Zwischenkriegszeit

Zusammenfassung

Die Zwischenkriegszeit bezieht sich auf die 21 Jahre zwischen den beiden Weltkriegen (1918-1939).

Es war eine turbulente Zeit, in der trotz des scheinbaren Friedens die Konflikte schlummerten. Jetzt nehmen die drei Ideologien, die das Gesicht der Welt verändert haben, Gestalt an: der Faschismus, der Nationalsozialismus (im Besonderen) und der Kommunismus. Diese drei Ideologien gewinnen an Boden inmitten einer allgemeinen Apathie seitens der europäischen Demokratien.

Die Nachkriegsjahre waren für die ehemaligen Mittelmächte, die den Krieg verloren hatten, besonders schwierig, vor allem für Österreich-Ungarn, das zerfallen würde, und für Deutschland, das unter der Verpflichtung zur Zahlung von Kriegsschäden leiden würde. Die Arbeitslosigkeit wird steigen, die Inflation wird unvorstellbare Höhen erreichen, die Gewalt auf den Straßen wird zu einem Belagerungszustand führen.

Für die anderen Staaten wird die Situation nicht viel besser sein, da sie alle nach dem Krieg wiederaufbauen müssen. Die Vereinigten Staaten werden eine Welle von Einwanderern aufnehmen, die 1920er Jahre werden aufgrund der Prohibition von Bandenkämpfen geprägt sein. Die Zwischenkriegszeit war auch eine Zeit der kulturellen Emanzipation, die einen Wandel der Sitten und der Mode mit sich brachte. Es war die Zeit des Jazz und der Romantik. Nun entwickeln sich Kino, Straßentheater und Radio, die in Nazi-Deutschland eine wichtige Propagandarolle spielen werden.

Zwischenkrieg ist ein Adjektiv mit einer allgemeinen Bedeutung, das zwischen zwei Kriegen oder zwischen zwei Kriegen vorkommt. (zwischen, bellum-war)

Im heutigen Sprachgebrauch hat sich der Begriff auf die Zeit zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg spezialisiert.

Die Belle Époque

Das frühe 20. Jahrhundert war geprägt von Innovationen, Erfindungen und Entdeckungen, die unser tägliches Leben veränderten. Westeuropa, das politische, wirtschaftliche und kulturelle Zentrum, erlebte eine Zeit der Stabilität und des Überflusses, in der das Bürgertum die Gesellschaft, die Wirtschaft und die Politik beherrschte, bekannt als La Belle Époque.

Obwohl die liberale Politik den Kontinent beherrschte, gab es in der Mitte Europas immer noch autoritäre Monarchien. Deutschland hatte sich zu einer der führenden Industriemächte der Welt entwickelt. Die Sozialdemokratische Partei gewann die Parlamentswahlen, doch der Kaiser ernannte weiterhin das Kabinett. Österreich-Ungarn war ein multinationales Reich, das sich im wirtschaftlichen Aufschwung befand, und sein Volk wollte eine Modernisierung, eine Stabilität, die frei von den Unruhen der Aristokratie, des Bürgertums und der Nationalisten war, mit dem Thronfolger, Erzherzog Ferdinand, als Mann der Vorsehung. Russland befand sich in einer prekären wirtschaftlichen Lage und stand unter dem Druck einer aufstrebenden Bourgeoisie, wobei der überforderte Zar und die Regierung einige wirtschaftliche und politische Reformen akzeptierten.

Die westlichen Demokratien, England und Frankreich, waren bürgerlich dominiert, verfügten über riesige Kolonialreiche, entwickelte kapitalistische Volkswirtschaften, moderne Gesellschaften und soziale Innovationen und Reformen (vom Frauenwahlrecht bis zur Erfüllung der Forderungen der Arbeiter nach Löhnen und Berufen) und waren Avantgarde. Die Menschheit erlebte eine zweite industrielle Revolution: Die Elektrizität wurde eingeführt, industrielle Ballungsräume entstanden, Bank- und Börsensysteme entwickelten sich und beeinflussten zunehmend das tägliche Leben. Die Produkte wurden vielfältiger und billiger, was die Bequemlichkeit erhöhte, und der Transport verkürzte die Entfernungen. Zeitungen, Zeitschriften und Bücher verstärkten die Massenkultur, die Grundschulbildung war kostenlos und für die breite Öffentlichkeit zunehmend zugänglich. Außerdem konnten es sich nicht nur die Elite, sondern auch die anderen Klassen leisten, ihre Freizeit zu verbringen.

Afrika wurde zwischen den sechs großen Kolonialmächten aufgeteilt: Deutschland, Frankreich, Großbritannien, Italien, Portugal und Belgien. Die meisten Einwohner waren Stammesangehörige und für europäische Verhältnisse primitiv. China war von internen Konflikten geplagt, in die Einflusszonen der europäischen Mächte aufgeteilt, durch eine hochentwickelte lokale Elite und eine starre, konservative und unterwürfige Masse von Menschen zerrissen. Lateinamerika geriet inmitten einer langsamen wirtschaftlichen Modernisierung durch die Monroe-Doktrin unter den Schutz der USA und wurde zu einem polarisierten Gebiet mit Großgrundbesitzern, wirtschaftlich unbeweglichen, landlosen und unzufriedenen Bauernmassen und einem kleinen bürgerlichen Segment.

Die technologisch-wissenschaftliche Explosion war die Hoffnung der meisten sozialen Schichten und Ebenen, und der Krieg wurde von der aristokratischen und konservativen europäischen Diplomatie als nützliches Mittel angesehen, als letztes Mittel, wenn Verhandlungen gemäß dem politischen Realismus scheiterten. Der Erste Weltkrieg, der vier Jahre dauerte, aber in Europa, Afrika, im Nahen Osten und im Atlantik ausgetragen wurde, war mit enormen menschlichen und materiellen Anstrengungen der kämpfenden Staaten und einer großen Zahl von Opfern verbunden und markierte den Beginn eines neuen, von Gewalt geprägten Jahrhunderts, das von groß angelegten Völkermorden, kriegerischen Ideologien und totalitären Regimen geprägt war, aber auch von großen technologischen Fortschritten, die sich durchsetzen sollten, und von radikalen Verbesserungen des Lebensstandards, von Friedensprojekten und der Sorge um die Rechte des Einzelnen auf internationaler Ebene, um eine demokratische und freie Welt aufzubauen.

Der Große Krieg

Der Erste Weltkrieg brach nach einer 50-jährigen Friedensperiode in Westeuropa aus, die durch den Deutsch-Französischen Krieg von 1870-1871 ausgelöst wurde, als Elsass und Lothringen von den Franzosen übernommen und an Deutschland angeschlossen wurden. Frankreich hatte seine Stellung als Hegemonialmacht in Europa verloren und war gezwungen, Kriegsschäden zu zahlen. Deutschland und ganz Europa traten in die diplomatische Periode ein, die als „Bismarckzeit“ (1870-1895) bekannt ist, während Europa und das britische Empire in sozialer und kultureller Hinsicht das Viktorianische Zeitalter durchliefen. Deutschland war die größte europäische Macht in demografischer, technologischer und wirtschaftlicher Hinsicht, während das Britische Empire das größte Kolonialreich war und die Vorherrschaft in der Seefahrt innehatte. Deutschland verfügte über die größte Armee mit der besten Ausrüstung in preußischer Tradition, was sich auch in anderen Bereichen zeigte. Die Armee dominierte die deutsche Gesellschaft, die hierarchisch und diszipliniert war.

Osteuropa war von Konflikten geprägt, wie dem Russisch-Türkischen Krieg (1877-1878), in dem Russland seinen Einfluss in Bulgarien und Serbien festigte, woraufhin Deutschland und Österreich-Ungarn 1879 ein Bündnis schlossen, aus dem die Mittelmächte hervorgingen. Italien vereinigte sich, Frankreich besetzte Tunesien, um die Ostgrenze Algeriens zu stärken, und Italien wollte im Mittelmeerraum Territorium gewinnen und schloss daher ein Bündnis mit den Mittelmächten. Frankreich verbündete sich mit Russland und bildete eine französisch-russische Allianz, so dass der autokratischste Staat sich mit dem liberalsten europäischen Staat verbündete.

Es gab viele Bünde, die den Pangermanismus propagierten, um die territoriale Expansion zu rechtfertigen, wobei Russland entschlossen war, sich mit Frankreich zu verbünden. Frankreich lieh Russland sogar große Geldsummen für seine Expansion. Die Briten wollten eine Eisenbahnlinie von Kairo nach Kapstadt bauen und waren bereit, ihre Rivalität mit den Franzosen im Kampf um die Kolonien fortzusetzen. Deshalb kämpften 1898 die französische und die britische Armee bei Faschoda. Mit der Krönung des französischsprachigen und frankophilen Königs Edward VII. des Vereinigten Königreichs entspannten sich die Spannungen zwischen den beiden Ländern jedoch. Er wurde in Paris mit Feindseligkeit empfangen, verbesserte aber die Beziehungen zu Frankreich. So wurde die Antanta gegründet.

Der deutsche Kaiser Wilhelm II. verfolgte eine globale Weltpolitik, eine Kolonialpolitik, besetzte viele afrikanische Gebiete und geriet in direkten Konflikt mit Großbritannien. Wirtschaftlich hatte Deutschland England überholt, und deutsche Produkte konkurrierten stark mit britischen. Im Jahr 1905 brach in Russland eine Revolution aus, die zwar niedergeschlagen wurde, in deren Gefolge jedoch ein Krieg mit Japan ausbrach, den die Russen verloren und der den Mythos der weißen Vorherrschaft zerstörte. Die russische Flotte umrundete den Globus, um die Japaner anzugreifen, und in der Schlacht von Tsushima unterlagen die Russen den Japanern.

Im Jahr 1907 schlossen Frankreich, England und Russland ein Bündnis und legten damit den Grundstein für die Allianz aufgrund des Ungleichgewichts, das durch Deutschlands wachsende Macht und seine territorialen und wirtschaftlichen Ansprüche entstanden war. Krieg wurde in der damaligen Mentalität als Mittel zur Lösung von Konflikten im aristokratischen Europa angesehen.

Am 28. Juni 1914 wurde der Kronprinz von Österreich-Ungarn, Franz Ferdinand von Österreich, in Sarajewo ermordet. Unter dem Vorwand des Attentats erklärte Österreich-Ungarn Serbien den Krieg, der sich rasch zu einem europäischen Krieg ausweitete, und die Briten zögerten, in den Krieg einzutreten, bis die Deutschen Belgien besetzten. Der Plan für die deutsche Besetzung Europas wurde 1905 von Alfred von Schlieffen ausgearbeitet. Der Plan sah vor, das Herz Frankreichs zwischen Sedan und Verdun zu umzingeln. Die Deutschen wollten die französische Armee einkesseln, wobei sie sich von einer antiken Schlacht, der Schlacht von Cannae, inspirieren ließen. Doch die Franzosen nutzten den 17. Plan, der einen blitzartigen Angriff auf das Elsass und Lothringen vorsah. Schlieffen wusste, dass Deutschland an zwei Fronten kämpfen würde, und glaubte, dass Russland es nicht schaffen würde, seine Armee rechtzeitig zu mobilisieren. In Wirklichkeit haben die Russen schnell mobilisiert. Nach der Schlacht an der Marne begann der Niedergang der deutschen Armee.

Der Erste Weltkrieg dauerte vier Jahre, aber der Ausgang wurde bereits in den ersten Wochen entschieden, nachdem es den Deutschen nicht gelungen war, Frankreich schnell zu erobern. Serbien erwies sich als starker Gegner und befreite sein Gebiet von den österreichisch-ungarischen Truppen. Bei Kriegseintritt hatte das Osmanische Reich im Kaukasus Erfolge gegen die Russen und Briten erzielt. Die Briten landeten im Persischen Golf, doch der Plan scheiterte. Sie brachten Truppen aus Neuseeland ein, die in Gallipoli besiegt worden waren.

Nach einigem Zögern trat Italien 1915 in den Krieg ein, erwies sich aber als schwach und lieferte sich 12 ergebnislose Schlachten am Isonzo. Bulgarien trat auf der Seite der Mittelmächte in den Krieg ein, nachdem es nach dem Krieg von 1878 umfangreiche Investitionen in die Armee getätigt hatte, die Serbien, das an zwei Fronten nicht zurechtkam, verwüstete. 1916 trat Rumänien zu einem günstigen Zeitpunkt an der Ostfront in den Krieg ein, als die russische Armee unter der Führung von Drusilow stark vorrückte. Nach der Niederlage bei Marna wendeten die Deutschen eine neue Strategie an, indem sie Schlieffens Einkreisungsplan umsetzten und versuchten, einen Punkt zu finden, an dem sie die Einkreisung fortsetzen konnten, eine wahnsinnige Eile, die bis zur Nordsee reichte.

Die Westfront nimmt das typische Bild des „statischen Grabenkriegs“ an. An der Ostfront erholte sich die russische Armee, die 1914 Niederlagen erlitten hatte, schnell, aber die Voraussetzungen für eine Revolution waren gegeben. Im Jahr 1915 änderten die Deutschen ihre Strategie, riegelten die Westfront ab und griffen im Osten an. Sie errangen wichtige Siege, besetzten Warschau und einen Teil der Ukraine und drangen bis ins Baltikum vor. Da sie jedoch sahen, dass sie Russland nicht aus dem Krieg herausnehmen konnten, griffen sie im Westen an und änderten ihre Taktik zu einem Vernichtungskrieg. Die Deutschen stellten 1916 an der Südfront eine beeindruckende Anzahl von Geschützen auf, die auf ein kleines Gebiet zielten, und lieferten sich bei Verdun verheerende Kämpfe. Die Franzosen wendeten eine ähnliche Taktik an, und so starben nach der Schlacht von Verdun auf beiden Seiten 600 000 Soldaten.

Im Jahr 1916 starteten die Deutschen eine neue Offensive gegen die Briten, die immer mehr Soldaten ins Land holten, und führten die Wehrpflicht ein. Es folgte die Schlacht an der Somme (1916), die 600 000 Tote forderte. Rumänien war einem Angriff der vier Zentralmächte ausgesetzt, 2

Im Jahr 1917 geht Russland aus dem Krieg hervor, der von der bolschewistischen Revolution geprägt ist, die Ostfront verschwindet, ein günstiger Moment für die Deutschen. Mit dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg sollte sich das Kräfteverhältnis jedoch ändern. Der Krieg eskalierte zu einem Weltkrieg. 1918 verlagerte sich das Hauptaugenmerk der deutschen Bemühungen auf die Westfront. Die Österreich-Ungarn nutzten die Atempause an der Ostfront und erhielten deutsche Unterstützung in der sogenannten Caporetto-Katastrophe, bei der Österreich Italien verwüstete. Aber Deutschland wurde wirtschaftlich erstickt, und im Oktober 1918 wurden die Deutschen völlig überwältigt und aus den besetzten Gebieten vertrieben. Die Mittelmächte kapitulierten nacheinander. Am 29. September war Bulgarien das erste Land, das kapitulierte. Am 30. Oktober kapitulierte das Osmanische Reich. Am 3. November kapitulierte Österreich-Ungarn vor den Italienern. Am 11. November kapitulierte Deutschland. Die letzte Zentralmacht, die kapitulierte, war Ungarn am 13. November.

Der Erste Weltkrieg betraf Länder auf allen Kontinenten, konzentrierte sich aber vor allem auf Europa. Man dachte, es sei ein kurzer Krieg, aber er dauerte länger. Man glaubte, dass die Soldaten bis Weihnachten siegreich nach Hause zurückkehren würden. Es gab aber auch Generäle, die voraussahen, dass der Krieg lange dauern würde. Es handelte sich um einen industrialisierten Krieg, in dem neue Waffen zum Einsatz kamen, wie Kanonen, die über 30 Kilometer weit schießen konnten, Prototypen von Kampfflugzeugen, Panzer (die keine Kanonen hatten, sondern in denen nur Infanteristen saßen, die auf den Feind schossen), chemische Waffen und von den Deutschen eingeführte U-Boote. Es war ein totaler Krieg, einer der am stärksten mobilisierten Kriege: Frankreich mobilisierte 5 Millionen Soldaten (1

Es war ein Krieg des Nationalismus, denn neben der Mobilisierung von Gesellschaften wurden auch Nationalstaaten mobilisiert, die sich auf nationale Werte und nationalistische Konzepte beriefen. Im Gefolge des Krieges und der Niederlage Deutschlands setzte sich ein extremistischer Nationalismus durch.

Der Erste Weltkrieg war ein Stellungskrieg, ein Krieg der Schützengräben.

Beendigung des Krieges

Der Erste Weltkrieg hinterließ enorme menschliche und materielle Verluste, eine schwierige Weltwirtschaftslage und eine moralische Gewissenskrise, die zur Entstehung der pazifistischen Bewegung und zur Umsetzung zahlreicher Programme und Projekte führte, um die neue Welt auf neuen Grundlagen zu organisieren und Frieden, Sicherheit, Entwicklung und Wohlstand zu gewährleisten.

Am 8. November 1917 erließ die bolschewistische Regierung das Friedensdekret und die amerikanische Regierung startete das Friedensprogramm, das als Präsident Wilsons 14 Punkte bekannt wurde. Die beiden Programme enthielten wichtige Grundsätze wie die offene Diplomatie, das Recht auf Selbstbestimmung (wonach jede Bevölkerung ihre Regierungsform frei wählen kann, um in einem freien, unabhängigen und souveränen Staat zu leben) und einen demokratischen Frieden ohne Annexion. Das amerikanische Programm sah die Gleichheit zwischen den Staaten, die Freiheit der Schifffahrt, die Freiheit des Handels, die Reduzierung der Rüstung, die Schaffung eines Völkerbundes zur Erhaltung des Friedens und die Zusammenarbeit zwischen den Staaten vor.11. November 1918 endete der Erste Weltkrieg, am 18. Januar 1919 begann die Pariser Friedenskonferenz, an der nur die siegreichen alliierten Staaten teilnahmen. Die Unterschiede zwischen den Teilnehmern waren groß, die Meinungen und Lösungsvorschläge stimmten nicht überein. Berichte und Analysen wurden von den 50 Ausschüssen und Expertenkommissionen sowie von den Hauptorganen der Konferenz – dem Zehnerrat, dem Fünferrat und dem Viererrat (Großbritannien, USA, Frankreich, Italien) – erstellt. Japan ist auch in fernöstliche und pazifische Angelegenheiten involviert. Der Krieg, die sozialen und nationalen Umwälzungen und die schweren Verpflichtungen, die den besiegten Staaten auferlegt wurden, führten zum Zerfall von vier großen Imperien: dem russischen, dem österreichisch-ungarischen, dem deutschen und dem osmanischen.

Die Folgen des Ersten Weltkriegs

Europa spielte auf globaler Ebene nach wie vor eine bedeutende politische Rolle, die europäischen Staaten hielten ihre Kolonialreiche aufrecht, und Europa besaß auch eine Vormachtstellung in der Kultur. Neue Machtzentren entstanden, neue außereuropäische Staaten wurden industrialisiert, Länder wie Japan betraten die Märkte Chinas, Südostasiens und Indiens. Die Beziehungen zwischen den Metropolen und den Kolonien verschlechterten sich jedoch. Woodrow Wilsons Kampagne für die Souveränität der Völker und marxistische antiimperialistische Thesen führten zum Beginn der politischen Emanzipationsbewegungen. Die USA hatten am meisten zu gewinnen: Sie verdoppelten ihr Nationaleinkommen und ihre Stahlproduktion, vergrößerten ihre Handelsflotte, liehen sich 11-12 Milliarden Dollar von Kriegsgegnern, gewannen den Investitionswettbewerb in Lateinamerika und übernahmen die Führung als globale Supermacht. Laut Hugh Thomas – A History of the World gab es vier große Folgen des Ersten Weltkriegs:

Deutschland war nicht mehr das stärkste Land in Europa. Frankreich, das seine Ambitionen hatte, wurde durch Großbritannien eingeschränkt.

Der materielle Schaden war beträchtlich, zumal einige der wohlhabendsten Regionen des Vorkriegseuropas betroffen waren: Belgien, Norditalien, Polen, die Westukraine. Vor dem Krieg schuldete Europa den USA Millionen von Dollar, nach dem Krieg schuldete Europa den Amerikanern 11-12 Milliarden Dollar, wobei die Briten die meisten Kredite aufnahmen. Gold- und Silbermünzen verschwanden.

Es entstand ein neuer sozialer Typus – der „Veteran“ -, der Millionen von individualistischen Europäern umfasste, die einsam, gebildet oder ungebildet, aus dem Krieg zurückgekehrt und von Traumata gezeichnet waren. Der Krieg lehrte sie Kameradschaft, Einigkeit, Hierarchie und Gehorsam gegenüber Vorgesetzten, aber sie entwickelten eine Feindseligkeit gegenüber der politischen Klasse und den parlamentarischen Institutionen, die als Schuldige für den Ausbruch des Krieges angesehen wurden. Einige, die zu Kriegshelden idealisiert und umfunktioniert wurden, strebten im Alltag nach denselben Werten, die sie im Krieg gelernt hatten, und gründeten paramilitärische Gruppen wie das Feuerkreuz in Frankreich oder die Stahlhelme in Deutschland, während junge Menschen, die durch die gesellschaftlichen und politischen Veränderungen entfremdet waren, die Reihen extremistischer Parteien wie der nationalsozialistischen oder der faschistischen Partei auffüllten.

Auf politischer Ebene hat die Demokratie in einigen Ländern mittelfristig an Bedeutung gewonnen, während der klassische Liberalismus gelitten hat. Das allgemeine Wahlrecht wird eingeführt, und Finnland ist das erste Land in Europa, in dem Frauen wählen dürfen. Die Beziehungen zwischen dem Einzelnen und dem Staat haben sich verändert. Die liberalen Grundsätze wurden nicht mehr respektiert und anerkannt. Es kam zu einer groß angelegten Mobilisierung menschlicher und materieller Ressourcen, zum moralischen Zusammenhalt der Nation, zu Gerechtigkeit und sozialem Ausgleich. Der Staat verwaltet nicht mehr in einem engen Bereich, hält nicht mehr die öffentliche Ordnung aufrecht, übt nicht mehr die Justiz aus, verwaltet die Außenbeziehungen und das Verteidigungssystem. Sie setzte wirtschaftliche Prioritäten, baute Fabriken, griff in die Forschung und die Beziehungen zwischen den gesellschaftlichen Gruppen ein, regelte auf Wunsch der Gewerkschaften Löhne und Arbeitszeiten und hielt über viele Jahre hinweg die Rationierung und Kontrolle der Produkte aufrecht. Die Beziehungen zwischen den öffentlichen Gewalten änderten sich: Die Regierungen waren effizienter und in der Lage, schnelle Entscheidungen zu treffen, während sich die Parlamente als langsam und uneinheitlich erwiesen. Das Parlament verlor zunehmend die Kontrolle über die Exekutive. Die Parlamente wurden für den Ausbruch des Krieges verantwortlich gemacht, und die Regierungen waren diejenigen, die den Sieg und das Ende des Krieges herbeiführten, aber niemand konnte die Opfer des Krieges zurückbringen.

Kulturell und geistig sind die traditionellen Werte in Europa zerbrochen. Der Krieg hat den Optimismus des 19. Jahrhunderts in den Schatten gestellt und den Glauben früherer Generationen an den Aufbau einer idealen Gesellschaft zerstört. Das Murren, die Spannungen, die Kriegsanstrengungen lösten eine kompensatorische Reaktion aus, um die verlorenen vier Jahre zu kompensieren, was zu einer Lust an der Freude führte, die jedoch nur in den Städten zu finden war. Die Kluft zwischen dem ländlichen und dem städtischen Umfeld hat sich vergrößert. Religiöse Gefühle und mystische Auseinandersetzungen über das Schicksal wurden wiederbelebt. Der Krieg führte zu Herausforderungen für Glaube und Kirche. Aber sie förderte den Pazifismus unter den Intellektuellen, der sich in Verhandlungen, Abrüstung, der Schaffung internationaler Institutionen wie dem Völkerbund und in Pakten zur Ächtung des Krieges manifestierte. Doch die Enttäuschungen von Verlierern und Gewinnern führten zu einer Enttäuschung des Nationalstolzes, wobei die Demokratie für die Opferung von Ehre und nationalen Interessen verantwortlich gemacht wurde. Die britische Elite (Oxford, Cambridge) ist im Krieg umgekommen, und die Generation des Ersten Weltkriegs gilt als „verlorene Generation“. Gertrude Stein verwendet den Begriff „orientierungslose Generation“.

Der Dadaismus war die erste Avantgardebewegung, die während des Ersten Weltkriegs entstand und die gesamte Kultur in Frage stellte. Schnitzler, von Beruf Arzt, Schriftsteller und Repräsentant der österreichischen Kultur, argumentiert, dass die Österreicher spürten, dass ihr multinationales Reich zu zerfallen drohte und dass nur ein Krieg ihre Zukunft retten konnte. Allein in Deutschland wurden im ersten Jahr des Krieges 1,5 Millionen Kriegsgedichte veröffentlicht. Zahlreiche Meisterwerke werden in der französischen, englischen, deutschen und amerikanischen Literatur veröffentlicht. Beispiele:

Die Literatur über den Ersten Weltkrieg setzte sich in der Zwischenkriegszeit fort. In der britischen Literatur erschienen zahlreiche Werke der Kriegsliteratur: Gedichte und Artikel, die:

In der deutschen Literatur sind es Ernst Junger – Stürme aus Stahl oder Erich Mariș Remarque – Wieder an der Westfront.

Die Enttäuschungen kamen schnell und die Illusionen wurden zerstört. Im Angesicht von Katastrophen und Tod haben sich die meisten Menschen der pazifistischen Strömung angeschlossen. Berühmte Gemälde wurden angefertigt, die den Krieg hervorheben. Paul Nash schuf ein expressionistisches Gemälde, eine Mondlandschaft mit gefällten Baumstämmen, mit dem Titel „We Build a New World“. John Singer Sargent malte „Gaze“. Otto Dix schuf 50 Radierungen mit dem Titel „Krieg“. Der Expressionismus entsteht in Deutschland. Sie hatte keine einzelne Gruppe, kein Programm, aber sie hatte eine Stimmung, die sich in den deutschsprachigen Ländern verbreitete. Es war eine Bewegung der Akzentuierung und Verzerrung, die die Anatomie nicht respektierte. Die Expressionisten lehnten die anatomische Harmonie ab. Die Bewegung entstand 1905 und ist seit 1910 in der Literatur zu finden. Georg Heym war der bedeutendste deutsche Dichter des Expressionismus, der den Ersten Weltkrieg vorwegnahm. Der Expressionismus und der Dadaismus sind als Avantgarde-Bewegungen bekannt. Tristan Tzara, eine führende Figur des Dadaismus, schrieb das Lied eines Fahrstuhls. Die Strömung war durch ihren Infantilismus gekennzeichnet.

Eine der kulturellen Folgen des Krieges war die Zerstörung der kulturellen Beschränkungen, die vor dem Krieg bestanden hatten. Im Zuge des gesellschaftlichen Umbruchs entstand Jazz, der in den USA und Europa geschätzt wurde. Das Jazz-Zeitalter war von einem offensichtlichen Lebensrausch geprägt, bei dem frühere Werte wie Familie, Charakter und Bildung in den Hintergrund traten. Der Invidualismus hat sich durchgesetzt.

Der 1897 erschienene Roman Früchte der Erde von Andre Gide markiert den Beginn eines starken Individualismus. Marcel Proust zeichnete sich durch seine sehr persönlichen Erfahrungen aus. Aldous Huxley stach mit Das Lächeln der Mona Lisa, Punkt zu Punkt, und Luigi Pirandello mit Sechs Charaktere auf der Suche nach einem Autor hervor. James Joyce hat sich mit Ulysses hervorgetan.

Es kommt zu Veränderungen in der Ernährung und der Kleidung. Berlin war neben Wien und Paris zu einer echten Kulturhauptstadt Europas geworden. Amerikanische Elemente werden von den Europäern übernommen. Die Krise des Rationalismus nimmt zu und die Popularität des Absurden steigt. Der Surrealismus löst sich physisch vom Dadaismus. Elemente des Okkultismus und der Esoterik finden Eingang in die Ideologien.

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Pariser Friedenskonferenz

Auf der Friedenskonferenz wurde das Prinzip der Nationalitäten angewandt. Die politische Landkarte Europas veränderte sich durch die Festlegung neuer Grenzen und die Wiederherstellung unabhängiger Staaten wie Polen, Österreich und Ungarn sowie durch die Entstehung neuer Staaten wie der Tschechoslowakei, des Königreichs Jugoslawien und der baltischen Staaten sowie durch die Beendigung der territorialen Einheit anderer Staaten wie Rumänien und Italien. Das unabhängige Österreich war ein überwiegend agrarisch geprägtes Land mit einer prekären Wirtschafts- und Finanzlage, und eine unzufriedene Bevölkerung wollte sich mit dem industriellen Deutschland vereinigen. Ungarn wurde auf seine Gebiete mit mehrheitlich ungarischer Bevölkerung reduziert. Polen wurde wiederhergestellt und die Tschechoslowakei entstand aus dem ehemaligen Österreich-Ungarn. Um Serbien herum schlossen sich Kroaten, Slowenen und Bosniaken zum serbisch-kroatisch-slowenischen Königreich zusammen. Das rumänische Königreich wurde mit Bessarabien, der Bukowina und Siebenbürgen vereinigt. Finnland, Litauen, Lettland und Estland sind aus dem ehemaligen Russischen Reich hervorgegangen. In einigen Staaten entstanden ethnische Minderheiten, die einen Zustand der Unruhe und Anfechtung aufrechterhielten, und der Territorialstreit zwischen Sowjetrussland und Polen wurde zu einem Konflikt, den die Polen gewannen, indem sie ihre Grenze nach Osten verschoben.

Am 28. Oktober 1920 wurde in Paris ein Vertrag zwischen England, Frankreich, Italien und Japan einerseits und Rumänien andererseits unterzeichnet, in dem die Souveränität Rumäniens über das Gebiet zwischen Prut und Dnjestr anerkannt und der rumänische Staat verpflichtet wurde, die Rechte und Freiheiten aller Einwohner zu achten. Auf der neuen politischen Landkarte Europas waren einige Staaten wirtschaftlich, kulturell und demokratisch weiter entwickelt. Andere waren ärmer und schwächer, wo Demokratie, liberale Ideen, Legalität und Toleranz noch in den Kinderschuhen steckten oder unbekannt waren. Es wurden neue Verfassungen eingeführt, die durch das parlamentarische System einen großen Schritt in Richtung Demokratie machten. Neue Gesetze wurden erlassen, um den wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Fortschritt zu sichern. In anderen Fällen trat das gegenteilige Phänomen auf: demokratische Werte und der Geist der Toleranz wurden verleugnet, und fremdenfeindliche, revisionistische oder revanchistische Äußerungen wurden verstärkt.

Liste der Länder, die nach dem Ersten Weltkrieg Territorien erhielten

Liste der Länder, die Gebiete verloren haben

Vertrag von Versailles

Deutschland wurde für den Ausbruch des Krieges verantwortlich gemacht. Der Vertrag von Versailles enthielt strenge territoriale, demographische, wirtschaftliche und militärische Auflagen für Deutschland.

Deutschland tritt Gebiete an Frankreich, Belgien, Dänemark und Polen ab, die von 8 Millionen Menschen bewohnt werden. Deutschland verliert 1

Die Wehrpflicht wird abgeschafft, die Armee wird auf 100.000 Soldaten und 5.000 Offiziere, höchstens sieben Infanteriedivisionen und drei Kavalleriedivisionen reduziert und auf freiwilliger Basis rekrutiert. Rüstungsgüter durften nicht mehr hergestellt werden, und der Besitz von gepanzerten Fahrzeugen, schwerer Artillerie, U-Booten und Militärflugzeugen wurde verboten. Das linksrheinische Gebiet und ein 50 km langer Streifen entlang des rechten Ufers wurden entmilitarisiert, Befestigungen und befestigte Anlagen wurden abgerissen. Der deutsche Generalstab und die militärischen Verbände wurden aufgelöst.

Als Entschädigung für die Zerstörung der Kohlebergwerke in Nordfrankreich trat Deutschland das Eigentum an den Kohlebergwerken des Saarbeckens an Frankreich ab, und das Saargebiet wurde der Verwaltung des Völkerbundes unterstellt. Die Freie Stadt Danzig und das an sie angrenzende Gebiet bildeten die Freie Stadt, die unter den Schutz des Völkerbundes gestellt wurde. Deutschland verpflichtete sich, Personen, Waren, Schiffen, Waggons und Postdiensten das Recht auf Durchreise durch sein Hoheitsgebiet zu gewähren. Deutschland musste die Unabhängigkeit Österreichs, der Tschechoslowakei und Polens anerkennen, seine Kolonien verlieren, den Siegern Reparationen zahlen und ihnen die Meistbegünstigungsklausel gewähren. Deutschland sollte in den ersten vier Monaten des Jahres 1921 den Gegenwert von 20 Milliarden Goldmark zahlen.

Der Friedensvertrag schwächte die Macht Deutschlands und machte es zu einem Staat zweiter Klasse. Die Deutschen fühlten sich von innen betrogen und von außen ungerecht behandelt und gedemütigt, eine Situation, die von Ultranationalisten, Militaristen und Nazis ausgenutzt werden würde, die die Bestimmungen des Versailler Vertrags nicht anerkennen und die neuen Grenzen anfechten würden. Sie werden zu verschiedenen Mitteln greifen, um das Vorkriegs-Großdeutschland wiederherzustellen. In Österreich durfte das Militär nicht mehr als 30 000 Mann umfassen, in Bulgarien 20 000, in Ungarn 30 000 und in der Türkei 50 000.

Die Grausamkeiten des Krieges und der Wunsch nach ständiger Friedenssicherung führten zum Aufkommen der pazifistischen Bewegung, die auf der Friedenskonferenz zur Gründung des Völkerbundes beitrug, der sich auf den von der Sonderkommission unter Leitung des amerikanischen Präsidenten ausgearbeiteten Pakt stützte, der in die Friedensverträge aufgenommen wurde und 26 Artikel enthielt, in denen die Ziele des Völkerbundes, seine Zusammensetzung und Struktur, seine Arbeitsweise sowie seine Rechte und Pflichten festgelegt wurden. Die wichtigsten Strukturen des Völkerbundes waren der Rat, der sich aus 5 ständigen Mitgliedern (später 4, nachdem die USA nicht mehr teilnahmen) und einem aus 4 nicht ständigen Mitgliedern (6 Mitglieder nach 1922-1926) zusammensetzte, die Generalversammlung mit 42 Mitgliedern, ein Sekretariat in Genf und ein ständiger Internationaler Gerichtshof in Den Haag. Es gab eine Reihe politischer Nebenorgane: die Ständige Mandatskommission, das Hochkommissariat für Flüchtlinge und technische Organe für intellektuelle Zusammenarbeit und soziale Angelegenheiten. Der grundlegende Artikel des Paktes war Artikel 16, der wirtschaftliche und militärische Sanktionen gegen Aggressorstaaten vorsah, die sich nicht an die in der Gründungsakte des Völkerbundes festgelegten Streitbeilegungsverfahren hielten. Der verbindliche Charakter der Schiedsgerichtsbarkeit wurde notwendigerweise durch die Detaillierung der Vermittlungsmethoden und die Entscheidung zur Schaffung eines ständigen Internationalen Gerichtshofs ergänzt. Artikel 19 sah vor, dass Änderungen an den Verträgen in den Entscheidungsgremien der Liga einstimmig beschlossen werden mussten. Der Hauptsitz der Liga wurde in Genf eingerichtet, und der Pakt griff einige der Grundprinzipien des amerikanischen Friedensprogramms auf: Die Hauptziele waren die Gewährleistung des Friedens und der Sicherheit der Nationen, die gleichberechtigte Zusammenarbeit zwischen ihnen, die Reduzierung der Rüstung, die friedliche Beilegung von Streitigkeiten und Differenzen zwischen den Staaten und die Bestrafung derjenigen, die Verträge und internationale Verpflichtungen verletzten. In den deutschen Kolonien oder den vom Osmanischen Reich gehaltenen Gebieten griff der Völkerbund auf das Mandatssystem zurück und übertrug die Verwaltung der Gebiete an England, Frankreich oder Japan, um sie auf ihre Autonomie oder Unabhängigkeit vorzubereiten. Die Mandate waren unterschiedlich lang und gingen an Japan in China und im Pazifikraum, an England und Frankreich in Afrika und in der arabischen Welt des Osmanischen Reiches, an Frankreich in Syrien und Libanon und an England in Palästina und im Irak. Einige umstrittene Städte wurden für frei erklärt und unter die Autorität des Völkerbundes gestellt, wie die von Deutschland und Polen umstrittene Freie Stadt Danzig und die von Italien und Jugoslawien beanspruchte Stadt Rijeka und ihr Umland. 20 000 km neue Grenzen wurden gezogen, alte Wirtschaftseinheiten wurden aufgelöst, neue Währungssysteme wurden geschaffen, und die wirtschaftliche und rechtliche Integration der neuen Regionen machte es den osteuropäischen Ländern wie Jugoslawien schwer, die nicht über ein einziges Eisenbahnsystem, sondern über vier mit jeweils unterschiedlicher Spurweite und Ausrichtung verfügten, ohne ein integriertes System zu bilden. Der Modernisierungsprozess erwies sich angesichts der Spannungen zwischen den Siegern, des Revisionismus, der Bedrohung durch den Kommunismus, der Anfechtung aller Grenzen in Mittel- und Osteuropa und des Kapitalmangels als sehr schwierig. Die Ursachen für das Scheitern des Völkerbundes sind umstritten, wobei die Erwartungen der Weltöffentlichkeit und die tatsächlichen Fähigkeiten des Völkerbundes weit auseinanderklaffen. Das mangelnde Vertrauen der Großmächte in das System des Völkerbundes führte dazu, dass viele Probleme der Welt nach Versailles durch parallele Gremien gelöst wurden: Oberster Rat der Alliierten und Assoziierten Mächte, Botschafterkonferenz, Wiedergutmachungskommission. Die europäischen Mächte dominierten den Rat, die USA und die UdSSR waren nicht anwesend. Die Liga spiegelt nicht die neue globale Verteilung wider. Das Funktionieren der Institutionen auf der Grundlage der Einstimmigkeit machte den Völkerbund zu einem Instrument zur Bewahrung des Status quo: Ein neues Abstimmungssystem war erforderlich, und es mussten wirksame Mittel zur Durchsetzung der Beschlüsse des Völkerbundes geschaffen werden, was die nationale Souveränität stark einschränkte. Die Umsetzung der Bestimmungen des Pakts und die Verwirklichung der Ziele erwiesen sich aufgrund der Unzufriedenheit der Verlierer und der Abwesenheit von Russland und den USA als schwierig. Der Völkerbund war nicht, wie ursprünglich beabsichtigt, ein universelles Gremium. Sie scheiterte an der Aufrechterhaltung und Etablierung totalitärer Regierungen, an der Infragestellung der Nachkriegsordnung des Völkerbundes, an den Streitigkeiten zwischen den wichtigsten Mitgliedsmächten sowie an unterschiedlichen Interessen und Maßnahmen, die ihre Schwächen verstärkten. Die UdSSR wurde nicht zur Friedenskonferenz zugelassen und unterzeichnete die Verträge nicht, und der Sowjetstaat erkannte die Verträge und die neue Ordnung des Völkerbundes nicht an. Die Siegermächte unterstützten die antisowjetischen politischen und militärischen Kräfte im russischen Bürgerkrieg – ohne Erfolg. Sie setzte auf eine wirtschaftliche, politische und diplomatische Blockade gegen Russland und auf die Konsolidierung der Macht ihrer Nachbarstaaten.

Der amerikanische Kongress weigerte sich, die von Präsident Wilson unterzeichneten oder angenommenen Friedensverträge zu ratifizieren. Die Amerikaner lehnten den Völkerbund ab. Die USA wurden vom Schuldner Europas zum Gläubiger Europas und konnten ihre Ansichten durchsetzen, obwohl sie zu ihrer traditionellen Politik der Isolation zurückgekehrt waren. Trotz der Schwierigkeiten und Unzulänglichkeiten unternahm der Völkerbund zahlreiche Schritte zur Aufrechterhaltung von Frieden und Sicherheit, zur Einhaltung der Verträge und zur Anwendung der Grundsätze des Paktes. Sie hat den wirtschaftlichen und finanziellen Wiederaufbau von Österreich, Ungarn, Bulgarien, Albanien, Griechenland und Portugal durchgeführt. Die Weltwirtschaftskonferenz von 1927, die unter ihrer Schirmherrschaft stattfand, hatte zum Ziel, ein umfassendes Programm der wirtschaftlichen Zusammenarbeit zwischen den Staaten umzusetzen. Mit dem im August 1928 unterzeichneten Kellogg-Briand-Pakt wurde der Krieg aus den internationalen Beziehungen verbannt, und alle Konflikte sollten durch friedliche Verhandlungen beigelegt werden. Der Völkerbund verpflichtete sich, die Rüstung auf das zur Aufrechterhaltung der inneren Ordnung und zur Verteidigung der Grenzen erforderliche Minimum zu reduzieren.

Regionale Verteidigungsbündnisse wie die Kleine Antares (Tschechoslowakei, Jugoslawien und Rumänien) und die Balkan-Entente (Griechenland, Jugoslawien, Rumänien und die Türkei) wurden gegründet.

Das weltweite Hauptproblem war das deutsche. Die Siegermächte, insbesondere die Briten und Franzosen, suchten nach unterschiedlichen Lösungsmodellen. Das deutsche Problem wurde nicht isoliert betrachtet, sondern war mit dem russischen Problem und den wirtschaftlichen Schwierigkeiten Europas verknüpft. Frankreich schwankte zwischen einer Politik der Entschlossenheit und einer Politik der Versöhnung mit Deutschland, und Großbritannien bewegte sich schon früh auf eine Annäherung zu, wobei Deutschland der Schlüssel zum europäischen Wohlstand war. Mit einer Portion Naivität glaubte man, dass ein wohlhabendes Deutschland seinen neuen internationalen Status leicht akzeptieren würde. Deutschland war der Schlüssel zu Großbritanniens Plan zum Wiederaufbau des Kontinents, wobei die Wiedereingliederung Russlands und Osteuropas in den europäischen Wirtschaftskreislauf ganz oben auf der britischen Agenda stand.

Frankreichs Politik der Entschlossenheit gegenüber Deutschland schien die einzig mögliche politische Lösung für das Scheitern der anglo-amerikanischen Sicherheitsgarantien zu sein. Die Politik der Entschlossenheit bestand darin, die durch den Vertrag von Versailles geschaffenen Instrumente zu nutzen, um das potenzielle Ungleichgewicht zwischen einem siegreichen Frankreich, das wirtschaftlich und demografisch geschwächt war, und einem besiegten Deutschland, das jedoch über ein weitaus größeres wirtschaftliches und menschliches Potenzial verfügte und von der Bedrohung durch das französisch-russische Bündnis befreit war, auszugleichen. Der von Präsident Clemenceau vertretene französische Standpunkt stieß auf den Widerstand des britischen Premierministers Lloyd-George, der in Frankreichs Wunsch, seine Grenzen am Rhein festzulegen, den Versuch sah, eine kontinentale Hegemonie zu errichten. Um die Sicherheit Frankreichs zu gewährleisten und den deutschen Nachbarn abzuschrecken, wurde versucht, das Vorkriegsbündnis mit Russland durch eine Reihe von Verträgen mit kleinen Staaten in Mittel- und Osteuropa und durch die Förderung der Annäherung zu ersetzen. Nach dem zaghaften Eingreifen des Westens in den russischen Bürgerkrieg und der Niederlage der antibolschewistischen Kräfte sollten die kleinen osteuropäischen Staaten einen Cordon sanitaire bilden, um die Ausbreitung des russischen Kommunismus zu verhindern.

Der anglo-französische Konflikt war unvermeidlich. Die Briten verstanden ihre Deutschlandpolitik unter dem Gesichtspunkt des wirtschaftlichen Wiederaufbaus der Weimarer Republik, während die Franzosen versuchten, die Entwicklung Deutschlands zu steuern und die Reparationen als wirtschaftliches Instrument einzusetzen. Die anglo-französischen Differenzen beschränkten sich bei weitem nicht auf die deutsche Frage, da der Zerfall des Osmanischen Reiches und die Gründung der Türkei zu tiefen Spaltungen zwischen den beiden ehemaligen Verbündeten führen sollten. Im griechisch-türkischen Konflikt standen sich die beiden Großmächte gegenüber, wobei Kemal, unterstützt von Frankreich und Italien, im August 1922 einen entscheidenden Sieg gegen das von Großbritannien unterstützte Griechenland errang. Nach dem Vertrag von Lausanne 1923 erhielt die Türkei ihr gesamtes Anatolien und ihre europäischen Gebiete zurück. Die Rivalität um die ehemaligen arabischen Gebiete des Osmanischen Reiches trug wesentlich zur Verschärfung der Differenzen in der deutschen Frage bei.

Die pro-deutsche Politik Großbritanniens wurde von einigen politischen Entscheidungsträgern in London als eine Rückkehr zur traditionellen Politik der Unterstützung des kontinentalen Gleichgewichts gesehen. Es galt, ein Gegengewicht zu Frankreich zu schaffen. Die britischen Optionen für den Wiederaufbau Europas wurden von dem Wirtschaftswissenschaftler John Maynard, Autor von Economic Consequences of Peace (1919), beeinflusst, der vier Lösungen für den Wiederaufbau Europas sah: Revision der Verträge, Lösung des Problems der Schulden zwischen den Alliierten, ein großes internationales Darlehen, das von den USA übernommen wurde, kombiniert mit Währungsreformen, Wiederherstellung des Handels zwischen Ost und West und Wiederaufnahme der Beziehungen zu Russland.

Deutschland verkompliziert die Gleichung der Beziehungen zu Sowjetrussland nach dem Vertrag von Rapallo vom April 1922 und dem Vertrag über Neutralität und Nichtangriffsrechte vom April 1926. Der erste Vertrag legte das Verfahren zur Beilegung von Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern, den gegenseitigen Verzicht auf Kriegsreparationen, die Wiederherstellung der diplomatischen Beziehungen, die Meistbegünstigungsklausel und die wirtschaftliche Zusammenarbeit fest. Der zweite Vertrag sah vor, dass sich die eine Seite im Falle eines Angriffs auf die andere verpflichten würde, friedlich zu handeln. Für den Fall eines Krieges zwischen der UdSSR und Polen wurde Polen die Unterstützung Frankreichs zugesagt, während Deutschland neutral blieb. 1931 lief der Vertrag aus, und ein Verlängerungsprotokoll wurde geschlossen und im Mai 1933 ratifiziert.

Die beiden Verträge waren ein echter politischer und diplomatischer Erfolg für die beiden Staaten, da sie sie aus ihrer Isolation herausholten, die wirtschaftliche Zusammenarbeit erleichterten und in militärischer Hinsicht ein Druck- und Erpressungsinstrument für die Westmächte darstellten, um sie zu einem Entgegenkommen bei der Erfüllung der Deutschland oder Sowjetrussland auferlegten Verpflichtungen zu bewegen. Nach der Etablierung des Nationalsozialismus verschlechterten sich die deutsch-sowjetischen Beziehungen.

Der Frieden und die Sicherheit Europas hingen von der Entwicklung der Beziehungen zwischen Frankreich und Deutschland ab. Frankreich war zwar siegreich, aber die Wirtschaft hatte Mühe, sich zu erholen, die Auslandsverschuldung war enorm, der Franc hatte sich abgewertet, und die Rettung wurde in der Eintreibung der Kriegsschulden bei Deutschland gesehen. Das gesellschaftspolitische Klima in Deutschland verschlechterte sich, und ultranationalistische, revisionistische und revisionistische Gruppen, darunter die von Adolf Hitler geführte Nationalsozialistische Partei, breiteten sich aus. Anhänger der Bolschewiki gründeten 1919 die Kommunistische Partei Deutschlands. Rechtsgerichtete ultranationalistische Gruppen versuchten, das 1919 durch die Weimarer Verfassung errichtete Regime zu stürzen, und es wurden zwei Meutereien geplant, die beide scheiterten.

Nach der Unterzeichnung des Versailler Vertrags setzte Deutschland sein gesamtes Arsenal ein, um die Klauseln des Vertrags zu unterlaufen. Die Reparationsleistungen wurden nur unter Schwierigkeiten erbracht, aber Deutschland musste nachgeben, da es sich einer vereinigten anglo-französischen Front gegenübersah, die mit Gewalt und Ultimaten drohte. Deutschland tat alles, um die Arbeit der interalliierten Abrüstungskontrollkommission zu behindern.

Aufgrund wirtschaftlicher Schwierigkeiten beantragte die deutsche Regierung am 12. Juli 1922 bei den Alliierten ein sechsmonatiges Moratorium für die Zahlung von Reparationen, wobei sie sich auf die prekäre Lage der deutschen Finanzen berief. Die Briten reagierten positiv, während die Franzosen bereit waren, dem deutschen Antrag zuzustimmen, wenn eine Reihe von Garantien, wie z. B. die Ruhrbergwerke, angeboten würden. Auf der Londoner Konferenz vom 7. bis 14. August wurde der Versuch einer Einigung unternommen, der jedoch zu angespannten anglo-französischen Beziehungen führte, da die Briten Druck auf die Franzosen ausübten, indem sie die Frage der interalliierten Schulden forcierten, die sich der amerikanischen Position anschlossen und die vollständige Bezahlung der interalliierten Schulden forderten. Am 31. August blockierte der französische Premierminister Raymond Poincare die Möglichkeit eines Moratoriums in der Wiedergutmachungskommission.

Vor dem Hintergrund der sich verschlechternden anglo-französischen Beziehungen stellte die Reparationskommission im Dezember 1922 fest, dass Deutschland seinen Reparationsverpflichtungen nicht nachkam. Am 2. Januar wurde gegen den Widerstand Großbritanniens die Übernahme des Ruhrgebiets als Garantie beschlossen, und am 11. Januar 1923 rückten französisch-belgische Truppen in das Ruhrgebiet ein. Frankreich wollte sicherstellen, dass Deutschland die in Versailles festgelegten Verpflichtungen einhielt, aber auch Deutschland zu einer Politik veranlassen, die den französischen Interessen entgegenkam. Die deutsche Reaktion bestand in einer Kampagne des passiven Widerstands der Ruhrgebietsarbeiter und -beamten, die zur Lähmung der Region geführt hätte. Die Franzosen würden also nicht mehr von der Besetzung profitieren.

Trotz des Widerstands gelang es den Besatzungsbehörden, die Kohleförderung und die Lieferungen nach Frankreich wieder aufzunehmen. Der Widerstand, der von der deutschen Regierung durch inflationäre Methoden finanziert wurde, führte zu einer schrecklichen Inflation. Die finanzielle Belastung durch den passiven Widerstand und die französisch-belgischen Erfolge bei der Wiederbelebung des Bergbaus führten dazu, dass die neue deutsche Regierung unter Gustav Stresemann am 26. September 1923 beschloss, den Widerstand einzustellen. Die neue Regierung war bestrebt, mögliche Quellen der öffentlichen Unzufriedenheit und das Aufkommen einer separatistischen Bewegung im Rheinland zu beseitigen.

Die Möglichkeiten der deutschen Regierung waren durch die Finanzkrise von 1923 begrenzt. Frankreich war entschlossen, die amerikanische Vermittlungslösung zu akzeptieren und berief einen Expertenausschuss unter der Leitung des Finanziers Dawes ein. Die Besetzung des Ruhrgebiets erwies sich für Frankreich als strategischer Fehlschlag, der das Image Deutschlands vom Aggressor zum Opfer wandelte, und Großbritannien und die USA übernahmen die Verwaltung der deutschen Reparationen.

Generationen von Politikern wie Aristide Briand und Gustav Stresseman haben ihre Spuren hinterlassen. Die Jahre 1924-1929 waren durch die Machtübernahme der Linken in Frankreich und England, den kurzzeitigen wirtschaftlichen Aufschwung und die allgemeine finanzielle Stabilität gekennzeichnet. Frankreich kann sich eine andere Politik als die des Kompromisses und der Versöhnung mit Deutschland nicht mehr leisten und nähert sich Großbritannien an. Der Dawes-Plan wurde auf der Londoner Konferenz vom 16. Juli bis 15. August 1924 angenommen und stellte den Sieg der anglo-amerikanischen Vision des wirtschaftlichen Wiederaufbaus Europas dar. Es handelte sich um einen Fünfjahresplan, der vorsah, dass die Deutschen im ersten Jahr 1 Milliarde Goldmark und im letzten Jahr 2,5 Milliarden zahlen sollten. Die Lieferungen waren durch eine Hypothek auf die deutschen Eisenbahnen gesichert und wurden von einem Generalreparateur mit Sitz in Berlin überwacht, der de facto ein hohes Maß an Kontrolle über den Finanzbereich der Weimarer Republik ausübte. Der Plan wurde durch ein internationales Darlehen an Deutschland in Gang gesetzt. Stresemann wusste, dass die einzige Möglichkeit, Frankreichs Stärke zu begegnen, darin bestand, sich die finanzielle und politische Unterstützung der Angloamerikaner zu sichern. Der Dawes-Plan stellte eine erste große Überarbeitung des Versailler Vertrags dar und reduzierte die Gesamtzahlung Deutschlands durch die Abschaffung der Befugnisse der Reparationskommission. 1924 fand die Konferenz von Locarno statt, und es wurde der Renan-Pakt geschlossen, um das Sicherheitsproblem an den deutsch-französisch-belgischen Grenzen und das osteuropäische Problem zu lösen. Der deutsche Bundeskanzler Cuno bot Frankreich vor dem Hintergrund einer sich verbessernden europäischen Wirtschaftslage, der Lösung der Reparationsfrage und der fehlenden Annexion des Ruhrgebiets durch Frankreich eine Garantie für seine Westgrenzen an. Der britische Botschafter in Berlin schlug eine Wiederaufnahme des deutsch-französischen Grenzsicherungsprojekts vor, und der Vertrag von Rom stellte die Souveränität über Rijeka wieder her. Stresemann stimmte zu, in der Hoffnung, einen anglo-französischen Beistandsvertrag zu vermeiden, einen baldigen Abzug der alliierten Truppen aus dem Rheinland zu erreichen und die Möglichkeit weiterer einseitiger französischer Aktionen nach dem Vorbild des Ruhrgebiets auszuschließen.

Vom 5. bis 16. Oktober 1925 fand eine Konferenz statt, an der Chamberlain, Briand, Stresemann, Mussolini und Vandervelde teilnahmen. Das Ergebnis war die gegenseitige Garantie der deutsch-französischen und der deutsch-belgischen Grenze, wobei der Renan-Pakt Großbritannien und Italien garantierte. Wenn Deutschland in die entmilitarisierte Zone eindrang, wurde es als feindlicher Akt betrachtet oder zum Aggressorstaat erklärt, wenn es Polen oder die Tschechoslowakei angriff, und Frankreich griff ein, ohne die Bestimmungen des Locarno-Pakts zu verletzen. Frankreich unterzeichnete Beistandsverträge mit Polen und der Tschechoslowakei.

Ziel Frankreichs war es, durch die Unterzeichnung des Locarno-Paktes britische Garantien zu erhalten. Die Briten erreichten so etwas wie eine deutsch-französische Aussöhnung, ohne jedoch politische Verpflichtungen einzugehen. Deutschland profitiert von den Bestimmungen des Rheinischen Paktes. Im September 1926 tritt Deutschland dem Völkerbund bei. Am 17. September 1926 findet die Versammlung von Thoiry statt. Briand schlug eine Reihe von Zugeständnissen vor, wie den Abzug der Besatzungstruppen aus dem Rheinland, die Rückgabe des Saarlandes und die Auflösung des militärischen Kontrollregimes im Austausch gegen finanzielle Zugeständnisse. Doch nach der Erholung der französischen Wirtschaft und der Verlangsamung der Abrüstungsverhandlungen im Dezember 1926 teilte Briand Stresemann mit, dass er die Vorschläge von Thoiry vorläufig aufgeben müsse. Zwischen 1926 und 1929 bemühten sich Briand und Stresemann um eine Deeskalation der deutsch-französischen Beziehungen. Emil Mayrisch, ein luxemburgischer Industrieller, initiierte den Versuch, eine neue deutsch-französische Beziehung aufzubauen, indem er für die Kartellierung der Metallindustrie in Frankreich, Deutschland, Belgien, Luxemburg und dem Saarland stand. Die Internationale Stahlallianz legte Produktionsquoten zwischen den Lieferländern fest und führte die Struktur des gemeinsamen deutsch-französischen Informationsausschusses ein.

Frankreich hat sich der kollektiven Sicherheit zugewandt. Briand wollte eine Änderung der Haltung der amerikanischen Regierung herbeiführen, zu der die Beziehungen wegen der Schuldenproblematik zwischen den Verbündeten angespannt waren, indem er eine gegenseitige Verpflichtung vorschlug, wonach Frankreich und die USA bei der Lösung ihrer politischen Probleme auf einen Krieg verzichteten. Der amerikanische Außenminister Kellogg änderte den französischen Plan und schlug die Unterzeichnung eines allen Nationen offen stehenden Kriegsverzichtsvertrags vor. In den Verträgen von Tirana 1926-27 gewährte Italien Albanien Schutz. Am 27. August 1928 unterzeichneten 15 Staaten den Pakt über den allgemeinen Verzicht auf den Krieg. Alle unabhängigen Staaten traten bei, auch die UdSSR und die Türkei. Am 9. Februar 1929 unterzeichneten die Sowjetunion, Lettland, Estland, Polen, Rumänien und die Türkei das Litwinow-Protokoll. Dies war der Auslöser für die in den Jahren 1926 bis 1929 vorherrschende Paktomanie, in der Überzeugung, dass die Zukunft der Menschheit friedlich sein würde. Im August 1928 forderte Strsemann den Abzug der letzten Besatzungstruppen aus dem deutschen Gebiet, und Poincare und Briand beschlossen, einen vorzeitigen Abzug im Gegenzug für eine Regelung der Reparationsfrage zu akzeptieren. Im August 1929 trat eine neue Konferenz in Den Haag zusammen und beschloss, die Besatzungstruppen am 30. Juni 1930 aus dem Rheinland abzuziehen.

Der New Yorker Börsenkrach von 1929 markierte einen Wendepunkt in der Geschichte der Zwischenkriegszeit und veränderte das wirtschaftliche, soziale, politische und diplomatische Leben in Europa. Die Weltwirtschaftskrise zerstörte das Vertrauen in den Wirtschaftsliberalismus und die Fähigkeit der demokratischen Regierungen, die dramatische Situation der europäischen Volkswirtschaften angemessen zu bewältigen. Die Wirtschaftskrise führte zur Verarmung der Mittelschichten, die eine gemäßigte Politik unterstützten, und schuf die Voraussetzungen für ein politisches Abdriften in Richtung Extremismus und die Errichtung totalitärer und autoritärer Regime in ganz Europa. Das fragile internationale Umfeld war gekennzeichnet durch häufige und schwere internationale Krisen, politische Spannungen, die durch schwerwiegende wirtschaftliche Probleme und eine aggressive Wettbewerbspolitik verschärft wurden, sowie durch die Verschärfung des Nationalismus.

Im Jahr 1931 erfasste die Wirtschaftskrise ganz Europa und betraf auch das österreichische und deutsche Bankensystem. Im Gegensatz dazu würde Frankreich eine Periode des Wohlstands erleben, mit einer finanziellen Stärke und einem Kapitalvorteil. Im Juli bat der deutsche Reichspräsident Hindenburg die amerikanische Regierung um ein Moratorium für die Reparationszahlungen. US-Präsident Hoover reagierte wohlwollend. Vom 1. Juli 1931 bis zum 20. Juni 1932 wurde ein Moratorium für zwischenstaatliche Schulden verhängt. Die Finanzpanik verschärfte sich, und eine internationale Expertenkommission kam zu dem Schluss, dass die finanzielle Stabilität Deutschlands durch die internationalen Zahlungen, die es leisten musste, in Frage gestellt war. Frankreich war bereit, eine Streichung der Reparationszahlungen zu akzeptieren, sofern die Zahlung der Schulden der Verbündeten eingestellt würde. Am 10. Dezember lehnte der US-Senat die Reduzierung der US-Forderungen ab. Nach dem Auslaufen des Moratoriums ist Deutschland zahlungsunfähig. Es musste eine Lösung gefunden werden, um den deutschen Bankrott zu vermeiden. Großbritannien und Italien unterstützten den Grundsatz, die Reparationen vollständig zu streichen, und forderten eine neue Konferenz, um die Reparationsfrage erneut zu erörtern. In Lausanne wurden vom 16. Juni bis 9. Juli 1932 die von Deutschland geschuldeten Reparationen auf über 3 Milliarden Reichsmark reduziert.

Im Jahr 1931 brach unter dem Eindruck der Wirtschaftskrise die Mandschurei-Krise aus. Die schwache japanische Wirtschaft litt unter der Wirtschaftskrise, und in China brach das Chaos aus. Im Juli-September 1931 kam es in der japanisch geprägten Südmandschurei zu Zwischenfällen. Die Japaner besetzten den größten Teil der Mandschurei. Der Rat des Völkerbundes forderte den sofortigen Rückzug Japans, doch Japan weigerte sich und der Völkerbund beschloss, eine Untersuchungskommission unter dem Vorsitz von Lord Lytton zu entsenden. Die Liga war unentschlossen, obwohl die Führer der kleinen Staaten wie Benes und Titulescu ihre pro-chinesischen Ansichten lautstark vertraten. Nur Großbritannien und die USA konnten gegen die japanische Aggression intervenieren. Beide hatten jedoch große finanzielle Probleme und konnten sich eine militärische Intervention nicht leisten. London wollte ein allgemeines Abkommen mit Japan über die Abgrenzung der Einflusssphären im Fernen Osten.

Die Krise eskalierte im Januar/Februar 1932 nach mehreren Anschlägen auf japanische Bürger in Shanghai, und japanische Truppen besetzten die Stadt. Am 5. Mai wird durch britische Vermittlung ein Waffenstillstand erreicht. Im August 1932 setzt Japan jedoch seine Offensive in der Mandschurei fort, und der organisierte Widerstand der regulären chinesischen Truppen wird eingestellt. Am 18. Februar 1932 wurde die Unabhängigkeit der Mandschurei proklamiert, und am 9. März wurde Pu-Yi, der ehemalige Kaiser von China, zum Regenten ernannt. Am 2. Oktober wird der Lytton-Bericht vorgelegt, dessen Schlussfolgerungen auf der außerordentlichen Tagung des Völkerbundes 1932-1933 diskutiert wurden. Das neue, einstimmig angenommene Dokument war kritischer gegenüber Japan: Die chinesische Souveränität über die Mandschurei wurde nicht in Frage gestellt. Der neue Staat war nicht legitimiert und sollte nicht anerkannt werden, und die japanischen Truppen sollten sofort abgezogen werden. Am 27. März 1933 beantragte Japan formell den Austritt aus dem Völkerbund.

Die Vorbereitungskommission für Abrüstung arbeitete von Mai 1926 bis Januar 1931 mit dem Ziel, eine Abrüstungskonferenz vorzubereiten. Die Abrüstungskonferenz fand am 2. Februar 1932 unter dem Vorsitz von Arthur Henderson statt und wurde von 62 Staaten besucht. Eine Reihe von Projekten wurde vorgestellt:

Am 17. Mai akzeptierte der neue deutsche Bundeskanzler Adolf Hitler den MacDonald-Plan, und am 7. Juni wurde er von allen beteiligten Staaten angenommen. Die Konferenz wurde jedoch unterbrochen und im Oktober wieder aufgenommen. Es gab eine Reihe von Änderungen: Großbritannien erklärte sich bereit, Methoden der Abrüstungskontrolle einzuführen, Frankreich bat darum, die Übergangszeit für die Gleichberechtigung Deutschlands von 5 auf 8 Jahre zu verlängern. Nach vier Jahren würde Frankreich mit der Abrüstung beginnen und Deutschland könnte wieder aufrüsten. Doch die Unterschiede blieben bestehen. Am 14. Oktober 1933 verließ Deutschland die Konferenz und gab nach fünf Tagen seine Mitgliedschaft im Völkerbund auf. Die Konferenz tagte bis 1935, aber die Verhandlungen wurden zwischen dem deutschen Nazi-Regime und Großbritannien und Frankreich geführt.

Um die Sicherheit des Kontinents zu gewährleisten, wurde der Viererpakt ins Leben gerufen, den Deutschland als großen Schlag gegen die Idee der kollektiven Sicherheit begrüßte, eine Idee, die von einer Rede Mussolinis in Turin im Jahr 1932 inspiriert war, in der er die Unwirksamkeit des Völkerbundes feststellte und zur Unterzeichnung eines Paktes zwischen den vier Westmächten aufrief. Der britische Premierminister MacDonald besuchte Rom, um den Paktplan als Möglichkeit zur Begrenzung deutscher Aktionen zu entwickeln. Mussolini sah in dem Pakt ein Mittel, mit dem die vier Großmächte gemeinsam das Versailler System reformieren konnten. Die Deutschen waren von der Idee angetan, die Franzosen waren zurückhaltend. Im März und Mai 1933 sprachen sich der Ständige Rat der Kleinen Entente und Polen gegen das Projekt aus, und Frankreich versuchte, den italienischen Entwurf zu überarbeiten.

Die geänderte Fassung wurde am 7. Juni unterzeichnet, wobei eine Politik der effektiven Zusammenarbeit beschlossen wurde. Da aber Grenzänderungen und Vertragsrevisionen vom Völkerbund nur einstimmig beschlossen werden konnten, wurde der Pakt von den Unterzeichnerstaaten nie ratifiziert. Autoritäre Regime wie in Deutschland, Italien und Japan griffen zu aggressiven Lösungen: wirtschaftlicher Aufschwung durch Entwicklung der Kriegsindustrie, Lösung der Arbeitslosigkeit durch Mobilisierung, wirtschaftliche Autarkie und offensive Außenpolitik zur gewaltsamen Öffnung des Marktes. In seinem Werk „Mein Kampf“ skizziert Hitler die Hauptziele der Außenpolitik des Nationalsozialistischen Reiches: die Beseitigung der durch den Versailler Vertrag auferlegten Zwänge, die Integration der deutschstämmigen Bevölkerung in das Großdeutschland, die Gewinnung von Lebensraum durch Eroberungen in Osteuropa, das Bündnis mit dem faschistischen Italien und Großbritannien und den Krieg mit Frankreich.

Italien hatte auch eine eigene außenpolitische Agenda, mit der Mussolini eine imperialistische Politik verfolgte, die von der Illusion beseelt war, die glorreiche Vergangenheit des rumänischen Reiches wiederherzustellen. Sie schwankte 1935 zwischen dem Europa der Donau, wo sie gemeinsame Interessen mit Deutschland hatte, dem Mittelmeerraum, wo sie mit Frankreich und Großbritannien konkurrierte, und Ostafrika, wo sie bereits Libyen, Somalia und Eritrea besaß.

Deutschland, das sofort aus dem Völkerbund austrat, versuchte, die diplomatische Initiative zu ergreifen, indem es im November-Dezember 1933 einen neuen Plan vorlegte: eine Armee von 300.000 Soldaten auf der Grundlage eines kurzfristigen Wehrdienstes, ausgestattet mit denselben Waffen wie in den anderen Ländern. Deutschland bekräftigte seine Treue zu den Beschlüssen von Locarno und akzeptierte die internationale Kontrolle über seine Streitkräfte sowie die Annexion des Saarlandes ohne Volksabstimmung. Frankreich wollte, dass Deutschland dem Völkerbund wieder beitritt. Um eine Spaltung zu verhindern, vermittelte Großbritannien, und Hitler und Mussolini akzeptierten britische Vorschläge, die die Ideen des MacDonald-Plans aufgriffen. Frankreich lehnte die deutsche Wiederaufrüstung öffentlich ab. Nach dem Austritt aus der Abrüstungskonferenz und dem Völkerbund und dem Scheitern der Verhandlungen mit Frankreich war es das Ziel des NS-Regimes, das französische Bündnissystem zu neutralisieren. Nach dem Konkordat mit dem Papsttum wurde am 26. Januar 1934 der Nichtangriffsvertrag mit Polen geschlossen. Für Polen war der Nichtangriffsvertrag ein wichtiger Schritt in der Politik des Ausgleichs zwischen der UdSSR und Deutschland. Der deutsch-polnische Pakt führte zum Beginn einer französischen diplomatischen Offensive. Frankreich wandte sich an Italien mit dem Ziel, die antideutsche Opposition zu beraten und im Osten Bündnisse zu schließen, die Deutschland zwingen würden, an zwei Fronten zu kämpfen.

Da seine Grenzen im Westen durch Locarno geschützt und von der Sorge um einen Konflikt mit Polen befreit waren, richtete Hitler seine Aufmerksamkeit auf Österreich. Im Juli 1934 unternahmen die Nationalsozialisten in Wien einen gescheiterten Versuch, die Macht zu übernehmen. Die Ermordung von Bundeskanzler Engelbert Dulfuss und österreichische Bitten um deutsche Hilfe veranlassten Frankreich und Italien, sich auf die Unabhängigkeit Österreichs zu konzentrieren. Im Januar 1935 wird ein französisch-italienisches Abkommen unterzeichnet, das die Differenzen über Afrika beseitigt. Das Saargebiet wird nach einer Volksabstimmung Teil des Reiches. Am 9. und 16. März stellt Hitler die Existenz der deutschen Luftwaffe zur Schau, obwohl sie nach dem Versailler Vertrag verboten war. Der allgemeine Wehrdienst wurde eingeführt und 36 Divisionen wurden geschaffen.

Nach der Konferenz von Stresa im April wurden die deutschen Aktionen verurteilt, und im Juni 1935 fanden französisch-italienische Militärgespräche statt, um die Reaktionen auf weitere Verstöße gegen den Versailler Vertrag zu koordinieren. Unter dem französischen Außenminister Louis Barthou nahm Frankreich trotz innenpolitischer Widerstände seine Beziehungen zu Russland wieder auf. Die französischen Pläne für Europa hatten zwei Dimensionen: eine multilaterale – die Schaffung eines östlichen Locarno, in dem Deutschland, Russland, Polen und die baltischen Staaten in einen Pakt eingebunden werden sollten – und eine bilaterale – ein französisch-sowjetischer Vertrag. Der Ostpakt scheiterte jedoch an der Ankündigung Polens, dass sich die sowjetischen Truppen weigerten, sein Gebiet zu durchqueren. Barthou wurde in Marseille ermordet, und das Projekt wurde endgültig aufgegeben. Die bilaterale Lösung wurde durch die offene Wiederbewaffnung Deutschlands gefördert. Am 2. Mai 1935 unterzeichneten Frankreich und Russland einen Beistandspakt, und am 16. Mai wurde ein ähnlicher Vertrag zwischen der UdSSR und der Tschechoslowakei geschlossen.

Am 3. Oktober 1935 befahl Mussolini den Angriff auf Äthiopien. Frankreich und Großbritannien handelten über den Völkerbund, und am 18. Oktober wurden Wirtschaftssanktionen gegen Italien beschlossen. Aufgrund von Unstimmigkeiten zwischen den Franzosen und den Briten waren die Sanktionen jedoch wirkungslos. Im Jahr 1936 wurde Äthiopien von den Italienern besiegt und besetzt. Der Hoare-Laval-Plan zur Aufteilung Äthiopiens war gescheitert, die Idee der kollektiven Sicherheit war kompromittiert, die anglo-französische Politik war gescheitert, und Mussolini war Hitler für seine wohlwollende Neutralität während der Äthiopienkrise dankbar.

In der Zwischenzeit ratifiziert Frankreich am 27. Februar 1936 einen Vertrag über gegenseitige Unterstützung mit der UdSSR. Unter diesem Vorwand entsendet Hitler deutsche Truppen, um das Rheinland wieder zu besetzen und den Status der entmilitarisierten Zone aufzuheben. Die Remilitarisierung des Rheinlands schien die französischen Militärs nicht zu stören, und die britische Regierung vermittelte Frankreich, dass die deutsche Aktion nicht als eklatante Verletzung des Locarno-Pakts angesehen wurde.

Hitler schließt die Möglichkeit einer militärischen Intervention von außen aus. Polen hatte sich kooperativ gezeigt, die Neutralität Belgiens und die Remilitarisierung des Rheinlandes verringerten die Chancen einer französischen Militärintervention, und Deutschland bereitete sich auf einen wirklich massiven Konflikt vor. In der Zwischenzeit richteten die Briten und Franzosen ihre Aufmerksamkeit auf die Iberische Halbinsel.

Am 17. Juli 1936 lehnten sich die Führer der Militärgarnisonen in Spanisch-Marokko gegen die sozialistische Regierung auf. Es kam zum Bürgerkrieg. Da es den aufständischen nationalistischen Offizieren unter der Führung von General Franco nicht gelang, die Kontrolle über die gesamte Armee zu übernehmen, erhielt sie 1936 trotz der Beschlüsse des im September gegründeten Nichteinmischungsausschusses, dem sie angehörten, Unterstützung von außen durch Nazi-Deutschland und das faschistische Italien. Im Oktober 1936 kündigte Belgien sein Bündnis mit Frankreich auf und erklärte seine Neutralität. Obwohl einige osteuropäische Staaten ihre Sicherheitsbeziehungen zu Frankreich formell aufrechterhielten, wurde eine gewisse Annäherung an das Dritte Reich versucht. Hitler beabsichtigte, den Bürgerkrieg in Spanien zu verlängern, um die Beziehungen zu Italien zu stärken, das auf der Seite der Nationalisten stand, und um einen Sieg der von der Sowjetunion unterstützten Republikaner zu verhindern.

Am 18. Oktober 1936 startete Deutschland seinen Vierjahresplan, mit dem die deutsche Wirtschaft auf eine kriegstaugliche Basis gestellt und die Selbstversorgung mit Rohstoffen sichergestellt werden sollte. Obwohl die Arbeitslosigkeit beseitigt war, die Industrieproduktion zugenommen hatte und massive Infrastrukturprojekte durchgeführt wurden, befand sich die deutsche Wirtschaft aufgrund der gestiegenen Rohstoffeinfuhren in einer Sackgasse. Eine diplomatische Offensive wurde wieder aufgenommen, um das französische Bündnissystem zu untergraben. Am 11. Juli 1936 wurde das deutsch-österreichische Abkommen unterzeichnet, und von 1937 bis 1938 nahm der deutsche Druck zu. Am 25. Oktober 1936 unterzeichneten Deutschland und Japan den Antikominternpakt gegen die UdSSR und Großbritannien und planten einen Dreifrontenkrieg. Im November 1937 tritt Italien dem Anti-Komintern-Pakt bei. Am 26. Oktober 1936 schließen Italien und Deutschland ein Kooperationsabkommen: die Achse Berlin-Rom.

Obwohl es im September 1938 zwei Treffen zwischen Chamberlain und Hitler in Berchtesgaden und Godesberg gab, konnte die Krise nicht gelöst werden. Die deutschen Mächte erhielten aus Berlin ständig Drohungen mit einem neuen globalen Konflikt und die Aufforderung, das Selbstbestimmungsrecht der sudetendeutschen Minderheit zu respektieren. Großbritannien und Frankreich wollten unbedingt einen Konflikt mit Deutschland vermeiden. Der britische Premierminister Chamberlain schlug eine internationale Konferenz zur Erörterung der Sudetenfrage vor, die am 29. September 1936 in München stattfand und an der Deutschland, Italien, Frankreich und Großbritannien teilnahmen. Schließlich erreichten die Nazis ihr Ziel: Das Sudetenland wurde an Deutschland abgetreten. Nach einem Schiedsspruch in Wien musste die Tschechoslowakei das Teschener Gebiet an Polen und Teile der Slowakei an Ungarn abtreten.

Die Kleine Entente zerbrach nach dem Zerfall der Tschechoslowakei. Im Jahr 1939 überfiel Hitler die Tschechoslowakei. Polen kehrte zu einer unnachgiebigen Politik gegenüber Nazideutschland zurück, indem es sich weigerte, dem Antikominternpakt beizutreten. Am 14. März 1939 rief die Slowakei unter der Führung des von Deutschland unterstützten Tiso ihre Autonomie aus. Zwei Tage später besetzten deutsche Truppen Prag und die Tschechoslowakei hörte auf zu existieren. An seine Stelle traten die Slowakei und das Protektorat Böhmen und Mähren, und Ungarn übernahm das subkarpatische Ruthenien. Im April 1939 annektierte Italien Albanien. Nach den letztgenannten Annexionen versuchten Großbritannien und Frankreich, einen Block zu schaffen, der gegen den Einfluss der Nationalsozialisten immun war, indem sie Polen, Griechenland und Rumänien territoriale Garantien anboten, allerdings mit militärischer Unterstützung der UdSSR. Polen und Rumänien lehnten jeden Kontakt mit der UdSSR ab, und auch Großbritannien und Frankreich waren nicht bereit, ein formelles Bündnis mit der UdSSR einzugehen. Im Mai 1939 wurde der sowjetische Außenminister Maxim Litinow durch Molotow ersetzt. Am 22. Mai schließen Deutschland und Italien den Stahlpakt; Deutschland und Japan gründen parallel dazu ein Militärbündnis gegen die Westmächte, jedoch ohne Erfolg. Der deutsche Druck auf Polen verschärfte sich aufgrund der Korridorfrage, die Deutschland von Ostpreußen trennte und Polen über den Hafen von Danzig einen Zugang zur britischen See verschaffte.

Am 25. Juli beschlossen die Franzosen und Briten, eine Militärmission nach Moskau zu entsenden, um technische Fragen einer möglichen Allianz zu erörtern. Da die französisch-britische Delegation jedoch mit Verspätung in Moskau eintraf und sich aus Offizieren von geringem Gewicht zusammensetzte, wurde Stalin überredet, am 23. August eine Audienz bei dem nationalsozialistischen Außenminister Robbentrop zu akzeptieren, und der Ribbentrop-Molotow-Pakt wurde unterzeichnet.

Der Pakt bestand aus zwei Dokumenten: einem öffentlichen, das die Wahrung der Neutralität für den Fall vorsah, dass eine Seite in einen Krieg verwickelt war, und einem geheimen – dem Geheimen Zusatzprotokoll -, das die Einflusssphären in Osteuropa abgrenzte, wobei Ostpolen, Finnland, Lettland, Estland und Bessarabien zum sowjetischen Einflussbereich und Westpolen zum deutschen Einflussbereich gehörten.

Demokratische Regime

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs befindet sich das Osmanische Reich im Niedergang und versucht, neutral zu bleiben. Auf die Provokation des jungen Kriegsministers Enver Pascha hin trat die Türkei im November 1914 auf der Seite der Mittelmächte in den Krieg ein. Drei der fünf türkischen Armeen wurden dem Befehl von General Liman von Sanders unterstellt. Die türkische Flotte griff britische und französische Schiffe im Schwarzen Meer an. Im Jahr 1915 wurden 1,5 Millionen Armenier in einem Feldzug getötet, der wegen der armenischen Kollaboration mit den Russen ausgebrochen war. Am 30. Oktober 1918 unterzeichnet das Osmanische Reich einen Waffenstillstand; osmanische Delegierte melden sich auf Einladung der Sieger von der antantischen Seite auf dem Kriegsschiff Agamemnon. Die Folgen des Krieges waren für das Kaiserreich verheerend. Die von den Siegern (in erster Linie den Briten) auferlegten Bedingungen waren lähmend. Das Osmanische Reich musste nicht nur seine Armee auflösen, sondern den Siegermächten sogar Zugang zum gesamten Reich gewähren. Weite Gebiete der eigentlichen Türkei wurden unter die Kontrolle der Sieger gebracht. In Istanbul zogen die alliierten Truppen mit Gewalt ein, und zwar wiederum auf symbolische Weise. Am selben Tag reisten die türkischen Junioren zunächst nach Odessa und dann nach Berlin. Ihre Anführer waren Talaat, Gemal und Enver – diejenigen, die das Osmanische Reich in den letzten 10 Jahren regiert hatten – und die drei sollten ermordet werden, die ersten beiden von Armeniern, die den Völkermord rächen wollten. In den folgenden Monaten besetzten die Truppen der Entente wie vereinbart strategische Gebiete des Osmanischen Reiches. Die Briten besetzen Ostanatolien, der Irak kommt unter britische Herrschaft. Die Franzosen besetzen Südanatolien – Kirika. Die Italiener landeten in Konya und Adalia. Die Griechen betraten den Westen bei Smyrna (Izmir).

Mit der Unterstützung Großbritanniens befreite sich Arabien von der osmanischen Kontrolle, den Juden wurde in der Balfour-Erklärung ein Teil Palästinas als Nationalstaat zugesagt, und nach der Niederlage der Mittelmächte besetzte der Westen den Rest des Reiches. Mit dem Vertrag von Sevres von 1920 verlor das Türkische Reich seine Souveränität.

Der Widerstand gegen das Besatzungsregime organisierte sich um Mustafa Kemal (Atatürk), einen General, der sich bereits im Ersten Weltkrieg ausgezeichnet hatte und der die europäische Zivilisation gut kannte. Er war von Beruf Militär und ein guter Organisator. Er stammte aus einer türkisch-albanischen Mischfamilie und wurde zu einem Symbol des türkischen Nationalismus. Er hatte sich sogar im Krieg in hervorragender Weise ausgezeichnet. Er errang den Sieg in Gallipoli. Er organisierte die Verteidigung so gut, dass die Briten besiegt und zum Rückzug gezwungen wurden. Dennoch war das Osmanische Reich ein dekadentes Reich. Nach diesem Sieg wurde Atatürk in den Kaukasus geschickt, in der Hoffnung, eine Niederlage zu erleiden, aber die bolschewistische Revolution begann und die Russen zogen sich aus dem Krieg zurück. Der Sultan versuchte weiterhin, ihn zu kompromittieren. Kemal unterdrückte 1919 die nationalistischen Bewegungen nicht nur nicht, sondern ermutigte sie sogar. Kemal hatte demokratische Tendenzen, aber er war eher ein moderner Militärdiktator.

Der Kampf um die Unabhängigkeit begann 1919, als Kemal und der ehemalige Marineoffizier Rauf Bey am 23. Juli in Erzerum einen Nationalkongress einberiefen. Auf dem Kongress wurde die Nationale Partei gegründet, die nach dem Sturz des Regimes in Istanbul am 5. Oktober 1919 ihren Sitz in Ankara einrichtete und bei den Wahlen einen überwältigenden Sieg errang. Ein erster Erfolg wurde erzielt, als die UdSSR ihre Ostgrenzen anerkannte. Auch Frankreich wird 1921 gezwungen, seine Gebietsansprüche aufzugeben. Der Krieg gegen Griechenland, der auf die Annexion von Konstantinopel und Teilen Anatoliens abzielte, endete mit der Vertreibung der griechischen Armee und der griechischen Bevölkerung, die sich in diesen Gebieten niederließ.

Der Kongress von Erzurum (Juli-August 1919) verlief zu Gunsten der Kemalisten, die der Sultan als Rebellen betrachtete. Die Kongresse beschlossen, dass die mehrheitlich von Arabern bewohnten Regionen über ihr eigenes Schicksal entscheiden sollten, doch auf dem Pariser Friedenskongress wurden sie den Siegermächten (Frankreich, England) unterstellt. Der zweite Punkt sah Volksabstimmungen im Kaukasus vor, in der Hoffnung, dass die Gebiete in diesem Gebiet Teil der Türkei werden würden. Die Bestimmung des Status von Ostthrakien sollte sich nach dem Ergebnis der freien Abstimmung richten. Der sechste Punkt garantierte, dass die Rechte der Minderheiten trotz der Antante und der Unterordnung unter den Sultan respektiert würden. Die Antante-Truppen verlassen Istanbul. Die Beziehungen des Sultans zu den Kemalisten werden nach deren Verhaftung und Verbannung nach Malta endgültig abgebrochen. Mustafa Kemal verlegt die Hauptstadt der Türkei nach Ankara. Die Kemalisten bilden eine siebenköpfige Alternativregierung. Der erste Staat, an den sich die kemalistische Macht wandte, war das bolschewistische Russland. Kemal schrieb an Lenin, der zurückschrieb, da auch er Hilfe benötigte. Es wurde ein Abkommen zwischen den beiden Seiten unterzeichnet, das für die Türken sehr vorteilhaft war, da sie Waffen und Säcke voller Gold über den Kaukasus erhielten.

Es folgten immer größere militärische und politische Erfolge. Ab Juni 1921 werden die Mächte der Entente besiegt und ziehen sich zurück: zuerst die Italiener, dann die Franzosen. In der Zwischenzeit haben sich die wichtigsten Erfolge der kemalistischen Armee gegen die Griechen eingestellt. Die Macht der Kemalisten wurde durch die Zustimmung des Sultans zum Vertrag von Sevres (10. August 1920) gestärkt, der für die Türken beschwerlich und demütigend war. Der Kampf um die Unabhängigkeit endete mit der Zerstörung von Izmir. Am 11. Oktober 1922 schlossen die Besatzungsmächte mit der Regierung den Frieden von Mudanya. Im Jahr 1923 wurde der türkische Staat durch den Vertrag von Lausanne international anerkannt.

Die Regierung des Sultans akzeptierte die Gründung eines unabhängigen Armeniens, die Gründung eines kurdischen Staates, die Verpflichtung zur Zahlung von Schulden an das Osmanische Reich und die Abtretung von Gebieten an europäische Mächte. Ismet Pascha hielt die Griechen am Einmarsch in Ankara bei Inonu auf. Im August 1921 rückten die Griechen, die von den Briten mit Waffen und Beratern unterstützt wurden, erneut vor und wurden am Fluss Sakarya besiegt. Es folgte ein langes Warten zugunsten der Kemalisten. Die entscheidende Schlacht fand im August 1922 statt, als die Griechen auch in Sakarya eine vernichtende Niederlage erlitten. Sie wurden in das Ägäische Meer geworfen. Etwa 1 Million Griechen verließen die Türkei, was zu einer Destabilisierung des Landes führte. Drei ehemalige Premierminister und zwei ehemalige Außenminister wurden getötet, und nicht nur Griechenland wurde besiegt, sondern auch die Briten. Das Gesetz zur Abschaffung des Sultanats wurde verabschiedet, wobei Mehmet VI. wenig Einfluss auf die Politik hatte. Er zog sich nach Malta zurück. Im Jahr 1922 wurde das Sultanat abgeschafft, bevor der erste Präsident gewählt wurde. Das Kalifat, die religiösen Gerichte und das Amt des obersten Führers des Islam wurden abgeschafft. Am 29. Oktober 1923 rief Kemal die Republik aus und verlegte die Hauptstadt nach Ankara. So begann der Reformprozess.

Die nächsten 15 Jahre der Herrschaft Kemals brachten der Türkei radikale politische und soziale Veränderungen. Mit der Kleiderreform von 1925 durften Frauen den Schleier und Männer die Kopfbedeckung nicht mehr tragen. Der gregorianische Kalender und das metrische System wurden übernommen, und es wurde ein Rechtssystem eingeführt, das von anderen europäischen Nationen übernommen wurde: das Schweizer Zivilgesetzbuch, das deutsche Handelsgesetzbuch und das italienische Strafgesetzbuch. Die monogame Ehe und die Gleichstellung von Männern und Frauen wurden eingeführt, 1930 erhielten Frauen das Wahlrecht, 1934 konnten sie öffentliche Ämter bekleiden und hatten das Recht, sich scheiden zu lassen. Im Jahr 1925 wurden die religiösen Oppositionsparteien verboten.

Im Jahr 1933 wurde die Universität Istanbul gegründet, danach die Universität Ankara. Im Jahr 1928 wurde das einfachere und effizientere lateinische Alphabet eingeführt. Zahlreiche Wirtschaftsreformen wurden durchgeführt. Die Türkei erlebte einen sagenhaften Produktionsanstieg, viele Stahlwerke wurden gebaut und mehr als 6 Millionen Hektar wurden bebaut. In weniger als 100 Jahren wuchs die Bevölkerung von 10 auf 70 Millionen. Kemal wurde mit dem Beinamen Atatürk (Vater der Türken) geehrt. Er starb 1938 und wurde von seinem ehemaligen Mitstreiter Ismet Inonu abgelöst, der die Modernisierungspolitik der Türkei fortsetzte.

Die Sozialistische Partei Frankreichs (SFIO) war eine der tragenden Säulen der Ersten Internationale. Nachdem sie durch den Krieg in Misskredit geraten war, trat sie der Dritten Internationale bei. Die SFIO schickte zwei Beobachter zum Zweiten Kongress der Komintern, die die 21 Bedingungen für die Umwandlung der sozialistischen Parteien in linksextreme Bewegungen unterstützten. Im Dezember 1920 fand der SFIO-Kongress in Tours statt. Leon Blum lehnte die Mitgliedschaft der Partei in der Kommunistischen Internationale ab und berief sich dabei auf die traditionellen Grundsätze der französischen sozialistischen Doktrin, lehnte die bedingungslose Abhängigkeit von der Komintern ab und lehnte den doktrinären Monolithismus und die Unterordnung der Gewerkschaften unter die Partei ab. Die Mehrheit der Delegationen beschloss jedoch, sich anzuschließen, und es entstand die Kommunistische Partei Frankreichs – Französische Sektion der Kommunistischen Internationale – SFIC. Blum und seine Unterstützer blieben in der SFIO.

Und an der Gewerkschaftsfront vollzieht sich die Spaltung. 1921 verließen die Kommunisten die CGT und gründeten den Allgemeinen Bund der Vereinigten Arbeit – CGTU. Die CGT wurde durch den Beitritt der Beamtengewerkschaften gestärkt, entwickelte eine Strategie, die gewerkschaftliche Kämpfe und Verhandlungen miteinander verband und blieb die größte französische Gewerkschaftszentrale. Ideologisch vertrat die SFIO eine gemäßigte Haltung, rekrutierte nicht nur Arbeiter, sondern auch Kleinbürger und Beamte und hatte ihr Wahlzentrum im industrialisierten Norden. Die Sozialistische Partei war marxistisch und vertrat eine reformistische Politik, die Debatte und die Vielfalt der Ideen, während die SFIC ihre Ablehnung des Kapitalismus und des traditionellen Sozialismus bekräftigte, indem sie den sowjetischen Richtlinien folgte, eine Klasse-gegen-Klasse-Politik verfolgte und jede Annäherung an linke Bewegungen, die um dieselbe Wählerschaft konkurrierten, untersagte.

Dank ihrer radikalen Reden konnte sie 1924 und 1928 Wahlerfolge verbuchen, verlor aber viele Anhänger und behielt ihre Wahlhochburgen in den Pariser Vorstädten und den ländlichen Departements westlich des Zentralmassivs. Es entwickelte sich der Radikalismus, eine traditionelle französische radikale Bewegung, die sich durch ihre Verbundenheit mit der Republik, die Laizität des Staates und ihren Glauben an den Völkerbund definierte und soziale Gerechtigkeit vorschlug, aber Gleichmacherei und gleiche Bildungschancen ablehnte. Die Wählerschaft der Radikalen setzte sich aus dem Klein- und Mittelbürgertum und zu einem kleinen Teil aus der Bauernschaft zusammen. Die Funktionäre bewegten sich nach 1920 in Richtung der Sozialisten, während die Radikalen nach rechts abrutschten, aber einige linke Elemente beibehielten. Um den Konflikt zu lösen, erneuerten J. Zay, P. Coty und P. Mendes-France die radikale Doktrin, indem sie eine größere Rolle des interventionistischen Staates im Wirtschaftsleben vorschlugen.

Die parlamentarische Rechte war konservativ, der sozialen Ordnung verpflichtet, wirtschaftlich liberal und gegen den interventionistischen Staat. Die „rechte“ politische Strömung war nicht in Parteien organisiert, sondern in parlamentarischen Gruppierungen, den so genannten Unabhängigen oder der Allianz der Demokraten, zu denen Persönlichkeiten wie Poincare, Laval, Briand und Tardieu gehörten. Die extreme Rechte war antirepublikanisch und monarchistisch und äußerte sich in der Französischen Aktion, die von Charles Maurras und Leon Daudet vertreten wurde und eine kleine Anzahl von Sitzen in der Nationalversammlung gewann. Sie wurde vom Papst wegen ihrer äußerst aggressiven Äußerungen gegen die Republik, Juden und Ausländer verurteilt und von der Tageszeitung Echo de Paris und der paramilitärischen Gruppe les camelots du roi unterstützt.

Die rechte Opposition äußerte sich durch aktivistische Bewegungen, Ligen, hierarchische, disziplinierte Organisationen, die sich als französisch, patriotisch, unpolitisch, antimarxistisch, antiparlamentarisch und autoritär bezeichneten, wie das Fuchskreuz, Jeunesses Patriotes, Solidarite Francaise, die von Großindustriellen wie Renault, Michelin und Mercier finanziert wurden. Der Faschismus drang nur in kleine Kreise wie die von Georges Valois geleitete Bewegung ein, in politische und literarische Zeitschriften wie die von Robert Brasillach und Driere LaRochelle, und Marcel Deat spaltete sich von der SFIO ab, einer nicht-sozialistischen Gruppe, die das Proletariat und das Bürgertum unter der Losung „Ordnung“ erhalten wollte, Marcel Bucard, der von Mussolini finanziert wurde, schlug den Franquismus vor, eine faschistische Strömung, und 1936 gründete ein ehemaliger Kommunist, Georges Doriot, die französische Volkspartei, die nationalsozialistisch war.

Im November 1929 wurde nach den Parlamentswahlen eine konservative und nationalistische Nationalversammlung gebildet, der auch Veteranen angehörten. 433 der 613 Sitze werden aufgrund der Angst vor der bolschewistischen Bedrohung von Mitte-Rechts gewonnen. Im Januar 1920 wird Clemenceau trotz seines Ansehens von Deschanel besiegt, weil er mit seiner Haltung auf der Friedenskonferenz unzufrieden ist. Deschanel wird noch im selben Jahr von Al abgelöst. Millerand. Es wurden Vereinigungen ehemaliger Kämpfer gegründet, Siege gefeiert und im Elsass und in Lothringen prunkvolle Zeremonien abgehalten. Jeanne d“Arc wird durch das Wohlwollen des Papstes heiliggesprochen, und Artistide Briand stellt die Beziehungen zum Papsttum wieder her, nachdem der Antiklerikalismus überwunden wurde.

Doch die wirtschaftliche Lage war schwierig, Arbeitslosigkeit und Konkurse nahmen zu, und die Arbeiterbewegungen und Streiks nahmen zu und wurden immer radikaler, worauf die Regierung mit militärischen Interventionen reagierte. 1920 wird ein von der CGT organisierter Bahnstreik organisiert, der jedoch scheitert. Die Währungskrise verschärft sich mit dem Wertverlust des Frankens. Die Preise stiegen, die Kaufkraft sank, und die finanziellen Probleme wurden durch einen Haushalt verschärft, der durch die Zahlung von Kriegsrenten und die Kosten für den Wiederaufbau belastet war. Die Banken begannen wieder zu spekulieren. Die Auferlegung von Reparationszahlungen an Deutschland war schwer durchsetzbar, und die Besetzung des Ruhrgebiets 1923 sollte ein noch größeres Haushaltsdefizit mit sich bringen. Raymond Poincare, Präsident des Ministerrats, schlug vor, die Inflation durch Haushaltskonsolidierung, Steuererhöhungen und die Aufnahme von Krediten im Ausland zu stoppen, hatte jedoch keinen Erfolg und trat zurück. 1924 wurden die Wahlen von einer Koalition aus Radikalen und Sozialisten gewonnen, und der verärgerte Millerand trat ebenfalls zurück; sein Nachfolger wurde der gemäßigte Republikaner Doumergue.

Im Jahr 1930 sinken die Agrarpreise aufgrund der guten Ernten der Vorjahre. Der Franken wurde künstlich aufgewertet, während das Pfund Sterling und andere Währungen abwerteten. Die sinkende Kaufkraft der Landwirte und die schrumpfenden Exporte führten zu einem Rückgang der Produktion und zu Arbeitslosigkeit: 300.000 Franzosen waren arbeitslos. Es wurden öffentliche Arbeitsprogramme aufgelegt, um arbeitslose Arbeitskräfte anzuziehen, wie z. B. der elsässische Kanal und die Maginot-Festungsanlagen. Aufgrund des Einbruchs der Einkommen der Landwirte im Jahr 1932 werden die Wahlen von Sozialisten und Radikalen gewonnen, die sozialen Schutz versprechen, aber keinen klaren Plan haben und sich nicht als wirksam erweisen. Sie wendeten sich dem Protektionismus zu, subventionierten Unternehmen und förderten die Reduzierung der landwirtschaftlichen Produktion durch ein Prämiensystem. Die Wirtschaftstätigkeit hat sich nicht erholt und das Haushaltsgleichgewicht ist gefährdet, so dass Unternehmen wie Bugatti oder Citroen in Konkurs gegangen sind und die Goldreserven und die Schulden der Bank von Frankreich geschrumpft sind.

Im April/Mai 1936 beteiligten sich Sozialisten, Radikale und Kommunisten an einem gemeinsamen und grundlegenden Programm zur Verteidigung der republikanischen Freiheiten und des sozialen Fortschritts, die Volksfront gewann die Mehrheit in der Abgeordnetenkammer und die neue Regierung wurde vom Sozialisten Leon Blum geführt, mit ausschließlich sozialistischen und radikalen Ministern, die von der PCF unterstützt wurden.

Doch die Blum-Regierung stieß auf vielfachen Widerstand. Aus den Feuerkreuzen wurde die Französische Sozialpartei mit 600.000 Mitgliedern. Es bildeten sich geheime Komitees der Revolutionären Aktion, die Blum beschuldigten, Jude zu sein, und Antisemitismus und Antiparlamentarismus nahmen zu. Blum war nicht in der Lage, seinen Verpflichtungen nachzukommen, sondern konnte lediglich die staatliche Kontrolle über die Bank von Frankreich ausbauen und die französischen Rüstungsbetriebe und Eisenbahnen verstaatlichen. Die Arbeitgeber, die mit dem Eingreifen der Regierung unzufrieden waren, zogen das Kapital aus dem Land ab, was zu einer neuen Krise und einer weiteren Abwertung der Währung im Jahr 1936 führte, wobei die Arbeitslosigkeit im Jahr 1937 anstieg und die Lohnzuschüsse aufgrund der steigenden Preise reduziert wurden. Im Juni 1937 trat Leon Blum vor den Senat und bat um volle finanzielle Befugnisse, die ihm jedoch vom Oberhaus verweigert wurden, da es nicht ausreichend von der Volksfront kontrolliert wurde. Blum kehrte im März 1938 zurück, zog sich aber wegen erneuter Misserfolge zurück. Die Volksfrontregierung war am Ende.

Im April 1938 wird die Regierung Daladier, die sich aus Radikalen, Zentrumsmitgliedern und Gemäßigten zusammensetzt, mit einem Sondermandat des Senats eingesetzt und erlässt Wirtschaftsgesetze über Haushaltseinsparungen. Neue Steuern werden eingeführt und arbeitsrechtliche Vorschriften verschwinden. Von der CGT organisierte Streiks werden unterdrückt. Obwohl die Maßnahmen unpopulär waren, haben sie die Wirtschaftskrise wirksam gestoppt. Die Rüstungsanstrengungen werden verstärkt und Frankreich wird auf einen neuen Krieg vorbereitet.

Die Grundsätze der Partei konzentrierten sich auf die Verteidigung der Tradition, des freien Unternehmertums, der finanziellen Sparsamkeit und der sozialen Ordnung. Die Partei nahm für sich in Anspruch, reformorientiert zu sein, und wurde von der oberen Aristokratie und der Bourgeoisie sowie von der hochgebildeten Mittelschicht und der armen Arbeiterschaft unterstützt. Sie genoss die prestigeträchtige Unterstützung von Times, Daily Express, Daily Telegraph und Daily Mail.

Während die beiden Parteien auf dem Vormarsch waren, befand sich die Liberale Partei aufgrund von Konflikten zwischen den Parteiführern Lloyd George und Asquith in einem langen Niedergang, trotz früherer Erfolge wie sozialer Fortschritt, irische Autonomie und Sieg im Ersten Weltkrieg. Sie stand immer an dritter Stelle und hatte ab 1928 ein radikaleres Programm, das sich an den Ansichten von Keynes orientierte. Ihre führenden Köpfe waren Shir John Simon und Walter Runciman, und ihre Zeitschrift war der liberale Manchester Guardian.

Die britische Kommunistische Partei wurde 1920 mit 10.000 Mitgliedern gegründet und entsandte sogar zwei Abgeordnete in das britische Parlament. Obwohl sie sich die sozialen Spannungen zunutze machte, gelang es ihr nicht, eine ausreichende Zahl von Unzufriedenen für den „Hungermarsch“ von 1932 zu mobilisieren, obwohl sie von Arbeiterzeitschriften wie dem Daily Worker profitierte.

Die British Union of Fascists wurde 1931 vom ehemaligen Labour-Minister Oswald Mosley mit 20.000 Anhängern aus der Mittelschicht, hauptsächlich in London, gegründet. 1936 wurde das Gesetz über die öffentliche Ordnung verabschiedet, das das Tragen von Uniformen verbot. Im Juli 1940 wurde die Union aufgelöst.

Das britische Kabinett wurde nach dem Krieg gestärkt, und das institutionelle Gleichgewicht und die Kontrolle des Parlaments über die Exekutive waren intakt. Die Mehrheitspartei regierte unter der Kontrolle der Opposition und der Willkür des Volkes. In der Zwischenkriegszeit gab es 8 Regierungen und 5 Premierminister, wobei die Wählerschaft zur Beilegung von Parlamentsdebatten, die zu Unruhen führten, herangezogen wurde.

Das britische Parlament war die einzige Instanz der nationalen Souveränität. Die Legitimation des Unterhauses wurde durch die Einführung des allgemeinen Wahlrechts für 21-Jährige gestärkt. Das Gehalt eines Abgeordneten war dreimal so hoch wie der Durchschnittslohn eines Arbeiters. Die Rolle des Parlaments als Gesetzgeber nahm aufgrund der von der Exekutive vorgeschlagenen intensiven Projekte ab, aber die Regierungen blieben weiterhin von den Unterstützern im Parlament abhängig. Ab 1923 wurde MacDonald zum Premierminister ernannt, und die Mitgliedschaft des Premierministers im Unterhaus wurde zu einer verbindlichen Tradition. 1937 wurden der Titel des Premierministers und die Existenz des Kabinetts durch den Crown Act anerkannt. Die Monarchie behält ihr Prestige, und 1936 ist die dynastische Krise überwunden. Die monarchische Institution stand den Veränderungen in der britischen Gesellschaft nicht passiv gegenüber und trug durch die Ernennung von Labour-Premierministern direkt zu den politischen Entwicklungen bei.

Ab 1916 führte der Liberale David Lloyd George eine Regierung der nationalen Einheit an der Seite der Konservativen und der Labour-Partei, jedoch ohne Konsultation der Kammern durch ein fünfköpfiges Kriegskabinett für die Dauer des Krieges.

Die Krise hat wirtschaftliche Auswirkungen wie schrumpfender Handel, sinkende Exporte und Einnahmen im Schiffbau sowie Arbeitslosigkeit in der Industrie. Die Labour-Partei kam 1929 an die Macht, aber sie wühlte die Wirtschaftskreise auf, die das Pfund Sterling für Franken verkauften, was den Abzug amerikanischer Gelder verstärkte, und dann verschärfte sich die Krise durch den mitteleuropäischen Bankenkrach von 1931.

Der Coal Mines Act von 1930 führte zu einer Konzentration der Bergbauaktivitäten. Stahlkonzerne wie British Iron & Steel, Unilever in der Chemie, der Cotton Industrial Reorganization Act in der Textilbranche und die Rootes-Autoindustrie. Neue Industrien entstehen in den Bereichen Elektrizität und Gummiverarbeitung, die neue Arbeitsplätze schaffen. Die Landwirtschaft wird umstrukturiert. Die Subventionen werden zu garantierten Preisen gewährt, die in den Agrarvermarktungsgesetzen und im Weizengesetz festgelegt sind. Die Arbeitslosigkeit wird schrittweise abgebaut.

Massenvertriebsläden wie Woolworth“s haben sich weiterentwickelt. 1924 wurde mit dem Housing Act ein Programm für den sozialen Wohnungsbau eingeführt. Jedes Haus der Mittelschicht verfügte über eine komfortable Wohnung, ein Auto, Konsumgüter und eine Woche bezahlten Urlaub. 1918 wurde das Fischer-Gesetz eingeführt, das eine Schulpflicht bis zum Alter von 14 Jahren vorsah. Die Armut blieb bestehen, ging aber dank der Reformen allmählich zurück. Seit den Wirtschaftsreformen hat sich die Ernährung verbessert, die Wohnverhältnisse sind komfortabler geworden, und der Zugang zu modernen Konsumgütern wie Radio und Kino hat sich verbessert. Die Sozialwohnungen waren standardisiert, mit Badezimmern, Gas und Strom.

Der Zugang der Frauen zu allen Bereichen wurde erweitert und sie wurden dank des Gesetzes von 1919, das die Scheidung und den Zugang zum Anwaltsberuf erleichterte, rechtlich und kulturell emanzipiert. 1920 werden die ersten Diakonissen in der Kirche von England ernannt, die Universitäten Oxford und Cambridge nehmen Studenten auf und die erste weibliche Abgeordnete, Lady Astor, wird feierlich ins Parlament aufgenommen. Die Mode der Flatterfrau wird eingeführt, der frivole, unangepasste Typ, der kurze Röcke und hohe Absätze trägt, einen Kurzhaarschnitt hat, Jazz und BBC-Radio hört, Charleston und Black Bottom tanzt und verschiedene Spiele spielt. Das Konzept der modernen Frau war geboren.

Exotische Kleidung überwiegt, und sogar ein Abgeordneter, John Hodge, erscheint in einem gelben Anzug mit gelben Socken und einem Panamahut. Das Kino ist für alle Gesellschaftsschichten gedacht, denn es war bis 1927 stumm und spiegelte das Bedürfnis nach Fantasie und Vergnügen wider. Komödien mit Schauspielern wie Charlie Chaplin, Harold Lloyd und Buster Keaton, Abenteuerfilme wie Tarzan oder Zeichentrickfilme wie Felix die Katze waren erfolgreich.

Im Gegensatz zu den lärmenden 1920er Jahren wurden die 1930er Jahre nostalgisch, traurig und vom neo-viktorianischen Stil beherrscht: lange Röcke, gewellte Frisuren, dezente Farben, die Wiedereinführung der Mutterschaft, viktorianische Romantik und Humor waren die Favoriten, Das Ballett gewann sein Publikum zurück, die Filme des Franzosen Rene Clair konkurrierten auf den britischen Leinwänden mit den Komödien der Marx Brothers, und das Interesse an der Natur wuchs mit der Entstehung von Parks und Kreuzfahrten nach Marokko, den Kanarischen Inseln und Skandinavien. Das städtische Mittelbürgertum war sehr zahlreich und spielte eine wichtige wirtschaftliche und politische Rolle, indem es die Kluft zwischen der aristokratischen Elite und den unteren Klassen überbrückte. Obwohl demokratisch, kosmopolitisch, dynamisch und unternehmungslustig, war Großbritannien besorgt über die Entwicklung der internationalen Beziehungen, insbesondere über den Aufstieg des Nazismus und des Kommunismus in Europa.

Im Jahr 1916 proklamieren die Iren die irische Unabhängigkeit, werden aber von der englischen Armee besiegt. Die verfassungsgebende Versammlung in Dublin proklamiert 1914 die Unabhängigkeit Irlands. 1921 wird Irland durch ein anglo-irisches Abkommen zu einem Herrschaftsgebiet (Gründung des Staates Irland). Im Jahr 1922 bricht ein regelrechter Bürgerkrieg aus, in dem sich diejenigen, die sich weigern, die Insel zu teilen, gegen die Regierenden stellen. 1937 erklärt sich Irland unter dem Namen Éire für unabhängig und souverän. Eine neue Verfassung wird angenommen

Totalitäre Regime

Im Jahr 1915 überredeten Großbritannien, Frankreich und Russland das neutrale Italien zum Eintritt in den Ersten Weltkrieg. Trotz eines minimalen militärischen Beitrags ärgerte sich Italien darüber, bei den Friedensverhandlungen außen vor gelassen zu werden. Mit einer halben Million Toten und auf dem Höhepunkt einer Wirtschaftskrise führten interne Streitigkeiten Italien in den Bürgerkrieg.

Selbst im Kampf zwischen Partei und Staat wurde in Italien der Staat bevorzugt. 1919 sagte Mussolini, dass Faschismus bedeute, dass alles im Staat sei und nichts Menschliches außerhalb des Staates stehe; aus dieser Sicht sei Faschismus totalitär. Das ist die totalitäre Essenz des Faschismus. Er unterscheidet sich von der anderen Form des kapitalistischen Systems, dem Liberalismus (der Staat muss ein Minimum an Organisation sein, weil er nur ein notwendiges Übel ist, das die Sicherheit der Bürger und die wirtschaftliche Stabilität gewährleisten muss). Der Totalitarismus hingegen bezieht den Staat in alle alltäglichen, sogar privaten Aktivitäten der Menschen ein, was im Kommunismus, Faschismus, Nationalsozialismus und anderen Formen der Fall ist. 1922 erhob Mussolini die Macht, zumal er die fünfte Regierung war.

Mussolini nutzte die interne Krise und errichtete nach der Ermordung des Sozialistenführers Giacomo Matteotti im Jahr 1925 eine persönliche Diktatur. Alle Oppositionsparteien wurden verboten, das Parlament wurde aufgelöst, die politische Polizei OVRA wurde geschaffen, die individuellen Bürgerrechte wurden abgeschafft, während die Kirche und der König ihre Macht behielten.

1929 schlossen Mussolini und Papst Pius XII. den Lateranvertrag, der dem Vatikan einen unabhängigen Status garantierte. Mussolini ging auf Distanz zu Hitler und dem Nazi-Regime und versprach, Österreich gegen den Anschluss zu verteidigen. 1935 wurde die Stresa-Front mit Frankreich und Großbritannien gebildet, um weitere Verstöße gegen den Versailler Vertrag durch Deutschland zu verhindern. 1936 marschierte Mussolini in Äthiopien ein.

Spanien wurde nach dem Ersten Weltkrieg von politischen Unruhen erschüttert. Korruption, separatistische Bestrebungen in Katalonien und Versuche, das Protektorat in Nordmarokko gegen Abd El Krim, den Anführer der Unabhängigkeitsbewegung, zu beschwichtigen, schwächten die parlamentarische Monarchie, so dass General Miguel Primo de Rivera 1923 einen Staatsstreich inszenierte. Er errichtete eine persönliche Diktatur, die von König Alfonso XIII. geduldet wurde.

Trotz des günstigen Ausgangs des Marokkokrieges war der König 1930 aufgrund wirtschaftlicher und sozialer Probleme gezwungen abzudanken. Mit dem Pakt von San Sebastian im Jahr 1930 stürzten republikanische Parteien und Intellektuelle wie Jose Ortega y Gasset die Monarchie. Im Jahr 1931 errangen sie den Sieg und der König musste das Land verlassen. Die Zweite Spanische Republik wurde gegründet, wurde aber zur Zielscheibe radikaler politischer Kräfte von links und rechts. Im Jahr 1933 kam es zu gewalttätigen Unruhen, die von Gewerkschaftern organisiert wurden, die soziale Reformen forderten. Die faschistische Bewegung erstarkte, und 1933 wurde die antidemokratische spanische Falange-Partei gegründet, die zum entscheidenden Instrument des Regimes wurde.

Streiks und politische Morde haben die Kluft zwischen konservativ-nationalistischen Kräften, Republikanern und radikalen Sozialisten vergrößert. 1936 führte General Francisco Franco einen Staatsstreich gegen die Volksfront durch, der den Bürgerkrieg auslöste. Am 26. April 1937 zerstörte die deutsche Luftwaffe Guernica und bombardierte die Zivilbevölkerung, um die Moral der Republikaner zu senken. Viele Länder wie Deutschland, Italien und die UdSSR beteiligten sich daran. Die Republik fiel 1939 nach der Eroberung Barcelonas durch Francos Truppen. Francisco Franco errichtete im zerstörten Spanien ein diktatorisches Regime. Er verbot die Gründung von politischen Parteien und unterdrückte die Opposition. 350 000 Oppositionelle wurden hingerichtet und Tausende inhaftiert, die Verfolgung von Kommunisten, Spanien war Mitglied des Antikominternpakts. Während des Zweiten Weltkriegs blieb das Franco-Regime jedoch neutral.

Die Weimarer Republik war eine Periode in der deutschen Geschichte, die vom Ende des Ersten Weltkriegs bis zur Machtergreifung Hitlers dauerte.

Obwohl sie als eine demokratische, konstitutionelle Periode angesehen wird, die von kultureller Entwicklung geprägt war, war sie mit Schwierigkeiten verbunden. Keine einzige Generation hat von ihren Vorteilen profitiert oder ihre Nachteile in vollem Umfang erlitten und wurde von der Dramatik der Niederlage ergriffen. Die Weimarer Republik war eine Zeit, in der mit der Demokratie experimentiert wurde. Die Spuren des Reiches waren völlig verschwunden und die Gesellschaft war von organisierter Anarchie geprägt. Der Krieg war noch nicht einmal vorbei, als die revolutionären Bewegungen begannen. Obwohl Deutschland im Krieg eine äußerst gefährliche offensive Rolle gespielt hatte, verlor es diese aufgrund wirtschaftlicher Beschränkungen und der Erschöpfung der Bevölkerung. Anfang Oktober 1918 wurde die Regierung ausgewechselt und ein Zivilist an ihre Spitze gesetzt, und die Militärs versuchten, die Verantwortung den Zivilisten zu überlassen. Der deutsche Regierungschef und der österreichisch-ungarische Regierungschef baten den amerikanischen Präsidenten, den Krieg zu beenden.

Die Antwort kam jedoch mit zweiwöchiger Verspätung und war negativ, denn sie forderte eine Kapitulation und die Umsetzung weitreichender Änderungen. Am 11. November 1918 wurde der Waffenstillstand unterzeichnet. Deutschland brach von innen heraus in einer Auflösung zusammen. Die Bewegung ging von der Stadt Kiel aus, wo die Kriegsflotte stationiert war, die den Befehl erhielt, auszulaufen und die britische Flotte herauszufordern, was sich jedoch als Selbstmordattentat herausstellte. Die Arbeiter des Arsenals traten in den Streik und bildeten die ersten Arbeiter- und Matrosenräte. Der Aufstand breitete sich auf die großen Städte Deutschlands aus und wurde von linken politischen Kräften aufgegriffen. Am 7. November rief der unabhängige Sozialist Kurt Eisner in Bayern eine Räterepublik nach sowjetischem Vorbild aus. Die sozialistische Linke war jedoch gespalten zwischen der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands (SPD), die einen Waffenstillstand, die Freilassung der politischen Gefangenen und die Abdankung des Kaisers forderte, und der radikalen Organisation Spartakus-USDP, die eine bolschewistische Revolution vorschlug. Am 9. November griff die Revolution auf Berlin über und der Sozialist Scheidemann rief die Republik aus, während der Spartakist Liebknecht die Sozialistische Republik proklamierte. Kaiser Wilhelm II. dankt ab.

Am 10. und 15. November werden in Deutschland 10.000 Arbeiter- und Soldatenräte gebildet, und in Berlin wird eine Regierung aus 6 Volkskommissaren – 3 von der SPD, 3 von der USPD – unter der Leitung von Ebert gebildet. Am 15. November wurde eine Vereinbarung zwischen den Unternehmern und den Gewerkschaften getroffen, die folgende Punkte beinhaltete: 8-Stunden-Tag, Vereinigungsfreiheit, Einrichtung von Betriebsausschüssen, während die sozialistischen Arbeitnehmervertreter ihre Forderungen nach Verstaatlichung fallen ließen.

Die Armee erklärte sich für neutral, falls die Ordnung wiederhergestellt würde. Am 28. November begann die SPD mit den Vorbereitungen für die Wahl der verfassungsgebenden Versammlung. Es entstehen rechte Parteien, und die Spartakisten werden zu den Anführern des Linksextremismus. Am 6. Dezember verschärft sich der Konflikt zwischen den Sozialisten und den Spartakisten. Die Regierung beschließt, den von der USPD kontrollierten Berliner Ratsausschuss aufzulösen. Die USPD-Kommissare verließen die Regierung und die Spartakisten gründeten die Kommunistische Partei. In der Hauptstadt kam es zu gewaltsamen Zusammenstößen zwischen Anhängern der USPD und der SPD, und der Regierende von Berlin entließ die perfekte kommunistische Polizei. Die Spartakisten veranstalteten Demonstrationen, die in bewaffnete Zusammenstöße mit der Polizei ausarteten, aber die Dörfer blieben von der Revolution unberührt. Am 9. und 12. Januar kam es in Berlin zu blutigen Kämpfen, der Spartakusaufstand wurde niedergeschlagen und die Spartakusführer Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht wurden verhaftet und hingerichtet.

Mit der Legalisierung des Frauenwahlrechts, der Liberalisierung der Sitten und der Politisierung der Jugend begannen die Reformen zu greifen. Die Republik wurde jedoch durch die Niederschlagung des Spartakusaufstandes in Frage gestellt. Das Regime war gezwungen, die Verantwortung für den Vertrag von Versailles zu übernehmen. Trotz der Gebietsverluste bewahrte Deutschland sein territoriales Gleichgewicht und seine Zurückhaltung als Folge des wachsenden Bewusstseins des Deutschtums. Der Anspruch auf verlorene deutsche Gebiete wurde nach 1919 zu einem nationalistischen Thema.

Am 19. Januar 1919 wurde die verfassungsgebende Versammlung gewählt, die von der Weimarer SPD-Koalition, dem Zentrum und der Liberalen Partei dominiert wurde. Die verfassungsgebende Versammlung setzte sich zusammen aus:

Nach langen Verhandlungen stimmte die Versammlung am 31. Juli 1919 über den Verfassungsentwurf des liberalen Hugo Preuss, eines gebürtigen Juden, ab, dessen erster Entwurf einen stark zentralisierten Staat vorsah, um die preußische Hegemonie zu zerstören, den Ländern eine relative Religions-, Bildungs- und Wirtschaftsautonomie zu gewähren und die Verfassungen und Institutionen an das Bundesrecht anzupassen.L Das Reich verfügte über die ausschließlichen finanziellen, militärischen und außenpolitischen Befugnisse. Der Widerstand der Rechten, die Spannungen zwischen der Zentralgewalt und den Ländern (rheinischer Separatismus, bayerischer Ungehorsam, revolutionäre Bestrebungen in Sachsen und Thüringen) führten zu einer Änderung des Entwurfs, wobei die Bezeichnung „Volksstaat“ der Bezeichnung „Bundesstaat“ vorgezogen wurde.

Die Weimarer Verfassung sah die Gleichheit vor dem Gesetz, die öffentlichen Freiheiten und das Recht auf Volksabstimmung vor. Das Deutsche Reich wurde zu einer Republik mit 17 Ländern, und das Parlament setzte sich zusammen aus dem für vier Jahre gewählten Reichstag, der Gesetze verabschiedete und die Exekutive kontrollierte, und dem Reichsrat, in dem die Vertreter der Länder zusammenkamen, während die Exekutive durch den Reichspräsidenten vertreten wurde, der in allgemeinen Wahlen für sieben Jahre gewählt wurde und die Regierung unter Leitung des Reichskanzlers ernennen konnte.

Friedrich Ebert, ein Sozialist, wurde von 1919 bis 1925 zum ersten Präsidenten gewählt und überließ dem Kanzler das Regieren, ohne mit der Exekutive in Konflikt zu geraten. Marschall Hindenburg, ein überzeugter Monarchist, Veteran und Kriegsheld, war von 1925 bis 1934 zweiter Bundespräsident. Er respektierte die Verfassung und erregte öffentliche Aufmerksamkeit. Er wurde 1932 wiedergewählt und begann, die Stellung des Parlaments gegenüber der Zentralgewalt abzuwerten.

Die politische Klasse wurde dominiert von :

Die Armee oder Reichswerh blieb der Revolution gegenüber feindlich eingestellt, half bei der Niederschlagung des kommunistischen Aufstands und der Rettung der Sozialisten. Aber es gab aktive Offiziere, die an versuchten Putschen in Berlin und München beteiligt waren. Die Führung war mit dem Wiederaufbau des deutschen Militärpotenzials beschäftigt, indem sie heimlich Freiwillige ausbildete und neue Waffen in Russland testete sowie neue Generationen von Offizieren aus dem Adel ausbildete. Die republikanischen Offiziere wurden ausgemerzt, und ab 1926 wurde das Korps 1930 gebildet, wobei die Armee gegen politische Unruhen vorging. Die neue Generation der Militärkader wurde vom Nationalsozialismus verführt, während die älteren Offiziere konservativ und monarchistisch eingestellt waren. Nach der Errichtung des NS-Regimes schlossen sie sich 1932 dem Führer an.

Paramilitärische Gruppen wie die Stahlhelme (1918) mit 500.000 Mitgliedern, die Sturmabteilungen mit 300.000 nationalsozialistischen Mitgliedern im Jahr 1932, die Eiserne Front mit von den Sozialisten organisierten antifaschistischen Stoßtrupps (1930) und die Rotfront mit kommunistischen paramilitärischen Truppen mit mehr als 100.000 Mitgliedern wurden 1929 verboten.

Obwohl die Rechte bei den Wahlen zulegt, gewinnen extremistische Bewegungen an Schwung. Koalitionsregierungen werden gebildet, weil keine Partei eine Mehrheit im Reichstag hatte. Von 1919 bis 1923 regiert die Weimarer Koalition, von 1923 bis 1928 die Mitte-Rechts-Parteien und von 1928 bis 1930 die Große Koalition, zu der auch die Sozialisten und die Deutschnationalen gehören.

Die Kabinette waren nach 1930 in der Minderheit, wurden vom Präsidenten ernannt und regierten ohne die Unterstützung des Parlaments per Dekret, wodurch die Verfassung untergraben wurde. Zwischen 1930 und 1932 wurde der Reichstag wiederholt aufgelöst, und die Instabilität der Ministerien (19 Regierungen in 13 Jahren) prägte die deutsche Gesellschaft. Es schien, als sei die Weimarer Republik gescheitert. Im Jahr 1920 wurde die monarchistische Kapp-Meuterei niedergeschlagen und 1923 Hitlers Bierhallenmeuterei beendet. Hitler war ein namenloser Mann, der am 9. November 1923 mit einem Marsch von der Feldherrnhalle in München aus versuchte, eine rechte Diktatur in Deutschland zu errichten. Im Gefängnis, wo er wegen versuchter Meuterei verhaftet wurde, schrieb er das ideologische Werk Mein Kampf. Er wurde 1924 wegen guter Führung entlassen, behielt aber sein Machtstreben bei.

Die Lage des neuen Regimes war prekär, es herrschten Armut, soziale und politische Unruhen. Die extreme Linke trat gewaltsam in Erscheinung und besetzte 1920 mit der Roten Armee mehrere Städte im Ruhrgebiet. 1921 wurde der aufständische Streik gewaltsam niedergeschlagen. 1920 scheiterte ein von einer fränkischen Brigade organisierter Staatsstreich an der Ostsee. Die Zahl der Attentate nahm zu, und es kam zu einem regelrechten „weißen Terror“ – 376 Morde, von denen sich 354 gegen Linke oder Gemäßigte richteten. Die Regierung Guno schränkte Sachlieferungen für Kriegsreparationen ein. Am 11. Januar 1923 besetzte Frankreich das Ruhrgebiet und die deutsche Regierung organisierte passiven Widerstand. Die Wirtschaft lag in Trümmern, die Inflation wütete, und die neue Koalitionsregierung unter Stresemann beendete den passiven Widerstand und nahm die Reparationszahlungen wieder auf. Im Jahr 1923 forderte das Rheinland mit Unterstützung französischer Truppen erfolglos seine Unabhängigkeit, während in Sachsen und Thüringen kommunistische Aufstände niedergeschlagen wurden und die bayerische Krise im November 1923 beigelegt wurde. Die Inflation verschärfte sich, 1914 kostete ein Dollar 4,2 Mark, 1920-84 Mark, 1922-186 Mark.

Deutschland zahlte zwischen 1919 und 1923 8,2 Milliarden Goldmark in Form von Geld- und Sachleistungen, aber der passive Widerstand kostete es 3,5 Milliarden Goldmark. Der Wert der Mark brach im Juli 1922 mit einem Dollar im Wert von 410 Mark ein und stieg von 7260 auf 4.200.000.000 Mark im Jahr 1923.

Das tägliche Leben der Deutschen war gestört, Preise und Löhne schwankten täglich, Städte und Dörfer durften Hilfswährungen ausgeben, die Bauern kehrten zum Tauschhandel zurück. Der Lebensstandard sank, Inhaber von Festgeldanlagen und kleine Unternehmen gingen in Konkurs. Im Oktober 1923 führte Finanzminister Schacht die Rentenmark ein, die nicht durch Gold, sondern durch die staatliche Anerkennung von Schulden der Industrie und der Landwirtschaft gedeckt war. Die Währung wurde mit 1 RM = 1 Milliarde Mark berechnet. Die nationale Währung war von den traditionellen Wertmaßstäben und -kriterien losgelöst und durch Spekulationen korrumpiert. Sparmaßnahmen im Haushalt und die Festsetzung und das Einfrieren der Kreditzinsen durch die Reichsbank trugen zur Stabilisierung der Geldmenge bei.

Vom 30. Januar 1933 bis zum 2. August 1934 wandelte sich der deutsche Staat von einer Demokratie zu einer Diktatur, in der Hitler die volle Macht ausübte. Er hielt formal an der Weimarer Verfassung fest, und die nationalsozialistische Ideologie beherrschte Staat und Gesellschaft und schuf scheinbar die rechtlichen Voraussetzungen für die Abschaffung der demokratischen Verfassung. Nach dem Brand des Reichstagsgebäudes in Berlin am 27. Februar 1933 begannen die Sä-trolle der NSDAP mit der ersten Verfolgung von Sozialdemokraten und Kommunisten. In einer Notverordnung nutzte Hitler die Gunst der Stunde und setzte die politischen Grundrechte außer Kraft, legalisierte die Verfolgung politischer Gegner und entfernte sie aus den staatlichen Strukturen. Bei den letzten Wahlen am 5. März 1933 gelang es den Nationalsozialisten trotz Einschüchterung der Bevölkerung nicht, eine Mehrheit im Parlament zu gewinnen. In der ersten Parlamentssitzung wurden alle Abgeordneten mit Ausnahme der Sozialdemokraten und Kommunisten verhaftet. Die gesamte gesetzgebende Gewalt wurde auf die Regierung Hitler übertragen. Die NS-Regierung schaffte den NS-Föderalismus ab und errichtete eine Einparteienherrschaft. Bis 1934 wurden alle Landesparlamente aufgelöst und durch Gouverneure des neuen Reichsregimes ersetzt. Nach dem Verbot der Sozialdemokratischen Partei im Juli 1933 wurden alle anderen Oppositionsparteien schnell aufgelöst und die DNPV musste sich zurückziehen. Die NSDAP erklärte sich selbst zur Staatspartei.

Hitler unterdrückte die parteiinterne Opposition, und die SA-Truppen wurden als Bedrohung angesehen, weil sie eine militärische Übernahme des Staates forderten. Am 30. Juli 1934 wurden unter dem Vorwand, einen Staatsstreich zu verhindern, die Führer der SA-Truppen ermordet, eine repressive Maßnahme, die als nationale Selbstverteidigung bezeichnet wurde.

Am 2. August 1934 stirbt Hindenburg, und Hitler übernimmt das Amt des Staatspräsidenten, indem er sich zum Führer und Reichskanzler des Deutschen Reiches ausruft. Die deutsche Armee wurde gezwungen, vor dem Führer einen Eid abzulegen. Deutschland wurde zu einem Staat des Führers, dem einzigen Bezugspunkt für rivalisierende Machtgruppen. Terror, Erfolge in den Außenbeziehungen und gut koordinierte soziale Maßnahmen stärkten das Bild des Führers in der Wahrnehmung der deutschen Bevölkerung. Es wurden neue Arbeitsplätze geschaffen und die Arbeitslosigkeit wurde innerhalb von zwei Jahren halbiert. Bis 1939 führten die massiven Rüstungsprogramme zu einer Beschäftigungskrise. Um die in der Deutschen Arbeitsfront organisierten Arbeiter zu beruhigen, wurden ihnen hohe Löhne, Arbeitslosenschutz und bezahlter Urlaub gewährt. Die NSDAP-Organisation Kraft durch Freude organisierte kostengünstige Demonstrationen und Ausflüge. Das Regime behielt seine Volksgenossen auch in ihrer Freizeit genau im Auge. Der 1. Mai wird als Nationaler Tag der Arbeit begangen.

Der Indoktrination der Jugend wurde große Aufmerksamkeit gewidmet, und alle Jugendgruppen wurden in der Hitlerjugend und dem Deutschen Mädchenbund zusammengefasst. Ab 1936 wurden alle 10- bis 18-Jährigen gezwungen, Mitglied zu werden. Die Reichskulturkammer stand unter der Leitung des Propagandaministers Joseph Goebbels, der das kulturelle Leben überwachte. Literarische Werke, die nicht der Parteilinie entsprachen, wurden vernichtet. Bücher und Werke von Walter Benjamin, Erich Kastner, Thomas Mann, Sigmund Freud und Carl von Ossietzky wurden öffentlich verbrannt. Hunderte von Schriftstellern emigrierten, darunter Bertolt Brecht und Stefan Zweig, und selbst Ossietzky wurde, nachdem er drei Jahre in einem Konzentrationslager verbracht hatte, mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. Es wurden Netze von nationalen Überwachungsbehörden geschaffen. Nach der Ausschaltung der SA-Truppen 1934 wurde die SS als Eliteeinheit zum wichtigsten Instrument im Kampf gegen politische Gegner und hielt Polizei und Geheimdienst unter Kontrolle. SS-Kräfte übernahmen die Verwaltung der Konzentrationslager, und 1939 wurden 25 000 illoyale Personen inhaftiert.

SA-Gruppen, angestachelt durch die antisemitische Zeitung Der Stürmer, organisierten Angriffe auf Juden. Die Naziführer machten die Verfolgung der Juden zu einer staatlichen Aufgabe. Im April 1933 organisierte Propagandaminister Goebbels einen landesweiten Boykott jüdischer Unternehmen, und mit dem Gesetz zur Wiedereinsetzung in den öffentlichen Dienst der Steinbrüche vom 7. April 1933 wurde eine Welle diskriminierender Erlasse eingeleitet, die Juden zur Aufgabe ihres Berufs zwangen. Den Juden wurde die Ausübung von Medizin und von Berufen in den Bereichen Kultur und Recht untersagt und jeder Kontakt mit der arischen Bevölkerung verboten. Die Rassengesetze von 1935 hoben alle politischen Rechte für Juden auf, und alle Reichsbürger mussten nachweisen, dass sie deutsches Blut hatten. Als „jüdisch“ galt nur, wer drei Vorfahren jüdischer Herkunft hatte und das Judentum praktizierte. Im November 1938 versuchten die Naziführer, ein Attentat auf einen deutschen Diplomaten zu verüben, um einen Vorwand für eine groß angelegte Aktion gegen die Juden zu schaffen. In der Nacht vom 9. auf den 10. November 1938 wurden alle jüdischen Synagogen und Geschäfte niedergebrannt. 100 Menschen wurden getötet und 30.000 in Konzentrationslager gebracht. Den Juden wurde eine Lösegeldsteuer in Höhe von 1 Milliarde Mark auferlegt, ihr gesamtes Kapital wurde beschlagnahmt und ihr Eigentum, ihre Aktien und ihr Schmuck unter Zwang verkauft, woraufhin alle jüdischen Geschäfte und Unternehmen rasch liquidiert wurden. Die Wirtschaft wurde zwangsweise germanisiert.

Die nationalsozialistischen Machthaber griffen auch auf ein erzwungenes Auswanderungsprogramm zurück und richteten ein jüdisches Auswanderungsbüro ein, doch ab 1941 wurde die Auswanderung verboten. Roma, Juden, Homosexuelle und andere ethnische Minderheiten werden massenhaft getötet. Hitler plante einen Krieg, um verlorene Gebiete zurückzugewinnen und die Demütigung Deutschlands im Ersten Weltkrieg zu rächen. Die durch den Vertrag von Versailles auferlegten Beschränkungen wurden revidiert. 1933 tritt Deutschland aus dem Völkerbund aus und Hitler gibt seinen Wunsch nach einem Scheinfrieden bekannt. Das Abkommen des Reiches mit dem Vatikan zur Sicherung der Rechte der katholischen Kirche in Deutschland, Nichtangriffspakte mit anderen Staaten und die Ausrichtung der Olympischen Spiele 1936 bestätigten seine Politik. 1935 schließt sich das Saarland in einer Volksabstimmung Deutschland an, und die alliierten Mächte erkennen das Selbstbestimmungsrecht der Deutschen an. 1935 führt Hitler die Wehrpflicht ein, kündigt die Wiederaufrüstung an und unterzeichnet ein Flottenabkommen mit Großbritannien. Im Jahr 1936 wird das entmilitarisierte Rheingebiet besetzt. Die Nazis werden in den Spanischen Bürgerkrieg verwickelt und die Achse Berlin-Rom sowie der Antikominternpakt mit Japan werden als antisowjetische Koalitionen gegründet.

Nach dem Anschluss Österreichs an Deutschland und der Angliederung des Sudetenlandes durch das Münchner Abkommen gibt Hitler nach der Teilung der Tschechoslowakei im März 1939 die Friedenspolitik auf. Mit dem Ribbentrop-Molotow-Pakt vom 23. August 1939 teilen Deutschland und die UdSSR ihre Einflusssphären in Polen auf. Am 1. September 1939 marschieren Nazi-Truppen unter einem inszenierten Vorwand in Westpolen ein und lösen damit den Zweiten Weltkrieg aus.

Quellen

  1. Perioada interbelică
  2. Zwischenkriegszeit
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