Richard III. (England)

Zusammenfassung

Richard III. (2. Oktober 1452 – 22. August 1485) war vom 26. Juni 1483 bis zu seinem Tod im Jahr 1485 König von England und Herr von Irland. Er war der letzte König des Hauses York und der letzte der Plantagenet-Dynastie. Seine Niederlage und sein Tod in der Schlacht von Bosworth Field, der letzten entscheidenden Schlacht der Rosenkriege, markierten das Ende des Mittelalters in England. Er ist der Protagonist von Richard III., einem der historischen Werke von William Shakespeare.

Richard wurde 1461 nach der Thronbesteigung seines Bruders König Edward IV. zum Herzog von Gloucester ernannt. Im Jahr 1472 heiratete er Anne Neville, die Tochter von Richard Neville, 16. Er regierte Nordengland während der Herrschaft Edwards und spielte eine Rolle bei der Invasion Schottlands 1482. Als Edward IV. im April 1483 starb, wurde Richard zum Lordprotektor des Reiches für Edwards ältesten Sohn und Nachfolger, den 12-jährigen Edward V. Es wurden Vorbereitungen für die Krönung von Edward V. am 22. Juni 1483 getroffen. Bevor der König gekrönt werden konnte, wurde die Ehe seiner Eltern für bigamisch und damit ungültig erklärt. Da sie nun offiziell unehelich waren, konnten ihre Kinder den Thron nicht mehr erben. Am 25. Juni bestätigte eine Versammlung von Lords und Bürgerlichen eine entsprechende Erklärung und proklamierte Richard zum rechtmäßigen König. Er wurde am 6. Juli 1483 gekrönt. Edward und sein jüngerer Bruder Richard von Shrewsbury, Herzog von York, die so genannten „Prinzen im Turm“, wurden ab August nicht mehr in der Öffentlichkeit gesehen, und es kursierten Anschuldigungen, dass sie einige Jahre später unter der Tudor-Herrschaft auf Befehl von König Richard ermordet worden seien.

Während Richards Herrschaft kam es zu zwei großen Aufständen gegen ihn. Im Oktober 1483 wurde ein erfolgloser Aufstand von treuen Verbündeten Edwards IV. und Richards früherem Verbündeten Henry Stafford, 2. Herzog von Buckingham, angeführt. Im August 1485 landeten Henry Tudor und sein Onkel Jasper Tudor mit einem französischen Truppenkontingent in Südwales und zogen durch Pembrokeshire, um Soldaten zu rekrutieren. Henrys Streitkräfte besiegten Richards Armee in der Nähe der Stadt Market Bosworth in Leicestershire. Richard wurde erschlagen und war damit der letzte englische König, der in einer Schlacht starb. Henry Tudor bestieg daraufhin als Henry VII. den Thron.

Richards Leichnam wurde in die nahe gelegene Stadt Leicester gebracht und ohne Zeremonie beigesetzt. Es wird angenommen, dass sein ursprüngliches Grabmonument während der englischen Reformation entfernt wurde und dass seine Überreste fälschlicherweise in den Fluss Soar geworfen wurden. Im Jahr 2012 wurde im Auftrag der Richard III Society eine archäologische Ausgrabung auf dem ehemaligen Gelände des Grey Friars Priory durchgeführt. Die Universität Leicester identifizierte das bei der Ausgrabung gefundene Skelett durch Radiokohlenstoffdatierung, den Vergleich mit zeitgenössischen Berichten über sein Aussehen und den Vergleich seiner mitochondrialen DNA mit der von zwei matrilinearen Nachkommen seiner Schwester Anne als das von Richard III. Er wurde am 26. März 2015 in der Kathedrale von Leicester neu beigesetzt.

Richard wurde am 2. Oktober 1452 auf Schloss Fotheringhay in Northamptonshire als elftes der zwölf Kinder von Richard, dem 3. Herzog von York, und Cecily Neville geboren und überlebte als jüngstes das Säuglingsalter. Seine Kindheit fiel mit dem Beginn dessen zusammen, was traditionell als „Rosenkriege“ bezeichnet wird, einer Zeit politischer Instabilität und zeitweise offener Bürgerkriege in England in der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts zwischen den Yorkisten, die Richards Vater (ein potenzieller Anwärter auf den Thron von König Heinrich VI. von Geburt an) unterstützten und das Regime von Heinrich VI. und seiner Frau Margarete von Anjou ablehnten, und den Lancastrians, die der Krone treu waren. Im Jahr 1459 waren sein Vater und die Yorkisten gezwungen, aus England zu fliehen, woraufhin Richard und sein älterer Bruder George in die Obhut ihrer Tante Anne Neville, Herzogin von Buckingham, und möglicherweise von Kardinal Thomas Bourchier, Erzbischof von Canterbury, gegeben wurden.

Als ihr Vater und ihr älterer Bruder Edmund, Earl of Rutland, am 30. Dezember 1460 in der Schlacht von Wakefield getötet wurden, wurden Richard und George von ihrer Mutter in die Niederlande geschickt. Nach der Niederlage der Lancastrians in der Schlacht von Towton kehrten sie nach England zurück. Sie nahmen an der Krönung ihres ältesten Bruders zu König Edward IV. am 28. Juni 1461 teil, als Richard zum Herzog von Gloucester ernannt und zum Ritter des Hosenbandordens sowie zum Ritter des Bath ernannt wurde. Edward ernannte ihn 1464, als er 11 Jahre alt war, zum alleinigen Kommissar für die westlichen Grafschaften. Im Alter von 17 Jahren hatte er bereits ein eigenes Kommando.

Richard verbrachte mehrere Jahre seiner Kindheit auf Schloss Middleham in Wensleydale, Yorkshire, unter der Vormundschaft seines Cousins Richard Neville, 16. Earl of Warwick, der später wegen seiner Rolle in den Rosenkriegen als „der Königsmacher“ bekannt wurde. Warwick überwachte Richards Ausbildung zum Ritter; im Herbst 1465 bewilligte Edward IV. Warwick 1000 Pfund für die Kosten der Vormundschaft seines jüngeren Bruders. Mit einigen Unterbrechungen blieb Richard entweder von Ende 1461 bis Anfang 1465, als er 12 Jahre alt war, oder von 1465 bis zu seiner Volljährigkeit im Jahr 1468, als er 16 Jahre alt wurde, in Middleham. Während seines Aufenthalts auf Warwicks Landgut lernte er wahrscheinlich sowohl Francis Lovell kennen, der ihn später tatkräftig unterstützen sollte, als auch Warwicks jüngere Tochter, seine zukünftige Frau Anne Neville.

Es ist möglich, dass Warwick bereits zu diesem frühen Zeitpunkt die Brüder des Königs als strategische Partner für seine Töchter Isabel und Anne in Erwägung zog: Junge Adelige wurden oft in den Haushalten ihrer zukünftigen Partner erzogen, wie es auch bei dem Vater der jungen Herzöge, Richard von York, der Fall gewesen war. Als das Verhältnis zwischen dem König und Warwick immer angespannter wurde, lehnte Edward IV. die Heirat ab. Zu Lebzeiten Warwicks war George der einzige königliche Bruder, der eine seiner Töchter, die ältere, Isabel, am 12. Juli 1469 ohne die Erlaubnis des Königs heiratete. George schloss sich der Revolte seines Schwiegervaters gegen den König an, während Richard Edward die Treue hielt, obwohl ihm nachgesagt wurde, er habe mit Anne geschlafen.

Richard und Edward waren im Oktober 1470 gezwungen, nach Burgund zu fliehen, nachdem Warwick auf die Seite der ehemaligen lancastrischen Königin Margarete von Anjou übergelaufen war. Im Jahr 1468 hatte Richards Schwester Margarete Karl den Kühnen, den Herzog von Burgund, geheiratet, und die Brüder konnten sich darauf einstellen, dort willkommen zu sein. Nach den Schlachten von Barnet und Tewkesbury, in denen der 18-jährige Richard eine entscheidende Rolle spielte, wurde Edward im Frühjahr 1471 wieder auf den Thron gesetzt.

Während seiner Jugendzeit entwickelte Richard aus unbekannter Ursache eine seitliche Krümmung der Wirbelsäule (Skoliose). Im Jahr 2014, nach der Entdeckung von Richards Überresten, machte die Osteoarchäologin Dr. Jo Appleby von der School of Archaeology and Ancient History der Universität Leicester Aufnahmen der Wirbelsäule und rekonstruierte ein Modell mit Hilfe des 3D-Drucks. Sie kam zu dem Schluss, dass die Skoliose der Wirbelsäule zwar dramatisch aussah, aber wahrscheinlich keine größere körperliche Verformung verursachte, die nicht durch Kleidung kaschiert werden konnte.

Nach dem entscheidenden Sieg der Yorkisten über die Lancastrians in der Schlacht von Tewkesbury heiratete Richard am 12. Juli 1472 Anne Neville. Ende 1470 war Anne bereits mit Edward von Westminster, dem einzigen Sohn Heinrichs VI., verheiratet worden, um die Loyalität ihres Vaters zur lancastrischen Partei zu besiegeln. Edward starb am 4. Mai 1471 in der Schlacht von Tewkesbury, während Warwick am 14. April 1471 in der Schlacht von Barnet gefallen war. Richards Heiratspläne brachten ihn in Konflikt mit seinem Bruder George. Aus John Pastons Brief vom 17. Februar 1472 geht hervor, dass George über die Heirat nicht glücklich war, sie aber zähneknirschend akzeptierte mit der Begründung, dass „er zwar meine Frau als Schwägerin haben kann, sie aber ihren Lebensunterhalt nicht teilen werden“. Der Grund dafür war das Erbe, das Anne mit ihrer älteren Schwester Isabel teilte, die George 1469 geheiratet hatte. Nicht nur die Grafschaft stand auf dem Spiel, sondern auch Richard Neville, der sie durch seine Heirat mit Anne Beauchamp, 16. Gräfin von Warwick, geerbt. Die Gräfin, die noch lebte, war technisch gesehen die Eigentümerin der umfangreichen Beauchamp-Ländereien, da ihr Vater keine männlichen Erben hinterlassen hatte.

Die Croyland-Chronik berichtet, dass Richard einem Ehevertrag mit folgendem Wortlaut zustimmte: „Die Heirat des Herzogs von Gloucester mit Anne sollte stattfinden, und er sollte so viel von den Ländereien des Grafen bekommen, wie zwischen ihnen durch die Vermittlung von Schiedsrichtern vereinbart werden sollte, während der ganze Rest im Besitz des Herzogs von Clarence bleiben sollte“. Das Datum von Pastons Brief deutet darauf hin, dass die Ehe im Februar 1472 noch verhandelt wurde. Um Georges endgültige Zustimmung zur Heirat zu erhalten, verzichtete Richard auf den größten Teil der Ländereien und Besitztümer des Grafen von Warwick, einschließlich der Grafschaften Warwick (die der Königsmacher in den Rechten seiner Frau innehatte) und Salisbury, und überließ George das Amt des Großkämmerers von England. Richard behielt die verwirkten Ländereien Nevilles, die ihm bereits im Sommer 1471 zugesprochen worden waren: Penrith, Sheriff Hutton und Middleham, wo er später seinen ehelichen Haushalt einrichtete.

Die erforderliche päpstliche Dispens wurde am 22. April 1472 erteilt. Michael Hicks hat behauptet, dass die Bedingungen der Dispens die Blutsverwandtschaft zwischen dem Paar absichtlich zu niedrig angesetzt haben und die Ehe daher aufgrund der Blutsverwandtschaft ersten Grades nach der Heirat von George mit Annes Schwester Isabel illegal war. Eine Blutsverwandtschaft ersten Grades wäre gegeben gewesen, wenn Richard versucht hätte, Isabel (im Falle ihrer Verwitwung) zu heiraten, nachdem sie seinen Bruder George geheiratet hatte, aber diese Blutsverwandtschaft galt nicht für Anne und Richard. Richards Ehe mit Anne wurde nie für ungültig erklärt und war 13 Jahre lang für alle, einschließlich der weltlichen und kirchlichen Juristen, öffentlich.

Im Juni 1473 überredete Richard seine Schwiegermutter, das Heiligtum zu verlassen und unter seinem Schutz in Middleham zu leben. Im weiteren Verlauf des Jahres verlor George aufgrund des Wiederaufnahmegesetzes von 1473 einen Teil seines königlichen Besitzes und machte aus seinem Unmut keinen Hehl. In einem Brief von John Paston vom November 1473 heißt es, dass König Edward plante, seine beiden jüngeren Brüder in die Schranken zu weisen, indem er als „Stifler zwischen ihnen“ agierte. Anfang 1474 trat das Parlament zusammen, und Edward versuchte, seine Brüder zu versöhnen, indem er erklärte, dass beide Männer und ihre Frauen in den Genuss des Warwick-Erbes kämen, so als ob die Gräfin von Warwick „von Natur aus tot“ wäre. Die von George geäußerten Zweifel an der Gültigkeit von Richards und Annes Ehe wurden durch eine Klausel ausgeräumt, die ihre Rechte für den Fall schützte, dass sie sich scheiden ließen (d. h. ihre Ehe von der Kirche für null und nichtig erklärt wurde) und dann rechtmäßig wieder heirateten, und die auch Richards Rechte schützte, während er auf eine solche gültige zweite Ehe mit Anne wartete. Im darauf folgenden Jahr erhielt Richard alle Neville-Ländereien in Nordengland auf Kosten von Annes Cousin George Neville, 1. Von diesem Zeitpunkt an scheint George in der Gunst König Edwards immer weiter gesunken zu sein. Seine Unzufriedenheit erreichte 1477 ihren Höhepunkt, als ihm nach Isabels Tod die Heirat mit Maria von Burgund, der Stieftochter seiner Schwester Margarete, verweigert wurde, obwohl Margarete die vorgeschlagene Verbindung guthieß. Es gibt keine Hinweise auf Richards Beteiligung an der anschließenden Verurteilung und Hinrichtung Georgs wegen Hochverrats.

Nachlässe und Titel

Am 1. November 1461 wurde Richard das Herzogtum Gloucester zugesprochen, und am 12. August des folgenden Jahres erhielt er große Ländereien in Nordengland, darunter die Herrschaften Richmond in Yorkshire und Pembroke in Wales. Er erwarb die verwirkten Ländereien des lancastrischen John de Vere, 12. Earl of Oxford, in East Anglia. An seinem Geburtstag 1462 wurde er zum Constable von Gloucester und Corfe Castles sowie zum Admiral von England, Irland und Aquitanien ernannt und zum Gouverneur des Nordens ernannt, wodurch er zum reichsten und mächtigsten Adligen Englands wurde. Am 17. Oktober 1469 wurde er zum Constable von England ernannt. Im November löste er William Hastings, 1. Baron Hastings, als Chief Justice von Nordwales ab. Im folgenden Jahr wurde er zum Chief Steward und Chamberlain von Wales ernannt. Am 18. Mai 1471 wurde Richard zum Großkämmerer und Lord High Admiral von England ernannt. Es folgten weitere Ämter: High Sheriff von Cumberland auf Lebenszeit, Leutnant des Nordens und Oberbefehlshaber gegen die Schotten sowie erblicher Aufseher der Westmark. Zwei Monate später, am 14. Juli, erhielt er die Herrschaft über die Festungen Sheriff Hutton und Middleham in Yorkshire und Penrith in Cumberland, die zuvor Warwick dem Königsmacher gehört hatten. Es ist möglich, dass die Verleihung von Middleham Richards persönlichen Wünschen entsprach.

Exil und Rückkehr

In der zweiten Hälfte der Regierungszeit Edwards IV. bewies Richard seine Loyalität gegenüber dem König, im Gegensatz zu seinem Bruder George, der sich mit dem Grafen von Warwick verbündet hatte, als dieser gegen Ende der 1460er Jahre rebellierte. Nach Warwicks Rebellion von 1470, vor der er mit Margarete von Anjou Frieden geschlossen und die Wiedereinsetzung Heinrichs VI. auf den englischen Thron versprochen hatte, entkamen Richard, der Baron Hastings und Anthony Woodville, 2. Earl Rivers, in Doncaster der Gefangennahme durch Warwicks Bruder John Neville, 1. Am 2. Oktober segelten sie mit zwei Schiffen von King“s Lynn ab; Edward landete in Marsdiep und Richard in Zeeland. Es hieß, dass Edward, der England in solcher Eile verlassen hatte, dass er fast nichts mehr besaß, gezwungen war, die Überfahrt mit seinem Pelzmantel zu bezahlen; Richard lieh sich jedenfalls drei Pfund vom Stadtvogt von Zeeland. Am 26. November wurden sie von Warwicks einzigem Parlament festgenommen. Sie wohnten in Brügge bei Louis de Gruthuse, dem burgundischen Botschafter an Edwards Hof, aber erst als Ludwig XI. von Frankreich Burgund den Krieg erklärte, unterstützte Karl, Herzog von Burgund, ihre Rückkehr und stellte zusammen mit den hanseatischen Kaufleuten 20.000 Pfund, 36 Schiffe und 1200 Mann zur Verfügung. Am 11. März 1471 brachen sie von Flushing aus nach England auf. Die Verhaftung lokaler Sympathisanten durch Warwick hinderte sie daran, im yorkistischen East Anglia zu landen, und am 14. März liefen ihre Schiffe, nachdem sie in einem Sturm getrennt worden waren, in Holderness an Land. Die Stadt Hull verweigerte Edward den Zutritt. Er erlangte Zugang zu York, indem er denselben Anspruch erhob wie Heinrich von Bolingbroke vor der Absetzung Richards II. im Jahr 1399, d. h., er beanspruchte lediglich das Herzogtum York und nicht die Krone. Bei Edwards Versuch, den Thron zurückzuerobern, begann Richard, seine Fähigkeiten als militärischer Befehlshaber unter Beweis zu stellen.

1471 Feldzug

Sobald Edward die Unterstützung seines Bruders George wiedererlangt hatte, startete er einen schnellen und entschlossenen Feldzug, um die Krone im Kampf zurückzuerobern. Es wird angenommen, dass Richard sein wichtigster Leutnant war, da einige der ersten Unterstützungen des Königs von Mitgliedern aus Richards Verwandtschaft kamen, darunter Sir James Harrington und Sir William Parr, die 600 bewaffnete Männer zu ihnen nach Doncaster brachten. Möglicherweise führte Richard in seinem ersten Kommando am 14. April 1471 die Vorhut in der Schlacht von Barnet an, wo er den Flügel von Henry Holland, dem dritten Herzog von Exeter, überflügelt hatte. Die Tatsache, dass Richards persönlicher Haushalt Verluste erlitt, deutet darauf hin, dass er sich mitten in den Kämpfen befand. Eine zeitgenössische Quelle berichtet, dass er am 4. Mai 1471 in Tewkesbury die Vorhut für Edward bildete, die gegen die lancastrische Vorhut unter Edmund Beaufort, dem 4. Herzog von Somerset, eingesetzt wurde, und dass er zwei Tage später als Constable of England an der Seite von John Howard, dem Marschall des Grafen, an der Verhandlung und Verurteilung der nach der Schlacht gefangen genommenen führenden Lancastrier teilnahm.

1475 Invasion in Frankreich

Zumindest teilweise aus Verärgerung über die frühere Unterstützung seiner lancastrischen Gegner durch König Ludwig XI. und möglicherweise zur Unterstützung seines Schwagers Karl des Kühnen, Herzog von Burgund, wandte sich Edward im Oktober 1472 an das Parlament, um einen Feldzug zu finanzieren, und landete schließlich am 4. Juli 1475 in Calais. Richard stellte das größte private Kontingent seiner Armee. Obwohl er sich bekanntermaßen öffentlich gegen den schließlich in Picquigny mit Ludwig XI. unterzeichneten Vertrag aussprach (und den Verhandlungen fernblieb, bei denen von einem Mann seines Ranges eine führende Rolle erwartet worden wäre), fungierte er als Edwards Zeuge, als der König seine Abgesandten an den französischen Hof beauftragte, und erhielt bei einem Besuch des französischen Königs in Amiens „einige sehr schöne Geschenke“ von Ludwig. Bei der Ablehnung anderer Geschenke, zu denen auch „Renten“ in Form von „Tributen“ gehörten, wurde er nur von Kardinal Bourchier unterstützt. Angeblich missbilligte er die Politik Edwards, der persönlich – politisch und finanziell – von einem Feldzug profitierte, der aus einer parlamentarischen Subvention und somit aus öffentlichen Mitteln finanziert wurde. Etwaige militärische Fähigkeiten sollten daher erst in den letzten Jahren der Herrschaft Edwards zum Tragen kommen.

Der Norden und der Rat im Norden

Richard war bis zum Tod Edwards IV. der dominierende Magnat im Norden Englands. Dort und vor allem in der Stadt York genoss er hohes Ansehen, auch wenn es fraglich ist, ob Richard diese Einschätzung erwiderte. Edward IV. übertrug Richard erhebliche Befugnisse in dieser Region. Kendall und spätere Historiker vermuten, dass dies in der Absicht geschah, Richard zum Herrn des Nordens zu machen; Peter Booth hingegen argumentiert, dass er seinem Bruder Richard keinen Freibrief ausstellte, sondern seinen Einfluss durch seinen eigenen Agenten, Sir William Parr, einschränkte. Nach Richards Thronbesteigung richtete er zunächst den Rat des Nordens ein und ernannte seinen Neffen John de la Pole, 1. Earl of Lincoln, zu seinem Präsidenten und institutionalisierte dieses Gremium formell als Ableger des königlichen Rates; alle Briefe und Urteile wurden im Namen des Königs und in seinem Namen erlassen. Der Rat verfügte über ein Budget von 2000 Mark pro Jahr und hatte im Juli desselben Jahres ein „Reglement“ erlassen: Die Ratsmitglieder mussten unparteiisch handeln, ihre Interessen offenlegen und sich mindestens alle drei Monate treffen. Der Schwerpunkt seiner Tätigkeit lag in Yorkshire und im Nordosten, und seine Hauptaufgaben waren Landstreitigkeiten, die Wahrung des königlichen Friedens und die Bestrafung von Gesetzesbrechern.

Krieg mit Schottland

Richards zunehmende Rolle im Norden ab Mitte der 1470er Jahre erklärt in gewisser Weise seinen Rückzug vom königlichen Hof. Seit dem 10. September 1470 und erneut seit Mai 1471 war er Aufseher der West March an der schottischen Grenze; er nutzte Penrith als Stützpunkt, um „wirksame Maßnahmen“ gegen die Schotten zu ergreifen, und „genoss dabei die Einkünfte aus den Ländereien“ des Forest of Cumberland. Zur gleichen Zeit wurde der Herzog von Gloucester fünf Jahre in Folge zum Sheriff von Cumberland ernannt, wobei er 1478 als „von Penrith Castle“ bezeichnet wurde. Im Jahr 1480 drohte ein Krieg mit Schottland; am 12. Mai desselben Jahres wurde er zum Generalleutnant des Nordens ernannt (eine eigens geschaffene Position), da die Furcht vor einer schottischen Invasion wuchs. Ludwig XI. von Frankreich hatte versucht, ein Militärbündnis mit Schottland auszuhandeln (in der Tradition der „Auld Alliance“), um England anzugreifen, wie ein zeitgenössischer französischer Chronist berichtet. Richard hatte die Befugnis, die Grenztruppen einzuberufen und Array-Kommissionen zu erteilen, um die Grenzüberfälle abzuwehren. Gemeinsam mit dem Earl of Northumberland startete er Gegenangriffe, und als der König und der Rat im November 1480 offiziell den Krieg erklärten, wurden ihm 10.000 Pfund als Sold gewährt. Der König erschien nicht, um die englische Armee anzuführen, und so kam es bis Anfang 1482 zu unregelmäßigen Scharmützeln. Richard war Zeuge des Abkommens mit Alexander, Herzog von Albany, dem Bruder von König Jakob III. von Schottland. Northumberland, Stanley, Dorset, Sir Edward Woodville und Richard nahmen mit etwa 20 000 Mann fast sofort die Stadt Berwick ein. Die Burg hielt bis zum 24. August 1482, als Richard Berwick-upon-Tweed vom Königreich Schottland zurückeroberte. Obwohl es fraglich ist, ob der englische Sieg eher auf interne schottische Spaltungen als auf eine herausragende militärische Leistung Richards zurückzuführen war, wechselte die königliche Burg Berwick zum letzten Mal den Besitzer zwischen den beiden Reichen.

Nach dem Tod Edwards IV. am 9. April 1483 trat sein 12-jähriger Sohn, Edward V., seine Nachfolge an. Richard wurde zum Lord Protector of the Realm ernannt. Auf Drängen von Baron Hastings übernahm Richard seine Rolle und verließ seinen Sitz in Yorkshire in Richtung London. Am 29. April trafen Richard und sein Cousin Henry Stafford, 2. Herzog von Buckingham, wie zuvor vereinbart mit dem Bruder von Königin Elisabeth, Anthony Woodville, Earl Rivers, in Northampton zusammen. Auf Wunsch der Königin begleitete Earl Rivers den jungen König mit einer bewaffneten Eskorte von 2000 Mann nach London, während Richards und Buckinghams gemeinsame Eskorte aus 600 Mann bestand. Edward V. selbst war weiter südlich nach Stony Stratford geschickt worden. Nach anfänglicher Gastfreundschaft ließ Richard den Earl Rivers, seinen Neffen Richard Grey und dessen Mitarbeiter Thomas Vaughan verhaften. Sie wurden nach Pontefract Castle gebracht, wo sie am 25. Juni wegen Hochverrats gegen den Lordprotektor hingerichtet wurden, nachdem sie vor einem Tribunal unter der Leitung von Henry Percy, 4. Rivers hatte Richard zum Vollstrecker seines Testaments ernannt.

Nach der Verhaftung von Rivers zogen Richard und Buckingham nach Stony Stratford, wo Richard Edward V. über ein Komplott informierte, das darauf abzielte, ihn seiner Rolle als Beschützer zu berauben, und dessen Urheber beseitigt worden waren. Daraufhin begleitete er den König nach London. Am 4. Mai zogen sie in die Stadt ein, wobei sie die Wagen mit den Waffen zeigten, die Rivers mit seiner 2000 Mann starken Armee mitgenommen hatte. Richard brachte Edward zunächst in den bischöflichen Gemächern unter; dann wurde der König auf Vorschlag Buckinghams in die königlichen Gemächer des Tower of London verlegt, wo die Könige üblicherweise auf ihre Krönung warteten. Noch im Jahr 1483 zog Richard in die prächtigen Gemächer von Crosby Hall in London, damals in Bishopsgate in der City of London. Robert Fabyan schreibt in seiner „Neuen Chronik von England und Frankreich“, dass „der Herzog den König (Edward V.) in den Tower bringen ließ und seinen Bruder mit ihm, und der Herzog quartierte sich in Crosbyes Place in Bisshoppesgate Strete ein“. In Holinsheds Chronicles of England, Scotland, and Ireland berichtet er, dass sich „nach und nach alle Leute aus dem Tower zurückzogen und sich nach Crosbies in Bishops gates Street begaben, wo der Protektor sein Haus hatte. Der Protektor hatte den Zufluchtsort; der König war in gewisser Weise desolat.“

Als die Königinwitwe am 30. April von der Verhaftung ihres Bruders erfuhr, flüchtete sie sich in die Westminster Abbey. Mit ihr waren ihr Sohn aus erster Ehe, Thomas Grey, 1. Marquess of Dorset, ihre fünf Töchter und ihr jüngster Sohn, Richard of Shrewsbury, Duke of York. Am 10.

Ein Geistlicher (Bischof Robert Stillington) soll Richard darüber informiert haben, dass die Ehe von Edward IV. mit Elizabeth Woodville aufgrund der früheren Verbindung von Edward mit Eleanor Butler ungültig war, wodurch Edward V. und seine Geschwister unehelich wurden. Der Informant, dessen Identität nur durch die Memoiren des französischen Diplomaten Philippe de Commines bekannt ist, war Robert Stillington, der Bischof von Bath und Wells. Am Sonntag, dem 22. Juni, hielt Ralph Shaa vor der Old St. Paul“s Cathedral eine Predigt, in der er die Kinder Edwards IV. zu Bastarden und Richard zum rechtmäßigen König erklärte. Kurz darauf versammelten sich die Bürger Londons, sowohl Adlige als auch Bürgerliche, und verfassten eine Petition, in der sie Richard aufforderten, den Thron zu besteigen. Er akzeptierte am 26. Juni und wurde am 6. Juli in der Westminster Abbey gekrönt. Sein Anspruch auf den Thron wurde im Januar 1484 vom Parlament durch das Dokument Titulus Regius bestätigt.

Die Prinzen, die zum Zeitpunkt von Richards Krönung noch in der königlichen Residenz im Tower von London untergebracht waren, verschwanden nach dem Sommer 1483 aus dem Blickfeld. Obwohl Richard III. nach seinem Tod beschuldigt wurde, Edward und seinen Bruder töten zu lassen, insbesondere durch More und in Shakespeares Stück, sind die Umstände ihres Verschwindens nach wie vor unbekannt. Es wurden andere Schuldige vorgeschlagen, darunter Buckingham und sogar Heinrich VII.

Nach der Krönungszeremonie begaben sich Richard und Anne auf eine königliche Reise, um ihre Untertanen zu treffen. Während dieser Reise durch das Land stifteten der König und die Königin das King“s College und das Queens“ College der Universität Cambridge und machten der Kirche Zuwendungen. Richard, der sich immer noch stark mit seinen nördlichen Ländereien verbunden fühlte, plante später die Errichtung einer großen Chantry-Kapelle im York Minster mit über 100 Priestern. Außerdem gründete er das College of Arms.

Buckinghams Rebellion von 1483

Im Jahr 1483 kam es zu einer Verschwörung zwischen einer Reihe unzufriedener Adliger, von denen viele Anhänger von Edward IV. und dem „gesamten Yorkistischen Establishment“ waren. Die Verschwörung wurde nominell von Richards ehemaligem Verbündeten, dem Herzog von Buckingham, angeführt, obwohl sie als Woodville-Beaufort-Verschwörung begonnen hatte (zum Zeitpunkt der Beteiligung des Herzogs war sie bereits „in vollem Gange“). In der Tat hat Davies vorgeschlagen, dass es „nur die spätere parlamentarische Anklage war, die Buckingham in den Mittelpunkt der Ereignisse stellte“, um einen einzelnen unzufriedenen Magnaten zu beschuldigen, der von Habgier motiviert war, und nicht die „peinliche Wahrheit“, dass diejenigen, die sich Richard widersetzten, eigentlich „überwiegend Edwardianische Loyalisten“ waren. Es ist möglich, dass sie planten, Richard III. abzusetzen und Edward V. wieder auf den Thron zu setzen. Als Gerüchte aufkamen, dass Edward und sein Bruder tot seien, schlug Buckingham vor, dass Henry Tudor aus dem Exil zurückkehren, den Thron besteigen und Elizabeth, die älteste Tochter Edwards IV. Es wurde jedoch auch darauf hingewiesen, dass diese Erzählung, da sie aus Richards eigenem Parlament von 1484 stammt, wahrscheinlich „mit Vorsicht“ zu genießen ist. Buckingham seinerseits stellte aus seinen Ländereien in Wales und den Marken eine beachtliche Streitmacht auf. Heinrich, der in der Bretagne im Exil lebte, genoss die Unterstützung des bretonischen Schatzmeisters Pierre Landais, der hoffte, dass Buckinghams Sieg ein Bündnis zwischen der Bretagne und England festigen würde.

Einige von Henry Tudors Schiffen gerieten in einen Sturm und waren gezwungen, in die Bretagne oder Normandie zurückzukehren, während Henry selbst eine Woche lang vor Plymouth ankerte, bevor er von Buckinghams Scheitern erfuhr. Buckinghams Armee geriet in denselben Sturm und desertierte, als Richards Truppen gegen sie anrückten. Buckingham versuchte, verkleidet zu fliehen, wurde aber entweder von einem Gefolgsmann gegen das Kopfgeld, das Richard auf ihn ausgesetzt hatte, ausgeliefert oder zusammen mit ihm in einem Versteck entdeckt. Er wurde des Hochverrats für schuldig befunden und am 2. November in Salisbury, in der Nähe des Bull“s Head Inn, enthauptet. Seine Witwe, Catherine Woodville, heiratete später Jasper Tudor, den Onkel von Henry Tudor. Richard machte Landais ein Angebot: Er bot ihm militärische Unterstützung für das schwache Regime von Landais unter Franz II. Henry floh nach Paris, wo er sich die Unterstützung der französischen Regentin Anne von Beaujeu sicherte, die Truppen für eine Invasion im Jahr 1485 bereitstellte.

Tod in der Schlacht von Bosworth Field

Am Montag, dem 22. August 1485, traf Richard in der Schlacht von Bosworth Field auf die zahlenmäßig unterlegenen Truppen von Henry Tudor. Richard ritt einen weißen Courser (ein besonders schnelles und starkes Pferd). Die Größe von Richards Armee wird auf 8.000 und die von Henry auf 5.000 Mann geschätzt. Genaue Zahlen sind jedoch nicht bekannt, obwohl man davon ausgeht, dass die königliche Armee der von Henry zahlenmäßig „deutlich“ unterlegen war. Nach traditioneller Auffassung wurde Richard während der Schlacht von Baron Stanley (im Oktober zum Earl of Derby ernannt), Sir William Stanley und Henry Percy, 4. Die Rolle von Northumberland ist jedoch unklar; er befand sich in der Reserve – hinter der Linie des Königs – und hätte ohne einen allgemeinen königlichen Vorstoß, der nicht stattfand, nicht ohne weiteres vorrücken können. Die räumliche Enge hinter dem Kamm des Ambion Hill in Verbindung mit den Kommunikationsschwierigkeiten behinderten wahrscheinlich jeden seiner Versuche, sich in den Kampf einzuschalten. Trotz seines Anscheins als „Stütze des ricardischen Regimes“ und seiner früheren Loyalität zu Edward IV. war Baron Stanley der Stiefvater von Henry Tudor, und Stanleys Untätigkeit in Verbindung mit dem Eintritt seines Bruders in die Schlacht im Namen Tudors trug wesentlich zu Richards Niederlage bei. Der Tod von Richards engem Gefährten John Howard, Herzog von Norfolk, mag sich demoralisierend auf den König und seine Männer ausgewirkt haben. So oder so führte Richard einen Kavallerieangriff tief in die feindlichen Reihen, um die Schlacht schnell zu beenden und Henry Tudor selbst anzugreifen.

Den Berichten zufolge kämpfte König Richard bei diesem Manöver tapfer und geschickt. Er ritt Sir John Cheyne, einen bekannten Ritter, vom Pferd, tötete Henrys Standartenträger Sir William Brandon und kam bis auf eine Schwertlänge an Henry Tudor heran, bevor er von Sir William Stanleys Männern umzingelt und getötet wurde. Der burgundische Chronist Jean Molinet berichtet, dass ein Waliser ihm mit einer Hellebarde den Todesstoß versetzte, während Richards Pferd im sumpfigen Boden stecken blieb. Die Schläge sollen so heftig gewesen sein, dass der Helm des Königs in seinen Schädel gerammt wurde. Der zeitgenössische walisische Dichter Guto“r Glyn vermutet, dass ein führender walisischer Lancastrianer, Rhys ap Thomas, oder einer seiner Männer den König tötete, indem er schrieb, dass er „den Eber tötete und ihm den Kopf rasierte“. Die Identifizierung von König Richards Leiche im Jahr 2013 ergab, dass das Skelett elf Wunden aufwies, acht davon am Schädel, die eindeutig im Kampf entstanden sind und darauf hindeuten, dass er seinen Helm verloren hatte. Professor Guy Rutty von der Universität von Leicester sagte dazu: „Die wahrscheinlichsten Verletzungen, die den Tod des Königs verursacht haben, sind die beiden an der unteren Seite des Schädels – ein großes, scharfes Trauma, das möglicherweise von einem Schwert oder einer Stabwaffe wie einer Hellebarde oder einem Knüppel stammt, und eine durchdringende Verletzung durch die Spitze einer scharfen Waffe.“ Der Schädel zeigte, dass eine Klinge einen Teil des hinteren Teils des Schädels abgehackt hatte. Richard III. war der letzte englische König, der in einer Schlacht getötet wurde. Henry Tudor folgte Richard als König Henry VII. nach. Er heiratete die Yorker Erbin Elisabeth von York, die Tochter von Edward IV. und Nichte von Richard III.

Polydore Vergil, der offizielle Geschichtsschreiber Heinrichs VII., berichtete, dass „König Richard allein im Kampf gegen seine Feinde getötet wurde“. Richards nackter Körper wurde dann auf ein Pferd gebunden nach Leicester zurückgebracht, und frühe Quellen deuten darauf hin, dass er in der Stiftskirche der Verkündigung Unserer Lieben Frau von Newarke ausgestellt wurde, bevor er in der Greyfriars Church in Leicester beigesetzt wurde. Im Jahr 1495 zahlte Heinrich VII. 50 Pfund (was im Jahr 2020 42.013 Pfund entspricht) für ein Denkmal aus Marmor und Alabaster. Nach einer in Verruf geratenen Überlieferung wurde sein Leichnam während der Auflösung der Klöster in den Fluss Soar geworfen, obwohl andere Hinweise darauf hindeuten, dass 1612 ein Gedenkstein in einem Garten an der Stelle von Greyfriars zu sehen war. Der genaue Standort ging dann aufgrund von mehr als 400 Jahren späterer Bebauung verloren, bis archäologische Untersuchungen im Jahr 2012 den Standort des Gartens und der Greyfriars Church ans Licht brachten. Im Chor der Kathedrale befand sich ein Gedenkstein, der inzwischen durch das Grab des Königs ersetzt wurde, sowie eine Steintafel an der Bow Bridge, wo der Überlieferung nach seine sterblichen Überreste fälschlicherweise in den Fluss geworfen worden waren.

Eine andere Überlieferung besagt, dass Richard vor der Schlacht einen Seher in Leicester konsultierte, der ihm prophezeite: „Wo dein Sporn auf dem Ritt in die Schlacht zuschlägt, wird dir auf dem Rückweg der Kopf gebrochen“. Auf dem Ritt in die Schlacht schlug sein Sporn gegen den Brückenstein der Bow Bridge in der Stadt; die Legende besagt, dass sein Kopf, als sein Leichnam auf dem Rücken eines Pferdes aus der Schlacht getragen wurde, gegen denselben Stein schlug und aufgeschlagen wurde.

Richard und Anne hatten einen Sohn, Edward of Middleham, der zwischen 1474 und 1476 geboren wurde. Er wurde am 15. Februar 1478 zum Earl of Salisbury und am 24. August 1483 zum Prince of Wales ernannt und starb im März 1484, weniger als zwei Monate nachdem er offiziell zum Thronfolger erklärt worden war. Nach dem Tod seines Sohnes ernannte Richard seinen Neffen John de la Pole, Earl of Lincoln, zum Leutnant von Irland, ein Amt, das zuvor sein Sohn Edward innehatte. Lincoln war der Sohn von Richards älterer Schwester, Elizabeth, Herzogin von Suffolk. Nach dem Tod seiner Frau nahm Richard Verhandlungen mit Johann II. von Portugal auf, um Johanns fromme Schwester Johanna, Prinzessin von Portugal, zu heiraten. Sie hatte bereits mehrere Bewerber abgewiesen, weil sie das religiöse Leben bevorzugte.

Richard hatte zwei anerkannte uneheliche Kinder, John of Gloucester und Katherine Plantagenet. John of Gloucester, auch bekannt als „John of Pontefract“, wurde 1485 zum Hauptmann von Calais ernannt. Katherine heiratete 1484 William Herbert, 2. Earl of Pembroke. Weder die Geburtsdaten noch die Namen der Mütter der beiden Kinder sind bekannt. Katherine war 1484 alt genug, um geheiratet zu werden, als das Schutzalter zwölf Jahre betrug, und John wurde im September 1483 im York Minster zum Ritter geschlagen. Die meisten Historiker sind sich daher einig, dass beide Kinder gezeugt wurden, als Richard noch ein Teenager war. Es gibt keine Beweise für eine Untreue Richards nach seiner Heirat mit Anne Neville im Jahr 1472, als er etwa 20 Jahre alt war. Dies hat den Historiker A. L. Rowse zu der Vermutung veranlasst, dass Richard „kein Interesse an Sex hatte“.

Michael Hicks und Josephine Wilkinson haben vorgeschlagen, dass Katherines Mutter Katherine Haute gewesen sein könnte, da ihr 1477 eine jährliche Zahlung von 100 Schilling gewährt wurde. Die Familie Haute war mit den Woodvilles durch die Heirat von Elizabeth Woodvilles Tante, Joan Woodville, mit William Haute verwandt. Eines ihrer Kinder war Richard Haute, der Haushofmeister des Prinzen. Ihre Tochter Alice heiratete Sir John Fogge; sie waren Vorfahren von Catherine Parr, der sechsten Frau von König Heinrich VIII. Sie legen auch nahe, dass Alice Burgh die Mutter von John gewesen sein könnte. Richard besuchte Pontefract ab 1471, im April und Oktober 1473 und Anfang März 1474 für eine Woche. Am 1. März 1474 gewährte er Alice Burgh „für bestimmte besondere Gründe und Erwägungen“ lebenslang 20 Pfund pro Jahr. Später erhielt sie eine weitere Zuwendung, offenbar weil sie als Amme für den Sohn seines Bruders George, Edward von Warwick, tätig war. Richard setzte ihre Leibrente fort, als er König wurde. John Ashdown-Hill geht davon aus, dass John während Richards erster Soloexpedition in die östlichen Grafschaften im Sommer 1467 auf Einladung von John Howard gezeugt wurde und dass der Junge 1468 geboren und nach seinem Freund und Unterstützer benannt wurde. Richard selbst stellte fest, dass John noch minderjährig war (er war noch nicht 21 Jahre alt), als er am 11. März 1485 das königliche Patent ausstellte, mit dem er ihn zum Hauptmann von Calais ernannte, möglicherweise an seinem siebzehnten Geburtstag.

Beide unehelichen Kinder Richards überlebten ihn, aber sie scheinen ohne Nachkommen gestorben zu sein, und ihr Schicksal nach Richards Tod in Bosworth ist nicht sicher. John erhielt von Heinrich VII. eine Leibrente von 20 Pfund, wird aber in zeitgenössischen Aufzeichnungen nach 1487 (dem Jahr der Schlacht von Stoke Field) nicht mehr erwähnt. Möglicherweise wurde er 1499 hingerichtet, doch gibt es darüber keine Aufzeichnungen, abgesehen von einer Behauptung von George Buck mehr als ein Jahrhundert später. Katherine starb offenbar vor der Krönung ihrer Cousine Elisabeth von York am 25. November 1487, da ihr Ehemann Sir William Herbert zu diesem Zeitpunkt bereits als Witwer beschrieben wird. Katherines Grabstätte befand sich in der Londoner Pfarrkirche St. James Garlickhithe, zwischen Skinner“s Lane und Upper Thames Street. Der mysteriöse Richard Plantagenet, der zum ersten Mal in Francis Pecks Desiderata Curiosa (einem zweibändigen Sammelband, der 1732-1735 veröffentlicht wurde) erwähnt wurde, soll ein mögliches uneheliches Kind von Richard III. sein und wird manchmal als „Richard der Baumeister“ oder „Richard von Eastwell“ bezeichnet, aber es wird auch vermutet, dass er Richard, Herzog von York, einer der verschwundenen Prinzen im Tower, gewesen sein könnte.

Richards Rat des Nordens, der als seine „wichtigste institutionelle Neuerung“ beschrieben wird, ging aus seinem herzoglichen Rat hervor, nachdem er von Edward IV. zum Vizekönig ernannt worden war; als Richard selbst König wurde, behielt er dieselbe konziliare Struktur in seiner Abwesenheit bei. Im April 1484 wurde es unter dem Vorsitz von John de la Pole, Earl of Lincoln, offiziell in den königlichen Ratsapparat integriert und hatte seinen Sitz in Sandal Castle in Wakefield. Es wird davon ausgegangen, dass es die Bedingungen für Nordengland erheblich verbessert hat, da es den Frieden wahren und Gesetzesbrecher bestrafen sowie Landstreitigkeiten schlichten sollte. Da es die regionale Verwaltung direkt der Zentralregierung unterstellte, wurde es als das „beständigste Monument“ des Königs bezeichnet und blieb bis 1641 unverändert bestehen.

Im Dezember 1483 richtete Richard das später so genannte „Court of Requests“ ein, ein Gericht, bei dem arme Menschen, die sich keinen Rechtsbeistand leisten konnten, eine Anhörung ihrer Beschwerden beantragen konnten. Außerdem verbesserte er im Januar 1484 die Kaution, um verdächtige Straftäter vor einer Inhaftierung vor dem Prozess zu bewahren und ihr Eigentum während dieser Zeit vor Beschlagnahmung zu schützen. Er gründete 1484 die Waffenkammer, verbot den Druck und den Verkauf von Büchern und ordnete die Übersetzung der schriftlichen Gesetze und Statuten aus dem traditionellen Französisch ins Englische an. Während seiner Regierungszeit beendete das Parlament die willkürliche Wohltätigkeit (ein Mittel, mit dem Edward IV. Gelder beschaffte), machte es strafbar, einem Käufer von Grundstücken zu verschweigen, dass ein Teil des Besitzes bereits an jemand anderen veräußert worden war, verlangte die Veröffentlichung von Grundstücksverkäufen, legte Eigentumsqualifikationen für Geschworene fest, schränkte die missbräuchlichen Gerichte der Piepowders ein, führte bestimmte Formen des Handelsprotektionismus ein, verbot den Verkauf von Wein und Öl in betrügerischer Absicht und untersagte die betrügerische Einziehung von Abgaben für den Klerus, um nur einige zu nennen. Churchill deutet an, dass er das Recht der Treuhandgesellschaften verbesserte.

Richards Tod bei Bosworth bedeutete das Ende der Plantagenet-Dynastie, die England seit der Nachfolge Heinrichs II. im Jahr 1154 regiert hatte. Der letzte legitime männliche Plantagenet, Richards Neffe Edward, Earl of Warwick (Sohn seines Bruders George, Duke of Clarence), wurde 1499 von Heinrich VII. hingerichtet.

Reputation

Es gibt zahlreiche zeitgenössische oder nahezu zeitgenössische Quellen, die Informationen über die Herrschaft von Richard III. enthalten. Dazu gehören die Croyland-Chronik, die Mémoires von Commines, der Bericht von Dominic Mancini, die Paston-Briefe, die Chronik von Robert Fabyan sowie zahlreiche Hof- und Amtsprotokolle, darunter einige Briefe von Richard selbst. Die Debatte über Richards wahren Charakter und seine Motive geht jedoch weiter, zum einen wegen der Subjektivität vieler schriftlicher Quellen, die den allgemein parteiischen Charakter der Schriftsteller dieser Zeit widerspiegelt, und zum anderen, weil keine dieser Quellen von Menschen verfasst wurde, die Richard genau kannten.

Während Richards Regierungszeit lobte der Historiker John Rous ihn als „guten Lord“, der „Unterdrücker der Bürger“ bestrafte, und fügte hinzu, er habe „ein großes Herz“. Im Jahr 1483 berichtete der italienische Beobachter Mancini, dass Richard einen guten Ruf genoss und dass sowohl sein Privatleben als auch seine öffentlichen Aktivitäten die Wertschätzung von Fremden stark anzogen“. Insbesondere seine Verbundenheit mit der Stadt York war so stark, dass der Stadtrat, als er von Richards Tod in der Schlacht von Bosworth erfuhr, offiziell den Tod des Königs bedauerte, auch auf die Gefahr hin, sich den Zorn des Siegers zuzuziehen.

Zu seinen Lebzeiten war er Gegenstand einiger Angriffe. Sogar im Norden wurde 1482 ein Mann wegen Beleidigung des Herzogs von Gloucester angeklagt, der behauptete, er tue „nichts als grinsen“ über die Stadt York. Im Jahr 1484 wurde versucht, ihn durch feindselige Plakate zu diskreditieren. Das einzige erhaltene Plakat ist William Collingbournes Schmähschrift vom Juli 1484 „The Cat, the Rat, and Lovell the Dog, all rule England under a Hog“ (Die Katze, die Ratte und Lovell der Hund, alle regieren England unter einem Schwein), die an die Tür der St. Paul“s Cathedral gepinnt wurde und sich auf Richard selbst (das Schwein) und seine vertrauenswürdigsten Ratsmitglieder William Catesby, Richard Ratcliffe und Francis, Viscount Lovell, bezieht. Am 30. März 1485 sah sich Richard gezwungen, die Lords und die Ratsmitglieder der Stadt London aufzurufen, um öffentlich die Gerüchte zu dementieren, er habe Königin Anne vergiftet und eine Heirat mit seiner Nichte Elizabeth geplant. Die gleichen Befehle wurden im ganzen Königreich erlassen, auch in York, wo die in den Stadtbüchern verzeichnete königliche Erklärung vom 5. April 1485 datiert und mit der ausdrücklichen Anweisung versehen ist, aufrührerische Reden zu unterdrücken und offensichtlich feindselige Plakate ungelesen zu entfernen und zu zerstören.

Was Richards körperliche Erscheinung betrifft, so bestätigen die meisten zeitgenössischen Beschreibungen, dass er außer einer Schulter, die höher war als die andere (der Chronist Rous konnte sich nicht mehr genau erinnern, welche, so gering der Unterschied auch war), keine weiteren auffälligen körperlichen Missbildungen aufwies. John Stow sprach mit alten Männern, die sich an ihn erinnerten und sagten, „dass er von ansehnlicher Gestalt war, nur von geringer Statur“, und ein deutscher Reisender, Nicolas von Poppelau, der im Mai 1484 zehn Tage in Richards Haushalt verbrachte, beschreibt ihn als „drei Finger größer als er selbst … viel schlanker, mit zarten Armen und Beinen und auch einem großen Herzen“. Sechs Jahre nach Richards Tod, im Jahr 1491, begann ein Schulmeister namens William Burton, als er eine Verteidigung Richards hörte, eine Hetzrede, in der er den toten König beschuldigte, „ein Heuchler und ein Gauner zu sein … der verdientermaßen wie ein Hund in einem Graben begraben wurde.“

Richards Tod förderte die Aufrechterhaltung dieses negativen Bildes durch seine Tudor-Nachfolger, da er dazu beitrug, die Thronbesteigung Heinrichs VII. zu legitimieren. Die Richard-III-Gesellschaft behauptet, dies bedeute, dass „vieles von dem, was die Menschen über Richard III. zu wissen glaubten, ziemlich viel Propaganda und Mythenbildung war.“ Die Tudor-Charakterisierung gipfelte in der berühmten fiktiven Darstellung von Richard III. in Shakespeares Stück Richard III. als körperlich deformierter, machiavellistischer Bösewicht, der rücksichtslos zahlreiche Morde begeht, um sich an die Macht zu krallen; vielleicht wollte Shakespeare Richard III. als Vehikel für die Schaffung seines eigenen marlowesken Protagonisten nutzen. Rous selbst hat in seiner History of the Kings of England, die während der Regierungszeit Heinrichs VII. geschrieben wurde, den Prozess eingeleitet. Er kehrte seine frühere Position um und stellte Richard nun als eine Missgeburt dar, die mit Zähnen und schulterlangem Haar geboren wurde, nachdem sie zwei Jahre lang im Mutterleib gewesen war. Sein Körper war verkrüppelt und entstellt, eine Schulter höher als die andere, und er war „schmächtig im Körper und schwach an Kraft“. Rous schreibt Richard auch die Ermordung von Heinrich VI. zu und behauptet, er habe seine eigene Frau vergiftet. Jeremy Potter, ein ehemaliger Vorsitzender der Richard-III-Gesellschaft, behauptet, dass „Richard III. nach wie vor als schuldig gilt, weil es unmöglich ist, seine Unschuld zu beweisen. Die Tudors stehen in der Öffentlichkeit hoch im Kurs“.

Polydore Vergil und Thomas More erweiterten diese Darstellung und betonten Richards äußere körperliche Missbildungen als Zeichen seines innerlich verdrehten Geistes. More beschreibt ihn als „von kleiner Statur, mit kränklichen Gliedern, mit gekrümmtem Rücken … mit harter Visage“. Auch Vergil sagt, er sei „deformiert vom Körper … eine Schulter höher als die rechte“. Beide betonen, dass Richard hinterhältig und schmeichlerisch war, während er den Untergang sowohl seiner Feinde als auch seiner vermeintlichen Freunde plante. Richards gute Eigenschaften waren seine Klugheit und Tapferkeit. All diese Eigenschaften werden von Shakespeare wiederholt, der ihn mit einem Buckel, einem Hinken und einem verkümmerten Arm darstellt. In der zweiten Quarto-Ausgabe von Richard III. (1598) wurde der Begriff „bucklig“ verwendet, in der ersten Folio-Ausgabe (1623) wurde er zu „bucklig“.

Richards Ruf als Verfechter der rechtlichen Fairness blieb jedoch bestehen. William Camden stellt in seinen Remains Concerning Britain (1605) fest, dass Richard, „obwohl er schlecht lebte, dennoch gute Gesetze machte“. Auch Francis Bacon stellt fest, dass er „ein guter Gesetzgeber für die Bequemlichkeit und den Trost des einfachen Volkes“ war. 1525 schimpfte Kardinal Wolsey über die Ratsherren und den Bürgermeister von London, weil sie sich auf ein Gesetz Richards beriefen, um die Zahlung einer erpressten Steuer zu vermeiden (Wohlwollen), erhielt aber die Antwort: „Obwohl er Böses getan hat, wurden zu seiner Zeit viele gute Gesetze erlassen.“

Richard war ein praktizierender Katholik, wie sein persönliches Stundenbuch beweist, das in der Bibliothek des Lambeth Palace aufbewahrt wird. Neben den üblichen aristokratischen Andachtstexten enthält das Buch eine Kollekte des Heiligen Ninian, die sich auf einen in den anglo-schottischen Grenzgebieten beliebten Heiligen bezieht.

Trotzdem blieb das Bild von Richard als rücksichtslosem Tyrannen im 18. und 19. Jahrhundert vorherrschend. Der Philosoph und Historiker David Hume beschrieb ihn im 18. Jahrhundert als einen Mann, der sich der Verstellung bediente, um „sein wildes und wildes Wesen“ zu verbergen, und der „alle Grundsätze der Ehre und der Menschlichkeit“ aufgegeben hatte. Hume räumte ein, dass einige Historiker die Ansicht vertreten haben, „dass er sehr wohl für die Regierung qualifiziert war, wenn er sie rechtmäßig erlangt hätte, und dass er keine anderen Verbrechen begangen hat, als solche, die notwendig waren, um ihm den Besitz der Krone zu verschaffen“, aber er wies diese Ansicht mit der Begründung zurück, dass Richards willkürliche Machtausübung Instabilität förderte. Der wichtigste Biograf des späten 19. Jahrhunderts über den König war James Gairdner, der auch den Eintrag über Richard im Dictionary of National Biography verfasste. Gairdner erklärte, er habe begonnen, Richard mit einem neutralen Standpunkt zu studieren, sei dann aber zu der Überzeugung gelangt, dass Shakespeare und More trotz einiger Übertreibungen im Wesentlichen Recht hatten mit ihrer Sicht des Königs.

Richard war nicht ohne seine Verteidiger, von denen der erste Sir George Buck war, ein Nachkomme eines Unterstützers des Königs, der 1619 die Geschichte von König Richard dem Dritten fertigstellte. Der maßgebliche Text von Buck wurde erst 1979 veröffentlicht, obwohl Bucks Großneffe 1646 eine verfälschte Version herausgegeben hatte. Buck griff die „unwahrscheinlichen Anschuldigungen und seltsamen und boshaften Skandale“ an, die von Tudor-Schriftstellern erzählt wurden, darunter Richards angebliche Missbildungen und Morde. Er fand verschollenes Archivmaterial, darunter den Titulus Regius, behauptete aber auch, einen Brief von Elisabeth von York gesehen zu haben, demzufolge Elisabeth den König heiraten wollte. Der angebliche Brief von Elisabeth wurde nie vorgelegt. Aus Dokumenten, die später aus dem portugiesischen Königsarchiv auftauchten, geht hervor, dass Richards Botschafter nach dem Tod von Königin Anne mit dem offiziellen Auftrag entsandt wurden, eine Doppelehe zwischen Richard und der Schwester des portugiesischen Königs, Joanna, sowie zwischen Elisabeth von York und Joannas Cousin Manuel, Herzog von Viseu (später König von Portugal), auszuhandeln.

Zu Richards Verteidigern gehörte insbesondere Horace Walpole. In Historic Doubts on the Life and Reign of King Richard the Third (1768) bestritt Walpole alle angeblichen Morde und argumentierte, dass Richard möglicherweise in gutem Glauben gehandelt habe. Außerdem vertrat er die Ansicht, dass es sich bei den körperlichen Anomalien wahrscheinlich nur um eine leichte Verformung der Schultern handelte. Allerdings zog er seine Ansichten 1793 nach dem Terror zurück und erklärte, er glaube nun, dass Richard die ihm zur Last gelegten Verbrechen begangen haben könnte, auch wenn Pollard anmerkt, dass diese Rücknahme von späteren Bewunderern Richards häufig übersehen wird. Zu den weiteren Verteidigern Richards gehört der bekannte Forscher Clements Markham, dessen Richard III: His Life and Character (1906) eine Antwort auf die Arbeit von Gairdner darstellt. Er argumentierte, dass Heinrich VII. die Prinzen tötete und dass der Großteil der Beweise gegen Richard nichts weiter als Propaganda der Tudors war. Eine Zwischenposition vertrat Alfred Legge in The Unpopular King (1885). Legge vertrat die Ansicht, dass Richards „seelische Größe“ schließlich durch die Undankbarkeit anderer „entstellt und verzwergend“ wurde.

Einige Historiker des 20. Jahrhunderts waren weniger geneigt, ein moralisches Urteil zu fällen, und sahen Richards Handlungen als ein Produkt der instabilen Zeit an. In den Worten von Charles Ross: „Das spätere fünfzehnte Jahrhundert in England wird heute als ein rücksichtsloses und gewalttätiges Zeitalter angesehen, was die oberen Ränge der Gesellschaft betrifft, voller privater Fehden, Einschüchterung, Landhunger und Prozesssucht, und die Betrachtung von Richards Leben und Karriere vor diesem Hintergrund hat dazu geführt, ihn von der einsamen Spitze des fleischgewordenen Schurken zu entfernen, auf die ihn Shakespeare gestellt hatte. Wie die meisten Menschen wurde er von den Maßstäben seiner Zeit geprägt.“ Die Richard-III-Gesellschaft, die 1924 als „The Fellowship of the White Boar“ gegründet wurde, ist die älteste von mehreren Gruppen, die sich der Verbesserung seines Rufs widmen. Andere zeitgenössische Historiker beschreiben ihn immer noch als „machthungrigen und rücksichtslosen Politiker“, der höchstwahrscheinlich „letztlich für die Ermordung seiner Neffen verantwortlich war.“

In der Kultur

Abgesehen von Shakespeare taucht Richard in vielen anderen Werken der Literatur auf. Zwei andere Theaterstücke der elisabethanischen Ära gingen Shakespeares Werk voraus. Das lateinischsprachige Drama Richardus Tertius (erste bekannte Aufführung 1580) von Thomas Legge gilt als das erste in England geschriebene Historienspiel. Das anonyme Stück The True Tragedy of Richard III (ca. 1590), das im selben Jahrzehnt wie Shakespeares Werk aufgeführt wurde, hat Shakespeare wahrscheinlich beeinflusst. In keinem der beiden Stücke wird Richards körperliche Erscheinung besonders hervorgehoben, obwohl in der Wahren Tragödie kurz erwähnt wird, dass er „ein Mann mit schlechtem Körperbau, krummem Rücken und lahmen Waffen“ ist und „tapfer gesinnt, aber tyrannisch in seiner Autorität“. In beiden Fällen wird er als ein Mann dargestellt, der von persönlichem Ehrgeiz getrieben wird und alle um sich herum benutzt, um seinen Willen durchzusetzen. Von Ben Jonson ist bekannt, dass er 1602 ein Stück über Richard Crookback schrieb, das jedoch nie veröffentlicht wurde und über dessen Darstellung des Königs nichts bekannt ist.

Der Roman Dickon von Marjorie Bowen aus dem Jahr 1929 war wegweisend für die pro-ricardianische Literatur. Besonders einflussreich war The Daughter of Time (1951) von Josephine Tey, in dem ein moderner Detektiv zu dem Schluss kommt, dass Richard III. am Tod der Prinzen unschuldig ist. Andere Schriftsteller wie Valerie Anand in ihrem Roman Crown of Roses (1989) haben ebenfalls alternative Versionen zu der Theorie angeboten, dass er sie ermordet hat. Sharon Kay Penman schreibt in ihrem historischen Roman The Sunne in Splendour den Tod der Prinzen dem Herzog von Buckingham zu. In dem Kriminalroman The Murders of Richard III von Elizabeth Peters (1974) dreht sich die zentrale Handlung um die Debatte, ob Richard III. an diesen und anderen Verbrechen schuldig war. Eine sympathische Darstellung findet sich in The Founding (1980), dem ersten Band der Reihe The Morland Dynasty von Cynthia Harrod-Eagles.

Eine Verfilmung des Shakespeare-Stücks Richard III. ist die 1955 entstandene Version unter der Regie und Produktion von Laurence Olivier, der auch die Hauptrolle spielte. Ebenfalls erwähnenswert sind die Verfilmung von 1995 mit Ian McKellen in der Hauptrolle, die in einem fiktiven faschistischen England der 1930er Jahre spielt, und Looking for Richard, ein Dokumentarfilm von 1996 unter der Regie von Al Pacino, der sowohl die Hauptfigur als auch sich selbst spielt. Das Stück wurde mehrfach für das Fernsehen adaptiert.

Am 24. August 2012 gaben die Universität Leicester und der Stadtrat von Leicester in Zusammenarbeit mit der Richard-III-Gesellschaft bekannt, dass sie sich zusammengetan haben, um nach den Überresten von König Richard zu suchen. Die Suche nach Richard III. wurde von Philippa Langley vom Looking For Richard Project der Gesellschaft geleitet, während die archäologischen Arbeiten von der University of Leicester Archaeological Services (ULAS) durchgeführt wurden. Die Experten machten sich auf die Suche nach dem verschollenen Standort der ehemaligen Greyfriars-Kirche (die während der Auflösung der Klöster durch Heinrich VIII. abgerissen wurde), um herauszufinden, ob seine sterblichen Überreste dort noch begraben sind. Durch den Vergleich von Fixpunkten zwischen Karten in einer historischen Abfolge konnten sie die Kirche ausfindig machen, in der Richards Leichnam 1485 eilig und ohne Pomp beigesetzt worden war und deren Fundamente unter einem heutigen Parkplatz im Stadtzentrum zu erkennen sind.

Am 5. September 2012 gaben die Ausgräber bekannt, dass sie die Greyfriars-Kirche identifiziert hatten, und zwei Tage später, dass sie den Standort von Robert Herricks Garten gefunden hatten, in dem zu Beginn des 17. Unter dem Chor der Kirche wurde ein menschliches Skelett gefunden.

Unwahrscheinlich ist, dass die Ausgräber die Überreste an der ersten Stelle fanden, an der sie auf dem Parkplatz gruben. Zufälligerweise lagen sie fast direkt unter einem grob gemalten R auf dem Asphalt. Dieses war seit Anfang der 2000er Jahre als Zeichen für einen reservierten Parkplatz vorhanden.

Am 12. September wurde bekannt gegeben, dass es sich bei dem bei der Suche entdeckten Skelett möglicherweise um das von Richard III. handelt. Dafür wurden mehrere Gründe angeführt: Es handelte sich um die Leiche eines erwachsenen Mannes, sie war unter dem Chor der Kirche begraben, und es lag eine schwere Skoliose der Wirbelsäule vor, die möglicherweise dazu führte, dass eine Schulter höher lag als die andere (in welchem Ausmaß, hing von der Schwere der Erkrankung ab). Außerdem befand sich in der Wirbelsäule ein Gegenstand, bei dem es sich offenbar um eine Pfeilspitze handelte, und es gab perimortale Verletzungen am Schädel. Dazu gehörten eine relativ flache Öffnung, die höchstwahrscheinlich durch einen Rondelldolch verursacht wurde, und eine schaufelartige Vertiefung am Schädel, die durch eine Klingenwaffe, höchstwahrscheinlich ein Schwert, verursacht wurde.

Außerdem wies die Unterseite des Schädels ein klaffendes Loch auf, in das eine Hellebarde eingedrungen war. Der forensische Pathologe Stuart Hamilton erklärte, dass diese Verletzung das Gehirn der Person sichtbar gemacht hätte und mit Sicherheit die Todesursache gewesen wäre. Jo Appleby, der Osteoarchäologe, der das Skelett ausgegraben hat, stimmte dem zu und beschrieb die Verletzung als „tödliche Schlachtfeldwunde im hinteren Teil des Schädels“. Auch die Schädelbasis wies eine weitere tödliche Wunde auf, in die eine Klingenwaffe gestoßen worden war und ein gezacktes Loch hinterlassen hatte. Bei einer genaueren Untersuchung des Schädelinneren wurde gegenüber dieser Wunde eine Markierung festgestellt, die zeigt, dass die Klinge 10,5 Zentimeter tief eingedrungen war.

Insgesamt wies das Skelett zehn Wunden auf: vier kleinere Verletzungen an der Schädeldecke, einen Dolchstoß am Jochbein, einen Schnitt am Unterkiefer, zwei tödliche Verletzungen an der Schädelbasis, einen Schnitt an einem Rippenknochen und eine letzte Wunde am Becken, die höchstwahrscheinlich nach dem Tod zugefügt wurde. Es wird allgemein angenommen, dass Richards nackter Körper nach seinem Tod auf den Rücken eines Pferdes gebunden wurde, wobei seine Arme über die eine Seite und seine Beine und sein Gesäß über die andere Seite gehängt wurden. Der Winkel des Schlags auf das Becken lässt darauf schließen, dass einer von ihnen mit erheblicher Kraft auf Richards rechtes Gesäß eingestochen hat, denn der Schnitt reicht vom Rücken bis zum vorderen Beckenknochen und war höchstwahrscheinlich ein Akt der Demütigung. Es ist auch möglich, dass Richard und sein Leichnam andere Verletzungen erlitten haben, die keine Spuren am Skelett hinterlassen haben.

Der britische Historiker John Ashdown-Hill hatte 2004 genealogische Forschungen angestellt, um mütterliche Nachkommen von Anne of York, Herzogin von Exeter, Richards älterer Schwester, zu ermitteln. Eine in Großbritannien geborene Frau, die nach dem Zweiten Weltkrieg nach Kanada ausgewandert war, Joy Ibsen (geb. Brown), wurde als Großnichte des Königs in der 16. Ihre mitochondriale DNA wurde getestet und gehört zur mitochondrialen DNA-Haplogruppe J, die demzufolge auch die mitochondriale DNA-Haplogruppe von Richard III. sein müsste. Joy Ibsen starb im Jahr 2008. Ihr Sohn Michael Ibsen gab dem Forschungsteam am 24. August 2012 eine Mundschleimhautprobe ab. Seine in direkter mütterlicher Linie weitergegebene mitochondriale DNA wurde mit Proben aus den an der Ausgrabungsstätte gefundenen menschlichen Überresten verglichen und zur Identifizierung von König Richard verwendet.

Am 4. Februar 2013 bestätigte die Universität Leicester, dass es sich bei dem Skelett zweifelsfrei um das von König Richard III. handelt. Diese Schlussfolgerung stützte sich auf mitochondriale DNA-Nachweise, Bodenanalysen und Zahnuntersuchungen (einige Backenzähne fehlten infolge von Karies) sowie auf physische Merkmale des Skeletts, die mit zeitgenössischen Berichten über Richards Aussehen in hohem Maße übereinstimmen. Das Team gab bekannt, dass es sich bei der bei der Leiche entdeckten „Pfeilspitze“ um einen Nagel aus der Römerzeit handelt, der wahrscheinlich bei der ersten Bestattung des Leichnams gestört wurde. Die Leiche wies jedoch zahlreiche perimortale Wunden auf, und ein Teil des Schädels war mit einer Klingenwaffe abgetrennt worden, was einen schnellen Tod zur Folge gehabt hätte. Das Team kam zu dem Schluss, dass es unwahrscheinlich ist, dass der König in seinen letzten Momenten einen Helm trug. In der Erde, die den Überresten entnommen wurde, fanden sich mikroskopisch kleine Spulwurmeier. In Proben aus dem Becken, wo sich die Eingeweide des Königs befanden, wurden mehrere Eier gefunden, nicht aber im Schädel, und auch in der Erde rund um das Grab wurden nur sehr wenige gefunden. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die höhere Konzentration von Eiern im Beckenbereich wahrscheinlich von einer Spulwurminfektion herrührt, die der König zu Lebzeiten erlitt, und nicht von menschlichen Abfällen, die zu einem späteren Zeitpunkt in der Gegend abgeladen wurden, so die Forscher. Der Bürgermeister von Leicester kündigte an, dass das Skelett des Königs Anfang 2014 in der Kathedrale von Leicester erneut beigesetzt werden sollte, doch eine gerichtliche Überprüfung dieser Entscheidung verzögerte die Umbettung um ein Jahr. Im Juli 2014 wurde in den viktorianischen Schulgebäuden neben dem Greyfriars-Grab ein Museum für Richard III. eröffnet.

Der Vorschlag, König Richard in Leicester zu bestatten, sorgte für einige Kontroversen. Zu denjenigen, die die Entscheidung anfechteten, gehörten fünfzehn „Nachkommen Richards III. in Seitenlinie“, vertreten durch die Plantagenet Alliance, die der Meinung waren, dass der Leichnam nach York umgebettet werden sollte, wie es der König angeblich gewünscht hatte. Im August 2013 reichten sie eine Klage ein, um Leicesters Anspruch auf eine Umbettung des Leichnams in der Kathedrale von Leicester anzufechten, und schlugen vor, den Leichnam stattdessen in York zu bestatten. Michael Ibsen, der die DNA-Probe zur Identifizierung des Königs abgegeben hatte, unterstützte jedoch die Forderung der Stadt Leicester, den Leichnam in ihrer Kathedrale zu bestatten. Am 20. August entschied ein Richter, dass die Gegner rechtlich befugt sind, die Beisetzung des Königs in der Kathedrale von Leicester anzufechten, obwohl der Vertrag eine Klausel enthielt, die die Ausgrabungen genehmigte, die eine Beisetzung des Königs in der Kathedrale von Leicester erforderlich machten. Er forderte die Parteien jedoch auf, sich außergerichtlich zu einigen, um „den zweiten Teil der Rosenkriege zu vermeiden“. Die Plantagenet Alliance und die sie unterstützenden fünfzehn kollateralen Nachkommen sahen sich auch mit der Herausforderung konfrontiert, dass „einfache Berechnungen zeigen, dass Richard, der keine überlebenden Kinder, aber fünf Geschwister hatte, Millionen von “kollateralen“ Nachkommen haben könnte“, was den Anspruch der Gruppe untergräbt, „die einzigen Menschen zu vertreten, die in seinem Namen sprechen können“. In einem Urteil vom Mai 2014 wurde festgestellt, dass es „keine öffentlich-rechtlichen Gründe für ein Eingreifen des Gerichts in die fraglichen Entscheidungen“ gibt. Die sterblichen Überreste wurden am 22. März 2015 in die Kathedrale von Leicester gebracht und am 26. März beigesetzt.

Am 5. Februar 2013 führte Professor Caroline Wilkinson von der Universität Dundee im Auftrag der Richard III Society eine Gesichtsrekonstruktion von Richard III. auf der Grundlage von 3D-Kartierungen seines Schädels durch. Das Gesicht wird als „warm, jung, ernsthaft und ziemlich ernst“ beschrieben. Am 11. Februar 2014 gab die Universität Leicester das Projekt zur Sequenzierung des gesamten Genoms von Richard III. und einem seiner lebenden Verwandten, Michael Ibsen, bekannt, dessen mitochondriale DNA die Identifizierung der ausgegrabenen Überreste bestätigte. Richard III. ist damit die erste antike Person mit bekannter historischer Identität, deren Genom sequenziert wurde. Im Jahr 2016 präsentierte der zeitgenössische britische Künstler Alexander de Cadenet in Zusammenarbeit mit der Universität Leicester ein Schädelporträt von Richard III. Die Porträts wurden anhand von forensischen Röntgenaufnahmen des Königs an der Universität Leicester erstellt.

Im November 2014 wurden die Testergebnisse bekannt gegeben, die bestätigten, dass die mütterliche Seite wie zuvor angenommen war. Die väterliche Seite wich jedoch von den Erwartungen ab, da die DNA keine Verbindungen zu den angeblichen Nachkommen von Richards Ururgroßvater Edward III. von England über Henry Somerset, den fünften Herzog von Beaufort, aufwies. Dies könnte das Ergebnis einer verdeckten Unehelichkeit sein, die nicht mit den anerkannten Genealogien zwischen Richard und Edward III. oder zwischen Edward III. und dem 5.

Wiederbeerdigung und Grabmal

Nach seinem Tod in der Schlacht 1485 wurde der Leichnam von Richard III. in der Greyfriars Church in Leicester beigesetzt. Nach der Entdeckung von Richards sterblichen Überresten im Jahr 2012 wurde beschlossen, dass diese in der Kathedrale von Leicester beigesetzt werden sollten, obwohl einige der Meinung waren, dass er im York Minster hätte beigesetzt werden sollen. Seine sterblichen Überreste wurden am 22. März 2015 in einer Prozession zur Kathedrale getragen und am 26. März 2015 im Rahmen eines Gottesdienstes beigesetzt, an dem sowohl Tim Stevens, der Bischof von Leicester, als auch Justin Welby, der Erzbischof von Canterbury, teilnahmen. Das britische Königshaus wurde durch den Herzog und die Herzogin von Gloucester und die Gräfin von Wessex vertreten. Der Schauspieler Benedict Cumberbatch, der ihn später in der Fernsehserie The Hollow Crown verkörperte, trug ein Gedicht der Dichterpreisträgerin Carol Ann Duffy vor.

Richards Grabmal in der Kathedrale wurde von den Architekten van Heyningen und Haward entworfen. Der Grabstein ist mit einem tief eingeschnittenen Kreuz versehen und besteht aus einem rechteckigen Block aus weißem Swaledale-Fossilstein, der in North Yorkshire abgebaut wurde. Er steht auf einem niedrigen Sockel aus dunklem Kilkenny-Marmor, in den Richards Name, Daten und Motto (Loyaulte me lie – Treue bindet mich) eingraviert sind. Der Sockel trägt auch sein Wappen in pietra dura. Die sterblichen Überreste Richards III. befinden sich in einem bleigefütterten Innensarg in einem von Michael Ibsen, einem direkten Nachfahren von Richards Schwester Anne, angefertigten Außensarg aus englischer Eiche, der in einem mit Ziegeln ausgekleideten Gewölbe unter dem Boden und unterhalb des Sockels und des Grabsteins liegt. Der ursprüngliche Entwurf für das Hochgrab aus dem Jahr 2010 wurde von Langleys „Looking For Richard Project“ vorgeschlagen und vollständig von Mitgliedern der Richard III Society finanziert. Der Vorschlag wurde von der Gesellschaft am 13. Februar 2013 öffentlich vorgestellt, aber von der Kathedrale von Leicester zugunsten einer Gedenkplatte abgelehnt. Nach einem öffentlichen Aufschrei änderte die Kathedrale jedoch ihren Standpunkt und gab am 18. Juli 2013 ihr Einverständnis bekannt, König Richard III. ein erhöhtes Grabmal zu errichten.

Am 1. November 1461 erhielt Richard den Titel eines Herzogs von Gloucester; Ende 1461 wurde er zum Ritter des Hosenbandordens ernannt. Nach dem Tod von König Edward IV. wurde er zum Lord Protector von England ernannt. Richard bekleidete dieses Amt vom 30. April bis zum 26. Juni 1483, als er sich selbst zum König machte. Während seiner Regierungszeit trug Richard den Titel Dei Gratia Rex Angliae et Franciae et Dominus Hiberniae (von Gottes Gnaden König von England und Frankreich und Herr von Irland).

Inoffiziell könnte er als „Dickon“ bekannt gewesen sein, wie eine Legende aus dem 16. Jahrhundert berichtet, die sich auf eine Notiz bezieht, in der vor Verrat gewarnt wird und die am Vorabend von Bosworth an den Herzog von Norfolk geschickt wurde:

Jack of Norfolk, sei nicht zu kühn, denn Dickon, dein Herr, ist gekauft und verkauft.

Arme

Als Herzog von Gloucester führte Richard das königliche Wappen von England, geviertelt mit dem königlichen Wappen von Frankreich, unterschieden durch ein silbernes Schild mit drei Hermelinspitzen, auf jeder Spitze ein goldener Kanton, gestützt von einem blauen Eber. Als Souverän führte er das Wappen des Königreichs ohne Unterscheidung, unterstützt von einem weißen Eber und einem Löwen. Sein Motto war Loyaulte me lie, „Treue bindet mich“, und sein persönliches Wappen war ein weißer Eber.

Quellen

Quellen

  1. Richard III of England
  2. Richard III. (England)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.