Matthias (HRR)

Zusammenfassung

Matthias (24. Februar 1557 – 20. März 1619) war Kaiser des Heiligen Römischen Reiches von 1612 bis 1619, Erzherzog von Österreich von 1608 bis 1619, König von Ungarn und Kroatien von 1608 bis 1618 und König von Böhmen von 1611 bis 1617. Sein persönlicher Wahlspruch war Concordia lumine maior („Einigkeit ist stärker als das Licht“).

Matthias spielte eine bedeutende Rolle in der familiären Opposition der Habsburger gegen seinen Bruder Kaiser Rudolf II. Nach der Machtergreifung zeigte er wenig eigene politische Initiative. Der Kurs seiner Politik wurde bis zu seinem Sturz im Jahr 1618 von Kardinal Klesl bestimmt. Als Folge seiner verfehlten Religions- und Verwaltungspolitik brach im letzten Jahr seiner Herrschaft der Böhmische Aufstand, der erste Schauplatz des Dreißigjährigen Krieges, aus.

Familie

Matthias wurde in der österreichischen Hauptstadt Wien als vierter Sohn von Maximilian II., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, und Maria von Spanien geboren. Seine Brüder waren Rudolf (der spätere Kaiser Rudolf II.), Ernest, Maximilian (ab 1585 Hochmeister des Deutschen Ordens), Albert (Erzbischof von Toledo, später Statthalter der Niederlande) und Wenzel (Großprior des Malteserordens in Kastilien). Außerdem hatte er sechs Schwestern. Seine Schwester Anna war mit König Philipp II. von Spanien verheiratet, seine Schwester Elisabeth mit König Karl IX. von Frankreich. Über seine Erziehung ist fast nichts bekannt. Einer seiner Lehrer war der Schriftsteller und Historiker Ogier Ghislain de Busbecq. Nach dem Tod Maximilians II. erbte Rudolf, der älteste Sohn, die Ländereien und Güter der Familie. Die anderen Söhne – darunter auch Matthias – wurden mit Geldrenten und Ernennungen in kirchliche oder staatliche Ämter entschädigt. Matthias heiratete Erzherzogin Anna von Österreich, die Tochter seines Onkels Erzherzog Ferdinand II. von Österreich, dessen Nachfolger in Further Austria Matthias 1595 wurde. Aus der Ehe gingen keine überlebenden Kinder hervor.

Gouverneur in den Niederlanden

Im Jahr 1578 wurde Matthias von den Generalstaaten der aufständischen Provinzen in die Niederlande eingeladen, die ihm das Amt des Generalgouverneurs anboten. Matthias war auf dem Regensburger Reichstag 1576 mit Gautier von der Gracht, dem Gesandten der niederländischen Provinzen, in Kontakt gekommen. Philipp III. de Croÿ, Herzog von Aarschot, und andere Vertreter einer eher gemäßigten Partei einigten sich mit Matthias darauf, ihn gegen den Willen seines Onkels, Philipps II. von Spanien, des erblichen Herrschers der Provinzen, und ohne Wissen von Kaiser Rudolf II. zum Statthalter der Niederlande zu machen. Matthias nahm die Ernennung an, obwohl das Amt von Philipp II. nicht anerkannt wurde. Er legte die Regeln für den Religionsfrieden in den meisten der Vereinigten Provinzen fest. Seine Arbeit ist in Artikel 13 der Utrechter Union von 1579 festgehalten, in dem die Religionsfreiheit als lokale Angelegenheit festgeschrieben wurde. Matthias blieb bis zur Absetzung Philipps II. und der Erklärung der vollen Unabhängigkeit im Jahr 1581 Titularstatthalter der Aufständischen und kehrte dann nach Österreich zurück.

Landeshauptmann von Österreich

1583 kehrte er nach Österreich zurück, wo er sich in Linz mit einem kleinen Haushalt niederließ. Er unternahm mehrere erfolglose Versuche, zum Bischof gewählt zu werden (Münster, Lüttich, Speyer). Die Verhandlungen um die Nachfolge des polnischen Königs Stephan Báthory im Jahr 1586 blieben ebenfalls erfolglos. Er bewarb sich auch um die Regentschaft in Tirol und im weiteren Österreich. Erst als sein Bruder Ernst 1593 zum Generalgouverneur in den Niederlanden ernannt wurde (regierte ab 1594), konnte Matthias die Herrschaft über Österreich erlangen.

Er wurde sofort mit dem energischen Eintreten der protestantischen Stände für ihre religiösen Rechte konfrontiert. Verschärft wurden die Probleme durch die hohen Steuern und die im Zuge des Langen Türkenkrieges aufgestellten Truppen. In den Jahren 1595 und 1597 revoltierten die Bauern in Nieder- und Oberösterreich in der Hoffnung, mit dem Kaiser verhandeln zu können. Matthias zwang die Aufständischen mit Söldnertruppen zur Unterwerfung.

Nach der Niederschlagung des Aufstandes änderte sich die Religionspolitik von Matthias. Hatte es zuvor Protestanten an seinem Hof gegeben, so verfolgte er nun einen strikten gegenreformatorischen Kurs. Sein Kanzler war seit 1599 Melchior Khlesl, Bischof und Administrator von Wiener Neustadt, ein Verfechter der Gegenreformation. Der Kaiser ernannte ihn 1594

Machtkampf unter den Brüdern Habsburg

Mit großer Sorge beobachteten die Habsburger den zunehmenden psychischen Verfall des alternden Kaisers. Nach Ernests Tod 1595 wurde Matthias der älteste unter den Erzherzögen. Ab 1599 drängte Matthias den kinderlosen Kaiser vergeblich, seine Nachfolge zu regeln, da Matthias abgewiesen wurde. Die Krise setzte sich 1604 während des Aufstandes unter Stephan Bocskai in Ungarn fort. Matthias vermied zunächst eine Auseinandersetzung mit dem Kaiser. Doch Bischof Klesl drängte ihn, in der Auseinandersetzung mit Rudolf das Kommando zu übernehmen. Im November 1600 unterzeichneten die Erzherzöge Matthias, Maximilian und Ferdinand in Schottwien einen Vertrag über die gemeinsame Opposition gegen den Kaiser, erklärten 1606 Rudolf für unzurechnungsfähig (Urkunde vom 25. April), ernannten Matthias zum Familienoberhaupt und begannen, Rudolf abzusetzen. Matthias und nicht der Kaiser hatte den Frieden von Zsitvatorok mit den Osmanen geschlossen und 1606 den Konflikt in Ungarn beendet, indem er die Religionsfreiheit in Ungarn gewährte und den Siebenbürgern das Recht garantierte, in Zukunft ihre eigenen unabhängigen Fürsten zu wählen.

Als die Unruhen in Ungarn wieder aufflammten und auf Teile Mährens und Österreichs übergriffen, versuchte Matthias, diese Opposition im Machtkampf gegen den Kaiser zu nutzen. Er schloss sich 1608 dem aufständischen Landtag von Ungarn und den nieder- und oberösterreichischen Ständen in Pressburg und kurz darauf in Mähren an. Im April 1608 marschierte Matthias auf Prag und belagerte die Stadt. Obwohl es ihm nicht gelang, die böhmischen Stände vollständig für sich zu gewinnen, zwang er Rudolf im Juni 1608 zu Verhandlungen und zur Unterzeichnung eines Friedensvertrags. Dieser führte, wie nicht anders zu erwarten, zu einer Neuverteilung der Macht. Rudolf behielt Böhmen, Schlesien und die Lausitz, Matthias erhielt Ungarn, Österreich und Mähren.

Die Machtübernahme verlief jedoch nicht nach dem üblichen Protokoll. Matthias hatte als neuer Landesherr die Privilegien der Stände nicht garantiert, bevor sie ihm offiziell huldigten. Er versuchte, die Reihenfolge umzukehren, was zum sogenannten Huldigungsstreit führte. Da die Stände in Österreich und Mähren mehrheitlich protestantisch waren, schlossen sich ihre Adeligen daraufhin zum mächtigen Horner Bund zusammen und huldigten nur gegen eine Garantie ihrer religiösen Rechte. Der Horner Bund blieb bis zum Beginn des Dreißigjährigen Krieges bestehen.

Souveräne Herrschaft

Matthias wurde am 23. Mai 1611 zum König von Böhmen gekrönt und nach Rudolfs Tod am 20. Januar 1612 zum Kaiser gewählt. Am 4. Dezember 1611 heiratete er seine Cousine Erzherzogin Anna von Österreich, doch die Verbindung blieb kinderlos. Angeblich zeugte Matthias einen unehelichen Sohn namens Matthias von Österreich mit einer unbekannten Mutter.

Nach 1612 wurden der Hof und die Verwaltung schrittweise von Prag nach Wien verlegt. Der neue Kaiser war weniger an Kunst interessiert als Rudolf II. und die meisten Hofkünstler kehrten seinem Hof bald den Rücken. Matthias unterhielt jedoch eine enge Beziehung zu dem Maler Lucas van Valckenborch. Für die Privatkrone seines Bruders Rudolf II. ließ er ein Zepter und einen Reichsapfel anfertigen. Die Frau des Kaisers stiftete die Kapuzinerkirche und die Kaisergruft in Wien als künftige Begräbnisstätte der Familie Habsburg. Matthias hat angeblich eine Quelle im Bereich des heutigen Schlosses Schönbrunn gefunden. Durch seine Bemerkung soll sie zum Namensgeber der Gegend und des Schlosses geworden sein: „Schau, was für eine schöne Quelle“ (schön=schön, Quelle=Brunn).

Nach der Kaiserkrönung von Matthias wurde sein Königtum von Klesl dominiert, der einen Kompromiss zwischen katholischen und protestantischen Staaten innerhalb des Heiligen Römischen Reiches herbeiführen wollte, um dieses zu stärken. Matthias war bereits gezwungen gewesen, den Protestanten in Österreich und Mähren sowie in Ungarn religiöse Zugeständnisse zu machen, als er sich mit ihnen gegen Rudolf verbündet hatte. Matthias ließ Georg Keglević, Oberbefehlshaber, General, Vize-Ban von Kroatien, Slawonien und Dalmatien und seit 1602 Baron in Siebenbürgen, inhaftieren, aber bald wieder frei. Zu dieser Zeit war das Fürstentum Siebenbürgen ein völlig autonomes Gebiet Ungarns, aber unter der nominellen Oberhoheit des Osmanischen Reiches, wo es zur Zeit des Sultanats der Frauen war.

Die versöhnliche Politik von Matthias wurde von den unnachgiebigeren katholischen Habsburgern bekämpft, insbesondere von Matthias“ Bruder Erzherzog Maximilian, der hoffte, die Nachfolge des unflexiblen katholischen Erzherzogs Ferdinand (später Kaiser Ferdinand II.) zu sichern. Die protestantischen Böhmen, die um ihre Religionsfreiheit besorgt waren, widersetzten sich vehement allen katholischen Beamten, die von Matthias und insbesondere vom habsburgischen Erzherzog (der im Mai 1618 zum König von Böhmen gewählt wurde) eingesetzt wurden. Der Streit spitzte sich in der böhmischen Protestantenrevolte zu. Dies veranlasste Maximilian, Klesl zu inhaftieren und seine Politik zu revidieren. Da er jedoch alt und kränklich war, konnte er eine Machtübernahme durch Maximilians Fraktion nicht mehr verhindern. Er starb am 20. März 1619 im Alter von 62 Jahren eines natürlichen Todes, und Ferdinand, der bereits zum König von Böhmen (1617) und Ungarn (1618) gekrönt worden war, trat die Nachfolge von Matthias als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches an.

Beerdigung

Da die Kaisergruft in Wien noch nicht fertiggestellt war, wurden Anna († 1618) und Matthias († 1619) vorübergehend im Stift St. Maria Königin beigesetzt. Erst 1633 wurden sie in die Kaisergruft in der Kapuzinerkirche überführt. Kaiser Matthias gehört zu den 41 Personen, die ein „eigenes Begräbnis“ erhielten, da ihre Körper auf alle drei traditionellen Wiener Begräbnisstätten der Habsburger (Kaisergruft, Herzgruft, Herzogsgruft) verteilt sind.

Namen in anderen Sprachen:

Matthias, von Gottes Gnaden zum Heiligen Römischen Kaiser gewählt, für immer August, König in Deutschland, von Ungarn, Böhmen, Dalmatien, Kroatien, Slawonien, Rama, Serbien, Galizien, Lodomerien, Kumanien und Bulgarien, Erzherzog von Österreich, Herzog von Burgund, Brabant, Steiermark, Kärnten, Krain, Luxemburg, Württemberg, Ober- und Niederschlesien, Fürst von Schwaben, Markgraf des Heiligen Römischen Reiches, Burgau, Mähren, Ober- und Niederlausitz, Fürstlicher Graf von Habsburg, Tirol, Ferrette, Kyburg, Görz, Landgraf von Elsass, Herr der Wendenmark, Pordenone und Salins, etc. usw.

Amtliche Titel

Quellen

  1. Matthias, Holy Roman Emperor
  2. Matthias (HRR)
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