Katharina von Aragon

Zusammenfassung

Katharina von Aragon (Alcalá de Henares, (bei Madrid), 16. Dezember 1485 – Cimbolton, 7. Januar 1536) Königin von England aus dem Hause Trastamara. Erste Frau von Heinrich VIII., Mutter von Maria I.

Sein Vater, Ferdinand II., war König von Aragonien, Neapel, Sizilien und Navarra sowie Titularkönig und Regent von Kastilien. Mutter Königin Isabella I. von Kastilien und León. Tante mütterlicherseits des Heiligen Römischen Kaisers Karl V. von Deutschland und König Ferdinand I. von Ungarn und Böhmen.

Familie und Kindheit

Katharina von Aragon wurde am 16. Dezember 1485 im Königreich Kastilien geboren. Sie nahm ihren Namen nach ihrer englischen Urgroßmutter, Katharina von Lancaster, Königin von Kastilien, an, aber es war damals nicht abzusehen, dass dies einen nomen est omen-Effekt auf ihr Schicksal haben würde, denn sie war Königin von England, dem Land ihrer Urgroßmutter. Ihre Mutter war Isabella von Kastilien und ihr Vater Ferdinand von Aragon. Ihre Mutter war die uneingeschränkte Herrscherin von Kastilien und Leon, ihr Vater war König von Aragon, Neapel, Sizilien und Navarra. Isabella, die in einem Kloster aufwuchs, war nicht zum Regieren bestimmt, sondern wurde erst nach dem Tod ihres Bruders Oberhaupt des Königreichs, und während ihrer Regierungszeit wurde die Zivilisation in Kastilien wiederbelebt. Ferdinand war weniger ein Musterbeispiel an Perfektion. Er war ein ausgezeichneter Politiker, aber seine Ausschweifungen und Mätressen machten ihn berüchtigt. Von ihm hat er sowohl seine Anti-Frenchness als auch seine Überlebenskünste geerbt. Er war das jüngste Kind der königlichen Familie. Die ersten fünfzehn Jahre seines Lebens verbrachte er unter der strengen Vormundschaft seiner Mutter. Ihre Mutter, eine starke Persönlichkeit, Königin und Generalin, übte großen Einfluss auf ihre Tochter Katharina aus. Und sie wurde so erzogen, wie es sich für eine zukünftige Königin gehört. Sie war die jüngste von drei Töchtern, Isabella, Joanna und Mary, und einem Sohn, John, in der königlichen Familie. Mit der Geburt eines männlichen Erben war die Nachfolge der beiden Königreiche gesichert. Die Infantin Katharina erhielt eine strenge und konsequente katholische Erziehung und wurde wie andere Frauen ihrer Zeit, ob von adliger oder niederer Geburt, von ihrer Mutter dazu erzogen, ein pflichtbewusstes, gehorsames Kind und eine gehorsame Ehefrau zu sein, eine treue Gefährtin ihres Gatten und die Mutter möglichst vieler Kinder.

Noch während ihrer Schwangerschaft im Jahr 1485 nahm Isabella an den Reconquista-Feldzügen gegen die Mauren teil. Nach den heftigen Kämpfen wollte sie sich in Córdoba ausruhen, aber der regnerische Herbst verlangsamte ihr Vorankommen und sie brachte ihr Kind in Alcalá de Henares (der Burg des Erzbischofs von Toledo) zur Welt. Sie wurde nach einer ihrer Vorfahren, Catherine von Lancaster, benannt. Ihr Blut war also spanisch, portugiesisch und plantagenetisch. Nach der Geburt der kleinen Prinzessin gingen die Kämpfe weiter, bis kurz vor ihrem sechsten Geburtstag die Zeit der Rückeroberung von 722 bis 1492 zu Ende ging. Die Königin beschloss, dass ihre Kinder eine angemessene Ausbildung erhalten sollten, und sie wurden, einschließlich Katharina, von Humanisten wie Petrus Martyr Anglerius, Antonio Geraldini und Alessandro Geraldini unterrichtet. Neben einer umfassenden Kenntnis der Bibel war sie auch mit der klassischen Literatur vertraut und sprach fließend Latein. Bei seiner Ankunft in England wurde festgestellt, dass er „einen geschliffenen Verstand an den Tag legte … der nur wenige ernsthafte Konkurrenten unter den Königinnen hatte“. In Anlehnung an die europäischen Königshöfe beherrschte sie Musik, Tanz und Zeichnen und widmete darüber hinaus dem Erwerb traditioneller weiblicher Fertigkeiten (Weben, Spinnen, Backen) besondere Aufmerksamkeit. Darüber hinaus mussten ihre Töchter ihren zukünftigen Ehemännern absoluten Gehorsam und Unterordnung zeigen. Isabella vererbte ihren Nachkommen auch ihre nüchternen religiösen Überzeugungen.

Ferdinand wollte seine Kinder in die größten Familien Europas einheiraten. Er verheiratete Johanna mit Philipp I. (dem Schönen), als sie gerade siebzehn war, während Juan die Erzherzogin Margarete von Österreich heiratete, die nach Spanien zog. Er verheiratete Isabella mit Alfonso von Portugal, und nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1496 heiratete sie seinen Cousin Emanuel.

Die Vorsicht Ferdinands von Aragon spiegelte sich auch in der Suche seiner jüngsten Tochter nach einem Ehemann wider. England war kein Land von der Größe Frankreichs oder Spaniens. Dennoch war es ein alter Feind Frankreichs, und seine Häfen waren für spanische Schiffe frei, um zu den Märkten der deutschen Niederländer zu fahren. Der älteste Sohn Heinrichs VII., Arthur, schien eine ausgezeichnete Wahl zu sein. Die beiden Herrscher nahmen 1487 Kontakt auf. Im April 1488 beauftragte Ferdinand den Arzt Rodrigo Gonzalva de Puebla mit der Ausarbeitung eines Ehevertrags für den englischen König. Die Engländer waren hocherfreut über diese Nachricht, aber der König von Aragon trug nicht umsonst den Spitznamen „listiger Katalane“, wie er wusste: Heinrich und seine Familie waren nicht gerade im Vollbesitz des Throns. Daher wurden lange Verhandlungen über die Frage der Mitgift und die anschließende Erbfolge aufgenommen. Im März 1489 wurde schließlich in Medina del Campo der ersehnte Vertrag geschlossen, in dem anerkannt wurde, dass Katharina auf jeden Fall die Ehefrau von Artus werden sollte.

Catherine war zu diesem Zeitpunkt drei Jahre alt. Von da an wurde sie ganz bewusst als walisische Prinzessin erzogen. Sie studierte ihre englischen Vorfahren und eignete sich ein Grundwissen über England an. Die Tatsache, dass die junge Prinzessin von Kindesbeinen an zu einem solchen Leben erzogen wurde, hat ihr Schicksal vorherbestimmt, und dass sie, fast durch göttlichen Willen, Königin von England werden sollte. Zu diesem Zeitpunkt schien die Legitimität der Tudor-Macht in England geklärt zu sein, und alle Voraussetzungen für eine günstige Heirat waren gegeben. Im August 1498 wurde Arthur in Woodstock offiziell mit der abwesenden Catherine verlobt, die daraufhin von Dr. Puebla „ersetzt“ (per procurationem) wurde. Von da an trug Catherine den Titel Prinzessin von Wales. Es folgte ein herzlicher Briefwechsel zwischen den Eltern und eine förmliche Begrüßung. Ein unklarer Punkt im Vertrag war die Abreise der Braut, die mit der Übergabe der Mitgift zusammenfallen musste. Katharina lernte Französisch, damit sie sich bei Hofe in dieser Sprache unterhalten konnte. Doktor Puebla hatte den Termin für die Abreise der Braut leicht verschoben, aber Don Pedro de Ayala, der in Schottland Dienst tat, drängte das junge Mädchen, so schnell wie möglich abzureisen. Er vertrat die Ansicht, dass Katharina sich nicht an das fortschrittliche Denken des spanischen Hofes gewöhnen sollte, da sie sich im „kriegerischen“ England niemals zu Hause fühlen würde.

Am 19. Mai 1499 wurden Catherine und Arthur in Worcestershire getraut. Die Königin wurde bei dieser Zeremonie ebenfalls von Dr. Puebla vertreten. Es folgte eine Reihe von „leidenschaftlichen“ Briefwechseln in lateinischer Sprache zwischen den Frischvermählten. Ferdinands Misstrauen zeigte sich darin, dass noch vor Arthurs vierzehntem Geburtstag eine weitere Ferntrauung zwischen den beiden jungen Leuten arrangiert wurde, diesmal auf Schloss Ludlow. Schließlich einigten sie sich im Jahr 1500 darauf, dass Katharina nach ihrem sechzehnten Geburtstag nach England reisen sollte.

Katharinas Familie wurde in dieser Zeit jedoch immer härter getroffen. Im Oktober 1497 starb der einzige Bruder Katharinas, der Thronfolger Prinz Juan. Damit blieb der aragonesische Thron ohne Nachfolger, noch bevor der Thron von Kastilien aufgrund der weiblichen Erbfolge auf Isabellas Tochter Isabella übergegangen wäre. Ein Jahr später starb auch Isabella, gebar aber einen lebenden Sohn, Miguel, der Erbe von Portugal und Aragon werden sollte. Miguel starb jedoch im Kindesalter und der Thron ging an Johanna über, die 1500 ihren Sohn Karl zur Welt brachte, der Erbe des habsburgischen und iberischen Throns wurde. Im Jahr 1500 heiratete Katharinas Schwester Maria den verwitweten Ehemann ihrer Schwester Isabella, König Manuel I. von Portugal. Im Sommer 1501 brach Katharina nach England auf.

Am 17. August schifften sie sich in La Coruna ein, doch schwere Stürme verhinderten das Auslaufen bis zum September, als sie in Richtung des Inselstaates auslaufen konnten. Am 2. Oktober 1501 kamen sie schließlich in Plymouth, England, an. Die Königin wurde mit großer Freude empfangen und machte sich sofort auf den Weg zum Königssitz in Richmond bei London. Der König konnte die Ankunft Katharinas in der königlichen Residenz nicht abwarten und begab sich mit Arthur, seiner zukünftigen Frau, nach Hampshire. Er wollte sich vor allem vergewissern, ob die künftige Königin so gesund und schön war, wie man munkelte. Da Katharina jedoch nach spanischem Brauch einen Schleier trug, den sie bis zur Bestätigung der Ehe nicht ablegen durfte, verbot Doña Elvira Manuel, Katharinas erste Hofdame, die Königin zu sehen. Katharina enthüllte schließlich ihr Gesicht, und der König war erleichtert, als er sah, dass die zukünftige Frau seines Sohnes tatsächlich eine Augenweide war. Das sechzehnjährige Mädchen hatte eine schneeweiße Haut, ein eiförmiges Gesicht und blondes Haar mit einem gold-roten Schimmer. „Aber ihre “Perfektion“ wurde durch ihre kleine Statur kompensiert, und ihre außerordentlich tiefe Stimme war sicherlich ehrfurchtgebietend. Aber auch Prinz Arthur war kein Muster an Perfektion. Catherine war klein, aber ihr Mann war einen Kopf kleiner als sie. Ihr unterentwickelter Körperbau war ihrer Frühreife „geschuldet“. Sie hat eine hervorragende Erziehung genossen. Wie Katharina war er mit der klassischen Literatur vertraut und sprach fließend Latein. Ihre lateinische Konversation war schwierig, weil sie beide lateinische Wörter unterschiedlich aussprachen, so dass sie sich nur mit Hilfe der Bischöfe einigermaßen verständigen konnten. Auch das Tanzen hatten sie nicht gemeinsam, denn beide hatten eine andere Art, es zu tun. Trotzdem hatte das Paar gute Aussichten. Bald darauf reisten sie nach London, um in der St. Paul“s Cathedral ihre nunmehr persönliche Hochzeit zu feiern.

Die Prozession traf am 12. November 1501 in London ein. Königin Isabella I., Katharinas Mutter, hatte streng darauf geachtet, dass sie als Tochter bescheiden empfangen wurde. Aber Heinrich VII. sorgte für den ganzen Prunk und die Pracht der Hochzeit. Catherine trug ein einfaches kirschfarbenes Kopftuch mit goldenen Spangen. Katharina war bereits als Heilige Katharina bekannt. Zur Unterhaltung des Publikums wurden fünf Live-Performances gespielt, die allesamt dem Paar eine glänzende Zukunft voraussagten. Die Hochzeit fand am 14. November 1501 in der St. Paul“s Cathedral statt. An der Hochzeit nahmen auch spanische Posaunisten teil, die nach London kamen, um Catherine zu verabschieden. Katharina trug eine goldene Mantille und ein juwelenbesetztes Kleid und wurde von Prinz Heinrich von York (dem späteren Heinrich VIII.), der damals zehn Jahre alt war, zum Altar geführt. Prinz Henry schien bereits weiter fortgeschritten zu sein als sein Bruder Arthur. Beim Hochzeitsmahl saß Katharina zur Rechten des Königs, ihr neuer Mann am Kindertisch, umgeben von seinen Brüdern und Schwestern. Das Bankett fand in Baynard Castle statt, einer von Heinrich VII. wieder aufgebauten Burg, die hauptsächlich für feierliche Anlässe genutzt wurde und nur über den Wasserweg erreichbar war. Arthurs Rolle bei den Feierlichkeiten war kleiner als die von Catherine. Es folgte die nächtliche Hochzeitszeremonie.

Das große englische und spanische Gefolge begleitete das frisch vermählte Paar zu Bett und überließ ihnen dann die erste gemeinsame Nacht. Es ist jedoch sehr zweifelhaft, ob die Frischvermählten zu diesem Zeitpunkt oder zu irgendeinem späteren Zeitpunkt Geschlechtsverkehr hatten. Diese Nacht sollte später für die Scheidung von Heinrich und Katharina ausschlaggebend sein, aber es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen, sondern nur Hofgerüchte, die jedoch kaum glaubwürdig sind, da die Diener wahrscheinlich nur auf Wunsch ihrer Herren gegen die Königin aussagten. Katharina antwortete dem päpstlichen Legaten später, dass sie nur sieben Mal mit Arthur das Bett geteilt habe, ihn aber nie „gekannt“ habe. Auch die damaligen Gepflogenheiten stützen die Behauptung der Königin, da es nach den „Kinderehen“ zum Wohle des Staates mehrere Jahre dauerte, bis ihre Nachkommen geboren wurden. Mit der Zeit wurde darauf geachtet, dass die Erben in einem „guten Zustand“ geboren wurden, wobei man aus früheren Fällen gelernt hatte. Die Mutter Heinrichs VII., Lady Margaret Beaufort, brachte ihren Sohn im Alter von dreizehn Jahren zur Welt, konnte aber danach keine weiteren Kinder mehr bekommen. Es kann auch argumentiert werden, dass alle vier Eltern die Heirat aus Gründen von Arthurs Gesundheit so lange wie möglich hinauszögerten.

Nach der Hochzeitsnacht würden die beiden Jungen getrennt aufwachsen. Catherine wurde von ihrer Schwiegermutter Elisabeth von York betreut, während Prinz Arthur auf Schloss Ludlow aufwuchs. Doch anders als geplant, machte sich Catherine Ende Dezember als Prinzessin von Wales auf den Weg nach Ludlow. Im Mittelpunkt dieser Entscheidung stand die Mitgiftfrage. Ferdinand hatte vor, einen Großteil der Mitgift nicht in bar, sondern in Juwelen zu geben, doch damit wollte er den für seine Knauserigkeit berüchtigten König von England überlisten. Katharina war gezwungen, in ihrer neuen Residenz von ihrer Mitgift zu leben, und die spanischen Gesandten konnten nichts tun. Zunächst zögerte Katharina, den Londoner Hof zu verlassen, doch dann beugte sie sich den Wünschen des Königs und zog mit ihrem spanischen Hof nach Ludlow. Die Königin verbrachte den Winter in einer trostlosen und traurigen Umgebung, aber über diese Zeit gibt es nur wenige Quellen.

Im Frühjahr 1502 wurde der Norden Englands von ungewöhnlich hartem Wetter heimgesucht, und eine schwere Epidemie überzog das Land. Sowohl Catherine als auch Arthur erkrankten an der mysteriösen Krankheit. Wahrscheinlich war es eine Lungenentzündung, aber in der Nähe wütete auch die Pest. Chronisten berichten von einer gewissen „Schwitzkrankheit“. Am 2. April erkrankte Catherine schwer und ihr Mann Arthur starb. Kaum 16 Jahre alt, wurde die Herzogin nach einer kurzen Ehe zur Witwe.

Die Nachricht vom Tod des Prinzen erreichte den königlichen Hof am nächsten Tag, dem 3. April. An der Thronfolge gab es nie einen Zweifel, da auch Heinrich, Margarete und Maria anwesend waren. Auch Elisabeth von York selbst war in der Lage, Kinder in die Welt zu setzen. Während der auf Schloss Ludlow versammelte Rat auf Anweisungen für Arthurs Beerdigung wartete, lag Katharina schwer krank in ihren Gemächern. Der Prinz wurde schließlich drei Wochen später in der Kathedrale von Worcester beigesetzt. Katharinas Sache und ihre Zukunft waren nun eine Staatsangelegenheit. Elisabeth von York ordnete sofort an, dass die Herzogin, sobald sie reisebereit war, nach London aufbrechen sollte. Catherine wurde allein gelassen, und ihre persönlichen Gefühle wurden wenig beachtet, da die Frage ihrer Mitgift immer dringlicher wurde.

Die Idee, Katharina mit Heinrich zu verloben, wurde fast sofort aufgegriffen. Aber auch hier stellte sich die Frage der Mitgift, die nach Ansicht Spaniens vollständig gezahlt worden war, nach Ansicht Englands aber noch ausstand. Es gab jedoch zwei Gründe, warum die Engländer auf dieses kleine „Manko“ hätten verzichten sollen. König Heinrich wollte die riesige Mitgift Ferdinands nicht zurückgeben, und der neue Thronfolger Heinrich war genau elf Jahre alt, so dass er für eine Verlobung in Frage kam. Ferdinand war von Doña Elvira mitgeteilt worden, dass seine Tochter noch unversehrt sei und einer weiteren Verlobung nichts im Wege stehe. Er beauftragte Prinz Estrada mit den Verhandlungen.

Prinz Estrada begann die Verhandlungen mit der Forderung, dass Katharina sofort nach Spanien zurückkehren solle, wenn die Verlobung nicht sofort zustande käme. König Heinrich wollte Katharina jedoch nicht unterstützen und erwartete, dass der spanische Hof während der Verhandlungen alle Kosten für sie übernahm. Ferdinands Geldmangel und Heinrichs Habgier standen im Widerspruch zueinander, und Katharina war das Hauptopfer. Die Eheverträge wurden schließlich am 23. Juni 1503 von Vertretern beider Parteien unterzeichnet. Für die Eheschließung war jedoch die päpstliche Genehmigung erforderlich, da die Beziehung der Schwägerin in der Auslegung der Kirche der einer Schwägerin gleichgestellt war. In solchen Fällen musste vor den Behörden eine Dispens erteilt werden, da die Hochzeit vor dem Volk stattgefunden hatte. Die päpstliche Dispens schloss jedoch nicht aus, dass die frühere Ehe vollzogen worden war, wie das lateinische Wort forsitan, das netán bedeutet, besagt. Katharina war zunächst gegen die Heirat, doch ihr Vater hatte sie hinter ihrem Rücken verraten und die Verlobung arrangiert. Die Annullierung von Ehen war in dieser Zeit nicht ungewöhnlich. Da Katharinas „Wert“ in Europa nicht mehr so hoch war wie noch einige Jahre zuvor, begann Heinrich VII. sich nach einer potentiell einflussreicheren Frau umzusehen.

Im Februar 1503 starb Heinrichs Frau Elisabeth von York, und es wurde vorgeschlagen, dass der König Katharina heiraten könnte. Im Oktober 1504 starb auch Katharinas Mutter, Isabella. Dies spaltete das Königreich Spanien in zwei Teile und schwächte seinen Einfluss. Catherine lebte in England, isoliert von der Außenwelt, und wartete darauf, was mit ihr geschehen würde. Im Sommer 1505 wurde Heinrich 14 Jahre alt, und der Plan seines Vaters war es, seine gesamte Familie an die Habsburger zu binden. Katharinas Situation schien aussichtslos. Am 27. Juni 1505 löste Heinrich VII. formell die Verlobung zwischen seinem Sohn und Katharina.

Währenddessen erhielt Catherine nur das Nötigste für ihre Pflege. Sie verbrachte die meiste Zeit mit ihren spanischen Gesandten im Haus des Bischofs von Durham, Durham House, zusammengekauert. Ihre Gouvernante verurteilte die junge verwitwete Tochter zu strikter Abgeschiedenheit, und sie hatte kaum Gelegenheit, Menschen zu treffen. Ihr Erzieher, Pater Allessandro, wurde 1502 nach Spanien zurückgerufen, weil er böswillige Gerüchte verbreitet hatte, Katharina sei von Artus schwanger geworden. Sein Reichtum nahm stetig ab, und 1504 hatte er kein Geld mehr, um für sich und seinen Haushalt Lebensmittel zu kaufen. Doña Elvira und Katharinas Beichtvater ließen die junge Prinzessin bald im Stich, bzw. das Kindermädchen wurde vom Hof entlassen.

Katharina flüchtete sich in selbstzerstörerische Religiosität. Der Papst forderte Prinz Heinrich auf, dies zu verhindern. Im Januar 1506 trafen Philipp der Schöne und Jeanne d“Arc in England ein, und Katharina konnte ihren Schwager kennen lernen. Am 31. Januar 1506 wurde der Vertrag von Windsor geschlossen, der eine düstere Zukunft für Katharina vorhersagte. Heinrich VII. war sogar bereit, Philipp in einem möglichen Krieg gegen Kastilien zu unterstützen. Ihren Bruder Johanna, der einige Tage später in Windsor eintraf, lernte Katharina jedoch nicht kennen. Im April 1506 schrieb Katharina einen Brief an ihren Vater und bat ihn um Hilfe, da König Heinrich sich weigerte, ihr zu helfen. Wegen ihres Geldmangels begleitete Katharina den Hof Heinrichs bei mehreren Gelegenheiten, wobei sie sich enger mit dem jungen Heinrich und Prinzessin Margarete einließ. Der Thronfolger hatte jedoch kein glückliches Leben. König Heinrich zog seinen Sohn fast in Abgeschiedenheit auf, organisierte jeden Aspekt seines Lebens und sah Katharina manchmal vier Monate lang nicht. Doch diese relative Nähe schuf eine Art Verwandtschaft zwischen Heinrich und Katharina.

Katharina konfrontiert den König schließlich mit ihrem Testament, das besagt, dass sie ihre Ehe mit Heinrich für unumkehrbar hält. Das lag zum großen Teil daran, dass Henry zu einem sehr gut aussehenden jungen Mann gereift war. Dies berichtet der Arzt von Puebla selbst im Jahr 1507. Im Jahr 1506 starb Philipp der Schöne, und Johanna hatte ihren Verstand fast völlig verloren. Bei einem Besuch in England war König Heinrich jedoch von ihrer Schönheit angetan und hätte bei einer Heirat viel Land besitzen können. Eine solche Ehe hätte jedoch Ferdinands Segen benötigt. Der König von Aragonien, der sich in einer besseren finanziellen Lage befand, schickte Geld, um Katharinas Mitgift zu erhöhen. Zu diesem Zeitpunkt war Catherine finanziell mittellos, sie besaß nur zwei einfache schwarze Kleider, und seit ihrem Umzug nach England vor sechs Jahren war sie gezwungen, ihren Silberschmuck zu verkaufen. Ihr Schicksal wurde nicht dadurch erleichtert, dass sie im Frühjahr 1507 erneut erkrankte, wahrscheinlich als Ausdruck einer Depression. Unterdessen traf Katharinas neuer spanischer Beichtvater, der Franziskanermönch Fray Diego Fernández, ein. Zu dem Priester gesellte sich eine neue Hofdame, María de Salinas, die Catherine sehr erfreute.

Der neue Priester wollte jedoch die volle Kontrolle über Katharina übernehmen, was den Hof der Prinzessin in große Verlegenheit brachte. Auch Ferdinands neuer Gesandter wandte sich gegen die Machenschaften des alten Beichtvaters. Er löste Don Gutierre Gomez de Fuensalida, Doktor von Puebla, als spanischen Botschafter am englischen Hof ab. Der neue Gesandte erhielt von Ferdinand den Auftrag, Katharinas Ehe so schnell wie möglich zu vollziehen oder sie und ihre Mitgift nach Spanien zurückzubringen. Katharina war bei den Feierlichkeiten zur Hochzeit von Heinrichs Tochter, Prinzessin Maria, mit Karl von Österreich anwesend.

In einem Brief vom 9. März 1509 teilt er seinem Vater mit, dass er die Unterdrückung durch Heinrich VII. nicht länger ertragen kann und nach Spanien zurückkehren möchte. Als der alte König Heinrich am 21. April 1509 starb, hatte der spanische Gesandte bereits dafür gesorgt, dass Katharinas Besitztümer nach Hause geschickt wurden. Catherines siebenjährige Qualen hatten ein Ende.

Catherines und Henrys Hochzeit

Am 11. Juni 1509 heiratete der neue König Heinrich VIII. in Greenwich Katharina von Aragon. Der König war achtzehn Jahre alt und die Königin dreiundzwanzig. Catherine schritt in ihrem jungfräulichen Hochzeitskleid zum Altar. Der König brüstete sich anschließend wiederholt damit, dass er Katharina „unverheiratet“ vorgefunden habe, bezeichnete dies aber später als Scherz. Im Hochsommer feierten sie ihre Hochzeit mit großem Pomp. Anschließend nahm Katharina an der Krönung des Königs in der Westminster Abbey teil. Katharina wurde noch am selben Tag zur Königin gekrönt, was zu jener Zeit nicht üblich war. Für die Krönung der Königin wurden eintausendfünfhundert Pfund ausgegeben. Die Königin trug eine goldene Krone, besetzt mit sechs Saphiren und Perlen, und ein goldenes Joch mit einer Taube an der Spitze.

Bei der Krönung wurden mehrere Personen, darunter Thomas Boleyn, zum Ritter des Bath-Ordens geschlagen. Durch den neuen König sind weniger Menschen gefallen als aufgestiegen. Meistens waren es die gierigen ehemaligen Vertreter von Heinrichs Vater, die versagten und hingerichtet wurden. Darüber hinaus verkündete Heinrich eine Amnestie und den Erlass von Schulden. „Dieser Tag ist das Ende unserer Sklaverei, die Quelle unserer Freiheit; das Ende des Leids, der Beginn der Freude“. Die Freude über die Feierlichkeiten wurde nicht durch den Tod der Großmutter des Königs, Lady Margaret Beaufort, getrübt, aber es stellt sich die Frage, warum Heinrich Katharina so früh heiratete. In einem Brief an die Erzherzogin Margarete schreibt Heinrich, er habe sie auf dem Sterbebett seines Vaters um ihre Hand gebeten, doch ist dies kaum eine plausible Erklärung. Vielmehr war es einfach seine höfliche Ablehnung der Nichte der Erzherzogin, Eleonore von Österreich. Ein sehr viel realistischerer Grund scheint die Tatsache zu sein, dass Katharinas Mitgift in jedem Fall an England hätte gezahlt werden müssen und man damit einen spanischen Verbündeten verloren hätte, so dass man sich trotzdem für Katharina entschied. Ein weiterer Faktor könnte die Zuneigung Heinrichs VIII. zu Katharina gewesen sein, da er als Kind außer Katharina und ihren Brüdern keine andere Frau kennengelernt haben konnte, da sein Vater sie als Gefangene aufgezogen und bewacht hatte. Diese Enge und väterliche Strenge muss im Leben des Königs tatsächlich vorhanden gewesen sein, denn Heinrichs erste Schritte als König standen im krassen Gegensatz zu denen seines Vaters.

Die ersten Jahre und Schwangerschaften

Katharina muss also das Gefühl gehabt haben, dass ihr Leben zu Ende war. Doch wenn wir ihre Ehe untersuchen, müssen wir, wie Antonia Fraser in ihrem Buch schreibt, unser vorgefaßtes Bild von Heinrich VIII. beiseite lassen. Der König, pummelig, groß, gemein und bekannt für seine Stimmungsschwankungen, war damals noch ein attraktiver junger Mann. Und das wurde in ganz Europa berichtet. Catherines Persönlichkeit hat sich seit ihrer Ankunft in England stark verändert. Sieben Jahre des Leidens hatten ihren Geist und ihre Frömmigkeit nur gestärkt. Aber diese Frömmigkeit machte sie auch starr und kompromisslos in jeder Situation. Nach der Hochzeit begannen die großen Turniere und Feierlichkeiten. Ihre Monogramme H und K, manchmal auch C, erschienen auf verschiedenen Gegenständen und Gebäuden. Katharinas Abzeichen war der Granatapfel, ein Hinweis auf ihre Erziehung in Granada. Sie wurde oft in Verbindung mit der Tudor-Rose dargestellt. Wie es üblich war, lebten der König und die Königin an getrennten Höfen. Sein Hofstaat bestand aus 160 Mitgliedern, von denen nur acht Spanier waren. Katharina kochte oft selbst und nähte in ihrer Freizeit die Hemden des Königs, so dass die Erziehung der neuen Königin von einem häuslichen Lebensstil geprägt war.

Katharinas und Heinrichs erstes Kind wurde unmittelbar nach der Hochzeit, gegen Ende des Jahres 1509, gezeugt. Im vierten Schwangerschaftsmonat bewegte sich das Baby in Katharinas Gebärmutter, so dass die Ärzte sicher waren, dass der Fötus lebte. Am 31. Januar 1510, sieben Monate nach der Empfängnis, wurde das Kind, dessen Geschlecht weiblich war, jedoch tot geboren. Sieben Wochen nach der Fehlgeburt wurde Katharina erneut schwanger, und am 1. Januar 1511 wurde ihr erstes Kind geboren, das sie Heinrich nannten. Das Kind wurde am 5. Januar getauft und seine Taufpatin war Henrys Schwester Prinzessin Margaret. Ihm zu Ehren wurde ein großes Ritterturnier veranstaltet. Doch der kleine Prinz lebte nur zweiundfünfzig Tage. Die Ursache seines Todes ist nicht geklärt, aber angesichts der hohen Kindersterblichkeitsrate der damaligen Zeit war dies an sich kein ungewöhnliches Ereignis.

Heinrichs Aufmerksamkeit galt der Eroberung Frankreichs, und in seiner Abwesenheit ernannte er Katharina zur Regentin. Bis zur Ankunft von Thomas Wolsey war er ihr treuester Vertrauter. Katharina befürwortete natürlich ein spanisch-englisches Bündnis gegen die Franzosen. Es kann jedoch nicht behauptet werden, dass die Königin großen politischen Einfluss auf den König ausübte, denn mehrere Gesandte vermerken, dass Katharina bedingungslos die Wünsche ihres Herrn erfüllte, und zwar in einem Ausmaß, dass Ferdinand ihr das übel nahm und sie ermahnte, ihren Vater angemessen zu unterstützen. Der erwähnte Wolsey diente damals noch als königlicher Almoner am Hof und war der Vermittler zwischen Katharina und Heinrichs Briefen.

Während Katharinas Herrschaft rebellierte König Jakob IV. von Schottland gegen die englische Herrschaft. Katharina selbst nahm den „Kampf“ auf und hielt Reden zur Ermutigung und Ermahnung der Hauptleute. Man nimmt an, dass die Königin neben ihrer Muttersprache auch Latein, Französisch und, wenn auch mit Akzent, fließend Englisch gesprochen hat. Katharina nahm an keiner wirklichen Schlacht teil, da das schottische Heer bald besiegt wurde und auch der schottische König auf dem Schlachtfeld fiel. In der Zwischenzeit errang Heinrich auch kleinere, aber weniger bedeutende Siege in Frankreich, die Katharina mit Begeisterung aufnahm.

Am 13. August 1514 wurde die Ferntrauung vollzogen und Katharina reiste mit Maria nach Dover, um sich von ihr zu verabschieden und nach Frankreich abzureisen. Die Heirat des kränkelnden französischen Königs mit der achtzehnjährigen jungen Prinzessin wurde von den Habsburgern nicht wohlwollend betrachtet. Am 1. Januar 1515 starb Ludwig und Maria heiratete Charles Brandon, Herzog von Suffolk, einen Vertrauten Heinrichs. Thomas Wolsey stieg zu dieser Zeit in eine führende Position auf, aber schon damals war Katharina die wichtigste Vertraute Heinrichs, und die Königin stand in gutem Einvernehmen mit dem Kardinal.

Im Frühjahr 1513, vor Heinrichs Abreise nach Frankreich, wurde Katharina schwanger, verlor den Fötus jedoch im Oktober. 1515 berichtete sie ihrem Vater, dass sie einen Sohn zur Welt gebracht hatte, der jedoch nicht lange lebte. Im Mai 1515 war die Königin erneut schwanger. Heinrich hatte zu dieser Zeit keine feste Geliebte, sondern hatte kleinere Affären, die nicht immer zu sexuellen Beziehungen führten. Am 18. Februar 1516 brachte Königin Katharina ein gesundes Mädchen zur Welt, das sie Maria nannte.

Die glücklichen Jahre

Das Baby kam gesund und munter zur Welt, obwohl die Königin lange Geburtswehen durchmachte. Zwei Tage später wurde das Kind getauft und in die Taufe aufgenommen. Kardinal Wolsey war bei dieser Veranstaltung anwesend. Die Feierlichkeiten rund um die Geburt des Kindes fielen bescheidener aus als bei der Ankunft des vorherigen Sohnes, aber das Königspaar hatte eine glänzende Zukunft für seinen Nachwuchs. Mit der Geburt der Prinzessin eröffneten sich für Heinrich auch neue außenpolitische Perspektiven.

Während Katharina noch schwanger war, starb am 23. Januar 1516 ihr Vater Ferdinand von Aragon, aber die Nachricht von seinem Tod wurde ihr vorenthalten, weil sie schwanger war. Ihre Liebe zu ihrer Familie richtete sich nun auf Karl von Österreich. England schien zunehmend von den europäischen Mächten isoliert zu sein, und die Geburt Marias war eine hervorragende Gelegenheit, ein neues Bündnis zu schmieden.

Als Folge der Schwangerschaften wurde Catherine immer fettleibiger und sah neben ihrem sechs Jahre jüngeren Mann immer älter aus. Die Königin war jedoch in der Lage, ihre körperliche Begabung durch ihre Güte und Gelehrsamkeit zu kompensieren, und sie war eine überzeugte Anhängerin des Humanismus. Am 31. Oktober 1517 begann der religiöse und gesellschaftliche Wandel, der als Reformation bekannt ist, und England war davon nicht verschont geblieben. Ihr Beichtvater, Fray Alfonso de Villa Sancta, verlieh Katharina den Titel Fidei Defensor, den auch ihr Mann wegen seiner Ablehnung der lutherischen Lehren erhielt. König Heinrich war immer noch an Tänzen, Bällen und Spielen interessiert, aber Katharina war reifer und weniger an Frivolitäten interessiert. Unter dem Einfluss der Königin verbreitete sich das Lesen und Erlernen der lateinischen Sprache in der weiblichen Oberschicht, und der Erwerb von Wissen kam in Mode. Sie unterstützte auch Universitäten, vor allem das Queen“s College in Cambridge.

Als Katharina älter wurde, wurde ihr religiöser Eifer immer stärker. Aber sie war sehr angesehen und passte gut in das Bild der Königinnen ihrer Zeit. Im Jahr 1518 wurde die Königin erneut schwanger, was den Gedanken an einen möglichen Erben aufkommen ließ. Später im selben Jahr begannen die Vorbereitungen für die Hochzeit Marias mit dem jungen französischen Dauphin. Für die Ausarbeitung des Vertrags war Kardinal Wolsey zuständig, der zu dieser Zeit zum wichtigsten Vertrauten des Königs wurde. Am 18. November brachte Catherine jedoch eine totgeborene Tochter zur Welt. Durch eine grausame Wendung des Schicksals bekam der König einen Sohn von Bessie Blount, der Henry FitzRoy hieß. Heinrich erkannte das uneheliche Kind an, aber das änderte nichts an der Beziehung zu seiner Frau, denn im Europa des 16. Jahrhunderts war ein solches Ereignis selbstverständlich.

Im Jahr 1519 wurde Katharinas Neffe Karl zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gewählt, was die politische Landschaft Europas veränderte und Marias Heiratsaussichten beeinträchtigte. Im Jahr 1520 arrangierten der französische und der englische König ein Treffen, das Katharina nicht unterstützte, da sie aufgrund ihrer Herkunft ein spanisch-englisches Bündnis vorzog. Am 26. Mai 1520 trafen sich Karl und Heinrich und brachten die Idee einer Verlobung zwischen Maria und Karl zur Sprache.

Nachfolgeprobleme

In den 1520er Jahren, als Katharina älter wurde und es unwahrscheinlich wurde, dass sie noch ein Kind bekommen würde, entstand die Notwendigkeit einer Nachfolge. Doch selbst wenn die Königin schwanger geworden wäre, gäbe es keine Garantie, dass ein Sohn geboren würde. Es wird vermutet, dass Catherine an einer Nierenerkrankung oder einer wiederkehrenden Blutvergiftung litt und deshalb keine weiteren gesunden Kinder zur Welt bringen konnte. Die Möglichkeit, dass der König sich von Katharina scheiden lassen könnte, wurde jedoch weder vom König noch vom Hof in Erwägung gezogen. Im Jahr 1525 war Katharina bereits vierzig Jahre alt und wurde immer kränker; sie selbst gab an, dass ihr „Leben ungewiss“ sei.

Maria war 1521 fünf Jahre alt, und die Verhandlungen mit den Gesandten Karls V. über eine mögliche Heirat hatten bereits begonnen. Heinrichs und Katharinas Plan war es, dass ihre Tochter und das Kind von Katharinas Neffen England regieren sollten, womit die Sache geklärt wäre und die Frage der Erbfolge geklärt wäre. Henry ließ daraufhin Edward Stafford, Herzog von Buckingham, hinrichten, von dem es hieß, er sei der perfekte Monarch. Im Jahr 1522 startete er einen gemeinsamen Feldzug gegen Karl und Heinrich Franz, der die spanisch-englischen Beziehungen weiter festigte. Im Juni 1522 besuchte der Kaiser erneut England, wo er Katharina und seine zukünftige Frau, die sechsjährige Maria, traf. Es gab auch Gerüchte über eine schottisch-englische Ehe zwischen Mary und James im Jahr 1524.

Katharina hat ihre Tochter nicht persönlich erzogen, aber sie hat sich besonders um ihre Bildung gekümmert. Sie ernannte ihre Lehrer und beaufsichtigte sie, insbesondere in ihren Lateinstudien. Juan Luis Vives, ein humanistischer Gelehrter, war ein wichtiger Förderer der Studien von Maria.

Heinrichs Mätresse war zu dieser Zeit Mary Boleyn, was seine Beziehung zur Königin jedoch nicht sonderlich störte. Aus der Romanze sind keine Nachkommen hervorgegangen.

Am 24. Februar 1525 errang der Kaiser bei Pavia einen großen Sieg über die Franzosen, was einen großen Fortschritt in der Frage der zukünftigen Ehe bedeutete. Aufgrund der großen Siege und der Unzufriedenheit in den spanischen Gebieten löste er jedoch im Mai 1525 seine Verlobung mit Maria und heiratete Isabella, die Tochter von Katharinas Schwester Maria. Diese negative Wendung der Ereignisse hatte negative Auswirkungen auf die Beziehung zwischen Katharina und Heinrich. Der König machte sie für das Scheitern der spanischen Allianz verantwortlich. Wie wichtig es war, die Nachfolge zu regeln, zeigte sich daran, dass Heinrich im März 1524 einen Unfall erlitt, der ihn fast erblindete.

Im April 1525 ernannte der König Henry FitzRoy zum Herzog von Richmond. Der Titel wurde sowohl von ihm als auch von seinem Vater vor seiner Thronbesteigung geführt. Katharina konnte dies nicht länger hinnehmen und stellte sich offen gegen den König. Von da an kühlte sich ihre Beziehung ab. Henry schickte Mary nach Ludlow, nur um Catherine zu ärgern. Dies bedeutete jedoch keine Abwertung der Bedeutung Marias. Im Frühjahr 1526 lernte Heinrich jedoch Anne Boleyn kennen, was eine große Veränderung in Katharinas Leben mit sich brachte.

Anna wurde 1522 als Hofdame an Katharinas Hof berufen. Der König und Anne verliebten sich schnell ineinander und entwickelten eine starke Anziehungskraft, und es war von Anfang an klar, dass sie nicht einfach eine weitere Bessie Blount war. Heinrichs Charakter und sein Verhalten gegenüber Katharina hatten sich verändert, und irgendwann vor Mai 1527 war Heinrichs Wunsch, sich von Katharina scheiden zu lassen, klar. Es gibt verschiedene Theorien darüber, was den König dazu veranlasste, an eine Scheidung oder besser gesagt an eine Trennung zu denken.

Die erste dieser „Auswirkungen“ könnte die Unterentwicklung Marias sein, die für ihr Alter klein war, was sie wahrscheinlich von ihrer Mutter geerbt hatte, deren intellektuelle Entwicklung aber hervorragend war, deren körperliche Begabung aber die Geburt eines Enkels eine Zeit lang unrealistisch machte. Eine andere Version besagt, dass ein bestimmter französischer Bischof Heinrich darauf hinwies, dass Katharinas kirchliche Ehe mit Heinrich möglicherweise nicht gültig war. Der König wollte jedoch keine Scheidung, da damit die Gültigkeit der Ehe anerkannt worden wäre, sondern die Annullierung seiner Ehe mit Katharina.

Scheidungen waren zu dieser Zeit in Europa keineswegs unbekannt. Es gab jedoch mehrere Gründe, warum die Trennung von Katharina und dem König auf so unglückliche Weise endete. Eine davon war die Frage der Macht, denn Katharinas Neffe hatte großen Einfluss auf den Papst. Außerdem waren sowohl Anne Boleyn als auch Catherine starke Charaktere.

Von den oben genannten Gründen ist der wahrscheinlichste, dass Heinrich seinen Beichtvater John Longland bat, einen „Grund“ für die Annullierung seiner Ehe zu finden. Der König fand die Lösung im dritten Buch Levitikus: „Und wenn jemand das Weib seines Bruders nimmt, so ist es Inzest; er hat die Blöße des Bruders seines Bruders aufgedeckt. Die Strafe Gottes ist in dieser Angelegenheit also eindeutig. Der König war zu dieser Zeit mittleren Alters, während Katharina älter, mollig, aber freundlich und beim Volk sehr beliebt war. Anne war jung und vor allem hatte sie einen gesunden Sohn zur Welt gebracht. Heinrichs Ziel war es daher, seine Frau loszuwerden. Nach 1527 war der König überzeugt, dass er in Sünde gelebt hatte und dass seine Ehe mit der Königin ungültig war. Nichts, wie wir später sehen werden, konnte ihn von seiner Entscheidung abbringen. Katharina war ebenso wie Heinrich bis zum Schluss unnachgiebig, und nichts konnte sie davon abbringen.

Frühe Scheidung (1527-1528)

Im Jahr 1527 leitete Kardinal Wolsey von Amts wegen eine Untersuchung der Ehe des Königs ein. Katharina wurde nicht über die Einleitung der Untersuchung informiert, aber es wurde bald klar, dass die Trennung nicht so einfach sein würde, wie der König sich das vorgestellt hatte. Im Jahr 1527 schrieb Robert Wakefield ein Buch über das Problem, das wahrscheinlich von Henry in Auftrag gegeben wurde. Seine Argumentation verpuffte jedoch bald und stieß bei der Kirche auf klare Ablehnung. Der König sah sich mit einem weiteren Problem konfrontiert, nämlich dem fünften Buch Deuteronomium, in dem es hieß, dass die kinderlose Witwe eines verstorbenen Bruders verpflichtet war, den Bruder des Bruders zu heiraten.

Papst Clemens VII. wurde vom Kaiser inhaftiert, und mit der Plünderung Roms wurde dem Papst für kurze Zeit die Rolle der Führung und der Entscheidungsfindung entzogen. Die Lösung bestand darin, eine Versammlung der englischen Bischöfe einzuberufen und die Ehe zu annullieren, doch Bischof John Fisher von Rochester stimmte der Annullierung nicht zu.

Die Königin erfuhr durch den spanischen Gesandten Don Inigo de Mendoza von den Ereignissen hinter ihrem Rücken und schrieb sofort einen Brief an Karl V., in dem sie ihn bat, sich dafür einzusetzen, dass ihr Fall in Rom und nicht in England verhandelt würde. Seine Botschaft wurde dem Kaiser von Francisco Felipe überbracht. Katharina durchkreuzte verständlicherweise Heinrichs Berechnungen, und die Kluft zwischen den beiden wurde immer größer. Die Königin wusste, dass die einzige Schwachstelle in der Angelegenheit die Anfechtung des päpstlichen Dispens von 1503 sein würde, der besagte, dass die Ehe mit Artus (forsitan) geschieden worden war. Am 12. Juni 1527 teilte der König Katharina seine Absichten mit. Heinrich erwähnte Anne nicht, aber die Königin brach in Tränen aus und war von „großem Kummer“ überwältigt. Der König versuchte, Katharina zum Rückzug vom Hof zu bewegen. Doch er stieß auf den erbitterten Widerstand der Königin selbst. Die Königin erklärte, sie habe „Prinz Arthur nie gekannt“ und machte Wolsey für die Entscheidung des Königs verantwortlich. Es sei darauf hingewiesen, dass der Hof und die öffentliche Meinung Anne Boleyn zu dieser Zeit nicht als die Wahl des Königs, sondern als eine französische Prinzessin ansahen.

Die Beziehung zwischen Anne und Henry wurde Wolsey bald klar, so dass er einen Gesandten nach Rom schickte, um die Freigabe für eine zweite Ehe zu erbitten. Im Dezember 1527 wurde dem König ein Dispens gewährt, der jedoch nichts bewirkte, da seine erste Ehe noch gültig war. Anfang 1528 bildete sich eine englisch-französische Allianz gegen Karl, und Katharinas Position verschlechterte sich infolgedessen immer mehr. Anne war offen für die protestantische Religion, aber Heinrich war reserviert und interessierte sich nur für religiöse Angelegenheiten, um seine Ziele zu erreichen. Im Juni 1528 schrieb Heinrich „A Glasse of the Truth“, in dem er argumentierte, dass seine Ehe mit Katharina gegen Gottes Gesetz verstoße. Im Sommer 1528 gelang es Wolsey, den Papst in Person von Kardinal Campeggio dazu zu bewegen, die Angelegenheit in England zu untersuchen.

Ermittlungen gegen den päpstlichen Legaten (1528-1530)

Der kränkelnde Campeggio traf am 7. Oktober 1528 in London ein. Heinrich VIII. empfing den Legaten mit Vertrauen, da das Volk und die öffentliche Meinung auf Katharinas Seite waren, wie der spanische Gesandte feststellte. Der König war gegen die Möglichkeit, dass der Papst eine neue Dispens für seine Ehe mit Katharina erteilen könnte. Die Königin traf den Kardinal dreimal. Bei diesen Treffen schwor sie einen Eid, dass sie Prinz Arthur unversehrt geheiratet hatte. Da Katharina sehr religiös war, ist es sehr wahrscheinlich, dass sie den Legaten in dieser Angelegenheit nicht belogen hat. Sie wies auch jede Andeutung zurück, sie sei in ein Kloster eingetreten. In der Zwischenzeit bestand sie die ganze Zeit darauf, dass sie sich als die wahre und rechtmäßige Gemahlin des Königs betrachtete. Nach 1526 besuchte der König nicht mehr Katharinas Schlafgemach, ihre Beziehung entfremdete sich, und die Königin wurde in diesen Jahren schwer krank. Katharina nahm weiterhin an offiziellen Veranstaltungen teil, und das Erscheinungsbild des Hofes blieb unverändert. Die Königin wurde selbstverständlich rechtlich vertreten. Dazu gehörten John Fisher, William Warham, Erzbischof von Canterbury, Cuthbert Tunstall, Erzbischof von London, Jorge de Athequa, der Beichtvater der Königin, der Bischof von Llandaff und der Humanist Juan Luis Vives, zu dem sich ihr Verhältnis allerdings verschlechterte und sie schließlich den Hof verließ. Das größte Problem bestand darin, dass die Ehe zwischen Arthur und Katharina nach der päpstlichen Offenbarung von 1503 nicht zweifelsfrei vollzogen worden war. Es wurde versucht, die Königin zu beeinflussen, indem behauptet wurde, dass im Falle eines Attentats auf den König nur die Königin dahinterstecken könne. Katharina behauptete sich tugendhaft und gewann zunehmend an Ansehen im Volk, während Anne Boleyns Beliebtheit stetig abnahm.

Der Prozess begann Ende Mai 1529. Katharina hatte sich von Anfang an dagegen gewehrt, dass ihr Fall in London verhandelt wurde, und am 6. März schrieb sie an den Papst und bat um ein Verfahren vor der Kurie. Der Gesandte des Papstes wollte aufgrund der politischen Situation im Kirchenstaat ein für das Papsttum günstiges Urteil, während Wolsey ein für den König günstiges Urteil anstrebte. Der erste Prozess fand am 31. Mai 1529 in Blackfriars statt. Die Verhandlungen dauerten fast zwei Monate, aber die meisten Berichte über die Verhandlungen sind nicht mehr verfügbar. Der König und die Königin wurden für den 18. Juni vorgeladen. Katharina erklärte feierlich, dass sie König Heinrich unversehrt geheiratet habe und dass sie die Zuständigkeit des Tribunals nicht anerkenne und ihr Fall nur in Rom verhandelt werden könne. Die Legaten forderten die Königin auf, in drei Tagen zurückzukehren, um ihre Entscheidung zu erläutern. Am Montag, dem 21. Juni 1529, fand die Szene statt, die Shakespeare in seinem Stück über den König beschrieben hat. Der König und die Königin waren bei der Verhandlung anwesend. Der König sagte, dass sein Gewissen nicht ruhen würde und dass er im Laufe der Jahre viele Erklärungen abgegeben habe. Die Tatsache, dass Anne Boleyn im Publikum saß, machte die Rede des Königs ein wenig leer. Sie sagte, dass alle ihre Bischöfe eine Petition unterschrieben hätten, um die Frage ihrer Ehe untersuchen zu lassen. Bischof Fisher hat hier seinen Protest zum Ausdruck gebracht. In seiner Rede sagte Wolsey, er sei vom Papst ernannt worden und habe versucht, ihn in dieser Angelegenheit unparteiisch erscheinen zu lassen. Die Königin war jedoch von dem mitgerissen worden, woran sich alle Anwesenden in ihren Memoiren deutlich erinnern. Die Königin erhob sich von ihrem Platz und warf sich dem König zu Füßen. Heinrich hob Katharina sofort hoch, doch sie fiel wieder auf die Knie. Und sie sagte diese Worte:

Der König schwieg, und weder zuvor noch danach hat er diese Worte verleugnet. Dann erhob sich Katharina, verbeugte sich vor ihrem Mann und verließ langsam den Raum. Der Gerichtsvollzieher versuchte mehrmals, sie zurückzurufen, aber sie wollte nicht hören. Die vor dem Gebäude wartende Menge jubelte der Königin zu. Anschließend reiste er nach Greenwich, wo er Wolsey aufsuchte, doch die Königin blieb hartnäckig. Am 25. Juni wurden die Verhandlungen wieder aufgenommen, doch Henry weigerte sich, eine eidesstattliche Erklärung zu unterzeichnen, in der er bestätigte, dass Katharina und Arthur als Eheleute zusammengelebt hatten. Die Königin weigerte sich weiterhin, der Vorladung zu folgen, aber Bischof Fisher verteidigte sie leidenschaftlich. Verschiedene Zeugen sagten aus, dass die Königin und Prinz Arthur in ihrer Hochzeitsnacht eine Affäre hatten. Wolsey versuchte zu beweisen, dass der blutige Zettel, der die Vollstreckung beweist, an Katharinas Eltern geschickt worden war, scheiterte jedoch. Das Tribunal beendete seine Arbeit am 28. Juni. Auf Druck Spaniens stimmte der Papst zu, den Fall Ende Juli nach Rom zu bringen. Campeggio, verkündete so den Willen des Papstes vor dem Tribunal. Heinrich hatte also versagt. Als Folge der Unwirksamkeit des Tribunals verlor Wolsey seine Macht. Er wurde vor Gericht gestellt, starb aber an einem Herzinfarkt, vermutlich am 29. November 1530. Zu diesem Zeitpunkt stieß der neue spanische Gesandte Eustace Chapuys zu Katharina, der die Königin unterstützte. Ein der Familie Boleyn nahestehender Priester, Thomas Cranmer, schlug vor, die Angelegenheit auf den theologischen Weg zu lenken.

Die Sackgasse der Ehescheidung (1530-1533)

Katharinas und Heinrichs Beziehung verschlechterte sich in dieser Zeit sehr. Antonia Fraser zufolge ist dies zum Teil Catherines Schuld, da sie sich in die Rolle einer Concierge-Gattin begeben hat, obwohl sie wusste, dass beim König Schmeicheleien die einzige Möglichkeit waren, etwas zu erreichen. Im Dezember 1531 schimpfte Anne Boleyn offen über die Königin und ihre spanischen Höflinge. Um 1530 hatte sich der Gesundheitszustand der Königin erheblich verschlechtert. Katharina war von der Scheidung auch seelisch betroffen, denn sie hatte geglaubt, dass der König sie aufsuchen würde, aber die Zeit bewies, dass dies nicht der Fall sein würde. Sie wurde von Fieberanfällen geplagt und ihre Gesundheit war in einer schweren Krise. Die theologische Vision des Königs war bankrott, und die Universitäten beschlossen, einen politischen Kurs einzuschlagen. So wurde zwischen dem König und der Königin eine unausgesprochene Vereinbarung getroffen, dass die Angelegenheit eigentlich nur vom Papst entschieden werden könne. Doch der Papst zögerte die Entscheidung hinaus, was die Situation nur noch verschlimmerte. Im Januar 1531 verbot der Papst die zweite Ehe des Königs und erklärte alle aus dieser neuen Verbindung stammenden Kinder für unehelich. Der Klerus stimmte dafür, Heinrich zum Oberhaupt der Kirche von England zu machen, obwohl dies nur eine begrenzte Machtfülle war, und Katharina befürchtete, dass der Papst bald nicht mehr in der Lage sein würde, sie zu schützen.

Im Juli 1531 verließ der König Windsor, ohne sich zu verabschieden, und sah Catherine nie wieder. Mehrere Mitglieder des Adels versuchten, die Königin umzustimmen, aber ohne Erfolg. Heinrich erklärte, er halte den Papst nicht mehr für die richtige Person, um die Entscheidung zu treffen, während Katharina unbeirrt an ihren früheren Argumenten festhielt. Der König befahl der Königin, den Hof zu verlassen, und wies ihr das Anwesen The More zu, aber sie durfte ihren Hof behalten. Catherine blieb nicht lange auf dem Landgut More. Sie zog zunächst nach Bishop“s Hatfield und dann nach Hertford Castle. 1533 wurde sie nach Ampthill verlegt.

Scheidung von König Heinrich

Mit Hilfe von Thomas Cranmer zwang der König die Kirchenvertreter, für alle kirchlichen Handlungen die Genehmigung des Monarchen einzuholen. Am 15. Mai 1532 erklärte der Klerus seinen Gehorsam. Nach dem Tod von Erzbischof Warham ernannte Heinrich Cranmer zum Oberhaupt der Kirche von England. Später im selben Jahr befahl der König Katharina, die Krönungsjuwelen zurückzugeben, die der Königin zustanden. Die Königin gehorchte dem Befehl und gab sie zurück. Am 25. Januar 1533 heirateten Anne und Henry, wovon Katharina im April erfuhr. Sie wurde daher in Prinzessin Witwe umbenannt und ihre Titel wurden wiederhergestellt. Außerdem wurde Katharina erneut von Cranmer vor das kirchliche Gericht geladen, wo sie jedoch nicht erschien. Die Herzogin lehnte die Möglichkeit eines Krieges des Kaisers gegen England entschieden ab, obwohl der Kaiser dazu keine Neigung zeigte. Am 23. Mai 1533 erklärte Erzbischof Thomas Cranmer die Ehe zwischen Katharina von Aragon und Heinrich VIII. offiziell für ungültig.

Seine letzten Jahre und sein Tod

Am 11. Juli 1533 erließ der Papst eine Bulle, in der er die Ehe von Katharina und Heinrich für gültig erklärte und dem König die Wiederverheiratung untersagte. In diesem Fall wären alle Kinder, die aus dieser Verbindung hervorgehen, unehelich. Katharinas Situation hat sich nicht verbessert. Nach Ansicht von Antonia Fraser hatte die ehemalige Königin keine Ahnung von Realpolitik und war in dieser Frage nicht kompromissfähig. Ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich, aber sie hielt bis zum Schluss an ihrer Position fest und erwartete, von ihrer Königin angesprochen zu werden. Mit der Geburt von Elisabeth I. am 7. September 1533 verloren Katharina I. und ihre Tochter Maria endgültig ihren königlichen Status. Der Papst bestätigte seine frühere Bulle im März 1534. Vor Elizabeths Geburt wurde Catherine nach Huntingdonshire versetzt. Katharina und ihr Hofstaat mussten außerdem einen Eid auf die Erbfolgeakte schwören, die die Nachfolge von Elisabeth sichern sollte, doch die ehemalige Königin weigerte sich und viele Mitglieder ihres Hofes wurden entlassen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich ihr Gesundheitszustand stark verschlechtert, und der König selbst erklärte in einem Brief an einen französischen Gesandten, dass Katharina nicht mehr lange leben würde. Später in diesem Jahr konnten Katharina und Maria sich treffen, da ihre Tochter sehr krank war und der König ihnen die Begegnung erlaubte. Katharinas engste Anhänger wurden von Heinrich immer wieder hingerichtet und drangsaliert, weil sie der Erbfolgeakte nicht die Treue schworen. Indem er den Treueeid ablegte, konnte Heinrich, wenn auch nur „nominell“, die öffentliche Meinung hinter sich versammeln. Er begann mit großen Bauprojekten, die bereits die Initialen von Heinrich und Anna trugen. Das Wappen und das Monogramm von Königin Katharina wurden von mehreren Schlössern und Palästen entfernt.

Quellen

  1. Aragóniai Katalin angol királyné
  2. Katharina von Aragon
  3. a b c d e Antonia Fraser: VIII. Henrik hat felesége. Budapest, Európa Könyvkiadó, 1997. ISBN 963-07-6210-2 (eredeti kiadás: F., A.: The Six Wives of Henry VIII, London, Mandarin, 1993)
  4. A Pápai Állam állami iratainak lajstroma I. kötet 523. oldal IN Antonia Fraser: VIII. Henrik hat felesége. Budapest, Európa Könyvkiadó, 1997. ISBN 963-07-6210-2 (eredeti kiadás: F., A.: The Six Wives of Henry VIII, London, Mandarin, 1993)
  5. A Pápai Állam állami iratainak lajstroma I. kötet 302. oldal IN Antonia Fraser: VIII. Henrik hat felesége. Budapest, Európa Könyvkiadó, 1997. ISBN 963-07-6210-2 (eredeti kiadás: F., A.: The Six Wives of Henry VIII, London, Mandarin, 1993)
  6. A Pápai Állam állami iratainak lajstroma I. kötet 411. oldal IN Antonia Fraser: VIII. Henrik hat felesége. Budapest, Európa Könyvkiadó, 1997. ISBN 963-07-6210-2 (eredeti kiadás: F., A.: The Six Wives of Henry VIII, London, Mandarin, 1993)
  7. ^ Fraser 1995, s. 20.
  8. ^ Starkey 2004, s. 15–18.
  9. ^ „of a quality of mind and life which few queens have seriously rivalled.“ Scarisbrick 1972, s. 13.
  10. ^ Fraser 1995, s. 20–22.
  11. El respaldo de Catalina en cuanto a deletreos diferentes puede identificarse en numerosas cartas, firmando como «Katharine la reina» en una carta para Wolsey en 1513 y como «Katharine» en su última carta enviada a Enrique VIII datada en enero de 1536.
  12. Se usó una «K» en vez de una «C» porque las inscripciones en latín se empleaban en las estructuras, donde una «C» representaba el numeral 100. Se puso en práctica lo mismo durante la época de Enrique II y su esposa Catalina de Médici durante su entrada de Estado a París el 18 de junio de 1549.
  13. ^ Canon law took this verse out of context,[citation needed] and Deuteronomy 25:5–10 required levirate marriage.