung umfangreicher Befugnisse die Gefahr bestand, dass die Untertanen zu mächtig wurden: Die Könige, die auf Æthelstan folgten, kamen jung auf den Thron und hatten kurze Regierungszeiten, und die Familien von Æthelstan, dem „Halbkönig“, und Ælfhere, dem Ealdorman von Mercia, waren nach Ansicht von Cyril Hart: „Während seiner gesamten kurzen Regierungszeit blieb der junge König Edmund stark unter dem Einfluss seiner Mutter Eadgifu und des “Halbkönigs“, die gemeinsam einen Großteil der nationalen Politik bestimmt haben müssen. “ Im Gegensatz dazu beschreibt Williams Edmund als „energischen und durchsetzungsfähigen Herrscher“, und Stenton bemerkte, dass „er sich sowohl als kriegerisch als auch als politisch effektiv erwies“, während er nach Ansicht von Dumville, wäre er nicht so früh gestorben, „als einer der bemerkenswertesten angelsächsischen Könige in Erinnerung geblieben wäre“.

Der Historiker Ryan Lavelle merkt an, dass man, wie es Alaric Trousdale kürzlich getan hat, „Edmund eine zentrale Rolle bei den Errungenschaften des englischen Staates im zehnten Jahrhundert zuweisen kann“. Trousdale merkt an, dass die Zeit zwischen den Regentschaften von Æthelstan und Edgar von den Historikern vergleichsweise vernachlässigt wurde: Die Regentschaften von Edmund, Eadred und Eadwig „werden oft in einen Topf geworfen als eine Art Zwischenperiode zwischen den viel interessanteren Regentschaften von Æthelstan und Edgar“. Er argumentiert, dass „König Edmunds Gesetzgebung das Bestreben nach einer strengeren Kontrolle der Ortschaften durch eine verstärkte Zusammenarbeit zwischen allen Regierungsebenen zeigt und dass König und Erzbischof bei der Umstrukturierung des englischen Verwaltungsrahmens eng zusammenarbeiteten“. Trousdale sieht einen Übergang, der „zum Teil durch eine kleine, aber bedeutende Verlagerung weg von der Abhängigkeit von traditionellen westsächsischen Verwaltungsstrukturen und den Machtblöcken, die unter König Æthelstan Einfluss genossen hatten, hin zu einer verstärkten Zusammenarbeit mit Interessen und Familien aus Mercia und Ostanglien gekennzeichnet war“. Er sieht auch, dass Edmund sich von der Zentralisierung der Macht unter Æthelstan wegbewegte und zu einer kollegialeren Beziehung mit den lokalen weltlichen und kirchlichen Behörden überging. Trousdales Bild steht im Gegensatz zu dem anderer Historiker wie Sarah Foot, die die Errungenschaften von Æthelstan hervorhebt, und George Molyneaux in seiner Studie über die Entstehung des späten angelsächsischen Staates in der Regierungszeit Edgars.

Quellen

  1. Edmund I
  2. Edmund I. (England)
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