Algernon Charles Swinburne

Zusammenfassung

Algernon Charles Swinburne (London, 5. April 1837 – Putney, 10. April 1909) war ein britischer Dichter und Dramatiker des viktorianischen Zeitalters.

Er verkehrte in den ästhetischen, romantischen und dann dekadenten Kreisen, traf Oscar Wilde und andere berühmte Intellektuelle und Künstler desselben Milieus, verkehrte in der Bruderschaft der Präraffaeliten und freundete sich mit Dante Gabriel Rossetti an. Als exzentrische Persönlichkeit mit einem ausgeprägten Hang zur künstlerischen Provokation, inspiriert von literarischen Figuren wie dem Marquis de Sade, Percy Bysshe Shelley und Charles Baudelaire, war seine Poesie zu seiner Zeit aufgrund ihrer Themen (seine Lyrik zeichnet sich auch durch originelle versifikatorische Lösungen, den Kult des Heidentums und des idealisierten Mittelalters aus) und ihrer absoluten Freiheit sehr umstritten. Von 1903 bis 1909 wurde er immer wieder für den Nobelpreis für Literatur nominiert. Zusammen mit Alfred Edward Housman, Robert Browning, Alfred Tennyson, Ernest Dowson und William Butler Yeats gilt er als einer der repräsentativsten Lyriker der viktorianischen Literatur.

Ursprünge und Ausbildung

Er wurde in einer aristokratischen Familie in London geboren, in der Chester Street 7, Grosvenor Place. Sein Vater war Admiral Charles Henry, der Sohn eines in Frankreich erzogenen Gentleman, der sich wie ein französischer Aristokrat des Ancien Régime zu kleiden und zu denken pflegte; seine Mutter, Lady Jane, war die Tochter des dritten Earl of Ashburnham.

Er wuchs auf der Isle of Wight auf, wo seine Eltern mehrere Anwesen besaßen, sowie in Capheaton Hall in der Nähe von Wallington in Northumberland. Seine erste Ausbildung erhielt er zu Hause; von seinen Eltern lernte er Französisch und Italienisch. Gleichzeitig erhielt er eine sehr solide anglikanische Religionsausbildung. Als Jugendlicher war er in seine Cousine Mary Gordon verliebt, die ihn jedoch zu seinem großen Bedauern verließ, um einen anderen zu heiraten. Anschließend studierte er in Eton und am Balliol College in Oxford, wo er Dante Gabriel Rossetti, William Morris und Edward Burne-Jones kennenlernte, die alle drei 1857 damit beschäftigt waren, die Wände der Oxford Union mit Fresken zu schmücken, die durch den Artuszyklus inspiriert waren. Er zeigte eine außergewöhnliche Begabung für das Studium der Literatur und der alten Sprachen.

Er zeichnete sich aber auch durch seine Disziplinlosigkeit und provokante Posen aus. Es war der Direktor von Balliol, Benjamin Jowett, der ihn angesichts seiner Fähigkeiten einmal vor dem Rauswurf bewahrte, weil er Felice Orsini (den italienischen Patrioten, der ein Attentat auf Napoleon III. verübt hatte) in Versen gefeiert hatte. Doch (wie später Oscar Wilde) konnte 1859 sein Ausschluss nicht verhindert werden (die Strafe hieß an englischen Universitäten „rustication“).

Poetische Tätigkeit und exzentrische Persönlichkeit

Einige seiner frühen und immer noch bewunderten Gedichte sind Teil des typisch viktorianischen Kults des Mittelalters, und einige von ihnen erinnern in Stil, Ton und Aufbau an diese Epoche (The Leper, Laus Veneris und St. Dorothy). Die Verehrung, die Swinburne Percy Bysshe Shelley entgegenbrachte, mit dem er bemerkenswerte Gemeinsamkeiten hatte, wird in ihnen deutlich: auch er war in eine aristokratische Familie hineingeboren worden und hegte libertäre Gefühle, und auch er hatte in Eton studiert und sich im leidenschaftlichen Studium der Klassiker ausgezeichnet; beide waren wegen ihrer Ideen vom College verwiesen worden; aber die Ähnlichkeit erstreckte sich auch auf bestimmte persönliche und charakterliche Eigenschaften, wie eine extreme Wankelmütigkeit, ein Übermaß an poetischer Ader, eine ausgestellte Nonkonformität und Nervosität im analogen Spiel.

Er verließ Oxford im Jahr 1860 und schloss sich mit Dante Gabriel Rossetti zusammen. Nach dem Tod seiner Frau, des präraffaelitischen Modells Elizabeth Siddal, die 1862 Selbstmord beging, zogen der Dichter und der Maler gemeinsam in das Tudor House, Nr. 16 Cheyne Walk, Chelsea. Rossetti porträtierte Swinburne im Laufe der Jahre einige Male im Sinne der präraffaelitischen Ästhetik und nannte ihn wegen seiner kleinen Statur (1,52 m) den „kleinen Freund aus Northumbria“. Sein Körperbau war unbeholfen, seine Stimme unangenehm hoch und zurückhaltend, so dass Swinburne von der Kühnheit, die in seinen revolutionären Versen zum Ausdruck kam, scheinbar weit entfernt war; andererseits verfügte er über ungeahnte körperliche Kraft (unter anderem war er der erste, der das Culver Cliff auf der Isle of Wight bestieg). Außerdem besaß er ein hochgradig erregbares Temperament, dem wir gelegentliche emphatische Exzesse verdanken, bei denen er mit lauter Stimme Verse deklamierte und sich unangemessenen Gesten hingab. Einige morbide Exzesse, die er in der Öffentlichkeit hatte, wenn auch sehr selten, gaben Anlass zu der Annahme, dass er Epileptiker war. Hinzu kam seine Alkoholsucht, die dazu führte, dass er sehr oft in den frühen Morgenstunden mit Waffengewalt nach Hause getragen werden musste.

Er hatte nur wenige Gedichte in Zeitschriften veröffentlicht, als er das dramatische Gedicht (das allerdings nur zum Lesen gedacht war) Atalanta in Calydon (1865) druckte, mit dem er einen außergewöhnlichen Erfolg erzielte. Nur ein Jahr später brachten ihm die skandalösen Verse von Laus Veneris und Poems and Ballads den Ruf eines unmoralischen Dichters ein und lösten eine Verleumdungskampagne aus, die viele für völlig unnötig hielten: Viele der von Swinburne beschriebenen Perversionen waren rein literarisch. Andere behaupten, Swinburne sei bisexuell gewesen und habe in Eton sadomasochistische erotische Techniken wie Geißelung und Selbstgeißelung erlernt; mindestens zwei homosexuelle Beziehungen werden ihm zugeschrieben, mit Richard Monckton Milnes, der ihn mit De Sade bekannt machte, und mit dem Reisenden Richard Francis Burton. Er zeigte oft masochistische Neigungen oder Algolagnie, d. h. sexuelle Lust durch körperlichen Schmerz zu erlangen, und dies war seine wichtigste sexuelle Aktivität; ein Gerücht besagt, dass Dante Gabriel Rossetti versuchte, ihn „zur Heterosexualität zu bekehren“ und ihn dazu zu bringen, die Praktiken der Selbstgeißelung aufzugeben, indem er ihn mit der Zirkusartistin zusammentreffen ließ (die, als sie aufgab, gesagt haben soll: „Ich kann ihm nicht begreiflich machen, dass Beißen nutzlos ist“. Swinburne hatte sechs Wochen lang eine Affäre mit Menken: Rossetti soll ihr Geld angeboten haben, um Swinburne von der Geißelung abzubringen, aber nach eineinhalb Monaten musste sie die Herausforderung aufgeben und das Geld zurückgeben. Bereits in seinem unveröffentlichten frühen Drama von 1858-1859, Laugh and Lie Down, skizziert Swinburne die erotischen Eigenschaften einer Frau, die sich durch sein gesamtes Werk ziehen: Die Protagonistin Imperia ist libertinär, ausschweifend, herrisch und grausam und nimmt damit die Romane von Leopold von Sacher-Masoch vorweg, wie etwa Venus im Pelz (1870).

Er gilt als Dichter und typische dekadente Persönlichkeit, obwohl er mehr Laster zur Schau stellte, als er tatsächlich hatte, eine Tatsache, über die Oscar Wilde ziemlich anzüglich war. Der Klatsch und Tratsch über ihn entmutigte ihn keineswegs, sondern spornte ihn zu immer provokanteren Verhaltensweisen an und führte sogar zu Gerüchten, er sei ein Päderast und sogar ein Affenliebhaber. Oscar Wilde zufolge war nichts davon wahr; für ihn war Swinburne nur „ein Fanatiker seiner eigenen Laster, der alles tat, um die Welt von seiner Homosexualität und Bestialität zu überzeugen, obwohl er weder homosexuell noch bestialisch war“.

Im Jahr 1864 unternahm er eine Reise nach Italien mit einem Zwischenstopp zwischen Florenz und Fiesole. 1868 mietete Swinburne zusammen mit seinem Freund George Powell ein Haus in Étretat, das er Chaumière de Dolmancé taufte (benannt nach einer Figur in Sades Die Philosophie im Boudoir), wo er seine Ferien verbrachte und im Sommer 1870 Besuch von dem jungen Guy de Maupassant erhielt, der ihn vor dem Ertrinken rettete (der Dichter schwamm in der Normandie, als er fast ertrank, und Maupassant, ein guter Schwimmer, und andere sprangen ins Wasser und retteten ihn) und wurde aus Dankbarkeit zum Mittagessen eingeladen und verbrachte den Tag in der Villa. Laut Maupassants Bericht an Edmond de Goncourt und Gustave Flaubert aus dem Jahr 1875 war der französische Schriftsteller sehr beeindruckt von den menschlichen Knochen auf einem Tisch, den seltsamen Gemälden an den Wänden und einem vollständig bekleideten Bertlet, das in Powells Bett schlief, sowie von den verschiedenen ausgestellten Merkwürdigkeiten und Exzentrizitäten. Jean Lorrain soll sich von dieser Geschichte inspirieren lassen haben, und auch Goncourt hat in seinem Roman La Fausta (1881) die Figur des Georges Selwyn, des sadistischen Liebhabers junger Mädchen, von Swinburne übernommen, wie er in Maupassants Erzählung auftaucht (der wirkliche Selwyn war in Wirklichkeit eine historische Figur eines Politikers aus dem 18. Jahrhundert, der für seine sexuellen Absonderlichkeiten bekannt war und der bereits Charles Robert Maturin, den Onkel von Wilde, zu dem gotischen Roman Melmoth the Wanderer inspiriert hatte).

Weitere bizarre Abenteuer erlebte er in London mit seinen Mitbewohnern Rossetti und George Meredith; nach dem Tod seiner Frau war Rossetti vom Tod besessen und zeigte Anzeichen von Geisteskrankheit; die beiden Freunde überredeten ihn, den Leichnam seiner Frau Elizabeth zu exhumieren und das mit ihr begrabene Manuskript ihrer Gedichte zu bergen, das Rossetti 1870 in einer Sammlung mit dem Titel Poems veröffentlichte. Zusammen mit seinem Agenten Charles Augustus Howell erhielt Rossetti die Erlaubnis, Siddals Grab nachts zu öffnen, um das Gedichtbuch zu bergen. Howell (der als notorischer Lügner gilt), der bei der Exhumierung anwesend war, erzählte phantasievoll, dass Siddals Körper seine Schönheit bewahrt habe und dass ihr Haar weiterhin wild wuchs. Rossetti schrieb einen Brief an Swinburne, in dem er mitteilte, dass er den „Rat“ befolgt habe und die Verse seiner Frau veröffentlichen wolle. Nach mehreren Selbstmordversuchen starb Rossetti 1882 an einer Lähmung, und Swinburne hatte sich von seinen Freunden getrennt. Abgesehen von der Legende war Swinburne in der Tat ziemlich widerspenstig und litt im Laufe der Jahre an verschiedenen körperlichen Beschwerden und häuslichen Unfällen, wegen denen er das Haus der Familie oft verließ und sich in verschiedene Heime begab, bis er im Alter von etwa 40 Jahren einen psychisch-physischen Zusammenbruch erlitt.

Die Jahre in The Pines

Im Jahr 1877 starb sein Vater und seine finanziellen Probleme begannen. 1878 lud Victor Hugo ihn öffentlich nach Paris ein, um den hundertsten Todestag Voltaires (30. Mai 1778) zu feiern, aber der englische Dichter musste aus gesundheitlichen Gründen ablehnen und schrieb trotzdem ein Klagelied für Baudelaire (der 1867 starb). Im Jahr 1879 war Swinburne, der sich kaum noch bewegen konnte und seit dem Winter des Vorjahres aufgrund von Vernachlässigung, den Komplikationen des Alkoholismus und der anstrengenden poetischen Arbeit, der er sich dennoch unterworfen hatte, schwer erkrankt war, dem Tod nahe; Daraufhin wurde er von seinem Freund Theodore Watts-Dunton, einem Anwalt und seinem Rechtsberater (mit Zustimmung von Swinburnes Mutter, Lady Jane, und seinen Schwestern), in eine Art „Vormundschaft“ genommen, der ihn in der Familienvilla „The Pines“ in Putney bei London betreute (Swinburne lebte die nächsten dreißig Jahre in „The Pines“ bei der Familie seines Freundes und wurde von Watts-Dunton gezwungen, sein ausschweifendes Leben aufzugeben und sich vom Alkohol zu entwöhnen. Watts-Dunton zwang ihn, sich nicht mehr mit seinen alten Freunden in London zu treffen, schränkte seine Aktivitäten ein, kontrollierte sogar seine Post und verlangte von ihm, nur noch eine Flasche Bier zum Mittagessen zu trinken; es wird angenommen, dass ihn dies mit ziemlicher Sicherheit vor einem frühen Tod bewahrt hat.

Diese tiefe Krise veranlasste ihn jedoch, seine jugendlich rebellische Haltung aufzugeben und eine gewisse gesellschaftliche Seriosität anzunehmen, auch wenn er weiterhin schrieb, zwar mit weniger Erfolg als zuvor (es wurde gesagt, dass Watts „den Mann rettete, aber den Dichter tötete“), aber in noch massiverer und auffälligerer Weise, nicht nur Gedichte (in der Tat stammt der größte Teil seiner Produktion aus dieser Zeit, und vieles wurde posthum veröffentlicht), sondern auch Dramen und literaturkritische Essays, insbesondere über elisabethanische Autoren wie William Shakespeare. Im Jahr 1882 veröffentlichte er ein Gedicht zum Gedenken an Rossetti, nachdem er die Nachricht vom plötzlichen Tod seines Freundes erhalten hatte; im selben Jahr unternahmen Swinburne und Watts-Dunton eine Reise nach Frankreich, wo sie den älteren Victor Hugo zum Abendessen trafen, aber Swinburne zog nur selten wieder aus Putney weg und lehnte sogar eine weitere Reise nach Cambridge nach seiner Rückkehr aus Frankreich ab. 1896 starb seine Mutter im Alter von 87 Jahren, was von ihrem Sohn mit der doppelten Elegie The High Oaks: Barking Hall gefeiert wurde.

Seine soziale Isolation verschlimmerte sich, als er taub wurde; 1903 erkrankte er schwer an einer Lungenentzündung, überlebte aber, obwohl er weiterhin Probleme mit der Atmung hatte. Im Frühjahr 1909 erkrankte Swinburne an der Grippe, bekam erneut eine Lungenentzündung und starb im Alter von 72 Jahren am Morgen des 10. April im Haus seines Freundes. Am 15. April 1909 wurde er auf dem St. Boniface-Friedhof in Anwesenheit von Freunden, Bewunderern und seiner einzigen lebenden Verwandten, seiner jüngeren Schwester Isabel, beigesetzt.

Seine Beherrschung des Wortschatzes, des Reims und des Metrums machen ihn wohl zu einem der begabtesten englischen Dichter aller Zeiten, auch wenn er wegen seines pompösen Stils und seiner Wortwahl „für den Reim“ und nicht „für die Bedeutung“ viel kritisiert wurde. Er ist der implizite Held des dritten Bandes von George Saintsburys kapitaler Geschichte der englischen Prosodie, und Alfred Edward Housman, ein eher gemäßigter und manchmal sogar feindseliger Kritiker, widmete seiner Fähigkeit als Reimschreiber viele lobende Absätze.

Swinburnes Werk erfreute sich unter den Studenten in Oxford und Cambridge einer gewissen Beliebtheit, trifft aber heute weit weniger den Geschmack des Publikums. Das Gleiche gilt für die Öffentlichkeit und die Kritiker, außer für Gedichte und Balladen. Erste Reihe und Atalanta in Calydon, die in akademischen Kreisen seit jeher sehr beliebt sind.

Es spielte Swinburne in die Hände, dass er im Alter von 30 Jahren, nach der Veröffentlichung seiner ersten beiden Werke, zum ersten englischen Dichter und Nachfolger von Alfred Tennyson und Robert Browning geweiht wurde. Er behielt dieses Ansehen bis zu seinem Tod, aber sachkundige Kritiker wie Alfred Edward Housman waren – zu Recht oder zu Unrecht – der Meinung, dass es zu weit ginge, ihn zu den größten englischen Dichtern zu zählen. Es ist wahrscheinlich, dass Swinburne selbst sich dessen bewusst war. Mit einer sehr feinen Intelligenz begabt, war er selbst in seiner Reife als Kritiker tätig und davon überzeugt, dass das Alter mit zunehmendem Zynismus und Unaufrichtigkeit einhergeht.

Das Altwerden war für ihn offensichtlich keine leichte Sache. Aber Swinburnes Gesamtwerk, von dem man mehr den formalen Sinn und die Kühnheit vieler Lösungen schätzt, ist das Konstruktionswerk eines Genies des Wortes, in dem es sehr schwer ist, das aufrichtigste Inspirationsmotiv zu erfassen. Aus diesem Grund ist Walt Whitmans Definition von ihm, dem verdammten Simulakrum, berühmt geblieben: bereit, mit der Haltung eines Experimentators Themen, Anregungen, Formen und Farben in sein poetisches Universum aufzunehmen, wo immer sie ihm begegneten, hat er, so der Kritiker Richard Church, keines der Themen, die er in Angriff nahm, zu vollkommener innerer Reife gebracht.

Nach den ersten Gedichten und Balladen, die mit erotischen und sadomasochistischen Gedichten wie Anactoria, inspiriert von Sappho („Ah, s“io potessi bermi le tue vene

Er schrieb immer noch Liebesgedichte, aber mit weniger traumatisierendem Inhalt. Seine Verstechnik, insbesondere sein Erfindungsreichtum bei der Verwendung von Reimen, blieb bis zum Schluss hervorragend.

Zu seinen Werken gehören: Atalanta in Calydon, Tristram von Lyonesse, andere Gedichte und Balladen (aufgeteilt in die Serien I, II und III, wobei letztere den umstrittensten Teil seines Werks enthält), Lieder vor Sonnenaufgang und Lesbia Brandon (posthum veröffentlicht).

Thomas Stearns Eliot, der Swinburnes Essays über die elisabethanischen Dramatiker in The Contemporaries of Shakespeare und The Age of Shakespeare sowie Swinburnes Bücher über William Shakespeare und Ben Jonson gelesen hatte, stellte fest, dass Swinburne, der auch Beobachtungen eines Dichters über andere Dichter machte, das Thema so gut beherrschte, dass er „ein zuverlässigerer Führer als Hazlitt, Coleridge oder Lamb“ war, Swinburnes drei romantischen Vorgängern. Zu Swinburnes Prosa bemerkte er jedoch, dass „eine stürmische Anhäufung von Adjektiven, eine unaufhörliche Fülle ungeordneter Sätze auf die Undiszipliniertheit und vielleicht sogar auf die Faulheit eines ungeordneten Geistes hinweisen“.

Swinburnes Gedicht wird in Jack Londons Roman Martin Eden zitiert; der Protagonist liest insbesondere die letzten vier Zeilen der vorletzten Strophe, bevor er Selbstmord begeht. Dies sind Zeilen aus dem Gedicht Der Garten der Proserpina (nicht zu verwechseln mit der fast gleichnamigen Hymne an Proserpina, in der der Dichter den Aufstieg des spätantiken Christentums besingt und das Ende des klassischen römischen Heidentums beklagt).

Bei Swinburne treffen die Liebe zur griechischen Mythologie und zur hellenischen Religion, die moderne Verfluchung und die Faszination des mittelalterlichen Christentums unter dem Einfluss des Artus-Zyklus, einem typischen Thema des Präraffaelismus, zusammen.

Biografien

Erwähnenswert sind die Werke von Edmund Gosse (1917) und Georges Lafourcade (1932).

Kritische Studien

Quellen

  1. Algernon Swinburne
  2. Algernon Charles Swinburne
  3. ^ Il vero George Selwyn era in realtà un personaggio storico diverso, George Augustus Selwyn (1719-1791), politico del XVIII secolo (omonimo del vescovo anglicano ottocentesco George Augustus Selwyn); era noto anche lui per le sue eccentricità, e in gioventù per la sua fama di libertino blasfemo e perverso, con la passione per il macabro e gli spettacoli violenti come le esecuzioni pubbliche, e che già aveva ispirato Charles Robert Maturin, zio di Wilde, per alcune pagine del romanzo gotico Melmoth l“errante; in età avanzata fu un personaggio salottiero e un filantropo nei confronti di alcune bambine orfane di cui era tutore.
  4. ^ a b c d Algernon Charles Swinburne, SNAC, accesat în 9 octombrie 2017
  5. ^ a b Algernon Charles Swinburne, International Music Score Library Project, accesat în 9 octombrie 2017
  6. ^ a b c d e An Introduction to Algernon Charles Swinburne, 2012
  7. ^ Patras, Roxana (2012). Cântece dinaintea Decadenței. A. C. Swinburne și declinul Occidentului (Songs before Decadence. A.C. Swinburne and the Decline of the West). Timpul.
  8. ^ Cox, Montagu H and Norman, Philip. „No. 3 Whitehall Gardens Pages 204-207 Survey of London: Volume 13, St Margaret, Westminster, Part II: Whitehall I. Originally published by London County Council, London, 1930“. British History Online. Retrieved 7 August 2020.
  9. ^ Swinburne, Algernon (1919), Gosse, Edmund; Wise, Thomas (eds.), The Letters of Algernon Charles Swinburne, vol. 1–6, New York: John Lane Company, retrieved 4 December 2015
  10. ^ Swinburne, Algernon (2013), Delphi Complete Works of Algernon Charles Swinburne (Illustrated), Delphi Classics, ISBN 9781909496699, retrieved 4 December 2015
  11. Charles Algernon Swinburne en Biografías y vidas https://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/swinburne.htm
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