Leo III. (Papst)

Zusammenfassung

Leo III. (Rom, 750 – Rom, 12. Juni 816) war der 96. Papst der katholischen Kirche vom 26. Dezember 795 bis zu seinem Tod.

Über sein Leben vor seiner Wahl auf den Papstthron ist wenig bekannt. Geboren und aufgewachsen in Rom, ein Priester bescheidener Herkunft und ohne Unterstützung durch die großen römischen Familien, sammelte er beträchtliche Erfahrungen in den Lateranämtern. Zum Zeitpunkt seiner Wahl war er Kardinalpriester von Santa Susanna. Er wurde am 26. Dezember 795, dem Tag, an dem sein Vorgänger, Papst Adrian I., begraben wurde, einstimmig zum Papst gewählt und am folgenden Tag geweiht.

Beziehungen zu den Franken

Seine erste Handlung bestand darin, dem fränkischen König Karl dem Großen seine Wahl mitzuteilen und ihm die Schlüssel zum Petrusgrab (Symbol für die Rolle des Königs als Hüter der Religion) und das Banner Roms (politisches Symbol, mit dem Karl der Große als bewaffneter Verteidiger des Glaubens anerkannt wurde) zu übergeben. In Karl wurde also alle politische Macht zusammengefasst, aber immer unter dem Schutz der Mater Ecclesia, während der Papst alle religiöse Macht behielt. Aber auf diese Weise fiel die Macht Karls des Großen unter die Oberhoheit der Kirche, während der fränkische König die Dinge genau umgekehrt sah: eine Kirche, die sich als Tochter der in der Person des Herrschers vereinigten politischen und religiösen Autorität erkannte. In diesem Sinne antwortete er dem Papst und erklärte, dass es seine Aufgabe sei, die Kirche zu verteidigen, während es die Aufgabe des Papstes sei, als erster unter den Bischöfen für das Reich und den Sieg der Armee zu beten. Karl der Große war von dieser Rollenverteilung und davon überzeugt, dass er (außer im theologischen Bereich) für die Leitung der Kirche verantwortlich war, was er durch seine ständige Einmischung in den kirchlichen Bereich bewies. Außerdem hatte der Papst nicht den Elan seines Vorgängers, sich den Ansprüchen des Königs zu widersetzen.

Der Anschlag von 799 und seine Folgen

Am 25. April 799 wurde Leo III. von den römischen Adligen Pascale, Neffe von Papst Adrian I., und Campolo, Primicerius, angegriffen, die Leo beseitigen und ein Mitglied ihrer Fraktion auf den päpstlichen Thron wählen lassen wollten.

Der Versuch wurde dank des Eingreifens des Herzogs von Spoleto vereitelt, der von den missi dominici Karls des Großen geschützt wurde. Da er sich nicht mehr sicher fühlte, zog Leo III. mit einem Gefolge von 200 Personen vorübergehend nach Paderborn in Sachsen, wo sich Karl der Große selbst aufhielt. Er verbrachte dort etwa einen Monat. Über die Paderborner Gespräche zwischen dem Papst und Karl dem Großen gibt es keine Aufzeichnungen, aber die nachfolgenden Ereignisse geben einen Eindruck von den Ergebnissen.

Vertreter der Opposition trafen aus Rom mit Nachrichten ein, die die Anschuldigungen der Verschwörer gegen den Papst teilweise zu bestätigen schienen. Karl der Große beriet sich mit dem Theologen und Berater Alkuin von York, der, nachdem er die Anschuldigungen und Verdächtigungen gegen den Papst zur Kenntnis genommen hatte, dem König eine äußerst besonnene Haltung nahelegte: Keine irdische Macht könne über den Papst richten (prima sedes a nemine iudicatur), und seine eventuelle Absetzung könne für die Verantwortlichen besonders schädlich sein und die gesamte christliche Kirche in ernsten Verruf bringen; „… in Dir liegt das Heil der Christenheit“, schrieb er an den König.

In Begleitung fränkischer Bischöfe und Adliger kehrte Leo am 29. November 799 nach Rom zurück und wurde triumphal empfangen (die fränkische Diplomatie hatte sich in Rom bewegt, um die Opposition zu überrumpeln, und die mangelnde Kooperation Karls des Großen war für die Angreifer zum Teil eine Überraschung). Der Papst kehrte auf den heiligen Thron zurück, während die Bischöfe der ihn begleitenden Eskorte Dokumente und Zeugnisse zu den Anschuldigungen sammelten, die sie zusammen mit den Verantwortlichen für den Angriff auf den Pontifex an Karl den Großen schickten.

Das Attentat auf den Papst, das ein Zeichen der Unruhe in Rom war, konnte nicht ungestraft bleiben (Karl trug immer noch den Titel Patricius Romanorum), und auf der jährlichen Versammlung, die im August 800 in Mainz mit den Führern des Königreichs stattfand, kündigte er seine Absicht an, nach Italien zu gehen.

Offiziell sollte der Besuch Karls des Großen in Rom im November 800 den Streit zwischen dem Papst und den Erben Hadrians I. schlichten, die dem Pontifex vorwarfen, als „ausschweifender Mann“ für die päpstliche Tiara völlig ungeeignet zu sein. Er begleitete seinen Sohn Karl den Jüngeren, ein großes Gefolge von hohen Prälaten und Bewaffneten und brachte auch die Verantwortlichen für das Attentat auf den Papst mit, darunter Pascale und Campolo selbst. Am 23. November traf Leo mit einem großen Gefolge aus Volk und Klerus in Mentana, etwa zwanzig Kilometer von der Stadt entfernt, ein, und sie zogen feierlich in die Stadt ein. Die Anschuldigungen (und die Beweise) erwiesen sich bald als schwer zu widerlegen, und Karl der Große war äußerst beschämt, aber er konnte nicht zulassen, dass er verleumdet und das Oberhaupt der Christenheit in Frage gestellt wurde. Am 1. Dezember rief der König Bürger, Adlige sowie den fränkischen und römischen Klerus (eine Mischung aus Tribunal und Konzil) nach St. Peter, um zu verkünden, dass er die Ordnung wiederherstellen und die Wahrheit feststellen werde. Die Debatte dauerte drei Wochen; die Position des Papstes schien zwar nicht eindeutig zu sein, aber die Ankläger waren nicht in der Lage, konkrete Beweise vorzulegen, und am Ende setzte sich auf der Grundlage von Prinzipien, die (fälschlicherweise) Papst Simmacus (Anfang des 6. Jahrhunderts) zugeschrieben wurden, die Position durch, die bereits von Alkuin von York (der es vorgezogen hatte, nicht an der Reise nach Rom teilzunehmen) vertreten wurde: der Pontifex, die höchste Autorität für die christliche Moral und den Glauben, kann als Vertreter Gottes, der alle Menschen richtet, nicht von Menschen gerichtet werden. Dies bedeutete jedoch keine Absolution, und Leo entschied sich (oder vielleicht war der Schritt bereits in Paderborn beschlossen worden), einen Eid abzulegen. Am 23. Dezember schwor Leo III. vor Karl dem Großen und einer großen Menschenmenge auf das Evangelium und unter Berufung auf Gott als Zeugen seine Unschuld an den Verbrechen und Sünden, derer er angeklagt war. Es genügte festzustellen, dass der Papst nichts mit den gegen ihn erhobenen Anschuldigungen zu tun hatte, und ihn als rechtmäßigen Inhaber des päpstlichen Throns anzuerkennen; die unmittelbare Folge war, dass Pascale und Campolo des Verbrechens der Majestätsbeleidigung für schuldig befunden und zum Tode verurteilt wurden. Auf Fürsprache von Leo, der im Falle ihrer Hinrichtung die Auswirkungen neuer Feindseligkeiten befürchtete, wurde das Urteil in die Verbannung umgewandelt.

Im Jahr 797 bestieg Irene von Athen den Thron des Byzantinischen Reiches, des de facto einzigen und legitimen Nachfolgers des Römischen Reiches, und rief sich selbst als basilissa dei Romei (Kaiserin der Römer) aus. Die Tatsache, dass der „römische“ Thron von einer Frau besetzt war, veranlasste den Papst, den „römischen“ Thron als vakant zu betrachten. Irene war die erste Frau, die die volle Macht über das byzantinische Reich innehatte, und nahm deshalb auch den männlichen Kaisertitel basileus dei Romei, d. h. „Kaiser der Römer“, an.

Am nächsten Tag, am Ende des Heiligabend-Gottesdienstes, dem Karl der Große im Petersdom beiwohnte, setzte ihm der Papst eine goldene Krone auf das Haupt, weihte ihn zum christlichen Kaiser und sprach die folgenden Worte: „Dem erhabenen Karl, von Gott gekrönt, großer und friedlicher Kaiser der Römer, Leben und Sieg!“. Karl der Große erhielt den Titel nach dem Brauch in Konstantinopel, d.h. durch Akklamation des Volkes. Es ist immer noch unklar, wer die Initiative ergriffen hat (und das Problem scheint nicht lösbar zu sein), aber die Einzelheiten scheinen bei den vertraulichen Gesprächen in Paderborn und vielleicht auch auf Anregung von Alkuin festgelegt worden zu sein: Die Krönung könnte in der Tat der Preis sein, den der Papst an Karl für die Absolution von den gegen ihn erhobenen Anschuldigungen zahlen musste. Nach einer anderen Interpretation (P. Brezzi) wird die Urheberschaft des Vorschlags einer Versammlung der römischen Obrigkeit zugeschrieben, die auf jeden Fall angenommen wurde (in diesem Fall wäre der Pontifex der „Vollstrecker“ des Willens des römischen Volkes gewesen, dessen Bischof er war). Es muss jedoch darauf hingewiesen werden, dass die einzigen historischen Quellen über die Ereignisse jener Tage fränkischer und kirchlicher Herkunft sind und aus offensichtlichen Gründen dazu neigen, die Einmischung des römischen Volkes in das Geschehen zu begrenzen oder zu verzerren. Es ist jedoch sicher, dass sich die römische Kirche mit dem Krönungsakt als die einzige Autorität präsentierte, die in der Lage war, die zivile Macht zu legitimieren, indem sie ihr eine sakrale Funktion zuschrieb, aber es ist ebenso wahr, dass die Position des Kaisers infolgedessen zu einer Führungsposition auch in den internen Angelegenheiten der Kirche wurde, mit einer Stärkung der theokratischen Rolle seiner Regierung. Auf jeden Fall muss man anerkennen, dass Leo, ansonsten keine besonders herausragende Persönlichkeit, mit dieser einen Geste die Franken unlösbar an Rom band, die Verbindung mit dem Byzantinischen Reich, das nicht mehr alleiniger Erbe des Römischen Reiches war, brach, vielleicht die Hoffnungen des römischen Volkes erfüllte und den historischen Präzedenzfall der absoluten Oberhoheit des Papstes über die irdischen Mächte schuf. Die Entstehung eines neuen westlichen Reiches wurde vom östlichen Reich nicht gut aufgenommen, das jedoch nicht über die Mittel verfügte, um einzugreifen. Kaiserin Irene musste dem Geschehen in Rom hilflos zusehen; sie weigerte sich stets, Karl als Kaiser anzuerkennen, da sie die Krönung Karls durch den Papst als einen Akt der Usurpation der Macht ansah.

Anlässlich seines Besuchs in Rom wurde der Sohn Karls des Großen, Pepin, zum König von Italien gekrönt, und so blieb die alte Frage der Gebiete, die gemäß der zwischen Karl dem Großen und Papst Adrian I. feierlich unterzeichneten, aber nie eingehaltenen Verpflichtung an die Kirche hätten zurückgegeben werden müssen, weiterhin ungelöst.

Über die Beweggründe und Entscheidungen eines anschließenden Besuchs von Papst Leo beim Kaiser im Jahr 804 gibt es keine Dokumente.

Nach dem Tod Karls des Großen im Jahr 814 tauchte die antipäpstliche Fraktion der Exilanten Pascale und Campolo wieder auf und plante ein neues Attentat auf den Papst, doch dieses Mal wurden die Verantwortlichen entdeckt und sofort verurteilt und hingerichtet. Der neue Kaiser Ludwig schickte den König von Italien, Bernardo, Sohn des verstorbenen Königs Pepin, nach Rom, um das Problem zu untersuchen und zu lösen, das er ein für alle Mal beendete, indem er weitere Unruhen unterband. Die Situation wurde dem Herzog Guinigisio I. von Spoleto anvertraut, der mit seinen Truppen die Stadt einnahm und weitere Todesurteile vollstreckte. Für diese Jahre und die komplizierten Verhältnisse zu Beginn des 9. Jahrhunderts sind die Quellen jedoch unsicher.

Kirchliche und theologische Fragen

Bereits 798 hatte Karl der Große einen Akt vollzogen, mit dem er seine führende Rolle auf den kirchlichen Bereich ausdehnte, indem er bestimmte Vorrechte des Papstes übernahm. Er schickte eine Gesandtschaft nach Rom, um dem Papst einen Plan für die kirchliche Neuordnung Bayerns vorzulegen, der die Erhebung des Bistums Salzburg zum erzbischöflichen Sitz und die Ernennung des vertrauten Bischofs Arno zum Titular dieses Sitzes vorsah. Der Papst nahm dies zur Kenntnis, unternahm nicht einmal den Versuch, das ihm zustehende Privileg zurückzuerlangen, und stimmte Karls Plan einfach zu und setzte ihn um. Im Jahr 799 ging der fränkische König erneut über seine königlichen Pflichten hinaus, indem er in Aachen ein Konzil einberief und leitete (eine Art Duplikat des Frankfurter Konzils von 794), auf dem der gelehrte Theologe Alkuin von York die Thesen des Bischofs Felix von Urgell, des Verfechters der sich wieder ausbreitenden Adoptionslehre, mit den Mitteln der Disputation widerlegte. Alkuin ging als Sieger hervor, Felix von Urgell gestand seine Niederlage ein, schwor seinen Thesen ab und legte in einem Brief, den er auch an seine Gläubigen richtete, einen Glaubensakt ab. In der Folge wurde eine Kommission nach Südfrankreich entsandt, wo der Adoptivismus weit verbreitet war, mit dem Auftrag, den Gehorsam gegenüber der römischen Kirche wiederherzustellen. Bei all dem war der Papst, der für die Einberufung des Konzils und die Festlegung der Tagesordnung zuständig gewesen wäre, kaum mehr als ein Zuschauer.

Eine weitere theologische Frage, in der sich Karl der Große auf Kosten des Papstes durchsetzte (einige Jahre später, als er bereits zum Kaiser gekrönt worden war), war die der Filioque. Der traditionelle Text des Glaubensbekenntnisses verwendet die Formel, wonach der Heilige Geist vom Vater durch den Sohn herabkommt und nicht gleichermaßen vom Vater und vom Sohn (lateinisch filioque), wie es im Westen üblich war. Der Papst selbst hielt aus Respekt vor den Beschlüssen der Konzilien, die dies festgelegt hatten, die griechische Version für gültig (die unter anderem nicht die Rezitation des Glaubensbekenntnisses während der Messe vorsah), wollte die Frage aber dennoch stellen. Im November 809 berief der Kaiser ein Konzil der fränkischen Kirche in Aachen ein, das das Filioque zur Lehre der Kirche erklärte und anordnete, dass das Glaubensbekenntnis bei der Messe mitgesungen werden sollte. Leo, der im darauffolgenden Jahr eine Bischofsversammlung einberief, weigerte sich, dies zur Kenntnis zu nehmen (vielleicht auch, um einen Konflikt mit der Ostkirche zu vermeiden), und etwa zwei Jahrhunderte lang verwendete die römische Kirche eine andere Formulierung als die anderen westlichen Kirchen, bis um das Jahr 1000 die vom fränkischen Kaiser aufgestellte und bis heute erhaltene Fassung als richtig angesehen und akzeptiert wurde.

Beziehungen zu anderen christlichen Königreichen

Leo half bei der Wiederansiedlung des angelsächsischen Königs Edwardwulf von Northumbria (808-811 oder 830) und schlichtete mehrere Streitigkeiten zwischen den Erzbischöfen von York und Canterbury.

Leo III. starb am 12. Juni 816. Sein liturgisches Fest fällt auf dieses Datum.

Im Jahr 1673 wurde sein Name von Papst Clemens X. in das römische Martyrologium aufgenommen. Die Wiederkehr wurde bei der liturgischen Revision von 1953 aus dem Kalender gestrichen, wird aber in der aktuellen Ausgabe des Römischen Martyrologiums beibehalten, das auf diese Weise an ihn erinnert:

„12. Juni – In Rom, in der Peterskirche, wird der heilige Papst Leo III. verehrt, der dem Frankenkönig Karl dem Großen die Krone des Römischen Reiches verlieh und alles in seiner Macht Stehende tat, um den rechten Glauben und die göttliche Würde des Gottessohnes zu verteidigen. „

Quellen

  1. Papa Leone III
  2. Leo III. (Papst)
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