George Steinbrenner

Zusammenfassung

George Michael Steinbrenner III (4. Juli 1930 – 13. Juli 2010) war ein amerikanischer Geschäftsmann, der von 1973 bis zu seinem Tod im Jahr 2010 Haupteigentümer und geschäftsführender Gesellschafter der New York Yankees in der Major League Baseball war. Er war der dienstälteste Eigentümer in der Geschichte des Clubs, und die Yankees gewannen unter seiner Führung sieben World Series und 11 Wimpel der American League. Seine Offenheit und seine Rolle bei der Erhöhung der Spielergehälter machten ihn zu einer der umstrittensten Persönlichkeiten in diesem Sport. Steinbrenner war auch an der Schifffahrtsindustrie der Großen Seen und der Golfküste beteiligt.

Steinbrenner, der als zupackender Baseball-Manager bekannt war, verdiente sich den Spitznamen „The Boss“. Er neigte dazu, sich in die täglichen Entscheidungen auf dem Spielfeld einzumischen und Manager einzustellen und zu feuern (und manchmal wieder einzustellen). Der ehemalige Yankees-Manager Dallas Green gab ihm den spöttischen Spitznamen „Manager George“. Er starb am Morgen des 13. Juli 2010, dem Tag des 81. All-Star-Games, in seinem Haus in Tampa an einem Herzinfarkt. Die Yankees befinden sich derzeit im Besitz von Yankee Global Enterprises, bei dem Steinbrenners vier Kinder als General Partner fungieren.

Steinbrenner wurde in Rocky River, Ohio, als einziger Sohn von Rita (geb. Haley) und Henry George Steinbrenner II geboren. Seine Mutter war eine irische Einwanderin, die ihren Namen von O“Haley in Haley geändert hatte. Steinbrenner war ein Weltklasse-Leichtathlet und Hürdenläufer, als er das Massachusetts Institute of Technology besuchte, das er 1927 als Jahrgangsbester in Ingenieurwesen und als hervorragender Gelehrter in Schiffsarchitektur abschloss. Der ältere Steinbrenner wurde später ein wohlhabender Schifffahrtsmagnat, der das Familienunternehmen leitete und Frachtschiffe betrieb, die Erz und Getreide auf den Großen Seen transportierten. George III wurde nach seinem Großvater väterlicherseits, George Michael Steinbrenner II, benannt. Steinbrenner hatte zwei jüngere Schwestern, Susan und Judy. Im Alter von neun Jahren überließ der ältere Steinbrenner George ein paar hundert Hühner und er verkaufte Hühner und ihre Eier von Tür zu Tür. „Durch die Hühnerzucht habe ich eine Menge über das Geschäft gelernt“, sagte er der Sports Illustrated. „Die Hälfte meiner Kunden begann zu kaufen, weil sie Angst vor mir hatten.

1944 trat Steinbrenner in die Culver Military Academy in Nord-Indiana ein, die er 1948 abschloss. Seinen Bachelor of Arts machte er 1952 am Williams College. Während seiner Zeit in Williams war George ein durchschnittlicher Student, der ein aktives Leben außerhalb des Lehrplans führte. Er war Mitglied der Bruderschaft Delta Kappa Epsilon. Er war ein erfolgreicher Hürdenläufer in der Leichtathletik-Mannschaft, diente als Sportredakteur des Williams Record, spielte Klavier in der Band und war in seinem letzten Studienjahr Halfback im Football-Team. Nach seinem Abschluss trat er in die United States Air Force ein, wurde zum Second Lieutenant befördert und war auf der Lockbourne Air Force Base in Columbus, Ohio, stationiert. Nach seiner ehrenvollen Entlassung im Jahr 1954 absolvierte er ein Aufbaustudium an der Ohio State University (1954-55), das er mit einem Master-Abschluss in Leibeserziehung abschloss.

Er lernte seine zukünftige Frau Elizabeth Joan (ausgesprochen Jo-Ann) Zieg in Columbus kennen und heiratete sie am 12. Mai 1956. Das Paar hatte zwei Söhne, Hank und Hal, und zwei Töchter, Jessica Steinbrenner und Jennifer Steinbrenner-Swindal. Die Steinbrenners haben auch zahlreiche Enkelkinder. Alle vier Kinder der Steinbrenners ließen sich schließlich scheiden, einige mehrfach, was dazu führte, dass mehrere ehemalige Schwiegereltern aus dem Management der Yankees entfernt wurden.

Während seines Studiums an der Ohio State University war er als Assistent des Buckeye-Footballtrainers Woody Hayes tätig. Die Buckeyes wurden in diesem Jahr ungeschlagen Landesmeister und gewannen die Rose Bowl. Steinbrenner war 1955 als Assistenz-Footballtrainer an der Northwestern University und von 1956 bis 1957 an der Purdue University tätig.

Steinbrenner trat 1957 in die Kinsman Marine Transit Company ein, das Schifffahrtsunternehmen für die Großen Seen, das sein Urgroßvater Henry 1901 von der Minch Transit Company, die einem Verwandten der Familie gehörte, gekauft und umbenannt hatte. Steinbrenner arbeitete hart an der erfolgreichen Wiederbelebung des Unternehmens, das unter schwierigen Marktbedingungen gelitten hatte. Bei der Rückkehr zur Rentabilität legte Kinsman den Schwerpunkt auf Getreidetransporte statt auf Erz. Einige Jahre später kaufte Steinbrenner mit Hilfe eines Kredits einer New Yorker Bank das Unternehmen von seiner Familie. Später gehörte er zu einer Gruppe, die die American Shipbuilding Company kaufte, und 1967 wurde er deren Vorsitzender und Geschäftsführer. Bis 1972 betrug der Bruttoumsatz des Unternehmens mehr als 100 Millionen Dollar jährlich.

Gegen den Willen seines Vaters stieg Steinbrenner 1960 mit den Cleveland Pipers aus der National Industrial Basketball League (NIBL) zum ersten Mal in das Franchise-Geschäft im Sport ein. Steinbrenner hatte John McClendon angeheuert, der der erste afroamerikanische Trainer im Profibasketball wurde, und Jerry Lucas überredet, sich seinem Team anzuschließen, anstatt der rivalisierenden National Basketball Association. Die Pipers wechselten 1961 in die neue Profiliga ABL, die von Abe Saperstein, dem Besitzer der Harlem Globetrotters, gegründet worden war. Die Liga und ihre Teams gerieten in finanzielle Schwierigkeiten, und McClendon trat nach der Hälfte der Saison aus Protest zurück. Die Pipers hatten jedoch die erste Hälfte einer geteilten Saison gewonnen. Steinbrenner ersetzte McClendon durch den ehemaligen Star der Boston Celtics, Bill Sharman, und die Pipers gewannen 1961-62 die ABL-Meisterschaft. Die ABL löste sich im Dezember 1962 auf, nur wenige Monate nach ihrer zweiten Saison. Steinbrenner und seine Partner verloren viel Geld bei diesem Unternehmen, aber Steinbrenner zahlte in den nächsten Jahren alle seine Gläubiger und Partner aus.

Nachdem er seine aufkeimenden sportlichen Ambitionen auf Eis gelegt hatte, wandte Steinbrenner seine Aufmerksamkeit dem Theater zu. Sein Engagement am Broadway begann mit einem kurzlebigen Stück aus dem Jahr 1967, The Ninety Day Mistress, bei dem er sich mit einem anderen Neuproduzenten, James M. Nederlander, zusammenschloss. Während Nederlander sich voll und ganz in das Geschäft seiner Familie stürzte, investierte Steinbrenner lediglich in ein halbes Dutzend Shows, darunter das 1974 für den Tony Award als bestes Musical nominierte Seesaw und der 1988 von Peter Allen produzierte Flop Legs Diamond.

Die Yankees hatten in den Jahren unter der Eigentümerschaft von CBS, das das Team 1965 erworben hatte, mit Schwierigkeiten zu kämpfen. Im Jahr 1972 teilte der CBS-Vorsitzende William S. Paley dem Teampräsidenten E. Michael Burke mit, dass das Medienunternehmen beabsichtige, den Club zu verkaufen. Wie Burke später dem Schriftsteller Roger Kahn erzählte, bot Paley an, die Franchise an Burke zu verkaufen, wenn dieser eine finanzielle Unterstützung finden würde. Steinbrenner, der ein Jahr zuvor an einem gescheiterten Versuch beteiligt gewesen war, die Cleveland Indians von Vernon Stouffer zu kaufen, und der 1969 als Investor an der gescheiterten Bewerbung Buffalos um die Erweiterung der Major League Baseball beteiligt gewesen war, wurde von dem erfahrenen Baseballmanager Gabe Paul mit Burke zusammengebracht.

Am 3. Januar 1973 führten Steinbrenner und Minderheitspartner Burke eine Gruppe von Investoren an, zu der auch Nederlander, Lester Crown, John DeLorean, Nelson Bunker Hunt und Marvin L. Warner gehörten, und kauften die Yankees von CBS. Jahrelang hieß es, der Verkaufspreis betrage 10 Millionen Dollar. Steinbrenner enthüllte jedoch später, dass das Geschäft zwei Parkhäuser umfasste, die CBS von der Stadt gekauft hatte, und dass CBS die Parkhäuser kurz nach Abschluss des Geschäfts für 1,2 Millionen Dollar zurückkaufte. Die Nettokosten für die Yankees beliefen sich daher auf 8,8 Millionen Dollar.

Die angekündigte Absicht war, dass Burke das Team weiterhin als Clubpräsident leiten würde. Doch Burke wurde später wütend, als er erfuhr, dass Paul als leitender Angestellter der Yankees eingesetzt worden war, wodurch seine Befugnisse beschnitten wurden, und legte im April 1973 das Amt des Teampräsidenten nieder. (Burke blieb bis in das folgende Jahrzehnt hinein Minderheitseigentümer des Clubs, aber wie sein Mitminderheitseigentümer John McMullen feststellte: „Es gibt nichts im Leben, das so eingeschränkt ist, wie ein Kommanditist von George Steinbrenner zu sein.) Paul wurde am 19. April offiziell zum Präsidenten des Clubs ernannt. Es sollte der erste von vielen hochkarätigen Abgängen von Mitarbeitern sein, die den Weg von „The Boss“ kreuzten. Am Ende der Saison 1973 verließen zwei weitere prominente Namen den Verein: Manager Ralph Houk, der zurücktrat und eine ähnliche Position bei den Detroit Tigers annahm, und General Manager Lee MacPhail, der Präsident der American League wurde.

Die Nachsaison 1973 sollte weiterhin kontrovers verlaufen, als Steinbrenner und Paul darum kämpften, den ehemaligen Manager der Oakland Athletics, Dick Williams, zu verpflichten, der unmittelbar nach dem Gewinn des zweiten World-Series-Titels in Folge zurückgetreten war. Da Williams jedoch noch bei Oakland unter Vertrag stand, verhinderten die anschließenden juristischen Auseinandersetzungen, dass die Yankees ihn anstellten. Am ersten Jahrestag des Eigentümerwechsels stellten die Yankees den ehemaligen Manager der Pittsburgh Pirates, Bill Virdon, ein, um das Team auf dem Feld zu führen.

Steinbrenner wurde schnell berühmt für seinen schnellen Wechsel des Führungspersonals. In seinen ersten 23 Spielzeiten wechselte er 20 Mal den Manager; allein Billy Martin wurde fünf Mal gefeuert und wieder eingestellt. In den ersten 26 Jahren seiner Tätigkeit für den Klub wechselte er 13 Werbedirektoren aus. „Wenn George dich das erste Mal feuert, ist das sehr traumatisch“, sagte der oft gefeuerte Yankees-Pressechef Harvey Greene. „Die drei oder vier Male danach ist es wie: Großartig! Ich habe den Rest des Tages frei.“ In 30 Jahren beschäftigte er 11 General Manager. Er war auch dafür bekannt, dass er hochpreisige freie Spieler anlockte und sich dann mit ihnen stritt. Im Juli 1978 sagte Billy Martin über Steinbrenner und seinen 3 Millionen Dollar teuren Outfielder Reggie Jackson: „Die beiden sind füreinander bestimmt. Der eine ist ein geborener Lügner, der andere ist verurteilt.“ Diese Bemerkung führte zu Martins erstem Abgang, obwohl er offiziell (unter Tränen) zurücktrat, bevor der Präsident der Yankees, Al Rosen, Steinbrenners Diktum, ihn zu feuern, ausführen konnte.

Während der World Series 1981 sorgte Steinbrenner für eine farbenfrohe Kulisse bei der Niederlage der Yankees in der Serie. Nach der Niederlage in Spiel 3 in Los Angeles berief Steinbrenner eine Pressekonferenz in seinem Hotelzimmer ein und zeigte seine linke Hand in einem Gips und verschiedene andere Verletzungen, die er sich angeblich bei einem Kampf mit zwei Dodgers-Fans im Hotelaufzug zugezogen hatte. Da sich niemand zu der Schlägerei äußerte, wurde vermutet, dass er die Geschichte erfunden hatte, um den Yankees Feuer unterm Hintern zu machen. Nach der Serie entschuldigte er sich öffentlich bei der Stadt New York für die Leistung seines Teams und versicherte gleichzeitig den Fans, dass er sofort mit der Zusammenstellung des Teams für 1982 beginnen würde. Dafür wurde er von den Spielern und der Presse heftig kritisiert, da die meisten der Meinung waren, dass eine Niederlage in der World Series keine Entschuldigung erfordere.

Gesichtshaarpolitik

Steinbrenner setzte einen militärisch anmutenden Pflegekodex durch: Allen Spielern, Trainern und männlichen Führungskräften war jegliche Gesichtsbehaarung außer Schnurrbärten (außer aus religiösen Gründen) untersagt, und das Kopfhaar durfte nicht unterhalb des Kragens wachsen. (Lange Koteletten und „Hammelkoteletts“ waren nicht ausdrücklich verboten.) Diese Politik führte zu einigen ungewöhnlichen und komischen Vorfällen.

Während des Eröffnungsspiels gegen die Cleveland Indians im Jahr 1973, als die Yankees ohne Mützen für die Nationalhymne stramm standen, bemerkte Steinbrenner in der Besitzerloge neben dem New Yorker Dugout, dass die Haare einiger Spieler für seine Verhältnisse zu lang waren. Da er die Namen der Spieler noch nicht kannte, schrieb er die Uniformnummern der Übeltäter auf (Thurman Munson, Bobby Murcer und Sparky Lyle) und ließ die Liste zusammen mit der Aufforderung, die Haare sofort abzuschneiden, an Houk weiterleiten. Der Befehl wurde den Spielern nur widerwillig übermittelt.

1983 befahl Yankee-Trainer Yogi Berra auf Geheiß von Steinbrenner Goose Gossage, seinen Bart zu entfernen, den er sich wachsen ließ. Gossage rasierte sich daraufhin den Bart ab, ließ aber einen dicken, übertriebenen Schnurrbart stehen, der sich über die Oberlippe bis zum Kiefer erstreckt – ein Look, den Gossage auch heute noch trägt.

Der berüchtigtste Vorfall im Zusammenhang mit Gesichtsbehaarung ereignete sich im Jahr 1991. Obwohl Steinbrenner suspendiert wurde, befahl das Yankees-Management Don Mattingly, der damals eine Vokuhila-ähnliche Frisur trug, sich die Haare schneiden zu lassen. Als Mattingly sich weigerte, wurde er auf die Bank gesetzt. Dies führte zu einem riesigen Medienrummel mit Reportern und Talk-Radio, die sich wiederholt über das Team lustig machten. Das WPIX-Sendeteam mit Phil Rizzuto, Bobby Murcer und Tom Seaver machte sich in einer Sendung vor dem Spiel über die Regeln lustig, wobei Rizzuto die Rolle eines Friseurs spielte, der die Regel durchsetzen sollte. Mattingly wurde schließlich wieder in sein Amt eingesetzt. In der Simpsons-Episode „Homer at the Bat“, die Anfang des Jahres gedreht wurde, spielte Mattingly einen Gaststar, der von Mr. Burns vom Spiel ausgeschlossen wird, weil seine Koteletten zu lang sind, obwohl er sich den Bereich über den Koteletten rasiert hat. Im Jahr 1995 verstieß Mattingly erneut gegen die Vorschriften, als er sich einen Spitzbart wachsen ließ.

Im Jahr 2005, nachdem er bei den Yankees unterschrieben hatte, sagte der ehemalige Center-Fielder der Boston Red Sox, Johnny Damon, der während seiner Zeit bei den Red Sox für seinen „Jesus-ähnlichen“ Bart und sein schulterlanges Haar bekannt war, über diese Politik: „Zweifellos hat George Steinbrenner eine Politik, und ich werde mich daran halten. Unsere Politik mit den Yankees ist es, da rauszugehen und zu gewinnen, und wir werden versuchen, ihnen eine weitere Meisterschaft zu bringen.“ Steinbrenner bemerkte später: „Er sieht aus wie ein Yankee, er klingt wie ein Yankee und er ist ein Yankee.“ Damon behauptete, er habe bereits vor, sich nach der Saison 2005 die Haare zu schneiden.

Illegale Wahlkampfspenden an Nixon und Begnadigung

Der Teil „verurteilt“ in Billy Martins berühmter Bemerkung von 1978 „Lügner und Verurteilter“ bezog sich auf Steinbrenners Verbindung zu Richard Nixon. 1974 bekannte sich Steinbrenner schuldig, illegale Beiträge zu Nixons Wiederwahlkampagne geleistet zu haben, und wurde wegen Behinderung der Justiz angeklagt. Angesichts eines Kostenüberschreitungsproblems mit dem US-Handelsministerium gab Steinbrenner sechs seiner Angestellten von American Shipbuilding „Sonderprämien“ in Höhe von 25.000 Dollar und wies sie an, das Geld persönlich an Nixons Komitee für die Wiederwahl des Präsidenten (CREEP) zu spenden.

Ursprünglich hatte Steinbrenner erklärt, er werde die Anschuldigungen vor Gericht anfechten, doch im August 1974, zwei Wochen nach Nixons Rücktritt, bekannte sich Steinbrenner in zwei Anklagepunkten schuldig. Er wurde persönlich zu einer Geldstrafe von 15.000 Dollar verurteilt und sein Unternehmen American Shipbuilding musste zusätzlich 20.000 Dollar zahlen. Am 27. November desselben Jahres wurde er von MLB-Commissioner Bowie Kuhn für zwei Jahre gesperrt, später aber auf fünfzehn Monate reduziert. Ronald Reagan begnadigte Steinbrenner im Januar 1989, eine der letzten Amtshandlungen seiner Präsidentschaft.

Dauerhaftes Verbot der Verwaltung

Nach der Saison 1980 sorgte Steinbrenner für Schlagzeilen, als er Dave Winfield mit einem 10-Jahres-Vertrag über 23 Millionen Dollar zum bestbezahlten Spieler des Baseballs machte. Im Jahr 1985 machte sich Steinbrenner über Winfields schlechte Leistung in einer wichtigen Septemberserie gegen die Toronto Blue Jays lustig:

Wo ist Reggie Jackson? Wir brauchen einen Mr. Oktober oder einen Mr. September. Winfield ist Mr. Mai. Meine großen Jungs kommen nicht durch. Die Jungs, die das Team tragen sollen, tragen das Team nicht. Sie bringen keine Leistung. Wenn ich von Winfield, Griffey und Baylor keine guten Leistungen bekomme, können wir nicht gewinnen.

Diese Kritik wurde schließlich zu einem Anachronismus, da viele glaubten, Steinbrenner habe die Aussage nach der World Series 1981 gemacht. Ein Teil dieser Bemerkung veranlasste Ken Griffey Jr. später dazu, die Yankees als ein Team aufzuführen, für das er nie spielen würde.

Am 30. Juli 1990 wurde Steinbrenner vom MLB-Kommissar Fay Vincent dauerhaft aus dem täglichen Management (aber nicht als Eigentümer) der Yankees ausgeschlossen, weil er einem Spieler namens Howard Spira 40.000 Dollar gezahlt hatte, um „Schmutz“ über Winfield auszugraben. Winfield hatte die Yankees verklagt, weil sie es versäumt hatten, 300.000 Dollar in seine Stiftung einzuzahlen, eine garantierte Bedingung in seinem Vertrag. Vincent schlug eine zweijährige Suspendierung vor, aber Steinbrenner wollte es als „Vereinbarung“ formulieren, dass er den Baseball verlässt, anstatt eine Suspendierung auszusprechen, um seinen Ruf beim Olympischen Komitee der USA zu schützen (er nannte auch den Grund, dass er seinen Sohn als Nachfolger sehen wollte). Nach erheblichen Verhandlungen mit Vincents Büro wurde Robert Nederlander, einer von Steinbrenners Theaterpartnern und Kommanditist der Yankees-Organisation, geschäftsführender Komplementär. Nachdem Nederlander 1992 zurückgetreten war, wurde er von Joe Molloy, Georges Schwiegersohn, abgelöst. Zwei Jahre später bat Steinbrenner um seine Wiedereinstellung (nachdem er von Eigentümern wie Jerry Reinsdorf überzeugt worden war, dass er einen schrecklichen Fehler begangen hatte). Vincent gestattete ihm die Wiedereinstellung unter der Bedingung, dass er einige Klagen, die andere gegen ihn eingereicht hatten, fallen lassen würde.

Im Jahr 2001 führte Winfield die Feindseligkeit gegenüber Steinbrenner als Grund für seine Entscheidung an, als Vertreter seines ersten Teams, der San Diego Padres, in die Hall of Fame aufgenommen zu werden und nicht als Vertreter des Teams, das ihm nationale Anerkennung brachte, der Yankees.

Wiedereinsetzung und Meisterschaftsjahre

1993 wurde Steinbrenner wieder eingesetzt. Im Gegensatz zu den vergangenen Jahren mischte er sich etwas weniger stark in das Baseball-Geschäft der Yankees ein. Er überließ das Tagesgeschäft Gene Michael und anderen Führungskräften und ließ vielversprechende Farmspieler wie Bernie Williams sich entwickeln, anstatt sie gegen etablierte Spieler einzutauschen. Steinbrenners Glaube“ (in den Worten des Reporters der New York Daily News, Bill Madden) zahlte sich aus. Nachdem die Yankees zwei Jahre zuvor nur kurz an der Spitze gestanden hatten, lagen sie 1993 bis September mit dem späteren Meister Toronto Blue Jays in der American League East im Rennen.

Die Yankees waren 1994 Tabellenführer der American League East, als ein Spielerstreik den Rest der Saison zunichte machte. In ähnlicher Weise hatte ein Spielerstreik in diesem Fall die Playoffs von 1981 begünstigt.

1995 kehrte das Team zum ersten Mal seit 1981 in die Playoffs zurück, und 1996 schlug es die Atlanta Braves in sechs Spielen und gewann die World Series. In den Jahren 1998, 1999 und 2000 gewannen sie die Serie und verpassten 2001 den vierten Titel in Folge durch eine Niederlage im siebten Spiel gegen die Arizona Diamondbacks.

Die Yankees erreichten dann bis 2007 jede Saison die Playoffs. Im Jahr 2003 schlugen sie die Boston Red Sox und gewannen den AL-Wimpel, verloren aber die World Series gegen die Florida Marlins. Damit blieb Steinbrenner, der im Juni desselben Jahres als Miteigentümer der New Jersey Devils den Stanley Cup gewonnen hatte, die Ehre versagt, im selben Jahr in zwei großen Sportligen Meisterschaften zu gewinnen.

Im Jahr 2008 beendeten die Yankees ihre Postseason mit einem dritten Platz in der American League East. Im Jahr 2009 besiegten die Yankees jedoch die Philadelphia Phillies in der World Series und gewannen damit ihre 27. Meisterschaft, von denen sieben unter Steinbrenner gewonnen wurden.

Steinbrenner ernannte Steve Swindal, seinen Schwiegersohn, im Juni 2005 zu seinem Nachfolger. Als sich Swindal und Jennifer Steinbrenner 2007 scheiden ließen, kauften die Yankees Swindal seine finanzielle Beteiligung an der Mannschaft ab, und Hal Steinbrenner wurde Swindals Nachfolger als Vorsitzender von Yankee Global Enterprises.

Von 2006 bis zu seinem Tod verbrachte George Steinbrenner den größten Teil seiner Zeit in Tampa, Florida. Nach der Saison 2007 und der Entscheidung, Manager Joe Torre nicht zurückzuholen, war Steinbrenners Gesundheitszustand so schlecht, dass er sich offiziell zurückzog und die Kontrolle über die Yankees an seine Söhne Hal und Hank Steinbrenner übergab.

Nachdem er die tägliche Kontrolle über das Team abgegeben hatte, trat Steinbrenner nur noch selten in der Öffentlichkeit auf und gab keine Interviews mehr. Mitarbeiter und Familienmitglieder weigerten sich, zu den grassierenden Spekulationen über seinen schwindenden Gesundheitszustand Stellung zu nehmen, insbesondere zu den Gerüchten, dass er an der Alzheimer-Krankheit leide. Ein Interviewer sagte 2007: „Er sieht nicht gut aus. In der Tat sieht er furchtbar aus. Sein Körper ist aufgedunsen, seine Kieferpartie hat sich zu einem Dreifachkinn abgesenkt, seine Haut sieht aus, als hätte man einen Sack aus der Reinigung über sie gestülpt. Steinbrenners Gesicht, blass und geschwollen, wirkt seltsam undefiniert. Seine Gesichtszüge wirken wie eingefroren in einem permanenten Fratzengesicht aus mürrischem Unglauben. Die Yankees unternahmen große Anstrengungen, um zu verhindern, dass irgendjemand außerhalb von Steinbrenners engster Familie und seinen engsten Geschäftspartnern mit ihm sprach oder ihn bei den seltenen Gelegenheiten, bei denen er im Yankee-Stadion auftauchte, auch nur einen Blick auf ihn werfen konnte. Vorübergehende Vorhänge wurden angebracht, um die Sicht auf seine Ein- und Ausgänge zu versperren, und niemand durfte sich den Fahrzeugen nähern, die ihn transportierten. Der Presseaufzug, der die Medienvertreter nach unten zu den Interviewbereichen brachte, wurde vor seiner Ankunft und erneut gegen Ende des Spiels, als er das Stadion verließ, geschlossen.

Steinbrenner hatte am 15. Juli 2008 einen seltenen Auftritt in der Bronx auf dem Spielfeld des 79. All-Star Games. Er trug eine dunkle Brille und ging langsam zum Medieneingang des Stadions, unterstützt von mehreren Begleitern, wobei er sich auf einen von ihnen stützte. Später wurde er am Ende der langen Zeremonie vor dem Spiel, bei der die All-Stars auf ihren Positionen vorgestellt wurden, zusammen mit 49 der 63 lebenden Mitglieder der Hall of Fame auf das Spielfeld gefahren, zusammen mit seinem Sohn Hal.

Bei späteren gelegentlichen Besuchen des Frühjahrstrainings, von Spielen der regulären Saison und anderen Ausflügen benutzte er einen Rollstuhl.

Am 13. April 2010 überreichten Derek Jeter und Joe Girardi Steinbrenner in seiner Stadionsuite privat den ersten Meisterschaftsring der World Series 2009. Berichten zufolge war er „fast sprachlos“.

Das geschätzte Nettovermögen von George Steinbrenner belief sich im Jahr 2009 auf 1,15 Milliarden Dollar, wie aus der im September 2009 veröffentlichten Forbes 400-Liste des Magazins Forbes hervorgeht.

George Steinbrenner war der erste Besitzer eines Baseballteams, der Kabelfernsehrechte verkaufte (an MSG Network).

Am 13. Juli 2010, am Morgen des Major League Baseball All-Star Games 2010, starb Steinbrenner im St. Joseph“s Hospital in Tampa, Florida, an einem Herzinfarkt. Geburtstag, zwei Tage nach dem Tod des langjährigen Yankee-Stadionsprechers Bob Sheppard und acht Tage vor dem Tod des ehemaligen Yankee-Managers Ralph Houk. Am 14. Juli gaben die Yankees bekannt, dass Spieler und Trainer ein Steinbrenner-Gedenkabzeichen auf der linken Brust ihrer Heim- und Auswärtstrikots und ein Bob-Sheppard-Gedenkabzeichen auf dem linken Arm tragen würden. Der 15. Juli war das erste Heimspiel der Yankees im Yankee Stadium nach der All-Star-Pause und Steinbrenners Tod. Vor dem Spiel präsentierte das Team zu Ehren des verstorbenen Eigentümers ein Wandgemälde über der rechten Mittelfeldtribüne, während Schlussmann Mariano Rivera einen Blumenstrauß auf der Home Plate niederlegte.

Die Familie Steinbrenner hat am 20. September 2010 im Monument Park ein Denkmal zu Ehren Steinbrenners errichtet. Er ist in den Trinity Memorial Gardens in Trinity, Florida, begraben.

Steinbrenner war nicht nur ein strenger Vorgesetzter seiner Mitarbeiter auf dem Spielfeld, sondern auch dafür bekannt, dass er Mitarbeiter außerhalb des Spielfelds (einschließlich verschiedener Werbeleiter) unter Druck setzte und auswechselte, wobei er sie manchmal in der Öffentlichkeit zurechtwies. Der langjährige Ansager der Cardinals, Jack Buck, sagte einmal, er habe Steinbrenners Jacht gesehen: „Es war wunderschön zu beobachten, wie alle 36 Ruder im Gleichklang arbeiteten.“ Der ehemalige Sportmoderator Hank Greenwald, der zwei Jahre lang die Spiele der Yankees im WABC-Radio ankündigte, sagte einmal, er wisse, wann Steinbrenner in der Stadt sei, weil die Angestellten im Büro so angespannt seien.

Steinbrenner hielt seine Beschwerden über die von ihm anerkannten Teamsprecher (mit Ausnahme der YES Network-Crew, die im Allgemeinen nicht seine direkten Mitarbeiter waren) in der Regel aus den Zeitungen heraus. Er war jedoch dafür bekannt, dass er sich über die manchmal unverblümten Kommentare des früheren Moderators Jim Kaat und des früheren Analysten Tony Kubek aufregte.

Die World Series 1986 wurde als „Steinbrenners Alptraum“ bezeichnet, da es zu einem Kräftemessen zwischen den beiden größten Rivalen der Yankees, den New York Mets und den am meisten gehassten Boston Red Sox, kam. Steinbrenner schrieb daraufhin Artikel in der New York Post über die World Series. Die Mets gewannen diese World Series, was viele Yankee-Fans erleichterte.

Steinbrenner hatte den Ruf eines herrschsüchtigen Chefs. Nur drei Angestellte der Yankees waren vom Beginn der Eigentümerschaft Steinbrenners im Jahr 1973 bis zum Ende seiner Amtszeit ununterbrochen beschäftigt. Einer davon ist der langjährige Cheftrainer Gene Monahan, der 2010 das erste Frühjahrstraining seit 48 Jahren verpasste, nachdem bei ihm Krebs diagnostiziert worden war.

Harvey Greene, von 1986 bis 1989 Direktor für Medienbeziehungen bei den Yankees, sprach über die Erfahrung, unter Steinbrenner zu arbeiten:

George Steinbrenner war seit den frühen 1970er Jahren in den Vollblutrennsport involviert. Ihm gehörte die Kinsman Stud Farm in Ocala, Florida, und er betrieb Rennen unter dem Namen Kinsman Stable.

Karitative Arbeit

Steinbrenner spendete für viele wohltätige Zwecke. Als George 1982 an der Beerdigung eines im Dienst getöteten Polizisten teilnahm, war er tief bewegt von der Zeremonie, bei der die amerikanische Flagge im militärischen Stil gefaltet und der überlebenden Ehefrau und den kleinen Kindern des Polizisten überreicht wurde. „Er war besorgt über ihre Ausbildung und darüber, wer für die Kosten aufkommen würde, also gründete er die Silver Shield Foundation“, sagte der Mitbegründer der Stiftung, James E. Fuchs, ein enger Freund von Herrn Steinbrenner. Er spendete häufig für die Familien gefallener Polizeibeamter des Tampa Police Department und des New York City Police Department sowie für College-Stipendien für viele arme Kinder.

Während der Olympischen Sommerspiele 1992 in Barcelona, Spanien, tröstete Steinbrenner den US-amerikanischen Olympiamedaillengewinner im Schwimmen, Ron Karnaugh, über den Tod seines Vaters hinweg und hielt die Beziehung zu ihm bis zu dessen Tod aufrecht. In seinem Wohnsitz in Tampa unterstützte Steinbrenner zahlreiche Einzelpersonen und Wohltätigkeitsorganisationen wie den Boys and Girls Club und die Heilsarmee. Mel Stottlemyre erinnerte sich, dass er während seiner Myelom-Krebsbehandlung im Memorial Sloan-Kettering Hospital Steinbrenner gegenüber beiläufig erwähnt hatte, wie sehr er es bedauerte, die Spiele der Yankees nicht von seinem Zimmer aus verfolgen zu können. Stottlemyre erfuhr, dass Steinbrenner bis zu Bürgermeister Rudy Giuliani ging, um sicherzustellen, dass er die Übertragungen von seinem Zimmer aus sehen konnte. Steinbrenner hatte auch 1 Million Dollar an das St. Joseph“s Children“s Hospital gespendet, wo ein Flügel zu seinen Ehren benannt wurde.

Steinbrenner machte sich in den Medien über sich selbst lustig; seine häufigen Entlassungen und Neueinstellungen von Manager Billy Martin wurden in einem Miller-Lite-Bier-Werbespot aus den 70er Jahren auf die Schippe genommen, in dem Steinbrenner zu Martin sagt: „Du bist gefeuert!“, worauf Martin antwortet: „Oh nein, nicht schon wieder!“ Nach einer von Martins Wiedereinstellungen im wirklichen Leben wurde der Werbespot wieder aufgegriffen, nur dass Steinbrenners Satz zu „You“re hired!“ umgeschrieben wurde. Die beiden Werbespots wechselten sich manchmal ab, je nach Martins Status im Team.

1988 spielte er eine wichtige Rolle in dem Buch Wait Till Next Year von William Goldman und Mike Lupica, in dem das Innenleben der Yankees (und anderer New Yorker Sportteams) über eine ganze Saison hinweg beleuchtet wurde.

Er moderierte Saturday Night Live (SNL) am 20. Oktober 1990, zur gleichen Zeit, als sein ehemaliger Outfielder und Yankee-Manager Lou Piniella die Cincinnati Reds zum Sieg in der World Series führte. Im Eröffnungssketch träumte er von einem Yankees-Team, das von ihm selbst geleitet, trainiert und gespielt wurde. In anderen Sketchen schimpfte er über das SNL-„Autorenteam“ (zu dem auch Al Franken gehörte), weil es ihn in einer nachgemachten Slim-Fast-Werbung zusammen mit anderen skrupellosen Führern wie Saddam Hussein und Idi Amin gezeigt hatte, und spielte einen volkstümlichen Convenience-Store-Manager, dessen Geschäftsethik praktisch das komplette Gegenteil von der des echten Steinbrenner ist.

In der Simpsons-Folge „Homer at the Bat“ feuert Mr. Burns Don Mattingly, weil er sich weigert, Koteletten zu rasieren, die nur Burns sehen kann. Es wird oft angenommen, dass dies eine Parodie auf einen Streit war, den Steinbrenner und Mattingly im wirklichen Leben wegen Mattinglys Haarlänge hatten. Die Episode wurde jedoch bereits ein Jahr vor der Suspendierung aufgezeichnet und war nichts weiter als ein Zufall. Als Mattingly das Baseballfeld verlässt, sagt er: „Ich mag ihn immer noch lieber als Steinbrenner“.

Er spielte sich selbst in der Albert-Brooks-Komödie The Scout. 1991 spielte er sich selbst in einer YouTube-Folge von Good Sports, mit Farrah Fawcett und Ryan O“Neal.

In dem Computerspiel Superhero League of Hoboken von 1994 besteht einer der Pläne des Hauptgegners Dr. Entropy darin, George Steinbrenner wieder auferstehen zu lassen, um die Welt ins Chaos zu stürzen und gemeinsam zu regieren. Die Superhelden vereiteln seinen Plan, indem sie Billy Martin wiederauferstehen lassen.

Nachdem er den Yankees-Shortstop Derek Jeter öffentlich für „zu viel Party“ gescholten hatte, traten die beiden in einem Visa-Werbespot beim Club-Hopping auf. Ein Visa-Werbespot aus dem Jahr 2004 zeigte Steinbrenner im Trainerraum des Yankee-Stadions, der an einer Armverletzung leidet und nicht in der Lage ist, Schecks zu unterschreiben, einschließlich des Schecks seines damaligen Managers Joe Torre, der Steinbrenner den größten Teil des Werbespots damit verbringt, ihn zu behandeln, als wäre er ein wichtiger Spieler.

George Will bezeichnete Steinbrenner einmal als „Fehlermaschine“ und „Baseball-Dummschwätzer“.

Steinbrenner war auch ein Fan des professionellen Wrestlings. Er schrieb das Vorwort für die Autobiografie von Dusty Rhodes aus dem Jahr 2005 und war in den 1970er und 1980er Jahren Stammgast bei den alten Tampa Armory Cards. Im März 1989 saß er in der ersten Reihe der Saturday Night“s Main Event XX-Übertragung der World Wrestling Federation (WWF) und unterhielt sich sogar einmal mit Manager Bobby „The Brain“ Heenan (Heenan sagte über den Mann, den er damals im Ring managte, zu Steinbrenner: „Ich habe einen Ring voller Winfield“). Im Dezember 1990 hatte Steinbrenner einen weiteren Auftritt im WWF-Fernsehen in der ersten Reihe während einer Aufzeichnung von Superstars of Wrestling im SunDome in Tampa. Erneut unterhielt er sich mit Heenan und dem Wrestler, den er zu dieser Zeit managte, Curt Hennig. Bei WWF WrestleMania VII drehten Steinbrenner, WWF-Besitzer Vince McMahon und NFL-Ansager Paul Maguire einen Sketch, in dem das Trio über die sofortige Wiederholung diskutierte. Außerdem saß er bei einer Ausgabe von WCW Monday Nitro im Jahr 1996 in der ersten Reihe und bei einer weiteren Ausgabe Anfang 1998, die in Tampa stattfand.

Bei der Beerdigung seines langjährigen Freundes Otto Graham im Dezember 2003 fiel Steinbrenner in Ohnmacht, was zu umfangreichen Medienspekulationen über seinen schlechten Gesundheitszustand führte.

Der Karikaturist der New York Daily News, Bill Gallo, zitierte oft Steinbrenners deutsche Herkunft, indem er ihn in einer preußischen Militäruniform mit Pickelhaube, goldenen Epauletten und Orden zeichnete und ihn „General von Steingrabber“ nannte.

In der ESPN-Miniserie The Bronx is Burning wird er von Oliver Platt dargestellt.

Seinfeld-Karikatur

George Steinbrenner trat als Figur in der Situationskomik Seinfeld auf, als George Costanza mehrere Staffeln lang für die Yankees arbeitete. Mitch Mitchell und Lee Bear verkörperten die Figur, und Larry David sprach sie, wann immer die Figur sprach. Steinbrenners ganzes Gesicht wurde nie gezeigt, und die Figur wurde in Szenen, die in seinem Büro im Yankee-Stadion spielten, immer von hinten gesehen. Die Figur erschien in den Episoden „Die Gegenseite“, „Die Sekretärin“, „Das Rennen“, „Der Jimmy“, „Der Wink“, „Die heiße Wanne“, „Der Caddy“, „Die Calzone“, „Das Flaschenpfand“, „Das Nickerchen“, „Das Millennium“, „Die Muffin-Oberteile“ und „Das Finale“.

Der fiktive Steinbrenner redet ununterbrochen, ohne Rücksicht darauf, ob jemand zuhört, und bezeichnet sich selbst manchmal als „Big Stein“. In „The Wink“ erwähnt Steinbrenner alle Leute, die er gefeuert hat, wobei er Billy Martin viermal erwähnt, und erwähnt den damaligen Manager Buck Showalter, schwört Costanza dann aber schnell zum Schweigen. Obwohl dies als Scherz gedacht war, gaben die Yankees zwei Wochen nach der Ausstrahlung der Folge bekannt, dass sie sich von Showalter getrennt hatten.

Steinbrenners Beteiligung an Seinfeld begann, als er eine Anfrage ablehnte, einen Cameo-Auftritt zu machen und einen Yankees-Wimpel erscheinen zu lassen; die Serie verwendete den Wimpel dennoch. Ein Jahr später wurde Steinbrenner gebeten, eine Yankees-Uniform in der sechsten Staffel von „The Chaperone“ zuzulassen. Der Besitzer war immer noch verärgert über den nicht genehmigten Wimpel und wusste so wenig über die Serie, dass er nach dem Lesen des Drehbuchs glaubte, George Costanza sei als Beleidigung nach ihm benannt worden. Er weigerte sich, die Verwendung der Uniform zu erlauben, wenn die Figur nicht umbenannt würde. Nachdem er die Serie gesehen hatte und ihm sowohl die Serie als auch die Figur des Costanza gefiel, stimmte Steinbrenner der Uniform zu und sagte später, dass er die Darstellung seiner Person in der Serie zwar als wenig schmeichelhaft, aber im Wesentlichen als korrekt empfand. Er drehte drei Szenen für das Finale der 7. Staffel von Seinfeld, „Die Einladungen“, die jedoch herausgeschnitten wurden, als die Zeit der Folge länger als erlaubt war.

sagte Jerry Seinfeld nach dem Tod von Steinbrenner: „Wer sonst könnte eine denkwürdige Figur in einer Fernsehsendung sein, ohne tatsächlich in der Sendung aufzutreten? Man hat George gespürt, auch wenn er nicht da war. Das zeigt, was für eine große Persönlichkeit er war.

Quellen

  1. George Steinbrenner
  2. George Steinbrenner
  3. ^ Franz Lidz, Sports Illustrated: „Before the Zoo There Was a Coop“ October 9, 2000
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  8. a b c d Schaap, Dick (1982). Steinbrenner! (en inglés). New York: G.P. Putnam“s Sons.
  9. Nachruf bei ontheredcarpet.com (Memento des Originals vom 25. Juli 2011 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen [email protected]@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.ontheredcarpet.com, abgerufen am 3. Juni 2011
  10. The forgotten cameo of George Steinbrenner (Memento des Originals vom 10. Juni 2015 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen [email protected]@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.outsidetheboxscoreblog.com (engl.), eingefügt am 2. Sept. 2012
  11. ^ Cohen, Muhammad. ”George Steinbrenner: the biggest loser in baseball”. The Guardian. http://www.theguardian.com/commentisfree/cifamerica/2010/jul/15/george-steinbrenner-loser-baseball.
  12. ^ Petschesky, Barry. ”Who“s the boss: The greatest hits of George Steinbrenner”. Deadspin.com. http://deadspin.com/5585806/whos-the-boss-the-greatest-hits-of-george-steinbrenner.
  13. ^ Megdal, Howard. ”Final Play Payroll By Year – Major League Baseball”. BizofBaseball.com. Arkiverad från originalet den 10 maj 2012. https://web.archive.org/web/20120510145044/http://www.bizofbaseball.com/docs/FinalPayrollbyYear_MLB.pdf.
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