James Dean

Zusammenfassung

James Byron Dean (8. Februar 1931 – 30. September 1955) war ein amerikanischer Schauspieler. Er gilt als kulturelle Ikone der Desillusionierung von Teenagern und der sozialen Entfremdung, wie es im Titel seines berühmtesten Films, Rebel Without a Cause (1955), zum Ausdruck kommt, in dem er die Rolle des gestörten Teenagers Jim Stark spielte. Die beiden anderen Rollen, die seinen Ruhm begründeten, waren der Einzelgänger Cal Trask in East of Eden (1955) und der mürrische Rancharbeiter Jett Rink in Giant (1956).

Nach seinem Tod bei einem Autounfall am 30. September 1955 wurde Dean als erster Schauspieler posthum für seine Rolle in East of Eden für den Oscar als bester Darsteller nominiert. Als er im darauf folgenden Jahr eine zweite Nominierung für seine Rolle in Giant erhielt, war Dean der einzige Schauspieler, der zwei posthume Nominierungen erhielt. 1999 wurde er vom American Film Institute in der AFI-Liste 100 Years…100 Stars als 18. bester männlicher Filmstar des Goldenen Zeitalters Hollywoods eingestuft.

James Byron Dean wurde am 8. Februar 1931 im Seven Gables Apartment an der Ecke 4th Street und McClure Street in Marion, Indiana, als einziges Kind von Mildred Marie (Wilson) und Winton Dean geboren. Er behauptete auch, dass seine Mutter zum Teil amerikanische Ureinwohnerin war und dass sein Vater zu einer „Linie von ursprünglichen Siedlern gehörte, die sich bis zur Mayflower zurückverfolgen ließ“. Sechs Jahre nachdem sein Vater die Landwirtschaft aufgegeben hatte, um Zahntechniker zu werden, zog Dean mit seiner Familie nach Santa Monica, Kalifornien. Er wurde an der Brentwood Public School im Stadtteil Brentwood von Los Angeles, Kalifornien, eingeschrieben, wechselte aber bald darauf an die McKinley Elementary School. Die Familie verbrachte dort mehrere Jahre, und nach allem, was man hört, stand Dean seiner Mutter sehr nahe. Laut Michael DeAngelis war sie „die einzige Person, die ihn verstehen konnte“. Im Jahr 1938 wurde sie plötzlich von akuten Magenschmerzen geplagt und begann schnell an Gewicht zu verlieren. Sie starb an Gebärmutterkrebs, als Dean neun Jahre alt war. Da er sich nicht um seinen Sohn kümmern konnte, schickte ihn sein Vater zu seiner Tante und seinem Onkel, Ortense und Marcus Winslow, auf deren Farm in Fairmount, Indiana, wo er in ihrem Quäkerhaushalt aufwuchs. Deans Vater diente im Zweiten Weltkrieg und heiratete später erneut.

In seiner Jugend suchte Dean den Rat und die Freundschaft eines örtlichen Methodistenpastors, des Rev. James DeWeerd, der einen prägenden Einfluss auf Dean gehabt zu haben scheint, insbesondere auf seine späteren Interessen an Stierkämpfen, Autorennen und Theater. Laut Billy J. Harbin hatte Dean „eine intime Beziehung zu seinem Pastor, die in seinem letzten Jahr an der High School begann und viele Jahre andauerte“. Ihre angebliche sexuelle Beziehung wurde in Paul Alexanders 1994 erschienenem Buch Boulevard of Broken Dreams: Das Leben, die Zeiten und die Legende von James Dean. Im Jahr 2011 wurde berichtet, dass Dean Elizabeth Taylor einmal anvertraute, dass er etwa zwei Jahre nach dem Tod seiner Mutter von einem Pfarrer sexuell missbraucht wurde. Andere Berichte über Deans Leben legen ebenfalls nahe, dass er entweder als Kind von DeWeerd sexuell missbraucht wurde oder als später Teenager eine sexuelle Beziehung mit ihm hatte.

Deans allgemeine schulische Leistungen waren außergewöhnlich und er war ein beliebter Schüler. Er spielte in der Baseball- und Basketballmannschaft, studierte Theaterwissenschaften und nahm an Wettbewerben der Indiana High School Forensic Association teil, bei denen er in der Öffentlichkeit sprach. Nach seinem Abschluss an der Fairmount High School im Mai 1949 zog er mit seinem Hund Max zurück nach Kalifornien, um bei seinem Vater und seiner Stiefmutter zu leben. Er schrieb sich am Santa Monica College (SMC) ein und belegte Jura als Hauptfach. Er wechselte für ein Semester an die UCLA, was zu einer Entfremdung von seinem Vater führte. Er trat in die Sigma-Nu-Bruderschaft ein, wurde aber nie aufgenommen. Während seines Studiums an der UCLA wurde Dean aus einer Gruppe von 350 Schauspielern für die Rolle des Malcolm in Macbeth ausgewählt. Zu dieser Zeit begann er auch, im Workshop von James Whitmore mitzuspielen. Im Januar 1951 brach er sein Studium an der UCLA ab, um eine Vollzeitkarriere als Schauspieler zu verfolgen.

Frühe Karriere

Deans erster Fernsehauftritt war in einer Pepsi-Cola-Werbung. Er brach das College ab, um hauptberuflich zu schauspielern, und bekam seine erste Sprechrolle, die des Johannes, des geliebten Jüngers, in Hill Number One, einem Osterspecial, das die Auferstehung Jesu dramatisierte. Dean arbeitete während der Produktion des Programms auf der weithin gefilmten Iverson Movie Ranch in der Gegend von Chatsworth bei Los Angeles, für die eine Nachbildung des Grabes von Jesus auf der Ranch gebaut wurde. Dean erhielt in der Folge drei Nebenrollen in Filmen: als Soldat in Fixed Bayonets! (1951), einen Boxer in Sailor Beware (1952) und einen Jugendlichen in Has Anybody Seen My Gal? (1952).

Während er sich um Rollen in Hollywood bemühte, arbeitete Dean auch als Parkplatzwächter in den CBS-Studios. In dieser Zeit lernte er Rogers Brackett kennen, einen Radiodirektor für eine Werbeagentur, der ihm professionelle Hilfe und Anleitung bei seiner Berufswahl sowie eine Unterkunft anbot. Brackett öffnete Dean Türen und verhalf ihm zu seiner ersten Hauptrolle am Broadway in See the Jaguar.

Im Juli 1951 trat Dean in der von Brackett produzierten Serie Alias Jane Doe auf. Im Oktober 1951 zog Dean auf Anregung des Schauspielers James Whitmore und auf Anraten seines Mentors Rogers Brackett nach New York City. Dort arbeitete er als Stunt-Tester für die Spielshow Beat the Clock, wurde aber später gefeuert, weil er die Aufgaben angeblich zu schnell erledigte. Er trat auch in mehreren Episoden der CBS-Fernsehserien The Web, Studio One und Lux Video Theatre auf, bevor er am Actors Studio aufgenommen wurde, um bei Lee Strasberg Method Acting zu studieren. 1952 hatte er eine kleine Nebenrolle als Pressesprecher in dem Film Deadline – U.S.A. mit Humphrey Bogart in der Hauptrolle.

Stolz auf diese Errungenschaften bezeichnete Dean das Actors Studio in einem Brief an seine Familie 1952 als „die größte Schule des Theaters“. Es beherbergt großartige Leute wie Marlon Brando, Julie Harris, Arthur Kennedy, Mildred Dunnock, Eli Wallach… Nur sehr wenige werden dort aufgenommen … Es ist das Beste, was einem Schauspieler passieren kann. Ich bin einer der Jüngsten, die dazugehören.“ Dort war er Klassenkamerad und eng befreundet mit Carroll Baker, an dessen Seite er später in Giant (1956) spielen sollte.

Deans Karriere nahm Fahrt auf, und er spielte in weiteren Episoden von Fernsehsendungen der frühen 1950er Jahre wie Kraft Television Theatre, Robert Montgomery Presents, The United States Steel Hour, Danger und General Electric Theater. In einer frühen Rolle für die CBS-Serie Omnibus in der Folge „Glory in the Flower“ spielte Dean den Typus des unzufriedenen Jugendlichen, den er später in Rebel Without a Cause (1955) darstellen sollte. In dieser Sendung vom Sommer 1953 wurde der Song „Crazy Man, Crazy“ gespielt, eine der ersten dramatischen Fernsehsendungen, in denen Rock“n“Roll vorkam. Positive Kritiken für Deans Theaterrolle von 1954 als Bachir, ein homosexueller nordafrikanischer Hausboy, in einer Adaption von André Gides Buch Der Unmoralist (1902), führten zu Anrufen aus Hollywood. Während der Produktion von The Immoralist hatte Dean eine Affäre mit der Schauspielerin Geraldine Page. Angelica Page sagte über ihre Beziehung: „Meiner Mutter zufolge dauerte ihre Affäre dreieinhalb Monate. In vielerlei Hinsicht ist meine Mutter nie wirklich über Jimmy hinweggekommen. Es war nicht ungewöhnlich, dass ich im Laufe der Jahre in ihre Garderobe ging, offensichtlich viele Jahre nachdem Dean gestorben war, und Bilder von ihm an ihrem Spiegel klebten. Meine Mutter hat Jimmy nie vergessen – nie. Ich glaube, sie waren künstlerische Seelenverwandte.“ Page blieb bis zu seinem Tod mit Dean befreundet und bewahrte eine Reihe von persönlichen Erinnerungsstücken an das Stück auf – darunter mehrere Zeichnungen von ihm.

Osten von Eden

1953 suchte Regisseur Elia Kazan für die Verfilmung von John Steinbecks Roman East of Eden aus dem Jahr 1952 durch den Drehbuchautor Paul Osborn einen substanziellen Schauspieler für die emotional komplexe Rolle des Cal Trask. In diesem Buch wird die Geschichte der Familien Trask und Hamilton über drei Generationen hinweg erzählt, wobei der Schwerpunkt auf dem Leben der beiden letztgenannten Generationen im kalifornischen Salinas Valley von der Mitte des 19. Jahrhunderts bis in die 1910er Jahre liegt.

Im Gegensatz zum Buch konzentrierte sich das Drehbuch auf den letzten Teil der Geschichte, vor allem auf die Figur des Cal. Obwohl er anfangs unnahbarer und emotional aufgewühlter erscheint als sein Zwillingsbruder Aron, erweist sich Cal bald als weltgewandter, geschäftstüchtiger und sogar klüger als ihr frommer und ständig missbilligender Vater (gespielt von Raymond Massey), der ein Verfahren zur Kühlung von Gemüse erfinden will. Cal beschäftigt sich mit dem Geheimnis ihrer angeblich toten Mutter und findet heraus, dass sie noch lebt und eine Bordellbetreiberin ist; diese Rolle wurde von der Schauspielerin Jo Van Fleet gespielt.

Vor der Besetzung von Cal sagte Elia Kazan, er wolle „einen Brando“ für die Rolle und Osborn schlug Dean vor, einen relativ unbekannten jungen Schauspieler. Dean traf sich mit Steinbeck, der den launischen, komplexen jungen Mann persönlich nicht mochte, ihn aber für die Rolle für perfekt hielt. Dean wurde für die Rolle ausgewählt und verließ am 8. April 1954 New York City und fuhr nach Los Angeles, um mit den Dreharbeiten zu beginnen.

Ein Großteil von Deans Darbietung im Film war improvisiert, einschließlich seines Tanzes auf dem Bohnenfeld und seiner fötalen Haltung, während er auf dem Dach eines Eisenbahnwaggons sitzt (nachdem er seine Mutter im nahe gelegenen Monterey gesucht hatte). Die bekannteste improvisierte Szene des Films ereignet sich, als Cals Vater sein Geschenk von 5.000 Dollar ablehnt, Geld, das Cal mit Bohnenspekulationen verdient hatte, bevor die USA in den Ersten Weltkrieg verwickelt wurden. Anstatt vor seinem Vater davonzulaufen, wie es das Drehbuch vorsah, wandte sich Dean instinktiv Massey zu und stürzte sich in einer Geste extremer Emotion auf ihn, um ihn weinend zu umarmen. Kazan behielt dies und Masseys schockierte Reaktion im Film bei.

Deans Leistung in diesem Film war ein Vorbote seiner Rolle als Jim Stark in Rebel Without A Cause. Beide Figuren sind von Angst geplagte Protagonisten und unverstandene Außenseiter, die sich verzweifelt nach der Anerkennung ihrer Väter sehnen.

In Anerkennung seiner Leistung in East of Eden wurde Dean posthum für die Academy Awards 1956 als Bester Hauptdarsteller von 1955 nominiert, die erste offizielle posthume Nominierung in der Geschichte der Academy Awards. (Jeanne Eagels war 1929 als beste Schauspielerin nominiert, als die Regeln für die Auswahl des Gewinners noch anders waren.) East of Eden war der einzige Film mit Dean in der Hauptrolle, der noch zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde.

Rebel Without a Cause, Giant und geplante Rollen

Nach seiner Rolle in Eden spielte Dean die Hauptrolle des Jim Stark in Rebel Without a Cause (1955), einem Film, der sich bei Teenagern großer Beliebtheit erfreute. Der Film gilt als akkurate Darstellung von Teenagerängsten. Nach East of Eden und Rebel Without a Cause wollte Dean vermeiden, in die Rolle eines rebellischen Teenagers wie Cal Trask oder Jim Stark gedrängt zu werden, und übernahm daher die Rolle des Jett Rink, eines texanischen Rancharbeiters, der auf Öl stößt und reich wird, in Giant, einem 1956 posthum veröffentlichten Film. Der Film schildert mehrere Jahrzehnte im Leben von Bick Benedict, einem texanischen Rancher, gespielt von Rock Hudson, seiner Frau Leslie, gespielt von Elizabeth Taylor, und Rink. Um in den späteren Szenen des Films eine ältere Version seiner Figur darzustellen, färbte sich Dean die Haare grau und rasierte sich einen Teil davon ab, um sich einen fliehenden Haaransatz zu verleihen.

Giant sollte sich als Deans letzter Film erweisen. Am Ende des Films sollte Dean bei einem Bankett eine betrunkene Rede halten; diese Szene wird als „letztes Abendmahl“ bezeichnet, weil es die letzte Szene vor seinem plötzlichen Tod war. Da er die Szene realistischer gestalten wollte, indem er für die Aufnahme tatsächlich betrunken war, murmelte Dean so viel, dass Regisseur George Stevens beschloss, die Szene von Nick Adams, der eine kleine Rolle in dem Film hatte, nachvertonen zu lassen, da Dean vor dem Schnitt des Films gestorben war.

Dean erhielt seine zweite posthume Oscar-Nominierung für seine Rolle in Giant bei der 29. Oscarverleihung 1957 für Filme, die 1956 veröffentlicht wurden.

Nach der Fertigstellung von Giant sollte Dean die Hauptrolle des Rocky Graziano in dem Drama Somebody Up There Likes Me (1956) übernehmen, und Nicholas Ray selbst zufolge wollte er mit dem Regisseur eine Geschichte namens Heroic Love schreiben. Deans Tod beendete jede Beteiligung an den Projekten, aber Somebody Up There Likes Me wurde trotzdem ein kommerzieller und kritischer Erfolg, gewann zwei Oscars und spielte 3.360.000 Dollar ein, mit Paul Newman in der Rolle des Graziano.

Der Drehbuchautor William Bast war einer der engsten Freunde von Dean, was auch von Deans Familie bestätigt wurde. Laut Bast war er Deans Zimmergenosse an der UCLA und später in New York und kannte Dean während der letzten fünf Jahre seines Lebens. Während seines Studiums an der UCLA ging Dean mit Beverly Wills, einer Schauspielerin bei CBS, und Jeanette Lewis, einer Kommilitonin, aus. Bast und Dean hatten oft Doppeldates mit den beiden. Wills begann, mit Dean allein auszugehen, und sagte später zu Bast: „Bill, wir müssen dir etwas sagen. Es geht um Jimmy und mich. Ich meine, wir sind verliebt.“: 71 Sie trennten sich, nachdem Dean „explodierte“, als ein anderer Mann sie auf einer Veranstaltung zum Tanzen aufforderte..: 74 Bast, der auch Deans erster Biograph war, wollte bis 2006 nicht bestätigen, ob er und Dean eine sexuelle Beziehung hatten. In seinem Buch Surviving James Dean ging Bast offener mit der Art seiner Beziehung zu Dean um und schrieb, dass sie eine Nacht in einem Hotel in Borrego Springs ein Liebespaar gewesen seien. In seinem Buch beschrieb Bast auch die schwierigen Umstände ihrer Beziehung.

1996 beschrieb die Schauspielerin Liz Sheridan ihre Beziehung zu Dean in New York im Jahr 1952 mit den Worten: „Es war einfach irgendwie magisch. Es war für uns beide die erste Liebe“. Sheridan veröffentlichte im Jahr 2000 ihre Memoiren Dizzy & Jimmy: My Life with James Dean; A Love Story.

Während er in New York lebte, lernte Dean die Schauspielerin Barbara Glenn durch ihren gemeinsamen Freund Martin Landau kennen. Sie waren zwei Jahre lang zusammen, trennten sich oft und kamen wieder zusammen. Im Jahr 2011 wurden ihre Liebesbriefe für 36.000 Dollar versteigert.

Zu Beginn von Deans Karriere, nachdem er seinen Vertrag mit Warner Brothers unterzeichnet hatte, begann die PR-Abteilung des Studios, Geschichten über Deans Liaisons mit einer Vielzahl junger Schauspielerinnen zu verbreiten, die zumeist aus dem Kundenkreis von Deans Hollywood-Agent Dick Clayton stammten. In den Pressemitteilungen des Studios wurde Dean auch mit zwei anderen Schauspielern, Rock Hudson und Tab Hunter, in einen Topf geworfen, wobei jeder der Männer als „geeigneter Junggeselle“ bezeichnet wurde, der noch nicht die Zeit gefunden hatte, sich an eine Frau zu binden: „Sie sagen, dass ihre Filmproben mit ihren Eheproben in Konflikt stehen.“

Deans bekannteste Beziehung war die zu der jungen italienischen Schauspielerin Pier Angeli. Er lernte Angeli bei den Dreharbeiten zu The Silver Chalice (1954) auf einem benachbarten Warner-Gelände kennen und tauschte mit ihr Schmuckstücke als Liebesbeweise aus. Angeli beschrieb in einem Interview vierzehn Jahre nach dem Ende ihrer Beziehung ihre gemeinsame Zeit:

Wir fuhren immer zusammen an die kalifornische Küste und wohnten dort heimlich in einer Hütte am Strand, weit weg von neugierigen Blicken. Wir verbrachten die meiste Zeit am Strand, saßen dort oder alberten herum, wie College-Kids eben. Wir sprachen über uns und unsere Probleme, über Filme und die Schauspielerei, über das Leben und das Leben nach dem Tod. Wir verstanden einander vollkommen. Wir waren wie Romeo und Julia, zusammen und unzertrennlich. Manchmal liebten wir uns am Strand so sehr, dass wir am liebsten Händchen haltend ins Meer gelaufen wären, weil wir dann wussten, dass wir immer zusammen sein würden: 196

Dean wird über Angeli wie folgt zitiert: „Alles an Pier ist wunderschön, besonders ihre Seele. Sie muss sich nicht aufbrezeln. Sie muss nichts tun oder sagen. Sie ist einfach wunderbar, so wie sie ist. Sie hat eine seltene Einsicht in das Leben.“

Diejenigen, die glaubten, dass Dean und Angeli sehr verliebt waren, behaupteten, dass eine Reihe von Kräften sie auseinander trieben. Angelis Mutter missbilligte Deans legere Kleidung und seine – zumindest für sie – inakzeptablen Verhaltensweisen: seine T-Shirt-Kleidung, späte Verabredungen, schnelle Autos, Alkoholkonsum und die Tatsache, dass er kein Katholik war. Ihre Mutter sagte, dass ein solches Verhalten in Italien nicht akzeptabel sei. Darüber hinaus versuchte Warner Bros., wo er arbeitete, ihm die Heirat auszureden, und er selbst sagte Angeli, dass er nicht heiraten wolle. 197 Richard Davalos, Deans Co-Star in East of Eden, behauptete, dass Dean Angeli tatsächlich heiraten wollte und bereit war, ihre Kinder katholisch erziehen zu lassen. Unter Deans persönlichen Gegenständen wurde nach seinem Tod ein Pamphlet mit einem Befehl zur feierlichen Eheschließung gefunden, auf dem an jeder Stelle, an der der Name der Braut fehlt, mit leichtem Stift der Name „Pier“ eingetragen ist.

Einige Kommentatoren wie William Bast und Paul Alexander sind der Meinung, dass die Beziehung nur ein Werbegag war. In seiner Autobiografie wies Elia Kazan, der Regisseur von East of Eden, die Vorstellung zurück, dass Dean möglicherweise Erfolg bei Frauen gehabt haben könnte, obwohl er sich daran erinnerte, Dean und Angeli in Deans Garderobe lautstark Liebe machen gehört zu haben. Der Autor Paul Donnelley zitierte Kazan mit den Worten über Dean: „Er hatte immer unsichere Beziehungen zu Freundinnen“. Pier Angeli sprach in ihrem späteren Leben nur einmal in einem Interview über die Beziehung und beschrieb lebhaft romantische Treffen am Strand. Der Dean-Biograf John Howlett sagte, dass sich diese Beschreibungen wie Wunschphantasien lesen,

Nachdem er seine Rolle in East of Eden beendet hatte, reiste Dean im Oktober 1954 für kurze Zeit nach New York: 197 Während seiner Abwesenheit gab Angeli unerwartet ihre Verlobung mit dem italienisch-amerikanischen Sänger Vic Damone bekannt. Die Presse war schockiert und Dean zeigte sich irritiert. Angeli heiratete Damone im folgenden Monat. Klatschkolumnisten berichteten, dass Dean die Hochzeit von der anderen Straßenseite aus auf seinem Motorrad beobachtete und während der Zeremonie sogar den Motor anließ, obwohl er später bestritt, etwas derart „Dummes“ getan zu haben. Joe Hyams behauptet in seiner 1992 erschienenen Biografie über Dean, James Dean: Little Boy Lost, dass er Dean besuchte, als Angeli, die damals mit Damone verheiratet war, gerade sein Haus verließ. Dean weinte und erzählte Hyams angeblich, dass sie schwanger sei, woraus Hyams schloss, dass Dean glaubte, das Kind könnte von ihm sein. Angeli, die sich erst von Damone und dann von ihrem zweiten Ehemann, dem italienischen Filmkomponisten Armando Trovajoli, scheiden ließ, soll Freunden zufolge in ihren letzten Lebensjahren behauptet haben, Dean sei die Liebe ihres Lebens gewesen. Sie starb 1971 im Alter von 39 Jahren an einer Überdosis von Barbituraten.

Dean ging auch mit der Schweizer Schauspielerin Ursula Andress aus. „Man sah sie in Hollywood auf dem Rücken von James“ Motorrad herumfahren“, schreibt der Biograf Darwin Porter. Sie wurde auch mit Dean in seinen Sportwagen gesehen und war an dem Tag bei ihm, als er das Auto kaufte, in dem er starb.

Hobby Autorennsport

Im Jahr 1954 begann Dean, sich für eine Karriere im Motorsport zu interessieren. Nach Abschluss der Dreharbeiten zu East of Eden erwarb er verschiedene Fahrzeuge, darunter einen Triumph Tiger T110 und einen Porsche 356. Kurz vor Beginn der Dreharbeiten zu Rebel Without a Cause nahm er an seinem ersten professionellen Wettbewerb teil, den Palm Springs Road Races, die am 26. und 27. März 1955 in Palm Springs, Kalifornien, stattfanden. Dean erreichte den ersten Platz in der Anfängerklasse und den zweiten Platz im Hauptrennen. Einen Monat später setzte er sein Rennen in Bakersfield fort, wo er den ersten Platz in seiner Klasse und den dritten Platz in der Gesamtwertung belegte. Dean hoffte, an den Indianapolis 500 teilnehmen zu können, aber sein voller Terminkalender machte dies unmöglich.

Deans letztes Rennen fand am Memorial Day, dem 30. Mai 1955, in Santa Barbara statt. Er konnte den Wettbewerb wegen eines Kolbenschadens nicht beenden. Seine kurze Karriere wurde auf Eis gelegt, als Warner Brothers ihn während der Produktion von Giant von allen Rennen ausschloss. Dean hatte seine Szenen abgedreht und der Film befand sich in der Postproduktion, als er beschloss, wieder Rennen zu fahren.

Unfall und Folgen des Unfalls

Dean, der sich danach sehnte, zu den „befreienden Aussichten“ des Rennsports zurückzukehren, tauschte seinen Speedster gegen einen neuen, leistungsstärkeren und schnelleren Porsche 550 Spyder von 1955 ein und meldete sich für das bevorstehende Salinas Road Race, das für den 1. und 2. Oktober 1955 geplant war. Auf dem Weg zur Rennstrecke begleiteten den Schauspieler am 30. September der Stunt-Koordinator Bill Hickman, der Collier“s-Fotograf Sanford Roth und Rolf Wütherich, der deutsche Mechaniker aus dem Porsche-Werk, der Deans Spyder, den „Little Bastard“, wartete. Wütherich, der Dean ermutigt hatte, den Wagen von Los Angeles nach Salinas zu fahren, um ihn einzulaufen, begleitete Dean im Porsche. Um 15.30 Uhr erhielt Dean einen Strafzettel wegen überhöhter Geschwindigkeit, ebenso wie Hickman, der in einem anderen Auto hinter ihm fuhr.

Als die Gruppe gegen 17.45 Uhr auf der U.S. Route 466 (derzeit SR 46) in der Nähe von Cholame, Kalifornien, in Richtung Westen fuhr, war ein 1950er Ford Tudor, gefahren vom 23-jährigen Cal Poly-Studenten Donald Turnupseed, in Richtung Osten unterwegs. Turnupseed bog nach links auf den Highway 41 in Richtung Norden nach Fresno ab.

Dean konnte nicht mehr rechtzeitig bremsen und prallte in die Beifahrerseite des Fords, woraufhin Deans Auto über die Fahrbahn auf den Rand der Autobahn schleuderte. Deans Beifahrer Wütherich wurde aus dem Porsche geschleudert, während Dean im Auto eingeklemmt wurde und zahlreiche tödliche Verletzungen erlitt, darunter einen Genickbruch. Turnupseed verließ sein beschädigtes Fahrzeug mit leichten Verletzungen.

Der Unfall wurde von einer Reihe von Passanten beobachtet, die anhielten, um zu helfen. Deans Biograf George Perry schrieb, dass eine Frau mit Krankenpflegeerfahrung sich um Dean kümmerte und einen schwachen Puls feststellte, aber er schrieb auch, dass „der Tod anscheinend sofort eingetreten ist“. Dean wurde kurz nach seiner Ankunft mit dem Krankenwagen im Paso Robles War Memorial Hospital um 18:20 Uhr für tot erklärt.

Obwohl die Zeitungen im Osten der Vereinigten Staaten zunächst nur langsam davon erfuhren, verbreitete sich die Nachricht von Deans Tod rasch über Radio und Fernsehen. Bis zum 2. Oktober hatten in- und ausländische Medien ausführlich über seinen Tod berichtet. Die Beerdigung von Dean fand am 8. Oktober 1955 in der Fairmount Friends Church in Fairmount, Indiana, statt. Der Sarg blieb geschlossen, um seine schweren Verletzungen zu verbergen. Es waren schätzungsweise 600 Trauergäste anwesend, und weitere 2 400 Fans versammelten sich während der Prozession vor dem Gebäude. Er ist auf dem Park-Friedhof in Fairmount begraben, die zweite Straße rechts vom Haupteingang und den Hügel hinauf auf der rechten Seite, gegenüber der Einfahrt.

Drei Tage später fand im Rathaus von San Luis Obispo eine Untersuchung von Deans Tod statt, bei der die Geschworenen des Sheriffs und des Gerichtsmediziners zu dem Schluss kamen, dass er aufgrund der Geschwindigkeitsüberschreitung die alleinige Schuld trug und dass Turnupseed sich keiner Straftat schuldig gemacht hatte. Einem Artikel in der Los Angeles Times vom 1. Oktober 2005 zufolge widersprach jedoch ein ehemaliger Beamter der California Highway Patrol, der zum Unfallort gerufen worden war, Ron Nelson, Berichten, wonach Dean mit 90 mph unterwegs gewesen sei, und erklärte, „die Wrackteile und die Lage von Deans Körper deuteten darauf hin, dass seine Geschwindigkeit zum Zeitpunkt des Unfalls eher bei 55 mph lag“. In Shandon wurde neben dem Highway 46 ein „James-Dean-Denkmal“ errichtet, das bis heute steht.

Kino und Fernsehen

Die amerikanischen Teenager Mitte der 1950er Jahre, als Deans wichtigste Filme zum ersten Mal in die Kinos kamen, identifizierten sich mit Dean und den von ihm gespielten Rollen, insbesondere mit der des Jim Stark in Rebel Without a Cause. Der Film schildert das Dilemma eines typischen Teenagers jener Zeit, der sich von niemandem verstanden fühlt, nicht einmal von Gleichaltrigen. Humphrey Bogart äußerte sich nach Deans Tod zu seinem öffentlichen Image und seinem Vermächtnis: „Dean starb genau zum richtigen Zeitpunkt. Er hinterlässt eine Legende. Wenn er gelebt hätte, wäre er nie in der Lage gewesen, seiner Bekanntheit gerecht zu werden.“

Joe Hyams sagt, Dean sei „einer der seltenen Stars, wie Rock Hudson und Montgomery Clift, den sowohl Männer als auch Frauen sexy finden“. Marjorie Garber zufolge ist diese Eigenschaft „das undefinierbare Extra, das einen Star ausmacht“. Deans ikonische Anziehungskraft wird auf das Bedürfnis des Publikums zurückgeführt, jemanden zu finden, der sich für die entrechtete Jugend der damaligen Zeit einsetzt, sowie auf die Androgynität, die er auf der Leinwand ausstrahlte.

Dean war ein Prüfstein für viele Fernsehsendungen, Filme, Bücher und Theaterstücke. Der Film 30. September 1955 (1977) zeigt, wie verschiedene Personen in einer kleinen Südstaatenstadt in den USA auf Deans Tod reagieren. Das Theaterstück Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean, geschrieben von Ed Graczyk, schildert ein Wiedersehen von Dean-Fans zum 20. Es wurde 1982 von dem Regisseur Robert Altman inszeniert, fand aber wenig Anklang und wurde nach nur 52 Vorstellungen eingestellt. Noch während das Stück am Broadway lief, drehte Altman eine Verfilmung, die im November 1982 von Cinecom Pictures veröffentlicht wurde.

Am 20. April 2010 entdeckte der NBC-Autor Wayne Federman bei der Arbeit an einer Ronald-Reagan-Fernsehrückschau eine lange verschollene“ Live-Folge des General Electric Theaters mit dem Titel The Dark, Dark Hours“, in der Dean mit Ronald Reagan auftrat. Die Episode, die ursprünglich am 12. Dezember 1954 ausgestrahlt wurde, erregte internationales Aufsehen und die Höhepunkte wurden in zahlreichen nationalen Medien gezeigt, darunter: CBS Evening News, NBC Nightly News und Good Morning America. Später wurde bekannt, dass einige Ausschnitte aus der Episode erstmals 2005 in der Dokumentation James Dean: Forever Young zu sehen waren.

Der Nachlass von James Dean erwirtschaftet laut dem Forbes-Magazin immer noch rund 5.000.000 Dollar pro Jahr. Am 6. November 2019 wurde bekannt gegeben, dass Deans Konterfei mittels CGI für einen Vietnamkriegsfilm namens Finding Jack verwendet wird, der auf dem Roman von Gareth Crocker basiert. Der Film wird unter der Regie von Anton Ernst und Tati Golykh gedreht, und ein anderer Schauspieler wird die Rolle von Dean sprechen. Obwohl die Regisseure die Rechte für die Verwendung von Deans Bild von seiner Familie erhalten haben, wurde die Ankündigung in der Branche mit Spott aufgenommen.

Martin Sheen hat während seiner gesamten Karriere immer wieder betont, dass er von James Dean beeinflusst wurde. Über den Einfluss, den Dean auf ihn hatte, sagte Sheen: „Alle seine Filme hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf mein Leben, meine Arbeit und meine ganze Generation. Er hat die Filmschauspielerei transzendiert. Es war nicht mehr Schauspielerei, es war menschliches Verhalten.“ In Terrence Malicks Debütfilm Badlands orientierte sich Sheen in der Rolle des Kit Carruthers, eines Amokläufers, der lose von Charles Starkweather inspiriert ist, an Dean.

Johnny Depp bezeichnete Dean als den Katalysator, der ihn dazu brachte, Schauspieler zu werden. Auch Nicolas Cage sagte, dass er wegen Dean zur Schauspielerei gehen wollte. „Ich habe mit der Schauspielerei angefangen, weil ich James Dean sein wollte. Ich habe ihn in Rebel Without a Cause und East of Eden gesehen. Nichts hat mich so berührt – kein Rocksong, keine klassische Musik – wie Dean in Eden. Das hat mich umgehauen. Ich dachte: “Das ist es, was ich machen will““, sagte Cage. Robert De Niro nannte Dean in einem Interview als eine seiner schauspielerischen Inspirationen. Auch Leonardo DiCaprio nannte Dean als einen seiner liebsten und einflussreichsten Schauspieler. Auf die Frage, welche Auftritte ihm am meisten in Erinnerung geblieben sind, antwortete DiCaprio in einem Interview: „Ich erinnere mich, dass mich Jimmy Dean in East of Eden unglaublich bewegt hat. Diese Darstellung hatte etwas so Rohes und Kraftvolles an sich. Seine Verletzlichkeit… seine Verwirrung über seine ganze Geschichte, seine Identität, seine Verzweiflung, geliebt zu werden. Diese Darstellung hat mir einfach das Herz gebrochen.“

Jugendkultur und Musik

Zahlreiche Kommentatoren haben behauptet, dass Dean einen einzigartigen Einfluss auf die Entwicklung der Rock“n“Roll-Musik hatte. Laut David R. Shumway, einem Forscher für amerikanische Kultur und Kulturtheorie an der Carnegie Mellon University, war Dean die erste ikonische Figur der jugendlichen Rebellion und „ein Vorbote der Jugendidentitätspolitik“. Die Persona, die Dean in seinen Filmen, insbesondere in Rebel Without a Cause, verkörperte, beeinflusste Elvis Presley und viele andere Musiker, die ihm folgten, darunter die amerikanischen Rocker Eddie Cochran und Gene Vincent.

In ihrem Buch Live Fast, Die Young: The Wild Ride of Making Rebel Without a Cause schreiben Lawrence Frascella und Al Weisel: „Ironischerweise hatte Rebel zwar keine Rockmusik auf seinem Soundtrack, aber die Sensibilität des Films – und vor allem die trotzige Haltung und die mühelose Coolness von James Dean – sollte einen großen Einfluss auf den Rock haben. Die Musikmedien sahen Dean und Rock oft als untrennbar miteinander verbunden an. Die Fachzeitschrift Music Connection ging sogar so weit, Dean als “ersten Rockstar“ zu bezeichnen.“

Als der Rock“n“Roll zu einer revolutionären Kraft wurde, die die Kultur von Ländern auf der ganzen Welt beeinflusste, erlangte Dean einen mythischen Status, der seinen Platz als Rock“n“Roll-Ikone festigte. Dean selbst hörte Musik, die von afrikanischer Stammesmusik bis zur modernen klassischen Musik von Strawinsky reichte, und auch zeitgenössische Sänger wie Frank Sinatra. Während die Anziehungskraft und das Charisma, die Dean auf dem Bildschirm ausstrahlte, Menschen jeden Alters und jeder Sexualität ansprach, diente seine jugendliche Rebellion nachfolgenden Generationen von Jugendlichen als Vorbild.

In seinem Buch The Origins of Cool in Postwar America (Die Ursprünge des Coolen im Amerika der Nachkriegszeit) beschreibt Joel Dinerstein, wie Dean und Marlon Brando den Archetypus des Rebellen im Film erotisierten und wie Elvis Presley, der ihrem Beispiel folgte, dasselbe in der Musik tat. Dinerstein beschreibt detailliert die Dynamik dieser Erotisierung und ihre Auswirkungen auf Mädchen im Teenageralter, die nur wenige sexuelle Ausdrucksmöglichkeiten hatten. Presley sagte 1956 in einem Interview mit Lloyd Shearer für die Zeitschrift Parade: „Ich habe eine Studie über Marlon Brando gemacht. Und ich habe eine Studie über den armen Jimmy Dean gemacht. Ich habe mich selbst studiert, und ich weiß, warum die Mädchen, zumindest die jungen, auf uns abfahren. Wir sind mürrisch, wir grübeln, wir sind eine Art Bedrohung. Ich verstehe es nicht genau, aber das ist es, was die Mädchen an Männern mögen. Ich kenne mich in Hollywood nicht aus, aber ich weiß, dass man nicht sexy sein kann, wenn man lächelt. Du kannst kein Rebell sein, wenn du grinst.“

Dean und Presley wurden in der akademischen Literatur und im Journalismus oft als Verkörperung der Frustration junger weißer Amerikaner über die Werte ihrer Eltern dargestellt und als Avatare der jugendlichen Unruhe, die für den Rock“n“Roll-Stil und die Rock“n“Roll-Attitüde typisch ist. Der Rockhistoriker Greil Marcus bezeichnete sie als Symbole einer jugendlichen Stammesidentität, die den Jugendlichen in den 1950er Jahren ein Bild bot, mit dem sie sich identifizieren und das sie nachahmen konnten. In dem Buch Lonely Places, Dangerous Ground: Nicholas Ray in American Cinema schrieb Paul Anthony Johnson, dass Deans Schauspiel in Rebel Without a Cause ein „Aufführungsmodell für Presley, Buddy Holly und Bob Dylan darstellte, die alle Elemente von Deans Schauspiel in ihre eigenen, sorgfältig konstruierten Starpersönlichkeiten aufnahmen“. Frascella und Weisel schrieben: „Als die Rockmusik in den 1960er Jahren zum bestimmenden Ausdruck der Jugend wurde, wurde der Einfluss von Rebel an eine neue Generation weitergegeben.“

So unterschiedliche Rockmusiker wie Buddy Holly, Bob Dylan und David Bowie betrachteten Dean als prägenden Einfluss. Der Dramatiker und Schauspieler Sam Shepard interviewte Dylan 1986 und schrieb auf der Grundlage des Gesprächs ein Theaterstück, in dem Dylan über den frühen Einfluss von Dean auf ihn persönlich spricht. Der junge Bob Dylan, der sich noch in seiner Folkmusik-Phase befand, erinnerte auf dem Cover seines Albums The Freewheelin“ Bob Dylan (1963) und später auf Highway 61 Revisited (1965) bewusst an Dean und pflegte ein Image, das sein Biograf Bob Spitz als „James Dean mit einer Gitarre“ bezeichnete. Dean wird seit langem in den Texten von Rocksongs zitiert, so z. B. in „A Young Man Is Gone“ von den Beach Boys (1963), „James Dean“ von den Eagles (1974) und „James Dean“ von den Goo Goo Dolls (1989). Die amerikanische Musikerin Taylor Swift erwähnte ihn in „Style“ (2014). Der kanadische Sänger The Weeknd erwähnte Dean und seinen frühen Tod in „Ordinary Life“ (2016).

Sexualität

Dean wird oft als sexuelle Ikone betrachtet, weil er als experimenteller Lebenskünstler wahrgenommen wird, zu dem auch seine ambivalente Sexualität gehört. Bei den Gay Times Readers“ Awards wurde er als die größte männliche Schwulenikone aller Zeiten ausgezeichnet. Auf die Frage nach seiner sexuellen Orientierung soll Dean gesagt haben: „Nein, ich bin nicht homosexuell. Aber ich werde auch nicht mit einer Hand auf dem Rücken durchs Leben gehen“.

Der Journalist Joe Hyams vertritt die Ansicht, dass Deans homosexuelle Aktivitäten nur als Mittel zur Förderung seiner Karriere dienten. Einige verweisen auf Deans Beziehung zu Rogers Brackett als Beweis dafür. William Bast bezeichnete Dean als Bracketts „Hütejungen“ und fand in einem Skizzenbuch von Dean eine groteske Darstellung einer Eidechse mit dem Kopf von Brackett. Brackett wurde mit den Worten zitiert: „Ich interessierte mich für Jimmy in erster Linie als Schauspieler – sein Talent war so offensichtlich. In zweiter Linie liebte ich ihn, und Jimmy liebte mich. Wenn es eine Vater-Sohn-Beziehung war, dann war sie auch etwas inzestuös.“ James Bellah, der Sohn des amerikanischen Western-Autors James Warner Bellah, war ein Freund von Dean an der UCLA und erklärte später: „Dean war ein User. Ich glaube nicht, dass er homosexuell war. Aber wenn er etwas bekommen konnte, indem er einen Akt vollzog….Einmal… erzählte mir Dean im Büro eines Agenten, dass er den Sommer als “professioneller Hausgast“ auf Fire Island verbracht hatte.“ Mark Rydell erklärte auch: „Ich glaube nicht, dass er im Wesentlichen homosexuell war. Ich glaube, dass er sehr große Begierden hatte, und ich glaube, dass er sie auslebte.“

Mehrere Dean-Biographen widersprechen jedoch der Ansicht, dass es sich um eine reine Handelsbeziehung handelt. Abgesehen von Basts Bericht über seine eigene Beziehung zu Dean behauptete Deans Motorradkollege und „Night Watch“-Mitglied John Gilmore, dass er und Dean bei mehreren Gelegenheiten in New York mit schwulem Sex „experimentiert“ hätten und beschrieb ihre sexuellen Begegnungen als „Bad boys playing bad boys while opening up the bisexual sides of ourselves“. Später erklärte Gilmore, er glaube, Dean sei eher schwul als bisexuell.

Zum Thema Deans Sexualität hat der Regisseur Nicholas Ray zu Protokoll gegeben: „James Dean war nicht heterosexuell, er war nicht schwul, er war bisexuell. Das scheint die Leute zu verwirren, oder sie ignorieren einfach die Fakten. Einige – die meisten – werden sagen, er war heterosexuell, und dafür gibt es einige Beweise, abgesehen von den üblichen Verabredungen mit Schauspielerinnen seines Alters. Andere werden sagen, nein, er war schwul, und auch dafür gibt es einige Beweise, wobei zu bedenken ist, dass es immer schwieriger ist, diese Art von Beweisen zu bekommen. Aber Jimmy selbst hat mehr als einmal gesagt, dass er in beide Richtungen schwul war, warum also die ganze Geheimniskrämerei oder Verwirrung?“ Martin Landau, ein guter Freund von Dean, den er im Actors Studio kennengelernt hatte, erklärte: „Viele Leute sagen, Jimmy habe sich unbedingt umbringen wollen. Das stimmt nicht. Viele Schwule stellen ihn als schwul hin. Das ist nicht wahr. Als Jimmy und ich zusammen waren, haben wir über Mädchen gesprochen. Schauspieler und Mädchen. Wir waren Kinder, Anfang 20. Das war es, wonach wir strebten.“ Elizabeth Taylor, mit der sich Dean während der gemeinsamen Arbeit an Giant angefreundet hatte, bezeichnete Dean während einer Rede bei den GLAAD Media Awards im Jahr 2000 als schwul, ebenso wie Montgomery Clift und Rock Hudson. Auf die Frage des offen schwulen Journalisten Kevin Sessums für die Zeitschrift POZ nach Deans Sexualität antwortete Taylor: „Er hatte sich noch nicht entschieden. Er war erst 24, als er starb. Aber er war sicherlich von Frauen fasziniert. Er hat herumgeflirtet. Er und ich … haben geflirtet.“

Fernsehen

Quellen

  1. James Dean
  2. James Dean
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