Robert Motherwell

Zusammenfassung

Robert Motherwell (24. Januar 1915 – 16. Juli 1991) war ein amerikanischer Maler, Grafiker und Herausgeber des abstrakten Expressionismus. Er war einer der jüngsten Vertreter der New York School, zu der auch Willem de Kooning, Jackson Pollock und Mark Rothko gehörten.

Motherwell, der Philosophie studierte, wurde Künstler und gilt als einer der wortgewandtesten Maler des abstrakten Expressionismus. Er war bekannt für seine Serie abstrakter Gemälde und Drucke, die politische, philosophische und literarische Themen behandelten, wie z. B. die Elegien an die spanische Republik.

Robert Motherwell wurde am 24. Januar 1915 in Aberdeen, Washington, als erstes Kind von Robert Burns Motherwell II und Margaret Hogan Motherwell geboren. Die Familie zog später nach San Francisco, wo Motherwells Vater als Präsident der Wells Fargo Bank tätig war, kehrte aber in seiner Jugend jeden Sommer nach Cohasset Beach, Washington, zurück. Ein weiterer Einwohner von Aberdeen, der in Cohasset Beach wohnte, war der Maler und Kunstlehrer Lance Wood Hart, der Motherwells früher Mentor wurde. Aufgrund der asthmatischen Erkrankung des Künstlers wuchs Motherwell größtenteils an der Pazifikküste auf und verbrachte die meiste Zeit seiner Schulzeit in Kalifornien. Dort entwickelte er eine Vorliebe für weite Räume und leuchtende Farben, die sich später als wesentliche Merkmale seiner abstrakten Gemälde herausstellten (Ultramarinblau des Himmels und Ockergelb der kalifornischen Hügel). Seine spätere Beschäftigung mit Themen der Sterblichkeit ist ebenfalls auf seine schwache Gesundheit in seiner Kindheit zurückzuführen.

Zwischen 1932 und 1937 studierte Motherwell kurz Malerei an der California School of Fine Arts in San Francisco und erwarb einen BA in Philosophie an der Stanford University. In Stanford wurde Motherwell durch seine umfangreiche Lektüre symbolistischer und anderer Literatur, insbesondere Mallarmé, James Joyce, Edgar Allan Poe und Octavio Paz, in die Moderne eingeführt. Diese Leidenschaft begleitete Motherwell für den Rest seines Lebens und wurde zu einem wichtigen Thema seiner späteren Gemälde und Zeichnungen.

Im Alter von 20 Jahren unternahm Motherwell in Begleitung seines Vaters und seiner Schwester eine große Tournee durch Europa. Sie begannen in Paris und reisten dann nach Amalfi, Italien. Die nächsten Stationen waren die Schweiz, Deutschland, die Niederlande und London. Die Gruppe beendete ihre Reise in Motherwell, Schottland.

Laut Motherwell war der Grund, warum er nach Harvard ging, dass er Maler werden wollte, obwohl sein Vater ihn drängte, eine sicherere Karriere zu verfolgen: „Und schließlich, nach Monaten des kalten Krieges, traf er eine sehr großzügige Vereinbarung mit mir: Wenn ich einen Doktortitel erhalte, damit ich in der Lage bin, an einem College als Wirtschaftswissenschaftler zu unterrichten, würde er mir für den Rest meines Lebens fünfzig Dollar pro Woche geben, damit ich tun kann, was ich will, in der Annahme, dass ich mit fünfzig Dollar nicht verhungern könnte, aber es wäre kein Anreiz zum Bleiben. Damit war ich mir mit Harvard einig, denn damals – es war das letzte Jahr – hatte Harvard immer noch die beste Philosophieschule der Welt. Und da ich in Stanford meinen Abschluss in Philosophie gemacht hatte und es ihm egal war, in welchem Fach ich promovierte, ging ich nach Harvard.“

In Harvard studierte Motherwell bei Arthur Oncken Lovejoy und David Wite Prall. Er verbrachte ein Jahr in Paris, um die Schriften von Eugène Delacroix zu erforschen, wo er den amerikanischen Komponisten Arthur Berger kennenlernte, der ihm riet, seine Ausbildung an der Columbia University bei Meyer Schapiro fortzusetzen. 1939 lud Lance Wood Hart, damals Professor für Zeichnen und Malerei an der University of Oregon, Motherwell ein, ihn in Eugene, OR, zu unterstützen und ein ganzes Semester lang in seinen Klassen zu unterrichten.

1940 zog Motherwell nach New York, um an der Columbia University zu studieren, wo er von Meyer Schapiro ermutigt wurde, sich mehr der Malerei als der Wissenschaft zu widmen. Schapiro machte den jungen Künstler mit einer Gruppe von Pariser Exil-Surrealisten (Max Ernst, Duchamp, Masson) bekannt und vermittelte Motherwell ein Studium bei Kurt Seligmann. Die Zeit, die Motherwell bei den Surrealisten verbrachte, erwies sich als einflussreich für seinen künstlerischen Prozess. Nach einer Reise mit Roberto Matta nach Mexiko im Jahr 1941, auf der er die Schauspielerin und spätere Ehefrau Maria Emilia Ferreira y Moyeros kennenlernte, beschloss Motherwell, die Malerei zu seiner Hauptberufung zu machen. Die Skizzen, die Motherwell in Mexiko anfertigte, wurden später zu seinen ersten wichtigen Gemälden, wie The Little Spanish Prison (1941) und Pancho Villa, Dead and Alive (1943).

Matta machte Motherwell mit dem Konzept des „automatischen“ Zeichnens oder Automatismus bekannt, das die Surrealisten nutzten, um ihr Unbewusstes zu erschließen. Das Konzept hatte eine nachhaltige Wirkung auf Motherwell, die durch seine Begegnung mit dem Künstler Wolfgang Paalen noch verstärkt wurde. Die Begegnung mit Paalen veranlasste Motherwell dazu, seinen Aufenthalt in Mexiko um mehrere Monate zu verlängern, um mit ihm zusammenzuarbeiten. Motherwells bekanntes mexikanisches Skizzenbuch spiegelt den daraus resultierenden Wandel visuell wider: Während die ersten Zeichnungen von Matta und Yves Tanguy beeinflusst sind, zeigen spätere Zeichnungen, die mit Motherwells Zeit mit Paalen in Verbindung stehen, flächigere grafische Kadenzen und Details, die sich von der früheren Periode unterscheiden. Paalen machte Motherwell auch in einem Brief mit André Breton bekannt. Motherwells bahnbrechende Reise nach Mexiko wurde als ein wenig bekannter, aber wichtiger Faktor in der Geschichte und Ästhetik des abstrakten Expressionismus beschrieben. 1991, kurz vor seinem Tod, erinnerte sich Motherwell an eine „Verschwörung des Schweigens“ über Paalens innovative Rolle bei der Entstehung des abstrakten Expressionismus.

Nach seiner Rückkehr aus Mexiko verbrachte Motherwell einige Zeit damit, sein auf dem Automatismus basierendes kreatives Prinzip zu entwickeln: „Ich erkannte, dass die Amerikaner möglicherweise wie Engel malen konnten, aber dass es kein kreatives Prinzip gab, so dass jeder, der moderne Kunst mochte, sie kopierte. Gorki kopierte Picasso. Pollock kopierte Picasso. De Kooning kopierte Picasso. Ich meine, ich sage das ohne Einschränkung. Ich habe französische Intimbilder oder was auch immer gemalt. Und alles, was wir brauchten, war ein kreatives Prinzip, ich meine etwas, das diese Fähigkeit, auf kreative Weise zu malen, mobilisieren würde, und das hatte Europa, was wir nicht hatten; wir waren immer in ihrem Kielwasser gefolgt. Und ich dachte, dass all die Möglichkeiten der freien Assoziation – weil ich auch einen psychoanalytischen Hintergrund hatte und die Implikationen verstand – die beste Chance sein könnte, wirklich etwas völlig Neues zu schaffen, bei dem sich alle einig waren, dass es das Richtige war.“

So spielte Robert Motherwell in den frühen 1940er Jahren eine wichtige Rolle bei der Schaffung der Grundlagen für die neue Bewegung des abstrakten Expressionismus (oder der New York School): „Matta wollte eine Revolution, eine Bewegung, innerhalb des Surrealismus starten. Er bat mich, einige andere amerikanische Künstler zu finden, die dabei helfen würden, eine neue Bewegung zu starten. Damals gingen Baziotes und ich zu Pollock und de Kooning und Hofmann und Kamrowski und Busa und einigen anderen Leuten. Und wenn wir etwas mitnehmen konnten, dann war es Peggy Guggenheim. Peggy Guggenheim, die uns mochte, sagte, sie würde eine Ausstellung über dieses neue Geschäft veranstalten. Und so ging ich herum und erklärte allen die Theorie des Automatismus, denn die einzige Möglichkeit, eine Bewegung zu haben, war ein gemeinsames Prinzip. Auf diese Weise hat alles angefangen.“

1942 begann Motherwell, seine Werke in New York auszustellen, und 1944 hatte er seine erste Einzelausstellung in Peggy Guggenheims Galerie „Art of This Century“; im selben Jahr war das MoMA das erste Museum, das eines seiner Werke erwarb. Ab Mitte der 1940er Jahre wurde Motherwell zum führenden Vertreter der amerikanischen Avantgardekunst. Zu seinem Kreis gehörten William Baziotes, David Hare, Barnett Newman und Mark Rothko, mit dem er schließlich die Subjects of the Artist School (1948-1949) gründete. 1949 ließ sich Motherwell von Maria scheiden, 1950 heiratete er Betty Little, mit der er zwei Töchter hatte.

Motherwell war Mitglied der Redaktion der surrealistischen Zeitschrift VVV und Mitarbeiter von Wolfgang Paalens Zeitschrift DYN, die von 1942 bis 1944 in sechs Ausgaben herausgegeben wurde. Er gab auch Paalens gesammelte Essays Form and Sense heraus, die 1945 die erste Ausgabe von Problems of Contemporary Art waren.

1948 schuf Motherwell das Bild, das sich als Keimzelle der Elegies to the Spanish Republic erweisen sollte, einer seiner bekanntesten Werkserien. In den Jahren 1947-48 arbeitete Motherwell mit dem Kunstkritiker Harold Rosenberg und anderen zusammen, um die Kunstzeitschrift Possibilities herauszugeben. In diesem Jahr schuf Motherwell ein Bild, das Rosenbergs Gedicht „The Bird for Every Bird“ enthielt und in der zweiten Ausgabe der Zeitschrift erscheinen sollte. Die obere Hälfte bestand aus einer handschriftlichen, stilisierten Wiedergabe der letzten drei Zeilen des Gedichts, die untere Hälfte aus einem visuellen Element, das aus grob gezeichneten schwarzen eiförmigen und rechteckigen Formen vor einem weißen Hintergrund bestand. Das karge Bild sollte die gewalttätigen Bilder des Gedichts auf abstrakte, nicht wörtliche Weise „illustrieren“; Motherwell zog daher den Begriff „Illumination“ vor. Die zweite Ausgabe von Possibilities kam nicht zustande, und Motherwell bewahrte das Bild auf. Etwa ein Jahr später entdeckte er es wieder und beschloss, seine Grundelemente zu überarbeiten. Daraus entstanden die Elegies to the Spanish Republic, die Motherwell für den Rest seines Lebens produzierte; einige Jahre später betitelte Motherwell das ursprüngliche Bild rückwirkend mit Elegy to the Spanish Republic No. 1 und erkannte es damit als Ausgangspunkt der Serie an. Ein repräsentatives Beispiel ist Elegy to the Spanish Republic No. 110 (1971), das dasselbe visuelle Motiv aus groben eiförmigen und rechteckigen Formen verwendet. Die abstrakte Bildsprache der Serie wurde als Darstellung von Gewalt in der spanischen Kultur interpretiert, die nicht unbedingt mit dem titelgebenden Spanischen Bürgerkrieg zusammenhängt. Motherwell selbst und andere haben die Bilder zum Beispiel mit der Zurschaustellung der Genitalien eines toten Stiers in der spanischen Stierkampfarena verglichen.

1948 gründeten Motherwell, William Baziotes, Barnett Newman, David Hare und Mark Rothko in der 35 East 8th Street die Subjects of the Artist School. Die gut besuchten Vorlesungen mit Rednern wie Jean Arp, John Cage und Ad Reinhardt waren für die Öffentlichkeit zugänglich. Die Schule scheiterte aus finanziellen Gründen und wurde im Frühjahr 1949 geschlossen. In den 1950er Jahren lehrte Motherwell Malerei am Hunter College in New York und am Black Mountain College in North Carolina. Cy Twombly, Robert Rauschenberg und Kenneth Noland studierten bei Motherwell und wurden von ihm beeinflusst. Zu dieser Zeit war er ein produktiver Autor und Dozent, der nicht nur die einflussreiche Documents of Modern Art Series leitete, sondern auch The Dada Painters and Poets: Eine Anthologie, die 1951 veröffentlicht wurde.

Von 1954 bis 1958, während des Scheiterns seiner zweiten Ehe, arbeitet er an einer kleinen Serie von Gemälden, die die Worte Je t“aime enthalten und seine intimsten und privatesten Gefühle ausdrücken. In seine Collagen fließen Materialien aus seinem Atelier wie Zigarettenschachteln und Etiketten ein und werden zu Aufzeichnungen seines täglichen Lebens. Von 1958 bis 1971 war er zum dritten Mal mit der abstrakten Malerin Helen Frankenthaler verheiratet. Da Frankenthaler und Motherwell beide aus wohlhabenden Verhältnissen stammten und dafür bekannt waren, üppige Partys zu veranstalten, wurde das Paar als „das goldene Paar“ bezeichnet.

In den Jahren 1958-59 nahm Motherwell an der vom Museum of Modern Art initiierten Ausstellung „The New American Painting“ teil, die durch ganz Europa reiste. 1958 verbrachten er und Frankenthaler eine dreimonatige Hochzeitsreise in Spanien und Frankreich, während der er mit einer neuen Energie zu malen begann, die er auf ihren Einfluss zurückführte. Die in diesem Jahr entstandene Serie Two Figures zeigt „die aufhellende Kraft von Helens Farben“ in seinem Werk.

In den 1960er Jahren stellte Motherwell sowohl in Amerika als auch in Europa aus. 1965 wurde ihm eine große Retrospektive im Museum of Modern Art gewidmet, die anschließend in Amsterdam, London, Brüssel, Essen und Turin zu sehen war. 1962 verbrachten Motherwell und Frankenthaler den Sommer in der Künstlerkolonie in Provincetown, Massachusetts, wo die Küstenlinie die Serie von 64 Gemälden inspirierte, deren Ölfarbe mit voller Wucht auf das Meer spritzte, das vor seinem Atelier an die Küste schlug. Das unbetitelte Ölgemälde auf Leinwand von 1963, das sich in der Sammlung des Honolulu Museum of Art befindet, ist ein Beispiel für diese Phase in der Karriere des Künstlers.

1964 schuf Motherwell ein wandgroßes Gemälde mit dem Titel Dublin 1916, with Black and Tan, das sich in der Kunstsammlung des Gouverneurs Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza in Albany, NY, befindet. Größe und Inhalt lassen vermuten, dass Motherwell ein Denkmal des Heldentums in der Tradition von Picassos Guernica schaffen wollte.

1965 arbeitete Motherwell an einer weiteren bedeutenden Serie, der Lyric Suite, benannt nach Alban Bergs Streichquartett. Motherwell erinnerte sich: „Ich ging in ein japanisches Geschäft, um ein Spielzeug für das Kind eines Freundes zu kaufen, und ich sah dieses wunderschöne japanische Papier und kaufte tausend Blätter. Und ich beschloss, das war Anfang April 1965, dass ich die tausend Blätter ohne Korrektur machen würde. Ich würde mir eine absolute Regel auferlegen. Im April und Mai war ich bei 600 Blättern angelangt, als eines Abends, als meine Frau und ich zu Abend aßen, das Telefon klingelte. Es war Kenneth Noland aus Vermont, der sagte, ich solle sofort kommen. Und ich fragte: „Was ist passiert? Und er sagte: “David Smith hat einen Unfall gehabt““. Smith, der Bildhauer, war ein Freund von Motherwell und Frankenthaler. Das Paar fuhr eilig nach Vermont und kam 15 Minuten nach Smiths Tod dort an. Motherwell stellte die Arbeit an der Serie ein. Er sagte über sie: „Und dann habe ich sie ein Jahr lang gerahmt, und sie gefallen mir jetzt sehr gut. Ich sollte auch sagen, dass ich sie halb gemalt habe und sie sich halb selbst gemalt haben. Ich hatte vorher noch nie Reispapier verwendet, außer gelegentlich als Element in einer Collage. Und die meisten von ihnen wurden mit sehr kleinen, ich meine sehr dünnen Linien gemacht. Und dann schaute ich erstaunt auf den Boden, wenn ich fertig war. Es breitete sich aus wie Ölflecken und füllte alle möglichen seltsamen Dimensionen.

Im Jahr 1967 begann Motherwell mit der Arbeit an seiner Open-Serie. Inspiriert von einer zufälligen Gegenüberstellung einer großen und einer kleinen Leinwand, beschäftigten die Open-Gemälde Motherwell fast zwei Jahrzehnte lang. Die Offenen Bilder bestehen aus begrenzten Farbflächen, die durch minimal gezeichnete Linien in locker rechteckigen Konfigurationen unterbrochen werden. Mit dem Fortschreiten der Serie wurden die Werke komplexer und malerischer, da Motherwell die möglichen Permutationen solch reduzierter Mittel durchspielte.

In den späten 1960er Jahren verwendete Motherwell Gauloises-Päckchen und -Kartons in zahlreichen Collagen, darunter eine umfangreiche Serie, in der die Päckchen von leuchtend roter Acrylfarbe umgeben sind, oft mit eingeritzten Linien in den bemalten Bereichen. In der Einleitung zu seinem 2015 erschienenen Buch Robert Motherwell, The Making of an American Giant sagt der Galerist Bernard Jacobson: „Motherwell rauchte Lucky Strikes, aber in seinem Collagenleben raucht er Gauloises, um deren blaue Packungen er nun eine Komposition nach der anderen anordnet, “exotisch für mich, gerade weil ich normalerweise keine französischen Zigaretten rauche“. Und indem er die Gauloises-Packungen einbezieht, macht er eine geschickte und verdichtete Anspielung auf das “französische Blau“: auf das Mittelmeer und die Palette von Matisse … auf den Rauch, der sich in einer kubistischen Assemblage zusammenzieht.“

1972 heiratete Motherwell die Künstlerin und Fotografin Renate Ponsold und zog nach Greenwich, Connecticut, wo sie in einem Kutschenhaus mit Heuboden, einer Scheune und einem Gästehaus lebten, das an ein großes Atelier angrenzte – alles umgeben von einem parkähnlichen Gelände. In den 1970er Jahren hatte er Retrospektivausstellungen in mehreren europäischen Städten, darunter Düsseldorf, Stockholm, Wien, Paris, Edinburgh und London. 1977 erhielt Motherwell einen großen Auftrag für ein Wandgemälde für den neuen Flügel der National Gallery of Art in Washington, D.C.

1983 fand in der Albright-Knox Art Gallery in Buffalo, New York, eine große Retrospektive von Motherwells Werk statt, die anschließend in Los Angeles, San Francisco, Seattle, Washington, D.C., und New York City gezeigt wurde. Eine weitere Retrospektive wurde 1991 in Mexiko-Stadt, Monterey und Fort Worth, Texas, gezeigt.

1985 wurde Motherwell mit der Edward Macdowell Medal ausgezeichnet.

1988 arbeitete Motherwell mit dem Verleger Andrew Hoyem von Arion Press an einer limitierten Ausgabe des modernistischen Romans Ulysses von James Joyce. Motherwell fertigte 40 Lithografien für das Projekt an.

Motherwell starb am 16. Juli 1991 in Provincetown, Massachusetts. Anlässlich seines Todes ließ Clement Greenberg, ein Verfechter der New York School, kaum einen Zweifel an seiner Wertschätzung für den Künstler aufkommen: „Obwohl er heute unterschätzt wird, war er meiner Meinung nach einer der besten Maler des abstrakten Expressionismus“.

Die Dedalus Foundation wurde 1981 von Robert Motherwell gegründet, um das öffentliche Verständnis für moderne Kunst und Modernismus durch die Unterstützung von Forschung, Bildung, Publikationen und Ausstellungen zu fördern. Als Motherwell starb, hinterließ er einen Nachlass, der damals auf mehr als 25 Millionen Dollar geschätzt wurde, und mehr als 1.000 Kunstwerke, Drucke nicht mitgerechnet. Als Testamentsvollstrecker wurden seine Witwe, Renate Ponsold Motherwell, und sein langjähriger Freund Richard Rubin, Professor für Politikwissenschaften am Swarthmore College, benannt.

Am 20. Juli 1991 nahmen mehrere hundert Menschen an einer Gedenkfeier für Motherwell am Strand vor seinem Haus in Provincetown teil. Unter ihnen befanden sich der Schriftsteller Norman Mailer und der Fotograf Joel Meyerowitz, beide Sommerbewohner von Provincetown. Zu den Rednern gehörte auch der Dichter Stanley Kunitz, der ein Gedicht vortrug, das Motherwell besonders liebte: William Butler Yeats“ Sailing to Byzantium. Zu den weiteren Anwesenden gehörten Familienmitglieder, Freunde, andere Künstler und Senator Howard Metzenbaum, ein Bekannter Motherwells.

Es fanden mehrere große Ausstellungen von Motherwells Werken statt.

Quellen

  1. Robert Motherwell
  2. Robert Motherwell
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