Schlacht am Antietam

Zusammenfassung

Schlacht von Antietam (auf Englisch ausgesprochen

Nachdem er den konföderierten General Robert E. Lee nach Maryland verfolgt hatte, wurde Gen. McClellan von der Unionsarmee(d) griff Lees Armee an, die sich hinter dem Antietam Creek in Verteidigungsstellung befand. Im Morgengrauen des 17. September startete General Joseph Hooker(d) einen starken Angriff auf Lees linke Flanke. Angriffe und Gegenangriffe folgten auf dem Maisfeld von Miller, und die Kämpfe drehten sich um die Dunkerist(d)-Kirche. Die Angriffe der Union auf die Sunken Road durchbrachen schließlich das Zentrum der Konföderierten, aber der Vorteil der Föderation wurde nicht genutzt. Am Nachmittag trat das Korps von Unionsgeneral Ambrose Burnside in Aktion, eroberte eine Steinbrücke über den Antietam Creek und rückte gegen die rechte Flanke der Konföderierten vor. Im entscheidenden Moment traf die konföderierte Division von General Ambrose Powell Hill(r) aus Harpers Ferry(r) ein und startete einen überraschenden Gegenangriff, der Burnside zurückwarf und die Schlacht beendete. Obwohl er zahlenmäßig zwei zu eins unterlegen war, setzte Lee seine gesamte Streitmacht ein, während McClellan weniger als drei Viertel seiner Armee entsandte, so dass Lee den Vormarsch der Föderierten blockieren konnte. In der Nacht konsolidierten beide Armeen ihre Linien. Trotz schwerer Verluste kämpfte Lee am 18. September den ganzen Tag über mit McClellan, der seine angeschlagene Armee südlich des Potomac zurückzog.

Obwohl er zahlenmäßig unterlegen war, gelang es McClellan mit seinen Angriffen nicht, eine Konzentration der Kräfte zu erreichen(d), so dass Lee seine Truppen auf die inneren Linien verlegen konnte(d), um sich allen Herausforderungen zu stellen. Daher gelang es McClellan trotz umfangreicher Truppenreserven, die er zur Ausnutzung lokaler Erfolge hätte einsetzen können, nicht, Lees Armee zu vernichten. McClellans hartnäckiger, aber falscher Glaube, dass er in der Unterzahl war, trug zu seiner Vorsicht während des gesamten Feldzugs bei.

McClellan hielt Lees Invasion in Maryland auf, aber Lee gelang es, seine Armee nach Virginia zurückzuziehen, ohne dass der vorsichtige McClellan eingreifen musste. McClellans Weigerung, Lees Armee zu verfolgen, führte dazu, dass er im November von Präsident Abraham Lincoln seines Kommandos enthoben wurde. Obwohl das Ergebnis taktisch nicht eindeutig war, zogen sich die konföderierten Truppen zuerst vom Schlachtfeld zurück, was zu einem strategischen Sieg der Union führte. Dieser Sieg war wichtig genug, um Lincoln das Selbstvertrauen zu geben, seine Emanzipationsproklamation zu verkünden, die jede mögliche Absicht der britischen und französischen Regierung, die Konföderation anzuerkennen, entmutigte.

Robert E. Lees Armee von Nordvirginia(d) – etwa 55.000 Mann – marschierte am 3. September 1862 in den Bundesstaat Maryland ein, nachdem er am 30. August in der Zweiten Schlacht von Bull Run gesiegt hatte. Durch diesen Erfolg ermutigt, plante die konföderierte Führung, den Krieg in feindliches Gebiet zu verlegen. Lees Invasion in Maryland sollte zeitgleich mit einer Invasion der Armeen von Braxton Bragg(d) und Edmund Kirby Smith(d) in Kentucky stattfinden. Sie war auch aus logistischen Gründen notwendig, da die Farmen in Nord-Virginia keine Nahrungsmittel mehr besaßen. Nach Ereignissen wie den Unruhen in Baltimore(d) im Frühjahr 1861 und nachdem Präsident Lincoln die Stadt auf dem Weg zu seiner Amtseinführung verkleidet passieren musste, gingen die konföderierten Führer davon aus, dass Maryland die Ankunft der konföderierten Truppen begrüßen würde. Die Truppen sangen die Melodie „Maryland, My Maryland(d)!“ während des Marsches, aber im Herbst 1862 herrschte vor allem in den westlichen Teilen des Staates die Stimmung der Unionisten vor. Die Zivilisten versteckten sich in der Regel in ihren Häusern, wenn Lees Armee durch ihre Städte zog, oder sahen mit kühlem Schweigen zu, wie die Army of the Potomac(d) bejubelt und angefeuert wurde. Einige Politiker der Konföderation, darunter auch Präsident Jefferson Davis, glaubten, dass die Aussicht auf internationale Anerkennung steigen würde, wenn die Konföderation einen militärischen Sieg auf dem Boden der Union erringen würde; ein solcher Sieg könnte die Anerkennung und finanzielle Unterstützung des Vereinigten Königreichs und Frankreichs nach sich ziehen, obwohl es keinen Beweis dafür gibt, dass Lee glaubte, die Konföderation sollte ihre militärischen Pläne auf diese Möglichkeit stützen.

Als die 87.000 Mann starke Army of the Potomac(d) unter McClellan Lee abfangen wollte, entdeckten zwei Unionssoldaten (Corporal Barton W. Mitchell und Sergeant John M. Bloss(d) vom 27. Indiana Volunteer Regiment) eine verirrte Kopie von Lees detaillierten Schlachtplänen – Special Order 191(d) – die in drei Zigarren eingewickelt war. Aus dem Befehl ging hervor, dass Lee seine Armee geteilt und seine Teile geografisch verstreut hatte (in Harpers Ferry, West Virginia(d), und Hagerstown(d)), die beide voneinander isoliert und leicht zu besiegen waren, wenn McClellan sich schnell genug bewegen konnte. McClellan wartete etwa 18 Stunden, bevor er beschloss, diese Information zu nutzen und seine Truppen neu zu positionieren, und verpasste damit die Gelegenheit, Lee entscheidend zu besiegen.

Im Maryland-Feldzug kam es vor der großen Schlacht von Antietam zu zwei bedeutenden Zusammenstößen: der Einnahme von Harpers Ferry(d) durch General Thomas J. „Stonewall“ Jackson und McClellans Angriff durch die Blue Ridge Mountains in der Schlacht von South Mountain(d). Ersteres war wichtig, weil ein Großteil von Lees Armee zu Beginn der Schlacht von Antietam abwesend und mit der Kapitulation der Unionsgarnison beschäftigt war; letzteres, weil die starke Verteidigung zweier Gebirgspässe durch die Konföderierten McClellans Vormarsch lange genug verzögerte, damit Lee den Rest seiner Armee bei Sharpsburg konzentrieren konnte.

Armee des Potomac(d), unter der Führung von Gen. McClellan, unterstützt von Einheiten, die aus John Popes Armee von Virginia(d) übernommen wurden, umfasste sechs Infanteriekorps.

I(d) Korps, unter General Joseph Hooker(d), bestehend aus Divisionen:

II(d) Korps, unter General Edwin Vose Sumner(d), besteht aus Divisionen:

Das V(d)-Korps unter General Fitz John Porter(d) besteht aus den Divisionen:

VI(d) Korps, unter General William B. Franklin(d), bestehend aus Abteilungen:

IX(d) Korps, unter General Ambrose E. Burnside (General-Brig. Jacob D. Cox(d) übte während der Schlacht das operative Kommando aus), bestand aus Divs:

XII(d) Korps, unter General. Mansfield(d), besteht aus den Abteilungen:

Die Kavalleriedivision von Brigadegeneral Alfred Pleasonton(d) bestand aus den Brigaden von Major Charles J. Merlan und den Obersten John F. Farnsworth(d), Richard H. Rush, Andrew T. Rush und Benjamin F. Davis(d).

Konföderation

General Lees Armee von Nordvirginia(d) war in zwei große Infanteriekorps unterteilt.

Das Erste Korps unter General James Longstreet besteht aus den Divisionen:

Das Zweite Korps unter General Thomas J. „Stonewall“ Jackson besteht aus den Divisionen:

Die übrigen Einheiten waren das Kavalleriekorps unter Brigadegeneral J. E. B. Stuart(d) und die Reserveartillerie unter dem Kommando von Brigadegeneral Stuart. William N. Pendleton(d). Das Zweite Korps war so organisiert, dass die Artillerie jeder Division zugeordnet war, im Gegensatz zum Ersten Korps, das die Artillerie auf Korps-Ebene reserviert hatte.

Disposition der Armeen

In der Nähe von Sharpsburg stationierte Lee ab dem 15. September seine verfügbaren Truppen hinter dem Antietam Creek, entlang eines niedrigen Bergrückens. Es war eine effektive Verteidigungsposition, aber nicht uneinnehmbar. Das Gelände bot der Infanterie hervorragende Deckung durch Eisen- und Steinzäune, Kalksteinfelsen, Rinnen und Schluchten. Der Bach war nur ein kleines Hindernis, nur 18-30 Yards breit, an einigen Stellen durchfahrbar und hatte drei Steinbrücken, die jeweils eine Meile auseinander lagen. Die Position war auch deshalb prekär, weil die konföderierte Rückseite durch den Potomac blockiert war und ein Rückzug nur über einen Punkt möglich war, nämlich Botelers Furt bei Shepherdstown(d). (Die Furt bei Williamsport(d) lag 10 Meilen nordwestlich von Sharpsburg und war von Jackson auf seinem Marsch nach Harpers Ferry benutzt worden. Die Aufstellung der Unionstruppen während der Schlacht machte einen Rückzug in diese Richtung unmöglich). Und am 15. September umfassten die Streitkräfte unter Lees unmittelbarem Kommando gerade einmal 18.000 Mann, also nur ein Drittel der Bundesarmee.

Die ersten beiden Unionisten-Divisionen trafen am Nachmittag des 15. September ein, der Großteil der restlichen Armee am späten Abend. Obwohl ein sofortiger Angriff der Union am Morgen des 16. September einen überwältigenden zahlenmäßigen Vorteil gehabt hätte, veranlassten McClellans charakteristische Vorsicht und seine Überzeugung, dass Lee bis zu 100.000 Mann in Sharpsburg hatte, ihn, seinen Angriff um einen Tag zu verschieben. Dies gab den Konföderierten Zeit, ihre Verteidigungspositionen vorzubereiten, und ermöglichte es Longstreets Soldaten, von Hagerstown und Jacksons Korps, abzüglich der Division A, einzutreffen. P. Hill, der aus Harpers Ferry eintreffen wird. Jackson verteidigte die linke (nördliche) Flanke, die am Potomac verankert war, Longstreet die rechte (südliche) Flanke, die am Antietam verankert war, eine etwa 4 Meilen lange Linie (im Laufe der Kämpfe und der Verlegung von Lees Einheiten überlappten sich die Grenzen dieser Korps erheblich).

Am Abend des 16. September befahl McClellan dem I. Korps von Hooker, den Antietam Creek zu überqueren und die feindlichen Stellungen zu tätowieren. Meades Division griff Hoods Truppen in der Nähe von East Woods behutsam an. Nach Einbruch der Dunkelheit wurde das Artilleriefeuer fortgesetzt, während McClellan seine Truppen für den zweiten Tag der Kämpfe in Stellung brachte. McClellans Plan war es, die linke Flanke des Feindes zu überwältigen. Er kam zu dieser Entscheidung aufgrund der Konfiguration der Brücken über den Antietam. Die kleinste Brücke (die bald den Namen Burnside-Brücke erhielt) wurde von den konföderierten Stellungen auf den Abhängen, von denen aus sie zu sehen war, beherrscht. Die mittlere Brücke an der Boonsboro(d)-Straße stand unter Artilleriebeschuss aus den Höhen bei Sharpsburg. Die am weitesten flussaufwärts gelegene Brücke befand sich jedoch zwei Meilen östlich der konföderierten Geschütze und konnte sicher überquert werden. McClellan plante, mehr als die Hälfte seiner Armee für den Angriff einzusetzen, zunächst mit zwei Korps, die von einem dritten und gegebenenfalls einem vierten Korps unterstützt werden sollten. Er beabsichtigte, gleichzeitig mit einem fünften Korps einen Ablenkungsangriff gegen die rechte Flanke der Konföderierten zu starten, und war bereit, im Falle eines erfolgreichen Angriffs mit seinen Reserven das Zentrum anzugreifen. Der Zusammenstoß in den East Woods diente Lee als Signal für McClellans Absichten, der seine Verteidigung entsprechend vorbereitete. Er verlegte Männer an die linke Flanke und sandte dringende Nachrichten an seine beiden Kommandeure, die noch nicht auf dem Feld eingetroffen waren – Lafayette McLaws mit zwei Divisionen und A. P. Hill mit einer Division.

Erleichterung und ihre Folgen

McClellans Pläne waren schlecht koordiniert und schlecht ausgeführt. Er erteilte jedem unterstellten Befehlshaber nur Befehle für sein Korps, nicht aber einen allgemeinen Befehl, der den gesamten Schlachtplan enthielt. Das Gelände des Schlachtfelds machte es den Befehlshabern schwer, die Ereignisse außerhalb ihres Sektors zu beurteilen, und McClellans Hauptquartier lag fast eine Meile zurück (im Haus von Philip Pry, östlich des Baches), und es war auch für ihn schwierig, sein Korps zu kontrollieren. Die Schlacht fand daher im Wesentlichen am nächsten Tag in drei meist unkoordinierten Gefechten statt: morgens am nördlichen Ende des Schlachtfelds, mittags in der Mitte und nachmittags im Süden. Dieser Mangel an Koordination und Konzentration von McClellans Streitkräften machte den zahlenmäßigen Vorteil von 2:1 für die Union fast vollständig zunichte und ermöglichte es Lee, seine Verteidigungskräfte zu verlegen, um jeder Offensive zu begegnen.

Die morgendliche Phase

Standort: Nördliches Ende des Schlachtfelds

Die Kämpfe begannen im Morgengrauen (gegen 5.30 Uhr) des 17. September mit einem Angriff des I. Korps der Union unter Joseph Hooker entlang der Hagerstown Road. Hookers Ziel war das Plateau, auf dem die Dunkeristenkirche stand, ein bescheidenes, weiß getünchtes Gebäude, das einer lokalen Sekte deutscher Baptisten gehörte(d). Hooker verfügte über etwa 8.600 Mann, etwas mehr als die 7.700 Verteidiger unter dem Kommando von Stonewall Jackson, und dieser geringe Unterschied wurde durch die starken Verteidigungsstellungen der Konföderierten mehr als wettgemacht. Abner Doubledays Division rückte zu Hookers rechter Seite vor, James Ricketts rückte nach links in die East Woods vor, und George Meades Pennsylvania Reserve Division(d) wurde in der Mitte und etwas weiter hinten eingesetzt. Jacksons Verteidigung bestand aus Divisionen unter der Führung von Alexander Lawton und John R. Jones, die sich von West Woods aus über die Straße und entlang des südlichen Randes von Millers Maisfeld formierten. Vier Brigaden wurden in West Woods in Reserve gehalten.

Als die ersten Unionisten aus den nördlichen Wäldern in das Maisfeld eindrangen, kam es zu einem Artillerieduell. Das Feuer der Konföderierten kam von den pferdegezogenen Artillerie-Batterien unter Jeb Stuart im Westen und von den vier Batterien von Colonel Stephen D. Lee(d) auf der Anhöhe gegenüber der Kirche von Dünkirchen im Süden. Die Union erwiderte das Feuer von neun Batterien auf dem Hügel hinter North Woods und von zwanzig Parrott(d)-Geschützen mit 20 Pfündern zwei Meilen östlich des Antietam Creek. Das Feuergefecht forderte auf beiden Seiten schwere Verluste und wurde von Colonel Lee als „Artilleriehölle“ bezeichnet.

Als Hooker das Glitzern der Bajonette der Konföderierten im Maisfeld sah, stoppte er seine Infanterie und ließ vier Artilleriebatterien aufmarschieren, die Granaten und Schrapnelle über die Köpfe der föderalen Infanterie hinweg auf das Feld feuerten. Es kam zu einem wilden Kampf, bei dem wegen der schlechten Sichtverhältnisse im Maisgebiet viel mit Gewehrschüssen und Bajonetten gekämpft wurde. Die Offiziere ritten zu Pferd und fluchten und riefen Befehle, die niemand bei dem Lärm hören konnte. Die Gewehre wurden heiß und begannen durch zu viele Schüsse zu versagen; die Luft war erfüllt von einem Hagel von Kugeln und Granaten.

Meades 1. Brigade aus Pennsylvania, unter Brigadegeneral. Truman Seymour, marschierte durch die East Woods und lieferte sich einen Schusswechsel mit der Brigade von Oberst James Walker, die aus Soldaten aus Alabama, Georgia und North Carolina bestand. Als Walkers Männer Seymours Männer mit Hilfe seines Artilleriefeuers zurückdrängten, drang auch Ricketts“ Division in das Maisfeld ein, um ebenfalls von der Artillerie vernichtet zu werden. Brigadegeneral. Avram Duryée marschierte direkt in die Salven der Georgia-Brigade von Colonel Douglas Marcellus. Da sie aus einer Entfernung von 230 Metern unter schwerem Beschuss standen, konnten sie mangels Verstärkung keinen Vorteil erlangen, so dass Duryée den Rückzug anordnete.

Während das Maisfeld in einer blutigen Pattsituation verharrte, waren die Vorstöße der Federals einige hundert Yards weiter westlich erfolgreicher. Die 4. Brigadegeneralin. John Gibbon von Doubledays Division (die nun den Namen Eiserne Brigade(d) trug) begann entlang und über die Straße in das Maisfeld und in die West Woods vorzurücken und drängte Jacksons Männer zur Seite. Sie wurden durch einen Angriff von 1150 Mann der Brigade von Starke gestoppt, die aus einer Entfernung von 27 Metern heftig schossen. Die konföderierte Brigade zog sich zurück, nachdem sie dem heftigen Feuer der Eisernen Brigade ausgesetzt war, und Starke wurde tödlich verwundet. Der Vormarsch der Union auf die Kirche von Dünkirchen wurde wieder aufgenommen und öffnete eine große Bresche in Jacksons Verteidigungslinie, die kurz vor dem Zusammenbruch stand. Trotz des hohen Preises, der dafür gezahlt wurde, machte Hookers Korps stetige Fortschritte.

Auch Hookers Männer erlitten schwere Verluste, ohne jedoch ihre Ziele zu erreichen. Nach zwei Stunden und 2.500 Opfern waren sie wieder am Ausgangspunkt angelangt. Das Maisfeld, eine Fläche von etwa 230 m Länge und 400 m Breite, war eine Landschaft von unbeschreiblicher Schönheit. Man schätzte, dass das Maisfeld im Laufe des Vormittags nicht weniger als 15 Mal von einem Lager zum anderen gezogen war. Major Rufus R. Dawes(d), der während der Kämpfe das Kommando über das 6. Wisconsin-Regiment der Eisernen Brigade übernahm, verglich später die Schlacht um die Hagerstown Road mit der Steinmauer bei Fredericksburg, der „Bloody Corner“ von Spotsylvania(d) und dem „Schlachthaus“ bei Cold Harbor(d) und betonte, dass „die Antietam Road sie alle an eindeutigen Beweisen für das Gemetzel übertraf“. Hooker forderte die Unterstützung von Mansfields 7.200 Mann des XII Korps an.

Die Hälfte von Mansfields Männern waren untrainierte Rekruten, und Mansfield selbst war unerfahren, da er erst zwei Tage zuvor das Kommando übernommen hatte. Obwohl er seit 40 Jahren ein Veteran war, hatte er noch nie eine größere Anzahl von Soldaten in die Schlacht geführt. Da er befürchtete, dass seine Männer sich erschrecken würden, wenn man auf sie schoss, führte er sie in einer so genannten „Kompaniekolonne, geschlossen in der Masse“, einer Formation, in der ein Regiment in zehn statt der üblichen zwei Reihen aufgestellt war. Als seine Männer die östlichen Wälder betraten, sahen sie wie ein hervorragendes Artillerieziel aus, „fast so gut wie eine Scheune“. Mansfield selbst wurde in die Brust geschossen und starb am nächsten Tag. Alpheus Williams übernahm vorübergehend das Kommando über das 12. Korps.

Mansfields neue Rekruten der 1. Division kommen nicht gegen Hoods Linie an, die auch durch die Brigaden von D. H. Hills Division unter Colquitt und McRae verstärkt worden war. Die 2. Division des 12. Korps unter George Sears Greene durchbrach jedoch McRaes Linien, die in dem Irrglauben flohen, sie würden in einen Flankenangriff geraten. Dieser Bruch in der Linie zwang Hood und seine zahlenmäßig unterlegenen Männer, sich in den West Woods neu zu formieren, wo sie den Tag begonnen hatten. Greene gelang es, die Kirche von Dünkirchen, Hookers ursprüngliches Ziel, zu erreichen und Stephen Lees Batterien zu vertreiben. Die Bundestruppen hielten einen Großteil des östlich der Straße gewonnenen Terrains.

Hooker versuchte, die versprengten Reste des I. Korps zu sammeln, um den Angriff fortzusetzen, aber ein Scharfschütze der Konföderierten entdeckte sein weißes Pferd und schoss Hooker ins Bein. Das Kommando über das I. Korps ging daraufhin an General Meade zurück, da Hookers ranghöchster Untergebener, James B. Ricketts, ebenfalls verwundet worden war. Da Hooker jedoch außer Gefecht gesetzt war, gab es keinen General mehr, der befugt war, die Männer des I. und XII. Greenes Männer gerieten in den West Woods unter schweren Beschuss und zogen sich von der Dunkeritenkirche zurück.

In dem Bestreben, die linke Flanke der Konföderierten umzudrehen und den Druck auf Mansfields Männer zu verringern, erhielt Sumners II. Sedgwicks Division mit 5400 Mann war die erste, die Antietam durchquerte und in die East Woods eindrang. Sie beabsichtigte, nach links abzubiegen und den Süden der Konföderierten zum Sturm auf Ambrose Burnsides IX Corps zu zwingen. Doch der Plan scheiterte. Sie trennten seine Division von William H. French, und um 9 Uhr morgens Sumner, der die Division begleitete, startete den Angriff in einer ungewöhnlichen Schlachtformation – die drei Brigaden in drei langen Reihen, Männer nebeneinander, mit nur 45-65 Yards zwischen den Reihen. Sie wurden zunächst von der konföderierten Artillerie und dann von drei Seiten von Earlys, Walkers und McLaws“ Divisionen angegriffen, und in weniger als einer halben Stunde waren Sedgwicks Männer gezwungen, sich mit mehr als 2 200 Opfern, darunter Sedgwick selbst, der durch eine Verwundung für mehrere Monate außer Gefecht gesetzt war, auf ihren Ausgangspunkt zurückzuziehen. Sumner wurde von den meisten Historikern für seinen „leichtsinnigen“ Angriff, die mangelnde Koordinierung mit den Hauptquartieren des I. und XII. Korps, den Verlust der Kontrolle über die Division von French, als er die Division von Sedgwick begleitete, die unzureichende Aufklärung vor dem Angriff und die Wahl einer ungewöhnlichen Kampfformation verurteilt, die von dem konföderierten Gegenangriff so effektiv überflügelt wurde. Neuere Forschungen des Historikers M. V. Armstrong hat jedoch nachgewiesen, dass Sumner angemessene Aufklärung betrieben hat und dass seine Entscheidung, dort anzugreifen, wo er es tat, durch die ihm zur Verfügung stehenden Informationen gerechtfertigt war.

Die letzten Gefechte der Morgenphase der Schlacht fanden gegen 10 Uhr statt, als zwei Regimenter des XII. Korps vorrückten, aber von der Division von John G. Walker aufgehalten wurden, die kurz zuvor von der rechten Seite der Konföderierten gekommen war. Sie kämpften in dem Gebiet zwischen dem Maisfeld und West Woods, aber bald wurden Walkers Männer von zwei Brigaden von Greenes Division zurückgedrängt, und die Bundestruppen gewannen ein wenig Boden in West Woods.

Die Morgenphase endete mit Verlusten auf beiden Seiten von insgesamt fast 13.000 Mann, darunter zwei Korpskommandeure der Union.

Mittagspause

Standort: Confederate Line Center

Bis zum Mittag hatte sich das Geschehen in die Mitte der konföderierten Linie verlagert. Sumner hatte den morgendlichen Angriff von Sedgwicks Division begleitet, aber eine andere seiner Divisionen, die von French geführt wurde, hatte den Kontakt zu Sumner und Sedgwick verloren und war auf unerklärliche Weise nach Süden gezogen. French suchte nach einer Gelegenheit, sich in den Kampf einzuschalten, fand Zusammenstöße im Weg und befahl seinen Männern, vorzurücken. Zu diesem Zeitpunkt entdeckte Sumners Stellvertreter (und Sohn) French, schilderte ihm die schrecklichen Kämpfe in den West Woods und gab ihm den Befehl, die Konföderierten abzulenken, indem er von der Mitte aus angriff.

French stand der Division von D.H. Hill gegenüber. Hill befehligte etwa 2.500 Mann, weniger als halb so viele wie die Franzosen, und drei der fünf Brigaden waren bei den Kämpfen am Morgen vernichtet worden. Dieser Sektor von Longstreets Linie war theoretisch der schwächste. Hills Männer befanden sich jedoch in einer starken Verteidigungsposition auf einer Kammlinie an einer Straße, die durch den jahrelangen Verkehr von Fuhrwerken versunken war und sich in einen natürlichen Graben verwandelt hatte, der als Graben genutzt werden konnte.

French startete gegen 9:30 Uhr eine Reihe von Angriffen mit brigadegroßen Kontingenten gegen Hills behelfsmäßige Festungen. Die erste Brigade, unerfahrene Truppen unter dem Kommando von Brigadegeneral. Max Weber, wurden schnell von schwerem Gewehrfeuer weggefegt; beide Seiten hatten noch keine Artillerie eingesetzt. Der zweite Angriff, mehr Rakhine-Rekruten unter Col. Dwight Morris, wurde ebenfalls unter schwerem Beschuss genommen, konnte aber einen Gegenangriff der Alabama-Brigade von Robert Rodes abwehren. Die dritte, unter Brigadegeneral. Nathan Kimball, bestand aus drei Veteranenregimentern, aber auch sie wurden durch das Feuer von der gesunkenen Straße aus niedergemacht. Die Division von French verlor in weniger als einer Stunde 1.750 Männer (von 5.700).

Auf beiden Seiten trafen Verstärkungen ein, und um 10.30 Uhr war es soweit. Robert E. Lee schickte seine letzte Reservedivision – etwa 3.400 Mann – unter der Führung von General. Anderson soll die Linie von Hill halten und nach rechts ausdehnen, um einen Angriff auf die linke Flanke von French vorzubereiten. Aber zur gleichen Zeit wurden 4.000 Mann der Division unter der Führung von General Israel B. Richardson hatte die linke Seite von French erreicht. Es handelte sich um die letzte von Sumners drei Divisionen, die von McClellan zurückgehalten worden waren, als er seine Reservekräfte organisierte. Richardsons frische Truppen führten den ersten Schlag aus.

General Richardson schickte die Brigadegeneralin. John Curtis Caldwell(d) mischte sich gegen Mittag in den Kampf ein (nachdem ihm gesagt worden war, dass Caldwell sich hinter einem Heuwagen aufhielt), und schließlich wendete sich das Blatt der Schlacht. Andersons konföderierte Division war für die Verteidiger wenig hilfreich, nachdem Gen. Anderson wurde zu Beginn des Kampfes verwundet. Andere wichtige Kommandeure, wie George B. Anderson (Andersons Nachfolger, Oberst Charles C. Tew(d) vom 2. North Carolina-Regiment, wurde wenige Minuten nach Übernahme des Kommandos getötet) und Oberst John Brown Gordon(d) vom 6. (Gordon erlitt im Einsatz fünf schwere Verwundungen, zwei am rechten Bein, zwei am linken Arm und eine im Gesicht. Er lag bewusstlos mit dem Gesicht nach unten in seinem Helm und erzählte später seinen Kollegen, dass er an seinem eigenen Blut erstickt wäre, wenn nicht ein nicht identifizierter Yankee eine Kugel abgefeuert hätte, die ein Loch in seinen Helm riss, durch das das Blut abfließen konnte. Diese Verluste trugen unmittelbar zur Verwirrung der folgenden Ereignisse bei.

Als Caldwells Brigade um die rechte Flanke der Konföderierten herum vorrückte, sahen Oberst Francis Channing Barlow(d) und 350 Mann des 61. und 64. New Yorker(d) Regiments eine Schwachstelle in der Linie und besetzten einen Hügel mit guter Sicht auf die gesunkene Straße. Auf diese Weise konnten sie die konföderierte Linie unter Beschuss nehmen und sie in eine Todesfalle verwandeln. Bei dem Versuch, dieser Bedrohung zu begegnen, wurde ein Befehl von Rodes von Oberstleutnant James N. Lightfoot missverstanden, der den Platz von John Gordon eingenommen hatte, der das Bewusstsein verloren hatte. Lightfoot befahl seinen Männern, umzudrehen und zu marschieren, ein Befehl, den alle fünf Brigade-Regimenter als an sie gerichtet betrachteten. Die konföderierten Truppen zogen sich in Richtung Sharpsburg zurück und verloren ihre Linie.

Richardsons Männer waren dem Feind auf den Fersen, als sie von einem Artilleriefeuer gestoppt wurden, das der General in aller Eile zusammengestellt hatte. Longstreet. Ein Gegenangriff von 200 Mann unter der Führung von D. H. Hill erreichte die linke Flanke der Föderierten in der Nähe der versunkenen Straße, und obwohl sie durch einen heftigen Angriff des 5. New Hampshire Regiments zurückgeschlagen wurden, konnte der Zusammenbruch des Zentrums aufgehalten werden. Widerstrebend befahl Richardson seiner Division, sich nördlich des Bergrückens vor der versunkenen Straße zurückzuziehen. Seine Division verlor etwa 1.000 Mann. Oberst Barlow wurde schwer und Richardson tödlich verwundet. Winfield S. Hancock übernahm das Kommando über die Division. Obwohl Hancock später einen ausgezeichneten Ruf als aggressiver Divisions- und Korpskommandeur haben sollte, beeinträchtigte der unerwartete Kommandowechsel das Tempo des Vormarsches der Föderierten.

Das Gemetzel zwischen 9:30 Uhr morgens und 13.00 Uhr auf der Sackgasse den Namen „Bloody Lane“ (Blutige Straße), mit etwa 5.600 Opfern (3.000 Unions- und 2.600 Konföderiertenopfer) auf 700 Metern Länge. Und doch bot sich eine große Chance. Hätte dieser Abschnitt der durchbrochenen konföderierten Linie ausgenutzt werden können, wäre Lees Armee in zwei Teile gespalten und schließlich besiegt worden. Es waren genügend Kräfte vorhanden, um dies zu tun. Es gab eine Reserve von 3.500 Kavallerie- und 10.300 Infanterieeinheiten von General. Porter, der in der Nähe der mittleren Brücke wartet, eine Meile entfernt. Das VI. Korps war gerade mit 12.000 Mann eingetroffen. Das VI. Korps von General William B. Porter. Franklin war bereit, diese Lücke auszunutzen, aber Sumner, der ranghöchste Befehlshaber, befahl ihm, nicht vorzurücken. Franklin wandte sich an McClellan, der sein hinteres Hauptquartier verließ, um beide Argumente zu hören, aber Sumners Entscheidung bestätigte und Franklin und Hancock befahl, ihre Positionen zu halten.

Später an diesem Tag hörte sich der Kommandeur einer anderen Reserveeinheit in der Nähe des Zentrums, des V. Korps, General Fitz John Porter, die Empfehlungen von General George Sykes, dem Kommandeur der 2. Division, an, einen weiteren Angriff auf das Zentrum zu starten – eine Idee, die McClellan faszinierte. Porter soll jedoch zu McClellan gesagt haben: „Denken Sie daran, General, ich befehlige die letzte Reserve der letzten Armee der Republik. McClellan weigerte sich und eine weitere Chance war vertan.

Phase am Nachmittag

Standort: Südliches Ende des Schlachtfelds

Das Geschehen verlagerte sich dann an das südliche Ende des Schlachtfelds. McClellans Plan sah vor, dass General Ambrose Burnside und sein IX. Korps einen Ablenkungsangriff zur Unterstützung von Hookers I. Korps durchführen sollten, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit der Konföderierten vom Hauptangriff des Nordens abzulenken. Burnside war jedoch angewiesen worden, vor dem Angriff auf ausdrückliche Befehle zu warten, und diese erreichten ihn erst um 10 Uhr morgens. Burnside verhielt sich bei den Vorbereitungen zur Schlacht untypisch passiv. Er war unglücklich darüber, dass McClellan die frühere Regelung aufgegeben hatte, wonach die „Flügel“-Kommandeure ihm Bericht erstatteten. Zuvor hatte Burnside einen Flügel befehligt, der sowohl das IX. als auch das I. Korps umfasste; nun war er nur noch für das IX. Korps verantwortlich. Burnside weigerte sich stillschweigend, seine übergeordnete Autorität aufzugeben, und befasste sich zunächst mit Brigadegeneral Jesse L. Reno(d) (der bei South Mountain getötet wurde) und dann mit Brigadegeneral. Jacob D. Cox von der Kanawha-Division als Korpskommandeure, die ihre Befehle für das Korps über ihn erhalten.

Burnside verfügte östlich des Antietam Creek über vier Divisionen (12.500 Mann) und 50 Geschütze. Vor ihm befand sich eine Truppe, die durch Lees Manöver zum Halten der linken Flanke der Konföderierten stark dezimiert worden war. Im Morgengrauen standen die Divisionen der Brigadegeneräle David R. Jones und John G. Walker zur Verteidigung bereit, aber um 10 Uhr waren alle Walker-Männer und die Georgia-Brigade von Oberst George T. Anderson abgezogen. Jones hatte nur etwa 3.000 Mann und 12 Geschütze zur Verfügung, um gegen Burnside zu kämpfen. Vier dünne Brigaden bewachten die Höhenzüge bei Sharpsburg, vor allem ein flaches Plateau, das als Cemetery Hill bekannt ist. Die restlichen 400 Männer – das 2. und 20. Georgia-Regiment unter Brigadegeneral. Robert Toombs verteidigte mit zwei Artilleriebatterien die Rohrbach“s Bridge, ein 38 Meter langes Steinbauwerk mit drei Spannweiten, das den südlichsten Übergang über den Antietam bildete. Aufgrund der Berühmtheit der darauf folgenden Schlacht sollte sie als Burnside“s Bridge(d) in die Geschichte eingehen. Die Brücke war ein schwieriges Ziel. Die Straße, die dorthin führte, verlief parallel zum Bach und war dem feindlichen Feuer ausgesetzt. Die Brücke wurde von einem Hügel mit einer steilen, 30 m hohen bewaldeten Wand am Westufer beherrscht, die mit Felsbrocken aus einem alten Steinbruch übersät war, so dass Scharfschützen- und Infanteriefeuer aus gedeckten Stellungen ein gefährliches Hindernis für die Überquerung darstellte.

In diesem Sektor war der Antietam Creek selten breiter als 15 m, und viele Abschnitte waren nur hüfttief und lagen außerhalb des Absenkungsbereichs der Konföderierten. Burnside wurde scharf kritisiert, weil er diese Tatsache ignoriert hatte. Dank des hohen Geländes auf der anderen Seite des flachen Baches war die Überquerung des Baches ein relativ einfaches Teilstück eines ansonsten schwierigen Problems. Burnside konzentrierte sich stattdessen darauf, die Brücke anzugreifen und gleichzeitig eine Furt zu überqueren, die McClellans Ingenieure eine halbe Meile (1 km) flussabwärts ausgemacht hatten, aber als Burnsides Männer dort ankamen, fanden sie das Ufer zu hoch, um es zu überwinden. Die Ohio-Brigade von Oberst George Crook bereitete sich darauf vor, die Brücke mit Unterstützung von Brigadegeneral Samuel Sturgis, der Rest der Kanawha-Division und Brigadegeneral. Isaac Rodmans Division stapfte durch dichtes Gestrüpp und versuchte, die 3 km flussabwärts gelegene Snavely-Furt zu finden, um die Konföderierten zu flankieren.

Crooks Angriff auf die Brücke wurde von Truppen des 11. Connecticut-Regiments angeführt, die den Befehl erhalten hatten, die Brücke für die Ohioaner freizumachen und dann den Hügel anzugreifen. Nach einem hartnäckigen 15-minütigen Feuergefecht zogen sich die Connecticutaner mit 139 Opfern, einem Drittel ihrer Stärke, zurück, darunter ihr Kommandeur, Oberst Henry W. Kingsbury, der tödlich verwundet wurde. Crooks Hauptangriff ging schief, als seine Unkenntnis des Geländes seine Männer in den Bach eine Viertelmeile (400 m) flussaufwärts von der Brücke führte, wo sie sich mehrere Stunden lang Salven mit der konföderierten Vorhut lieferten.

Während Rodmans Division auf ihrem schwerfälligen Marsch zu Snavelys Furt nicht erreicht werden konnte, befahlen Burnside und Cox einen zweiten Angriff auf die Brücke mit einer von Sturgis“ Brigaden, angeführt vom 2. Maryland(d) und 6. Auch sie fielen den Scharfschützen und der Artillerie der Konföderierten zum Opfer, und ihr Angriff scheiterte. Zu diesem Zeitpunkt war es bereits Mittag und McClellan verlor die Geduld. Er schickte eine Reihe von Kurieren, um Burnside zum Vormarsch zu bewegen. Er befahl einem Stellvertreter, „ihm zu sagen, dass er, auch wenn er 10.000 Mann verliert, jetzt anfangen muss“. Er erhöhte den Druck, indem er den Generalinspektor, Oberst Delos B. Sackett(d), um direkt mit Burnside zu sprechen, der entrüstet reagierte: „Mir scheint, McClellan glaubt nicht, dass ich mein Bestes gebe, um diese Brücke zu nehmen; Sie sind der dritte oder vierte, der heute Morgen mit denselben Befehlen zu mir kommt.“

Der dritte Versuch, die Brücke einzunehmen, wurde um 12:30 Uhr von Sturgis“ anderer Brigade unter dem Kommando von Brigadegeneral Edward Ferrero. Sie wurde von den Regimentern 51st New York und 51st Pennsylvania(d) durchgeführt, die mit ausreichender Artillerieunterstützung und dem Versprechen, dass die kürzlich aufgehobene Whiskey-Ration im Erfolgsfall wiederhergestellt würde, flussabwärts schwammen und am Ostufer Stellung bezogen. Mit einer leicht erbeuteten Haubitze feuerten sie Maschinengewehrgranaten auf die Brücke und kamen bis auf 23 Meter an den Feind heran. Um 13 Uhr ging den Konföderierten die Munition aus, und Toombs bekam Wind davon, dass Rodmans Männer Snavelys Furt auf ihrer Flanke überquerten. Er befahl den Rückzug. Seine Georgier kosteten die Föderierten mehr als 500 Mann, während sie selbst weniger als 160 verloren, und sie verzögerten Burnsides Angriff an der Südflanke um mehr als drei Stunden.

Burnsides Angriff geriet erneut ins Stocken. Seine Offiziere hatten es versäumt, Munition über die Brücke zu transportieren, die zu einem Engpass für Soldaten, Artillerie und Wagen geworden war. Dies bedeutete eine weitere zweistündige Verspätung. General Lee nutzte diese Zeit, um seine rechte Flanke zu verstärken. Er ordnete die Aktivierung aller Artillerieeinheiten an, unternahm jedoch keinen Versuch, die zahlenmäßig weit unterlegene Truppe von D.R. Jones auf der linken Seite mit Infanterieeinheiten zu verstärken. Stattdessen rechnete er mit der Ankunft der leichten Division von A. P. Hill, der damals einen zermürbenden 27-Kilometer-Marsch von Harpers Ferry aus unternahm. Um 14 Uhr erreichten Hills Männer die Boteler-Furt, und Hill konnte um 14.30 Uhr mit Lee zusammentreffen, der ihm erleichtert befahl, seine Männer auf die rechte Seite von Jones zu bringen.

Die Bundesbehörden wussten nicht, dass sie mit 3.000 weiteren Personen konfrontiert werden würden. Burnsides Plan war es, die geschwächte rechte Flanke der Konföderierten zu umgehen, dann in Richtung Sharpsburg vorzurücken und Lees Armee von der Boteler-Furt, dem einzigen Fluchtweg über den Potomac, abzuschneiden. Um 3 Uhr nachmittags ließ Burnside Sturgis“ Division als Reserve am Westufer zurück und bewegte sich mit über 8.000 Soldaten (die meisten von ihnen ausgeruht) und 22 Geschützen zur Unterstützung nach Westen.

Ein erster Angriff des 79. New Yorker Regiments „Cameron Highlanders“(d) gelang gegen die zahlenmäßig unterlegene Division von Jones, die über den Cemetery Hill hinaus und 200 Yards vor Sharpsburg zurückgedrängt wurde. Weiter links rückte Rodmans Division auf die Harpers Ferry Road vor. Seine Hauptbrigade unter Oberst Harrison Fairchild, die mehrere farbige Zouaves des 9. New York(d) Regiments unter dem Kommando von Oberst Rush Hawkins umfasste, geriet unter schweren Beschuss durch ein Dutzend Geschütze, die auf einem Bergrücken vor ihnen aufgestellt waren, rückte aber weiter vor. In den Straßen von Sharpsburg, wo sich die Konföderierten zurückzogen, brach Panik aus. Von den fünf Brigaden der Jones-Division war nur die Brigade von Toombs noch intakt, aber sie hatte nur 700 Mann.

Abteilung von A. P. Hill traf um 15:30 Uhr ein. Hill teilte seine Kolonne: Zwei Brigaden zogen nach Südosten, um seine Flanke zu schützen, während drei weitere Brigaden mit etwa 2.000 Mann rechts von Toombs“ Brigade standen und sich auf einen Gegenangriff vorbereiteten. Um 15.40 Uhr wurde die South Carolina-Brigade von Brig. Maxcy Gregg griff das 16. Connecticut-Regiment auf Rodmans linker Flanke im Maisfeld von Farmer John Otto an. Die Connecticutaner waren erst seit drei Wochen angeworben worden, und ihre Linie löste sich auf, wobei sie 185 Mann verloren. Das 4. Rhode Island Regiment rückte von rechts an, hatte aber durch die hohen Maisstängel schlechte Sicht, und seine Männer waren verwirrt, weil viele der Konföderierten Uniformen der Unionisten trugen, die in Harpers Ferry erbeutet worden waren. Auch sie brachen ihre Reihen und flohen, während das 8. Connecticut-Regiment weit vorne und isoliert zurückblieb. Sie wurden eingekesselt und die Hügel hinunter in Richtung Antietam Creek getrieben. Ein Gegenangriff der Regimenter der Kanawha Division scheiterte.

Präsident Lincoln war von McClellans Leistung enttäuscht. Er war der Meinung, dass McClellans übervorsichtiges und schlecht koordiniertes Vorgehen auf dem Schlachtfeld eher zu einem Unentschieden als zu einer schweren Niederlage der Konföderierten führte. Noch erstaunter war der Präsident darüber, dass McClellan sich zwischen dem 17. September und dem 26. Oktober trotz wiederholter Aufforderungen des Kriegsministeriums(d) und des Präsidenten selbst weigerte, Lee über den Potomac zu verfolgen, wobei er sich auf den Mangel an Ausrüstung und die Angst vor einer zu großen Streuung seiner Truppen berief. General Henry Halleck(d) schrieb in seinem offiziellen Bericht: „Die lange Untätigkeit einer so großen Armee angesichts eines besiegten Feindes und in der günstigsten Zeit für eine schnelle Bewegung und einen energischen Feldzug war eine große Enttäuschung und ein großes Bedauern“. Lincoln löste McClellan am 5. November als Befehlshaber der Armee des Potomac ab und beendete damit die militärische Karriere des Generals. Er wurde am 9. November durch General Burnside ersetzt.

Einige Geschichtsstudenten bestreiten die Definition der Schlacht als „taktisches Unentschieden“ und „strategischer Sieg der Union“. Schließlich kann man argumentieren, dass McClellan im Feldzug und in der Schlacht selbst schlecht abschnitt, während Lee in einer Schlacht, in der er zahlenmäßig weit unterlegen war, großes Geschick bewies. Die Verluste waren auf beiden Seiten vergleichbar, obwohl Lee einen größeren Anteil seiner Armee verlor. Lee zog sich zuerst vom Schlachtfeld zurück, was in der technischen Definition einer taktischen Niederlage für Bürgerkriegsschlachten entspricht. In strategischer Hinsicht gilt Antietam jedoch trotz des taktischen Erlasses als Wendepunkt des Krieges und als Sieg für die Union, da es Lees strategischen Feldzug beendete (die erste Invasion auf Unionsgebiet). Der amerikanische Historiker James M. McPherson(d) fasst die Bedeutung der Schlacht von Antietam in seinem Buch Crossroads of Freedom zusammen:

„Keine andere Kampagne oder Schlacht in diesem Krieg hatte so viele und so wichtige Folgen wie Antietam. Im Juli 1863 führten die beiden Siege der Union bei Gettysburg und Vicksburg zu einem weiteren Schlag, der eine neue Offensive der Konföderation im Osten unterbrach(d) und das westliche Drittel der Konföderation vom Rest isolierte. Im September 1864 elektrisierte Sherman mit der Einnahme von Atlanta(d) den Norden und schuf die Voraussetzungen für den letzten Angriff auf den endgültigen Sieg der Union. Auch dies waren Wendepunkte. Aber sie wären nie zustande gekommen, wenn die dreigleisige Offensive der Konföderierten in Mississippi(d), Kentucky(d) und vor allem Maryland im Herbst 1862 nicht besiegt worden wäre.“

Das Ergebnis von Antietam ermöglichte es Präsident Lincoln auch, am 22. September die vorläufige Emanzipationsproklamation zu erlassen, die den konföderierten Staaten bis zum 1. Januar 1863 Zeit gab, in die Union zurückzukehren oder alle Sklaven zu verlieren. Obwohl Lincoln die Absicht hatte, dies schon früher zu tun, riet ihm sein Kabinett, die Proklamation erst nach einem Sieg der Union zu verkünden, um den Eindruck zu vermeiden, dass die Proklamation aus Verzweiflung heraus erlassen wurde.

Der Sieg der Union und die Proklamation Lincolns trugen wesentlich dazu bei, die Regierungen Frankreichs und des Vereinigten Königreichs davon abzuhalten, die Konföderation anzuerkennen; einige vermuteten, dass sie im Falle einer weiteren Niederlage der Union eine solche Anerkennung beabsichtigten. Als die Frage der Emanzipation mit dem Fortgang des Krieges verknüpft wurde, hatte keine Regierung den politischen Willen, sich den Vereinigten Staaten entgegenzustellen, denn eine solche Opposition hätte bedeutet, die Konföderation und damit die Sklaverei zu unterstützen. Beide Länder hatten die Sklaverei bereits abgeschafft, und die dortige Öffentlichkeit würde keine militärische Unterstützung ihrer Regierung für eine Organisation dulden, die für die Aufrechterhaltung der Sklaverei kämpft.

Der Schlacht wird auf dem National Battlefield Antietam(d) gedacht. Die von dieser Organisation zusammen mit privaten Gruppen durchgeführten Erhaltungsarbeiten haben Antietam den Ruf eines der am besten erhaltenen Schlachtfelder des Bürgerkriegs eingebracht. Nur wenige visuelle Eingriffe beeinträchtigen das Landschaftsbild, und die Besucher des Geländes haben einen ähnlichen Eindruck wie 1862.

Antietam war eines der ersten fünf staatlich geschützten Schlachtfelder des Bürgerkriegs, die am 30. August 1890 diese Auszeichnung erhielten. Das US-Kriegsministerium(d) stellte damals auch über 300 Tafeln auf, um einzelne Regimentsstandorte und Meilensteine der Schlacht zu markieren. Das Schlachtfeld wurde 1933 dem Innenministerium (d) übertragen. Das Gelände umfasst eine Fläche von 1.110 ha.

Der American Battlefield Trust(d), seine Partner und Mitglieder haben bis 2017 127 Acres des Schlachtfelds erhalten. 2015 erwarb der Civil War Trust weitere 17 Acres in der Mitte des Schlachtfelds, zwischen dem Maisfeld und der Dunkirk Church, indem er die Wilson Farm für rund 1 Million Dollar kaufte. Die Naturschutzorganisation riss das Nachkriegshaus und die Scheune ab, die auf dem Grundstück an der Hagerstown Road standen, und gab dem Land sein Aussehen aus der Kriegszeit zurück.

Mathew Brady-Galerie, „Todesfälle am Antietam“ (1862)

Im Oktober 2012 stellte das National Museum of Civil War Medicine(d) 21 Originalfotos von Mathew Benjamin Brady(d) aus dem Jahr 1862 aus, die die Schlacht von Antietam dokumentieren. Brady gilt als der Vater des Fotojournalismus(d). Er ist bekannt für seine Bemühungen, den Bürgerkrieg in großem Stil zu dokumentieren, indem er sein Fotostudio auf das Schlachtfeld brachte, nachdem er 1861 die ausdrückliche Erlaubnis von Lincoln erhalten hatte. Am 19. September 1862, zwei Tage nach der Schlacht von Antietam, schickte Mathew Brady den Fotografen Alexander Gardner(d) und seinen Assistenten James Gibson, um die Überreste des Gemetzels zu fotografieren. Im Oktober 1862 stellte Brady Gardners Fotografien in einer Ausstellung mit dem Titel „The Deaths of Antietam“ in Bradys New Yorker Galerie aus. Viele der bei dieser Gelegenheit gezeigten Bilder waren grafische Fotografien von Leichen – ein Novum für Amerika. Es war das erste Mal, dass viele Amerikaner die Realität des Krieges auf Fotos sahen, im Gegensatz zu den „künstlerischen Eindrücken“ der damaligen Zeit. Die New York Times veröffentlichte am 20. Oktober 1862 eine Rezension, in der sie beschrieb, dass „von allen Schrecken der Welt ein Schlachtfeld hervorstechen würde, dass es die Palme des Abscheus tragen würde“. Doch die Besucher strömten in Scharen in die Galerie, angezogen von einer „schrecklichen Faszination“ für die Bilder der verstümmelten Leichen, die den New Yorkern die Realität der fernen Schlachtfelder vor Augen führten. Die Betrachter untersuchten die Details mit einer Lupe. „Wir möchten nicht auf der Tribüne sitzen, wenn eine der Frauen, die sich über sich selbst beugen, einen Ehemann, einen Sohn, einen Bruder in den stillen, leblosen Reihen der Leichen erkennt, die für das Massengrab bereit liegen.“

Die Wandgemälde von Kapitän James Hope

Captain James Hope vom 2. Vermont-Infanterieregiment, ein professioneller Künstler, malte fünf große Wandgemälde nach Schlachtszenen, die er während der Schlacht von Antietam skizziert hatte. Er war beauftragt worden, das Gebiet zu vermessen und zu kartieren, weil er verwundet war. Die Werke wurden in seiner Galerie in Watkins Glen, New York, bis zu seinem Tod 1892 ausgestellt. Er verkaufte auch Reproduktionen dieser Gemälde. Im Jahr 1930 wurde das ursprüngliche Werk durch eine Überschwemmung beschädigt. Die ursprünglichen Wandgemälde waren mehrere Jahre lang in einer Kirche ausgestellt. Im Jahr 1979 wurden sie vom National Park Service erworben und restauriert. Sie wurden 1984 in dem Time-Life-Buch The Bloodiest Day: the Battle of Antietam vorgestellt.

Fotos

Die folgenden Bilder sind Fotografien von Alexander Gardner, der bei Mathew Brady angestellt war und dessen Fotografien im Oktober 1862 in der Brady Gallery in New York ausgestellt wurden. Daneben befinden sich die Wandgemälde von Captain James Hope, die vom National Park Service restauriert wurden.

Die Schlacht von Antietam stand am Anfang des Films Glory(d) (1989) von Edward Zwick(d) mit Matthew Broderick, Denzel Washington, Cary Elwes und Morgan Freeman in den Hauptrollen. Die Szene zeigt die Verwundung von Captain Robert Gould Shaw(d) aus Massachusetts.

In Hell on Wheels, Staffel 1, Folge 8 („Entgleist“), trägt der ehemalige Leutnant der Unionsarmee ein Schwert der Konföderierten bei sich, das er als Trophäe bei Antietam mitnahm, was er als „glorreichen Sieg“ bezeichnet. Cullen Bohannon, ein ehemaliger Soldat der Konföderation(d), ist mit dieser Einschätzung der von Bohannon so bezeichneten Schlacht von Sharpsburg nicht einverstanden. Der Leutnant, der dem 51. Regiment aus Pennsylvania angehörte, das Burnside“s Bridge gestürmt hatte, glaubte, dass die konföderierten Soldaten aus Angst in die Flucht geschlagen worden waren. Bohannon korrigierte ihn und erklärte, die Konföderierten hätten sich von der Burnside-Brücke zurückgezogen, weil ihnen die Munition ausgegangen sei, um auf die Unionssoldaten zu schießen, die sich wie ein Exekutionskommando aufstellten, um wie „Fische in einem Fass“ erschossen zu werden. Die Feindseligkeit der beiden und ihre gegensätzlichen Ansichten über das Thema des Zusammenstoßes spiegelten ihre unterschiedlichen Philosophien wider und waren ein schlechtes Omen für den Ausgang ihrer gemeinsamen Mission in dieser Episode.

Der in Massachusetts ansässige Tintenhersteller Noodler“s vertreibt eine Tintenmarke namens Antietam. Die Farbe ist ein rötlich-braun.

Primäre Quellen

Quellen

  1. Bătălia de pe Antietam
  2. Schlacht am Antietam
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.