Eduard III. (England)

Zusammenfassung

Edward III. (13. November 1312 – 21. Juni 1377) war ab 1327 König der Plantagenet-Dynastie in England. Er war der Sohn von Edward II. und Isabella von Frankreich, der Tochter von König Philipp IV. dem Schönen, Frankreich. Er bestieg den englischen Thron, nachdem sein Vater, Edward II., von Isabella von Frankreich und Roger Mortimer entthront worden war. Offiziell wurde England in dieser Zeit von einem Rat aus 4 Bischöfen, 4 Grafen und 6 Baronen regiert, doch de facto war Mortimer, der Geliebte von Edwards Mutter, der Herrscher. Im Jahr 1330 gelang es Edward, Mortimer zu stürzen, der daraufhin hingerichtet wurde, und Isabella wurde in ein Kloster verbannt. Danach begann die unabhängige Herrschaft von Edward.

Als König Karl IV. von Frankreich 1328 starb und keine Söhne hinterließ, erhob Edward, der Sohn seiner Schwester, Anspruch auf den französischen Thron. Obwohl sein Anspruch zurückgewiesen wurde und Philipp VI., der engste männliche Verwandte Karls, König wurde, führte Edwards Anspruch auf den Titel des Königs von Frankreich zum Ausbruch des Hundertjährigen Krieges zwischen den beiden Königreichen im Jahr 1337. In der ersten Phase des Konflikts, dem so genannten Edwardischen Krieg, war die englische Armee im Vorteil und errang eine Reihe von Siegen, von denen die Schlachten von Slaise, Crécy und Poitiers die wichtigsten waren. Mit dem Frieden von Bretigny im Jahr 1360 erhielt England die Oberhoheit über Calais, Pontier und das vergrößerte Herzogtum Aquitanien. In den letzten Lebensjahren Edwards wurden die Kriege wieder aufgenommen, diesmal jedoch mit den Franzosen, denen es gelang, einige Gebiete zurückzuerobern. Edward unternahm auch mehrere militärische Vorstöße in Schottland, um seinen englischen Schützling Edward Balliol auf den Thron zu setzen. Obwohl die Engländer in mehreren großen Schlachten siegreich waren und nach ihrer Niederlage bei Neville“s Cross den schottischen König David II. gefangen nahmen, entschied sich Edward 1357 für einen Friedensschluss und erkannte die Unabhängigkeit Schottlands an.

Edward förderte das Rittertum und gründete den Hosenbandorden (Order of the Garter). Nach der Schwarzer-Tod-Epidemie von 1348-1349, der viele Menschen zum Opfer fielen, herrschte in England ein Mangel an Arbeitskräften. Der König erließ Gesetze, die alle mittellosen Menschen zwangen, zu den vor dem Ausbruch geltenden Löhnen zu arbeiten, und erhöhte die Steuern. In den letzten Jahren von Edwards Herrschaft führte die Unzufriedenheit mit den hohen Steuern und den militärischen Rückschlägen in England zu wachsenden sozialen Spannungen im Königreich. Der König selbst zog sich 1374 aus dem Reich zurück. In dieser Zeit wurde sein Sohn John of Gaunt de facto Herrscher von England.

Da der älteste Sohn Edwards III., Edward der Schwarze Prinz, vor seinem Vater starb, wurde sein Enkel Richard II. sein Nachfolger. Aus seinen beiden anderen Söhnen, John of Gaunt und Edmund Langley, gingen die Dynastien Lancaster und York hervor, deren Vertreter im fünfzehnten Jahrhundert den englischen Thron bestritten.

Edward III. war der erste englische Herrscher, der eine laufende Nummer in einen offiziellen Titel aufnahm. Er war auch der erste englische Herrscher, dessen Handschrift auf offiziellen Dokumenten erhalten ist.

Biografische Informationen über Edward finden sich in zahlreichen Chroniken, Abhandlungen und Gedichten, die von Mönchen, Schreibern und gelegentlich auch von hohen Laien verfasst wurden. In England gab es jedoch keine Tradition der offiziellen Geschichtsschreibung; die meisten Schriftsteller dieser Zeit wussten praktisch nichts über die Ereignisse, die sie beschrieben, persönlich. Nur in seltenen Fällen hatten die Schriftsteller privilegierten Zugang zu Informationen, so dass ihre Berichte die wahre Geschichte enthielten. Zu diesen „privilegierten“ Chronisten gehören Adam Murimut und Thomas Grey, die die erste Hälfte der Regierungszeit von Edward III. beschreiben, sowie Jean Froissard und Thomas Walsingham in den späteren Phasen seiner Herrschaft.

Eine weitere wichtige Quelle sind die von den königlichen Beamten erstellten offiziellen Dokumente. Diese werden in Kirchen- und Stadtarchiven aufbewahrt. Die wertvollsten unter ihnen sind die Dokumente des königlichen Sekretariats (Kanzlei, Lordsiegelbewahrer) und der Finanzämter (Schatzkammer, Garderobe, Schatzkammer des königlichen Hofes). Es ist jedoch zu bedenken, dass die von den Hauptämtern der Zentralregierung erstellten Unterlagen recht formelhaft waren. Das meiste davon wurde in Latein geschrieben, was es noch künstlicher macht. Hier und da sind jedoch Briefe, Petitionen und Gedichte in einem anglonormannischen Dialekt des Französischen überliefert, der zu dieser Zeit noch vom englischen Adel gesprochen wurde. Mittelenglisch, das von den meisten Untertanen Edwards III. für die Alltagskommunikation verwendet wurde, wurde bis fast zum Ende seiner Regierungszeit nur selten für die schriftliche Kommunikation außerhalb des Bereichs der Literatur und Poesie genutzt.

Ursprünge und Kinderjahre

Edward III. entstammte der englischen Plantagenet-Dynastie und war das erste Kind von König Edward II. und Isabella von Frankreich, Tochter von König Philipp IV. dem Schönen von Frankreich. Als Nachfahre der französischen Kapeting-Dynastie erhob Edward aufgrund seiner mütterlichen Linie Anspruch auf den französischen Thron.

Der zukünftige König wurde auf Schloss Windsor geboren, weshalb einige Quellen den Spitznamen „Windsor“ erwähnen. Im Herbst 1312 hielt sich der König zu Besuch auf der Burg auf und verbrachte die meiste Zeit auf der Jagd. Er traf am 12. November ein, und am Morgen des 13. November wurde sein Erbe geboren. An diesem Tag wurde der St. Bryce“s Day gefeiert, an dem Edward II. Almosen gab, die manchmal in den Registern seines Haushalts vermerkt wurden.

Bei der Geburt des Thronfolgers war Henri de Mondeville, der Chirurg Philipps IV. von Frankreich, anwesend, der von ihm geschickt wurde, um die Geburt zu überwachen, obwohl die Königin ihren eigenen Arzt, Meister Theobald, hatte. Der Diener der Königin, John Lounge, und seine Frau Joan, eine von Isabellas Hofdamen, erhielten später von Edward II. eine gemeinsame Rente von 80 Pfund, weil sie ihn über die sichere Entbindung der Königin und die Geburt eines Erben informiert hatten. Einige zeitgenössische Chroniken berichten, dass diese Nachricht den König, der durch die Ermordung seines Freundes Piers Gaveston in Bedrängnis geraten war, kurzzeitig tröstete. Um den neugeborenen Prinzen kümmerten sich Margaret Chandeleur und Margaret Daventry. Isabella schrieb einen Brief an die Londoner Bevölkerung, in dem sie die Geburt ihres Sohnes ankündigte, eine Nachricht, die mit großer Begeisterung aufgenommen wurde.

In London wurde der 14. November zum Feiertag erklärt, und in der St. Paul“s Cathedral wurde ein feierlicher Dankgottesdienst abgehalten. Eine Woche später fand ein ähnlicher Gottesdienst in der Westminster Abbey statt. Die Geburt des Prinzen, der angeblich bei guter Gesundheit zur Welt kam, zerstreute die Befürchtungen, dass es im Falle eines plötzlichen Todes des Königs zu einer Nachfolgekrise kommen würde.

Der Prinz wurde am 16. November, dem Festtag des Heiligen Edmund Rich, in der St. Edward“s Chapel in Windsor getauft. Unter Ausnutzung der Tatsache, dass zu dieser Zeit Verhandlungen mit dem Papst und den Franzosen stattfanden, überredete Edward II. den päpstlichen Nuntius Arnold, Kardinalpriester von St. Prisca, die Zeremonie durchzuführen. Gerüchten zufolge verlangten die Königin und ihr Onkel Louis d“Evreux, dass der Junge einen Namen erhält, der unter den französischen Königen üblich war. Der englische König bestand jedoch darauf, dass der Prinz Edward genannt wird, den Namen, den sein Vater Edward I. getragen hatte und der auf den mächtigsten König Englands, den heiligen Edward den Bekenner, zurückgeht.

Am 24. November wurde dem Prinzen die Grafschaft Chester verliehen (mit dem Status eines Pfalzgrafen). Es wurde jedoch bald klar, dass die Einkünfte aus Chester nicht ausreichten, um den Prinzen zu unterstützen. Infolgedessen beschloss Edward II., den Besitz des Prinzen zu vergrößern. Bereits im Dezember 1312 wurde dem Erben Carisbrooke Castle sowie die Kontrolle über andere königliche Besitztümer auf der Isle of Wight übertragen. Doch wie im Fall von Cheshire wurde die Jugend des Prinzen für alle möglichen Missbräuche genutzt, für die zwei Constables von Carrisbrooke später zu einer Geldstrafe verurteilt wurden. Doch trotz der Schwierigkeiten wuchs der finanzielle Wohlstand des Erben. Bis 1318 erwirtschaftete er ein Einkommen aus den Gütern in Wallingford und Petworth sowie tausend Mark pro Jahr aus den Zinnminen in Cornwall. Mitte der 1320er Jahre betrug Edwards jährliches Einkommen etwa 4.000 Pfund, mehr als die meisten Adligen außer seinen Eltern, dem Earl of Lancaster und dem königlichen Günstling Hugh Dispenser dem Jüngeren. Dadurch wurde der Fürst zu einem der größten Magnaten des Königreichs.

Traditionell wurde für Edward, wie später auch für seine Brüder und Schwestern, ein eigener Haushalt eingerichtet, der von den treuen Dienern seines Vaters und seiner Mutter geführt wurde. Der Prinz verbrachte sein erstes Weihnachtsfest und einen Großteil des Winters 1312-1313 mit seinen Eltern im königlichen Schloss in Windsor. In späteren Jahren war er jedoch die meiste Zeit von seinen Eltern getrennt. Von Zeit zu Zeit schrieben seine Eltern an ihren Sohn. Obwohl diese Briefe nicht überliefert sind, heißt es, dass Edward II. Anfang 1316 dem dreijährigen Erben seinen Segen gab. In den ersten Jahren versorgte der König den Haushalt seines Sohnes mit freiwilligen Zuwendungen aus den Einkünften der Sheriffs und den Steuereinnahmen von Nordwales. Es gibt Belege dafür, dass Prinz Edward vom 8. Juli bis zum 25. Oktober 1315 zumindest teilweise von den direkten Einkünften seines Vaters in Höhe von etwa 3 £ pro Tag lebte. Im gleichen Zeitraum bezahlte der König eine Reihe von Sonderanschaffungen für seinen Sohn, insbesondere 35 Pfund für den Kauf von Zucker und Gewürzen. Folglich brauchte der Junge nichts Finanzielles.

Edwards erste Amme war Margaret Chandeleur, die später von Margaret Daventry abgelöst wurde, zu der der Junge eine tiefe Beziehung zu haben scheint. So schenkte Edward III. ihrer Tochter Evyse 1337 ein großzügiges Hochzeitsgeschenk von 100 Pfund, und in den 1350er Jahren intervenierte er vor Gericht, um den Besitz und die finanziellen Interessen der älteren Krankenschwester zu schützen.

Als der Prinz etwas älter war, wurde er zu einem besonderen Erzieher ernannt, der für seine Sicherheit, seine Erziehung und seine militärische Ausbildung sowie für die allgemeine Aufsicht über seine Ländereien und sein Haus verantwortlich war. Im Jahr 1318 wurde der Posten von Sir Richard Damory, dem älteren Bruder von Roger Damory, einem der Günstlinge von Edward II, übernommen. Wahrscheinlich unterrichtete er den jungen Prinzen in Manieren, Etikette, Gesang und Musikinstrumenten, aber es ist wahrscheinlich, dass der künftige König seine jungen Jahre hauptsächlich mit dem Studium der ritterlichen Künste – Reiten, Waffentragen und Jagen – verbrachte, in denen er sich später auszeichnete. Die Erziehung des Prinzen wurde von John Painel, Pfarrer in Rosthern, Cheshire, beaufsichtigt. Es ist bekannt, dass Edward einen anglo-normannischen Dialekt des Französischen, Kontinentalfranzösisch und Englisch sprach und aufgrund seiner späteren Erfahrungen auf dem Kontinent wahrscheinlich auch in der Lage war, sich auf Flämisch und Deutsch zu verständigen. Er konnte auch (zumindest in begrenztem Umfang) in Verwaltungslatein lesen und schreiben. Er war der erste englische Herrscher, dessen Handschrift auf offiziellen Dokumenten erhalten geblieben ist.

Die politische Situation in England in der 1. Hälfte der 1320er Jahre

Die Regierungszeit Edwards II. war von ständigen Konflikten mit den englischen Baronen geprägt, die 1321-1322 zu einem als Dispenserkrieg bekannten Bürgerkrieg führten. Die bewaffneten Zusammenstöße führten zu zahlreichen lokalen Streitigkeiten und persönlichen Rachefeldzügen. Die von den hingerichteten Baronen beschlagnahmten Güter wurden vom König an seine Günstlinge verteilt. Die Dispenser haben am meisten bekommen.

Aufgrund seines jungen Alters spielte Prinz Edward keine aktive Rolle in der Politik der 1320er Jahre, was ihm später einen klaren Vorteil verschaffte und es ihm ermöglichte, sich von den Ereignissen der Herrschaft seines Vaters zu distanzieren. Im Jahr 1319, als der Prinz sieben Jahre alt war, kam es zu einigen Veränderungen. Von da an wurde der Briefwechsel zwischen Vater und Sohn immer häufiger. Ein Großteil der Korrespondenz war an den Erben als Earl of Chester gerichtet. Im August 1320 wurde der Prinz zum ersten Mal als englischer Adeliger ins Parlament berufen. Von Mai bis Juni 1322 nahm er am Parlament und am Großen Rat in York teil. Danach nahm er bis 1325 an allen Versammlungen teil und wurde im August 1322 offiziell nach Newcastle berufen, um sich mit der für den Krieg gegen König Robert I. Bruce von Schottland versammelten Armee zu treffen. Wahrscheinlich blieb der Prinz für die Dauer des Feldzuges formeller Leiter der königlichen Ratsversammlungen und zog für den Rest des Krieges nach York. Am 21. September löste der Earl of Chester seinen Vater an der Spitze eines königlichen Festes in York ab, das anlässlich des Besuchs des französischen Adligen Henri de Sully stattfand. In diesen Zeitraum fällt auch die erste offizielle Verlobung des Prinzen.

Der Feldzug gegen die Schotten im Jahr 1322 verlief erfolglos, und Prinz Edward, der sich in York aufhielt, riskierte seine Gefangennahme. Der König selbst geriet fast in einen Hinterhalt der Schotten und entkam nur mit knapper Not, während die Königin sich aus dem Kloster in Teignmouth zu retten versuchte. Bruces Heer griff York an, zog dann nach Osten und richtete große Verwüstungen an. Erst Anfang November zog es sich nach Schottland zurück, woraufhin der König und die Königin nach York zurückkehren konnten und der Prinz außer Gefahr geriet. Seitdem zogen es Edward II. und Isabella vor, ihren Sohn nicht allein zu lassen. Der Historiker W. M. Ormrod hat die Vermutung geäußert, dass die wenigen Hinweise auf Prinz Edward in den Jahren 1322 bis 1325 auf Einschränkungen seiner Sicherheit zurückzuführen sein könnten. Im Februar 1323 waren der Junge und seine Mutter in London. Möglicherweise nahm er im September 1323 an einem Turnier in Northampton teil, bei dem die jungen Brüder seines Vaters, die inzwischen die Titel der Grafen von Norfolk und Kent erhalten hatten, die Tjostmannschaften anführten.

Während dieser Zeit wurde der Prinz von seinem entfernten Verwandten Henry Beaumont im Fechten unterrichtet, der wahrscheinlich sein Tutor und später ein enger Freund wurde. Heinrich war unglücklich über den Waffenstillstand, den er 1323 mit Schottland geschlossen hatte und der ihn zwang, auf die Grafschaft Buchan in Schottland zu verzichten, auf die er durch das Recht seiner Frau Anspruch erhob. Später übte er großen Einfluss auf die Schottlandpolitik von Edward III. aus.

Anstelle von Richard Bury, der in der königlichen Verwaltung Karriere gemacht hatte, wurde 1323 Edward Cusans, ein burgundischer Beamter, der als Sekretär von Dispenser dem Jüngeren und Verwalter der königlichen Garderobe gedient hatte, Schatzmeister des Prinzen. Zur gleichen Zeit wurde Jean Claroun, möglicherweise ein Verwandter Cusans, Verwalter des Prinzen. Auch der Kreis der Aristokraten im Gefolge des Prinzen erweiterte sich. Robert de Ufford, William Montague (Sohn des Verwalters von Edward II.) und William Bogun (Cousin von Edward III. und Sohn des Earl of Hereford, der bei Boroughbridge getötet wurde) scheinen von klein auf seine Gefährten gewesen zu sein. Nach der Thronbesteigung des Prinzen dienten ihm viele Mitglieder seines Haushalts weiter, wobei relativ bescheidene Persönlichkeiten ihm neben Mitgliedern des Adels treu dienten, was vielleicht darauf hindeutet, dass der künftige König eine starke Bindung zu seinen Bediensteten im Haushalt hatte.

Reisen nach Frankreich

Im Jahr 1322 bestieg ein neuer König, Karl IV. den französischen Thron, und im Sommer 1323 begann ein neuer englisch-französischer Konflikt um die Festung Saint-Sardot. Dies führte dazu, dass Karl IV. die Konfiszierung der französischen Besitzungen in England – Aquitanien und Pontier – ankündigte, und im Sommer 1324 begannen die Franzosen eine Invasion der englischen Besitzungen. Im September 1324 wurde ein Waffenstillstand geschlossen. Kurz nach Weihnachten bot Karl IV. an, Frieden zu schließen, und lud seine Schwester, Königin Isabella, und den Prinzen nach Frankreich ein, um zu verhandeln. Dem Rat Edwards II. gefiel die Möglichkeit nicht, dass der englische Thronfolger in Frankreich zur Geisel werden könnte, aber die Königin ging nach Paris. Es gelang ihr, die Bedingungen eines Friedensvertrags auszuhandeln und die Bedingungen der für Aquitanien und Potier fälligen Omen auszuhandeln. Der französische König willigte ein, die Omen von Prinz Edward anzunehmen, der den Titel eines Herzogs von Aquitanien und Grafen von Pontier und Montreuil erhielt. So blieb Aquitanien Teil des englischen Königreichs, und Edward II. konnte den demütigenden Lehnseid gegenüber dem französischen König vermeiden.

Da Königin Isabella noch immer in Paris lebte und es nicht eilig hatte, zu ihrem ungeliebten Ehemann zurückzukehren, fürchtete Edward II., dass er durch die Entsendung seines Sohnes nach Frankreich zum Spielball der Königin werden könnte, um die Dispenser zu beseitigen, und handelte daher nur langsam. Schließlich war er jedoch gezwungen, das Argument der Dispenser zu akzeptieren, dass es für ihn gefährlich wäre, das Königreich selbst zu verlassen. Bis zum 10. September wurden Dokumente erstellt, die die Übertragung von Aquitanien und Pontier an den Thronfolger beschreiben. Außerdem wurde beschlossen, dass der Bischof von Exeter, Walter Stapledon, der ein Verbündeter der Dispenser war, die königlichen Gesandten John Shoreditch und Richard von Gloucester sowie die Freunde des Thronfolgers, Henry Beaumont und William Montague, mit dem Prinzen nach Frankreich reisen würden. Die Prince legte am 12. September in Dover ab. Bischof Stapledon und Henry Beaumont wurden formell zu Edwards Vormündern ernannt, und der König erklärte, dass der französische König kein Recht habe, eine Ehe für den Prinzen zu arrangieren oder einen Regenten zu ernennen.

Der Prinz und sein Gefolge trafen am 22. September in Paris ein und kamen zu seiner Mutter. Am 24. September huldigte Edward in Vincennes in Anwesenheit einer Schar von Prälaten Karl IV. offiziell als Herzog von Aquitanien und Graf von Pontier und Montreuil. Beide Seiten räumten jedoch ein, dass die Zeremonie nur ein zweiter Schritt in den laufenden Verhandlungen über die Bedingungen des Friedensvertrags war. Prinz Edward, der erst 13 Jahre alt war, konnte jedoch nicht allein verhandeln; trotz der Übertragung der Titel auf seinen Sohn diktierte Edward II. weiterhin die Politik in Bezug auf Aquitanien. Die Einmischung des Prinzen in die öffentlichen Angelegenheiten machte ihn zu einer wichtigen politischen Figur, und seit dem Sommer 1325 hofften die Gegner Edwards II. darauf, dass sie mit Hilfe des Thronfolgers ihre Position in England zurückgewinnen könnten.

Um die politische Stabilität in England aufrechtzuerhalten, war es wichtig, die Rückkehr der Königin und des Erben nach der Zeremonie sicherzustellen. Edwards Gefolge kehrte unverzüglich in das Königreich zurück, aber Königin Isabella, die die Kontrolle über ihren Sohn erlangt hatte, blieb in Frankreich. Es ist bekannt, dass Edward am 14. Oktober mit seiner Mutter in Poissy, am 15. und 17. Oktober in Paris und am 22. Oktober in Le Bourget zu Abend gegessen hat. Danach begleitete er seine Mutter ständig. Ende Oktober reisten sie gemeinsam nach Reims, dem Krönungsort der französischen Könige. Die Verwandten und Freunde der englischen Königin auf dem Kontinent hatten offenbar keine Mühe, Isabella davon zu überzeugen, dass sie erst dann nach England zurückkehren sollte, wenn sie die Garantie hatte, dass Edward II. und seine Dispenser sich ihr gegenüber benehmen würden. Bischof Stratford versuchte, die Königin und den Thronfolger zu überreden, unverzüglich in ihr Königreich zurückzukehren, doch Isabella weigerte sich mit der Begründung, sie fürchte Dispenser den Jüngeren und werde ihrem Sohn nicht erlauben, nach England zurückzukehren, wo ihre Dispenser-Feinde einen abstoßenden Einfluss auf ihren Ehemann ausübten. Daraufhin erklärte sie öffentlich, dass sie und ihr Sohn vor den Anfeindungen von Familie und Hof aus England geflohen seien. Außerdem wurde im Winter 1325-1326 Isabellas eheliche Untreue aufgedeckt, als sie die Geliebte von Roger Mortimer of Wigmore wurde, der zuvor aus dem Tower geflohen war und die englischen Flüchtigen – Gegner des englischen Königs – anführte.

Der englische König versuchte, direkt an seinen Sohn zu appellieren: In einem Brief vom 2. Dezember forderte er ihn zur Treue auf und bat ihn, zurückzukehren – mit oder ohne seine Mutter. Doch schon bald machten die Handlungen Edwards II. selbst die Rückkehr des Erben unmöglich. Im Januar 1326 ordnete er an, dass alle englischen Ländereien seines Sohnes an die Krone übertragen werden sollten, wobei die Erlöse weiterhin für den Bedarf des Prinzen verwendet werden sollten. Im Februar ordnete er die sofortige Verhaftung der Königin und Edwards an, sobald sie in England eintrafen, und erklärte ihre ausländischen Unterstützer zu Feinden der Krone. Im März erklärte er sich zum „Gouverneur und Verwalter“ von Aquitanien und Ponte, um seinem Sohn die Macht zu entziehen, die er gegen England einsetzen konnte, aber es gelang ihm nur, Karl IV. dazu zu bringen, Truppen zur Wiederbesetzung Aquitaniens zu befehlen. Letzte Versuche, den Fürsten im März und Juni 1326 zur Treue gegenüber seinem Sohn aufzufordern, blieben erfolglos. Im Juni richtete Edward II. einen letzten verzweifelten Appell an den französischen König, die Barone und die Bischöfe mit der Bitte, die Rückkehr der Königin zu ermöglichen, erhielt jedoch keine Antwort. Im Juli befahl er dann, alle Franzosen im englischen Königreich zu massakrieren. Der verärgerte Karl IV. reagierte mit dem Befehl, alle Engländer in Frankreich in Gewahrsam zu nehmen und ihre Güter zu beschlagnahmen. Am 23. August nahm Prinz Edward offenbar die Dienste des Hennegauers Simon Hale in Anspruch, um den Krieg vorzubereiten.

Eine Ehe verhandeln

Im Frühjahr 1323 bot der französische König seine Cousine dem englischen Thronfolger, Prinz Edward, zur Heirat an, doch der englische König lehnte ab. Später waren Gerüchte über die Verlobung des Prinzen mit der Tochter des Grafen von Hennegau einer der Gründe für die Streitigkeiten zwischen Edward II. und seinem Erben. Ab 1323 beabsichtigte der englische König, die Heirat seines Sohnes zu nutzen, um Verbündete für den Krieg gegen Frankreich zu finden. Zunächst dachte er daran, Edward mit der Tochter von König Jaime II. von Aragon zu verheiraten, entschied dann aber, dass es besser wäre, dieses Bündnis über seine Schwester Johanna zu schließen und sie mit Jaime selbst oder seinem Erben Alfonso zu verheiraten. Daraufhin nahm er Verhandlungen über eine Doppelhochzeit auf: Edward mit Eleanor von Kastilien, der Schwester von König Alfons XI. von Kastilien, und Alfonso selbst mit seiner Tochter Eleanor von Woodstock. Am 1. Januar 1326 leugnete Edward II. offiziell, dass sein Erbe beabsichtigte, in Frankreich zu heiraten. Später handelte er einen Heiratsvertrag mit Afonso IV, dem König von Portugal, aus. Die eigentlichen Verhandlungen über die Heirat von Prinz Edward wurden jedoch zur gleichen Zeit von denjenigen geführt, unter deren Vormundschaft er stand.

Isabella und Mortimer brauchten einen Verbündeten, um in England einmarschieren zu können. Daher waren die Verhandlungen mit Wilhelm I. dem Guten, dem Grafen von Hennegau, von Holland und Seeland besonders wichtig. Die Plantagenets und die Herrscher der Niederlande waren eng miteinander verbunden, und so war die Aussicht auf eine dynastische Heirat mit der Familie des Grafen von Hennegau keine Überraschung. Es gab jedoch Komplikationen, da Graf Wilhelm mit Johanna von Valois verheiratet war, einer der Töchter von Karl von Valois, dem Onkel von König Karl IV. Die ersten Bemühungen um eine eheliche Verbindung wurden bereits 1319 unternommen, als die Heirat von Prinz Edward mit Marguerite, der ältesten Tochter des Grafen William, ins Auge gefasst wurde. Das Projekt erregte jedoch den heftigen Unmut von König Philipp V. von Frankreich. Obwohl Karl IV. 1323 die Heirat eines englischen Erben mit einer der jüngeren Töchter von Karl Valois vorschlug, wurde Edward II. immer misstrauischer gegenüber weiteren Verbindungen mit dem Haus Valois. Gleichzeitig versuchte Philippe de Valois, der nach dem Tod Karls den Vorsitz in der Familie übernommen hatte, bei den Verhandlungen im Winter 1325-1326 die Position von Königin Isabella auszunutzen, indem er eine Garantie verlangte, dass sie ihre Rechte auf den französischen Thron nicht geltend machen würde, wenn Karl IV. keine Erben hatte. Die vorgeschlagene Heirat ihres Sohnes mit der Tochter des Grafen Wilhelm von Hennegau war in vielerlei Hinsicht eine Geste der Verzweiflung, denn Karl IV., Philippe de Valois und der Graf von Hennegau waren nicht besonders erpicht darauf, die Königin öffentlich gegen ihren Ehemann zu unterstützen. Doch Jean de Beaumont, der jüngere Bruder von William de Hainaut, bot Isabella offene Hilfe gegen ihren Mann und Asyl an.

Edwards erster Heiratsantrag scheint im Dezember 1325 gemacht worden zu sein, als Johanna von Valois zur Beerdigung ihres Vaters in Paris eintraf und dort Isabella traf. Ihre zweite Tochter, Philippa, wurde nun als Braut vorgeschlagen. Die geheimen Verhandlungen begannen Anfang 1326 in Valenciennes. Im Mai nahmen Isabella und ihr Sohn an den Krönungsfeierlichkeiten von Johanna von Evreux, der Ehefrau von Karl IV, in Paris teil und zogen im Sommer nach Evreux.

Die endgültigen Bedingungen des Ehevertrags wurden am 27. August 1326 in Mons ausgehandelt. Der Prinz schwor auf das Evangelium, dass er Philip de Hainaut innerhalb von zwei Jahren heiraten würde, wenn er eine Strafe von 10.000 Pfund zahlen würde. Seine Bürgen waren Roger Mortimer und Edmund Woodstock, Earl of Kent, der nach der Kapitulation von La Réole an die Franzosen im September 1324 bei seinem älteren Bruder in Ungnade gefallen war und dessen Besitzungen nach seinem Erscheinen im Lager der Königin Isabella beschlagnahmt wurden. Der Vertrag wurde gegen den Willen Edwards II. geschlossen, und da der Prinz noch nicht volljährig war, war die Rechtmäßigkeit der Verlobung zweifelhaft. Die Möglichkeit einer Heirat hing nun davon ab, dass Isabella die Kontrolle über die Regierung in England erlangte.

Der Umsturz von Edward II.

Im Sommer 1326 versuchte Edward, sein Königreich gegen seine Frau und seinen Sohn zu mobilisieren: Die Kirche rief die Bevölkerung zur Loyalität auf, und die Magnaten des Königreichs wurden zum Schutz der Grafschaften eingesetzt. Der König selbst beabsichtigte, zu den walisischen Briefmarken zu gehen, „um die guten und treuen Männer des Landes aufzurütteln“. Da Edward II. damit rechnete, dass Isabellas Armee in Bristol landen könnte, stationierte er Späher im Forest of Dean. Außerdem wurden verschiedene geheime Missionen auf dem Kontinent durchgeführt. So schickte der König im September Truppen in die Normandie, weil er fälschlicherweise annahm, dass dort sein Erbe lebte. Die wahren Pläne Isabellas wurden vom königlichen Rat zu spät entdeckt. Am 2. September traf die Nachricht ein, dass die Armee der Königin beabsichtigte, in East Anglia zu landen. Am 21. September ließ die Krone Schiffe aus den östlichen Häfen an der Mündung des Orwell River in der Grafschaft Suffolk versammeln. Es gibt jedoch keine zuverlässigen Beweise dafür, dass dieser Befehl bis zum Eintreffen der Armee der Königin in irgendeinem Umfang ausgeführt wurde.

Am 23. September stachen Isabella, Mortimer, Prinz Edward und ihre Anhänger von Dordrecht aus in See und erschienen am nächsten Tag an der Mündung des Orwell. In der Folgezeit stieg die Zahl derer, die auf Isabellas Seite überliefen, immer weiter an, so dass der Erfolg der Invasion schnell gesichert war. Bald nach der Landung sandte die Königin Briefe an die Prälaten und Magnaten des Königreichs und forderte sie auf, sich ihr zum Wohle des Königreichs anzuschließen. Sie trat in Korrespondenz mit den Behörden in London, da die Bevölkerung der Hauptstadt eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der Regierung spielte. Der Graf von Norfolk und eine Reihe von Bischöfen stellten sich rasch auf die Seite der Rebellen. Als die Armee Dunstable erreichte, schloss sich ihr der Earl of Leicester an. Erzbischof Reynolds verkündete am 30. September in London die Exkommunikation der Königin und Prinz Edwards, doch schon bald kam es zu Unruhen in der Stadt. Am 2. Oktober flohen Edward II., Dispensers und der Kanzler aus dem Tower. Am 6. Oktober wandte sich die Königin in einem offenen Brief an die Londoner Bevölkerung und bat um Hilfe bei der Verhaftung von Dispenser dem Jüngeren. Das Opfer der Empörung des Volkes war Bischof Stapledon, der am 15. Oktober auf einer Versammlung im Londoner Rathaus zum Feind der Königin erklärt wurde: Er versuchte, sich in den Schrein von St. Paul“s zu flüchten, wurde aber gefangen genommen und enthauptet. Am 16. Oktober ließ der Wächter des Towers alle Gefangenen frei, darunter auch die beiden Söhne Mortimers, und übergab die Schlüssel zur Festung, während Prinz John, der sich zu diesem Zeitpunkt im Tower aufhielt, zum Vormund von London ernannt wurde.

Edward II. versuchte, nach Südwales zu fliehen, wahrscheinlich in der Absicht, nach Irland zu gehen, aber am 16. November wurden der König und Dispenser der Jüngere gefangen genommen. Schon vorher wurde Dispenser der Ältere gefangen genommen und nach einem Ritterprozess von Dispenser und dem Earl of Arundel hingerichtet, dessen Besitztümer beschlagnahmt und an John de Warenne, Earl of Surrey, übergeben wurden, der zwar ein Anhänger Edwards II. war, aber einen Vertrag mit der Königin geschlossen hatte. Robert Baldock, der Kanzler, wurde ebenfalls gefangen genommen. Anschließend starb er im Newgate-Gefängnis in London.

Die Partei der Königin erklärte, dass Edward II. es versäumt hatte, das Königreich während seiner Abwesenheit ordnungsgemäß zu verwalten, und ernannte Prinz Edward zum Verwalter des Königreichs „im Namen und mit dem Recht des Königs“. Zunächst benutzte der Fürst ein persönliches Geheimsiegel, um Dokumente zu beglaubigen, und Mitte November, als er sich in Hereford aufhielt, wurde ihm ein großes Siegel übermittelt, das 1308 angefertigt worden war, als Edward II. nach Frankreich gereist war. Im Großen und Ganzen versuchten die Anhänger Isabellas trotz der Usurpation der Macht, ihre Legitimität zu wahren. So war die Zentralverwaltung bis zum 20. November gezwungen, den Anweisungen des Fürsten und des Königs Folge zu leisten, was das Regieren erschwerte. Die Anfang November in Hereford eingerichtete Regierung übernahm eine Vielzahl von Aufgaben. Dem Earl of Lester wurde der Titel des Earl of Lancaster versprochen, den zuvor sein verstorbener Bruder innehatte, und der königliche Cousin John Bogun erhielt die Titel des Earl of Hereford und Essex; der Bischof von Stratford wurde am 6. November zum amtierenden Schatzmeister ernannt.

Der gefangene Edward II. wurde zunächst nach Monmouth Castle gebracht und am 5. Dezember auf das Schloss Kenilworth des Grafen von Leicester verlegt. Am 20. November wurde beschlossen, dass Prinz Edward nicht als Vormund des Königreichs fungieren könne, da sich der König auf dem Gebiet des Königreichs aufhalte. Bischof Orleton und Sir William Blount wurden zu dem gefangenen König geschickt, um ihn aufzufordern, das große Siegel an seinen Sohn zu übergeben. In offiziellen Aufzeichnungen heißt es, dass Edward II. seine Frau und seinen Sohn ermächtigt hat, unter dem großen Siegel nicht nur das zu tun, was für Recht und Frieden notwendig ist, sondern auch das, was sie aus Gnade tun können“. Die neue Macht begann, das königliche Mäzenatentum neu zu verteilen. So erhielt Prinz Edward selbst die Vormundschaft für den minderjährigen Lawrence Hastings, den Erben des Earl of Pembroke.

Prinz Edward war gerade 14 Jahre alt geworden und damit in dem Alter, in dem man davon ausging, dass er seinen eigenen Willen durchsetzen und die Verantwortung für sein Handeln übernehmen konnte. Königin Isabella erhielt jedoch einen Sonderstatus und teilte die Macht formell mit ihrem Sohn. Am 28. November wurde beschlossen, für den 14. Dezember ein Parlament in Westminster einzuberufen, das jedoch später auf den 7. Januar 1327 verschoben wurde. Mortimers Name stand an der Spitze einer Liste von Baronen, die zu diesem Treffen geladen waren. Prinz Edward traf Anfang Januar in London ein. Es ist unklar, ob Isabella und Mortimer einen Plan für das weitere Vorgehen hatten, aber es ist bekannt, dass es innerhalb der Partei der Königin ernsthafte Meinungsverschiedenheiten darüber gab, ob das Parlament in Abwesenheit des Königs funktionieren könne. Nach mehrtägigen Debatten begab sich eine Delegation nach Kenilworth und forderte den König auf, vor dem Parlament zu erscheinen, was dieser ablehnte. Nun schlossen selbst Lords, Geistliche, Ritter und Bürger, die Edward II. die Treue hielten, die Möglichkeit einer Ablösung des Königs nicht mehr aus.

Am 13. Januar legten zahlreiche Barone im Londoner Rathaus einen Eid ab, Königin Isabella und Prinz Edward gegen die Anhänger der Dispensers zu verteidigen, die im derzeitigen Parlament verabschiedeten Resolutionen zu unterstützen und die Freiheiten der Stadt London zu verteidigen. Am selben Tag verkündete Roger Mortimer auf einer Sitzung des Parlaments, dass die Lords beschlossen hätten, Edward II. abzusetzen und durch seinen Sohn zu ersetzen. Erzbischof Reynolds verlas eine Reihe von Texten, die in der Nacht zuvor auf einer Versammlung von Magnaten und Prälaten verfasst worden waren und in denen der König der Schwäche und Unfähigkeit, der Befolgung schlechter Ratschläge, des Verlusts von Besitztümern und Rechten in Schottland, Irland und Frankreich sowie der Aufgabe des Königreichs beschuldigt wurde. Er schloss mit der Feststellung, dass die Magnaten, Prälaten und das Volk einstimmig beschlossen hätten, Edward II. zu stürzen, und dass sein ältester Sohn, Lord Edward, die Krone übernehmen solle. Die Versammelten begrüßten die Erklärung mit einem dreifachen Jubelschrei: „So soll es sein!“

Eine Delegation, in der alle Stände des Königreichs vertreten waren und in der die Grafen von Leicester und Surrey, die Bischöfe von Winchester und Hereford, Hugh Courtenay und William Ros eine führende Rolle spielten, sollte dem König die Entscheidung des Parlaments übermitteln. Die Delegation verließ London am 15. Januar und traf am 20. oder 21. Januar in Kenilworth ein. Edward II. wurde mitgeteilt, dass das Volk ihn und seine Söhne ablehnen und einen Mann ohne königliches Blut zum König ernennen könnte, wenn er nicht auf die Krone verzichtete. Aus Angst, dass Isabellas Geliebter Mortimer König werden könnte, gab Edward II. der Erpressung nach und erklärte sich bereit, auf seine Krone zu verzichten, wenn Prinz Edward sein Nachfolger würde. Ohne die Antwort des Königs abzuwarten, legten einige Bischöfe in London bereits am 20. Januar einen Eid ab, Prinz Edward als König anzuerkennen.

Der freiwillige Verzicht Edwards II. auf den Thron zugunsten seines ältesten Sohnes wurde am 24. Januar bekannt gegeben. Am nächsten Tag, dem 25. Januar, trat der neue König seine Regentschaft als Edward III. an und war damit der erste englische Herrscher, der eine laufende Nummer in seinem offiziellen Titel trug.

Es ist nicht bekannt, wo sich Edward III. im Januar 1327 aufhielt und ob er bei den damaligen Treffen anwesend war. Der Historiker W. M. Ormerod vermutet, dass er wahrscheinlich mit seiner Mutter auf Schloss Windsor oder im Tower war. Forschern zufolge wollten die Königin und ihre Anhänger nicht, dass Edward in irgendeiner Weise in die Verschwörung gegen seinen Vater verwickelt wurde, und hielten ihn daher von den Ereignissen fern, damit man sich in Zukunft, falls nötig, auf die Unschuld des Prinzen berufen konnte. Diese Haltung spiegelte sich auf einer Münze zum Gedenken an die Krönung Edwards III. wider, auf der der Slogan geprägt wurde: „Ich habe nicht angenommen, ich habe erhalten“. Die eigentliche Macht blieb jedoch für die nächsten drei Jahre in den Händen von Königin Isabella.

Krönung von Edward III.

Um die Legitimität der Macht von Edward III. zu festigen, wurde die Krönung recht schnell organisiert. Am 1. Februar 1327 schlug der Graf von Leicester Edward III. zum Ritter, gefolgt von seinen Vettern John und Edward Bogun und drei Söhnen Mortimers. Erzbischof Reynolds und die Bischöfe von Gravesend und Stratford krönten Edward III. dann in der Westminster Abbey. Bei der Zeremonie wurde der König in Anwesenheit von Magnaten und Prälaten vereidigt, auf den Thron gesalbt und erhielt das Staatsschwert, bevor er auf die massive Krone des heiligen Edward gesetzt wurde und Zepter und Stab überreicht bekam. Eine spätere Chronik berichtet, dass der junge König die Unannehmlichkeiten der Insignien mit edler Männlichkeit ertrug. Edward III. legte 1307 dasselbe Krönungsgelübde ab wie sein Vater, einschließlich des Versprechens, „die Gesetze des Landes und die gerechten Sitten, die das Volk des Landes aufstellen wird, zu beachten und zu wahren“. Anschließend fand in der Westminster Hall ein üppiges Festmahl statt. Die Krönungsfeierlichkeiten wurden mit rücksichtsloser Extravaganz abgehalten.

Formal gesehen wurde Edward III. die volle Macht verliehen, sobald er den Thron bestieg; da er alt genug war, brauchte er keinen Regenten oder Vormund. Um den Staat effektiv zu regieren, wurde jedoch vom Parlament ein Rat zur Unterstützung des Königs ernannt, der aus vier Bischöfen, vier Grafen und sechs Baronen bestand. Die Aufgaben des Rates bestanden darin, dem Monarchen ständig zur Verfügung zu stehen; alle wichtigen Regierungshandlungen mussten von der Mehrheit des Rates genehmigt werden. Unter dem Vorsitz des Grafen von Leicester nahmen die Erzbischöfe von Canterbury und York, die Grafen von Norfolk, Kent und Surrey sowie die Barone Thomas Wake, Henry Percy und William de Ros teil. Außerdem traten der neue Kanzler John Hotham und Adam Orleton dem Rat bei. In der Realität erlangten Isabella und Mortimer jedoch schnell die Kontrolle über die Verwaltung des Königreichs und reduzierten die Rolle des Rates auf Null. Isabella kontrollierte Einfluss und Zugang zu ihrem Sohn, während Mortimer dieselbe Rolle unter der Königin spielte. Infolgedessen hatte Edward III. in dieser Zeit kaum die Möglichkeit, unabhängige Entscheidungen zu treffen. Roger Mortimer bekleidete keine wichtigen offiziellen Ämter und war auch nicht Mitglied des königlichen Rates, sondern nahm als Vertrauter der Königin teil. Mortimer nahm regelmäßig mit Isabella an ihren Ratssitzungen teil, und sein Name erscheint regelmäßig als Zeuge in den königlichen Urkunden aus dieser Zeit. Der Rochester Chronicle, der Isabella und ihren Liebhaber heftig kritisierte, sagte dazu: Die Königin regierte und Mortimer regierte.

Finanziell war Edward III. stark von seiner Mutter abhängig. In der späteren Brutus-Chronik heißt es, dass der junge König seinen Lebensunterhalt ganz nach dem Ermessen seiner Mutter bestritt. Erst am 11. März 1327 wurde ein eigener Haushalt für den König eingerichtet.

In den ersten Jahren seiner Herrschaft reiste Edward ausgiebig durch das Land, um mehr über sein Königreich zu erfahren. Auf Reisen übernachteten er und sein Gefolge in Ordenshäusern, Bischofshöfen oder Schlössern, manchmal mussten sie auch in Zelten schlafen. In dieser Zeit nutzte er die königlichen Residenzen außerhalb Londons kaum. Gelegentlich besuchte er Windsor, wo die Krönungsfeierlichkeiten für Königin Philippa stattfanden und wo 1329 das Große Konzil abgehalten wurde. Teile seines Königreichs – Devon, Cornwall, Cheshire, Lancashire, Wales, Irland und Aquitanien – hat er jedoch nie besucht.

Englands Außenpolitik in den Jahren 1327-1330

England erbte von Edward II. eine ziemlich schwierige militärische und diplomatische Situation. Zunächst einmal waren die Beziehungen zu Frankreich angespannt. Am 31. Januar 1328 starb König Karl IV. von Frankreich. Er hatte keine Söhne; seine Frau erwartete ein Kind, aber sobald bekannt wurde, dass eine Tochter geboren wurde, erklärte sich Philipp Valois (als Philipp VI.) zum König von Frankreich. Da Eduard III. als einziger überlebender Enkel Philipps IV. Anspruch auf den französischen Thron erheben konnte, war es wichtig, dass dieser Anspruch sofort erhoben wurde. Infolgedessen wurde im Mai eine Delegation, bestehend aus den Bischöfen von Worcester, Coventry und Lynchfield, nach Frankreich entsandt und in Paris förmlich registriert. Doch bereits am 29. Mai wurde Philipp VI. in Reims gekrönt, woraufhin er von Eduard III. einen Eid für die englischen Besitzungen in seinem Königreich verlangte. Da die Engländer dieser Forderung nur zögerlich nachkamen, drohte ihm der französische König militärisch. Daraufhin segelte Edward am 26. Mai 1329 von Dover aus und leistete am 6. Juni im Chor der Kathedrale von Amiens eine einfache Huldigung für Aquitanien und Pontier an Philipp VI. und bestätigte damit indirekt seinen Anspruch auf den französischen Thron.

Auch die Beziehungen zu Schottland blieben schwierig. Anfangs hielten Isabella und Mortimer an der Politik Edwards I. und Edwards II. fest, weigerten sich, die Königswürde von Robert the Bruce anzuerkennen und betrachteten Schottland als nördlichen Teil des englischen Königreichs. Trotz des Waffenstillstands wurde Nordengland ständig von Schotten überfallen. Um sie zu bezwingen, wurde die Walfischkriegskampagne geplant. Der formelle Befehlshaber der englischen Armee war Edward III. selbst, der in diesem Feldzug zum ersten Mal die Erfahrung einer echten Schlacht machte. Der König und seine Mutter kamen Ende Mai in York an und verbrachten den ganzen Juni in der nördlichen Hauptstadt. Der Besuch in der zweitwichtigsten Stadt Englands hatte auch eine politische Bedeutung: Vor dem triumphalen Einzug Edwards III. überreichten ihm der Bürgermeister, die Bürger der Stadt und der Dekan der Prieuré den feierlichen Pokal. In der Stadt versammelte sich ein beachtliches militärisches Aufgebot, darunter eine Abteilung von Elitesöldnern aus Eno, die sich ständig mit den Engländern stritten und in den Straßen der Stadt für Unruhe sorgten. Spätere Berichte über drei Gruppen von Schotten, die die Grenze überquerten, zwangen zu einer Änderung des Plans. Eine zusätzliche Armee wurde nach York gebracht. Anfang Juli schrieb der Earl of Norfolk an den König über einen nächtlichen Überfall der Schotten auf Cumberland, woraufhin die Armee aus der Stadt marschierte. Die Engländer marschierten nach Durham, wo sie mehrere Wochen lang erfolglos versuchten, die schottische Armee einzuholen, die kurz zuvor in das Königreich eingedrungen war, bis sie im Wyre-Tal in der Nähe von Stanhope Park auf eine von Sir James Douglas befehligte Abteilung trafen. Die Position der Schotten war so gut, dass ein direkter Angriff der Engländer auf sie selbstmörderisch gewesen wäre. In der Nacht vom 3.

Zeitgenossen betrachteten die Wyrdell-Kampagne als „eine große Schande, eine Schande und ein Hohn für ganz England“. Nordengland wurde so stark ausgeplündert, dass es Steuererleichterungen erhalten musste. Siebzigtausend Pfund wurden dafür ausgegeben, von denen 41 Tausend für die Bezahlung von Söldnern verwendet wurden. Gleichzeitig betrugen die jährlichen Einnahmen der Krone 30.000 Mark. Im selben Jahr überfiel das schottische Heer erneut Nordengland und verwüstete Northumbria.

Um die Situation zu erörtern, trat das Parlament Mitte September in Lincoln zusammen und wies Edward III. die erste direkte Steuer in Form von 1

Die Bedingungen des Vertrags von Northampton verärgerten Edward III. zutiefst: Alles, was England nach 1295 in Schottland erobert hatte, war verloren, und für solche demütigenden Bedingungen für sein Königreich versprach Schottland, eine läppische Entschädigung von 20.000 Pfund für die Zerstörung Nordenglands zu zahlen. Damals erlaubte sich der englische König eine der ersten Demonstrationen der Unabhängigkeit, indem er sich im Juli 1328 weigerte, der Hochzeit seiner Schwester mit David the Bruce beizuwohnen; er weigerte sich auch, der Braut eine Mitgift zu geben. Doch auch Robert I. Bruce nahm aus Krankheitsgründen nicht an der Hochzeit teil.

Die Ehe von Edward III.

Nachdem Edward III. offiziell den Thron bestiegen hatte, stellte sich die Frage der Heirat mit Philippa de Hainaut, der Isabella und Mortimer 1326 zustimmten. Der Sturz Edwards II. ermöglichte die Legitimierung der Verlobung, aber es waren weitere Maßnahmen erforderlich. Da die Braut und der Bräutigam Cousins dritten Grades waren, war für die Heirat eine päpstliche Genehmigung erforderlich, die am 30. August 1327 erteilt wurde. Die Heiratsbedingungen wurden im Oktober festgelegt. Im November nahm Philippa „stellvertretend“ an der Hochzeitszeremonie teil. Am Ende des Jahres kam die Braut in London an. Die prächtige Hochzeitszeremonie fand am 24. Januar 1328 in der Kathedrale von York statt und wurde von Erzbischof William Melton von York zelebriert. Die Entscheidung für die Nordkathedrale fiel aufgrund des Todes des Erzbischofs von Canterbury am 16. November 1327. Da nach dem Schottlandfeldzug kein Geld in der Staatskasse vorhanden war, wurde ein Darlehen bei der italienischen Bank Bardi aufgenommen.

Isabella war jedoch nicht bereit, ihre Rolle als Königin aufzugeben. Erst im Frühjahr 1330, als Philipp schwanger wurde, wurde klar, dass ihre Krönung nicht mehr aufgeschoben werden konnte. Infolgedessen wurde Philipp im Februar in Westminster eilig gekrönt.

Innenpolitik in den Jahren 1327-1330

Die erste Priorität der Regierung war die Rehabilitierung der Gegner von Edward II. Das Parlament, das im Januar aufgelöst worden war, wurde am 3. Februar im Namen des neuen Königs wieder einberufen. Dabei wurde die Anklage wegen Hochverrats gegen Thomas Lancaster und seine Anhänger zurückgenommen. Infolgedessen gingen alle Besitztümer und Titel von Thomas auf den Earl of Leicester über, der als Earl of Lancaster bestätigt wurde. Die Besitztümer wurden auch an Mortimer selbst zurückgegeben, der damit begann, seine Ländereien in den Walisischen Marken aggressiv zu vergrößern, angefangen mit den Ländereien seines verstorbenen Onkels, Roger Mortimer of Chirk. Außerdem wurden noch vor der Krönung alle Ländereien Isabellas, die ihr ein jährliches Einkommen von 4.500 Pfund eingebracht hatten, zurückgegeben. Später wurden ihr weitere Ländereien übertragen, wodurch sich ihr Einkommen auf 20.000 Mark erhöhte und sie zu einer der größten Landbesitzerinnen Englands wurde. Ein Teil der Ländereien, die Isabella erbte, wurde der Grafschaft Lincoln zugeordnet, die zuvor von Thomas Lancaster im Namen seiner Frau Alice de Lacy gehalten wurde; Alice“ eigene Rechte wurden nicht berücksichtigt. Die Königin hatte auch Zugang zu dem enormen Reichtum, den ihr Ehemann und die Dispenser angehäuft hatten. Obwohl Isabellas Besitztümer auf Lebenszeit angelegt waren, sahen die Zeitgenossen in ihrem enormen Reichtum ein Zeichen für zügellose Gier.

Mortimer sorgte sich auch um den gefangenen Edward II., der im April 1327 nach Berkeley Castle in Gloucestershire verlegt wurde, da sich Gerüchte verbreiteten, dass der am englischen Hof aufgewachsene Earl of Mar plante, den abgesetzten englischen König zu befreien und ihn wieder an die Macht zu bringen. Mindestens zwei weitere Anschläge auf seine Freilassung wurden aufgedeckt. Am Ende war Edward II. dem Untergang geweiht. In der Nacht des 23. September 1327 erfuhr Edward III., dass sein Vater zwei Tage zuvor „eines natürlichen Todes“ gestorben war. Später kursierten jedoch Gerüchte, dass der ehemalige König auf Mortimers Befehl hin ermordet worden sei, was moderne Gelehrte für wahr halten. Edwards Leichnam wurde am 20. Dezember in der St. Peter“s Abbey in Gloucester beigesetzt.

Der Sturz Edwards II. fand in England breite Unterstützung, doch die Herrschaft Isabellas und Mortimers löste in der englischen Gesellschaft heftige Kontroversen aus. Mortimer nutzte seine Macht zur persönlichen Bereicherung, indem er seinen Besitz in den walisischen Marken stetig vergrößerte; außerdem gewann er den eigens für ihn geschaffenen Titel eines Grafen von March. Die Unzufriedenheit mit seinem Regime wuchs, und wieder einmal wurde England in kriegerische Fraktionen gespalten. Der Earl of Lancaster führte die Opposition an. Die Gefahr eines neuen Bürgerkriegs schien unausweichlich. Für Edward III. wurde sogar eine neue Rüstung bestellt. Es kam jedoch nicht zum Ausbruch des Krieges: Die Grafen von Norfolk und Kent lehnten Lancaster ab, während er selbst sich offiziell mit Mortimer versöhnte. Dennoch hielt die Kritik an, und ehemalige Unterstützer – die Bischöfe von Orleton und Stratford – wurden zu Feinden des Favoriten.

Mortimer war dem jungen König gegenüber sehr misstrauisch, und nach den Ereignissen im Januar 1328 sah sich Edward III. dem Liebhaber seiner Mutter noch mehr untergeordnet. Laut der Anklage, die später im Parlament gegen Mortimer erhoben wurde, setzte er Spione im königlichen Haushalt ein, die die Bewegungen des Königs überwachten. Während des gesamten Jahres 1329 wurde Edward III. von Westminster und London ferngehalten, um ihn an der Macht zu hindern. Ein Bürgerkrieg wurde vermieden, aber im Frühjahr 1330 war der König alt genug. Zu diesem Zeitpunkt hatte Mortimer seine Popularität verloren. Da er befürchtete, dass Frankreich die Reste Aquitaniens endgültig annektieren würde, verlor er seine letzten Unterstützer, als er versuchte, bei den lokalen Gemeinden und Fürsten Gelder für den Schutz der französischen Besitztümer zu sammeln. Er hatte viele Feinde, darunter den Grafen von Lancaster und die Onkel des Königs, die Grafen von Norfolk und Kent. Obwohl sie sich der Krone verpflichtet fühlten, sah Mortimer in ihnen eine Bedrohung für seine Position. Im März 1330, nach der Auflösung des Parlaments, wurde der Earl of Kent plötzlich verhaftet und hingerichtet. Dieser legalisierte Mord erwies sich als letzter Strohhalm für Edward III, der den Sturz Mortimers plante.

Beschlagnahme der Macht

Als Edward III. beschloss, die Regierung des Landes in seine eigenen Hände zu nehmen, musste er sehr vorsichtig vorgehen. Aus Frustration darüber, dass er sich nicht einmal die Gunst seiner Hausangestellten sichern konnte, schickte der König Ende 1329 oder Anfang 1330 heimlich einen Brief an seinen engen Freund William Montague, der zeigt, zu welchen Tricks er greifen musste: Er gab an, dass nur solche Nachrichten aus der königlichen Korrespondenz nach Avignon, die die Worte „pater sancte“ (heiliger Vater) in seiner Handschrift enthielten, seinen persönlichen Wünschen entsprechen würden. Edward versicherte dem Papst, dass nur sein Sekretär, Richard von Bury, und Montague diese persönliche Chiffre kannten. Der im persönlichen Brief des Königs enthaltene Beispielsatz ist das älteste erhaltene Autograph.

Ende 1330 bot sich Edward III. eine Gelegenheit zur Machtergreifung. Im Oktober reisten Mortimer und Isabella zu einem Konzil nach Nottingham Castle, um die Lage in der Gascogne zu besprechen. Sie trafen vor dem König ein, und Isabella nahm die Schlüssel des Schlosses persönlich in Empfang. Mortimer fürchtete in Gegenwart von Edward III. um seine Sicherheit, so dass der König eintraf und ihm mitgeteilt wurde, dass er nur in Begleitung von vier Dienern in die Burg gelassen werden würde. Der König besprach die Situation mit Freunden, von denen einer, William Montague, den König aufforderte, sofort zu handeln. Der Earl of Lancaster, der in der Stadt eingetroffen war, war bereit, ihren Plan zu unterstützen, indem er dem König seine Männer zur Verfügung stellte. Mortimer, der von seinen Spionen die Information erhalten hatte, dass die Kumpane des Königs ein Attentat auf ihn planten, bestand darauf, den König und seine fünf Gefolgsleute zu verhören, aber sie stritten alles ab. Diese Beleidigung scheint für Edward der letzte Strohhalm gewesen zu sein, der über das Schicksal des Liebhabers seiner Mutter entschied.

Dank Edwards Leibarzt, Pancho de Controne, hatte der König eine Ausrede, um nicht in der Nähe der Königin und Mortimer zu sein. Am 19. Oktober verließen der König und sein Gefolge das Schloss. Doch in der Nacht drang eine kleine Gruppe von Verschwörern, darunter mindestens 16 Männer, durch einen unterirdischen Gang in das Schloss ein. Es wurde von William Eland, dem Kastellan von Nottingham Castle, berichtet, der alle Korridore und Gänge des Gebäudes sehr gut kannte; er schloss die Geheimtür des Tunnels an diesem Tag nicht ab und zeigte den Verschwörern den Weg im Dunkeln. Angeführt wurde der Trupp von Montague; außerdem waren Edward Bogun, Robert Ufford, William Clinton und John Neville aus Hornby dabei. Sie schlichen sich in das Schloss und betraten die Gemächer der Königin. Zu dieser Zeit beriet sich der Earl of March mit Isabella in ihrem Empfangsraum; seine Söhne Edmund und Geoffrey waren ebenso anwesend wie Simon Bereford, Sir Hugh Turpington und Bischof Henry Bergersch von Lincoln. Als die Verschwörer in die Wohnräume eindrangen, stießen sie auf Turpington, der von Neville getötet worden war, und mehrere Höflinge, die Wache standen, von denen zwei ebenfalls getötet wurden. Mortimer rannte zu den Gemächern, um sein Schwert zu holen, wurde aber ebenso wie die übrigen Ratsmitglieder und Söhne gefangen genommen. Bischof Bergers versuchte, durch die Latrine zu fliehen, aus der er lange Zeit herausgezerrt werden musste. Währenddessen stand Isabella in der Tür und schrie ihren Sohn an, der hinter dem Rücken ihrer Mitarbeiter um Gnade für ihren Geliebten flehte. Aber Mortimer und seine Mitarbeiter waren gefesselt.

Am Morgen verkündete der König in einer Proklamation, dass er die Kontrolle über den Staat übernommen habe. So begann Edward III., der bald 18 Jahre alt wurde, England unabhängig zu regieren. Auf seiner Reise nach London machte er am 21. Oktober in Donington Castle Halt. Ehemals Sitz des Grafen von Kent, nach dessen Hinrichtung wurde es Mortimers Sohn Geoffrey übergeben. Hier schenkte der König seiner Frau den gesamten Inhalt des Schlosses. Zwei Tage später kündigte Edward III. in Leicester, dem Sitz des Grafen von Lancaster, für den 26. November ein Parlament in Westminster an, in dem er seine Absicht bekräftigte, selbst zu regieren.

Die ersten Jahre der unabhängigen Herrschaft

Der festgenommene Mortimer wurde in Gewahrsam genommen. Im November 1330 wurde er auf einer Parlamentssitzung beschuldigt, „die Autorität und Regierung des Königs an sich gerissen und sich das Eigentum des Königs angeeignet zu haben“. Schließlich wurde Mortimer, der nie zu seiner eigenen Verteidigung sprechen durfte, am 29. November 1330 in Tyburn als Verräter zum Tode verurteilt. Das einzige Zugeständnis war die Tatsache, dass sein Leichnam nicht stückweise in verschiedenen Städten Englands ausgestellt wurde, sondern zunächst in London und dann in Coventry beigesetzt wurde. Ein Jahr später bat Mortimers Witwe um die Erlaubnis, ihren Mann in der Ahnengruft in Wigmore Abbey erneut zu bestatten, was jedoch abgelehnt wurde. Ebenfalls am 24. Dezember wurde Simon Bereford wegen Hochverrats hingerichtet. Fünf weitere Personen, die aus England geflohen waren, wurden in Abwesenheit wegen ihrer Beteiligung an den Morden an Edward II. und dem Earl of Kent zum Tode verurteilt. Der Angeklagte Thomas Berkeley, in dessen Schloss Edward II. ermordet wurde, konnte nachweisen, dass sich der ehemalige König zum Zeitpunkt seines Todes nicht im Schloss aufhielt und wurde daher nicht verurteilt.

Edward rührte Isabella nicht an, aber sie wurde entmachtet und nach Rising Castle in Norfolk geschickt, wo sie bis zu ihrem Tod ein Leben in Luxus führte. Gleichzeitig beteiligte sie sich an der Kronendiplomatie und nahm an Zeremonien und Familienfeiern teil, die ihr Sohn ausrichtete. Oliver Ingham wurde am 8. Oktober ebenfalls begnadigt und die Familiengüter wurden ihm zurückgegeben. Später, im Jahr 1331, durfte Geoffrey Mortimer England verlassen und konnte einen Teil der Ländereien seiner Mutter in England und Frankreich erben.

Nach dem Massaker an Mortimer und seinen Anhängern wurden die Ansprüche der Opfer seiner Taten behandelt. So wurden die von Isabellas Geliebten hingerichteten Adligen, insbesondere die Grafen von Arundel und Kent, posthum entlastet, und ihren Erben wurde die Rückgabe ihrer konfiszierten Ländereien versprochen. Der Graf von Lancaster und seine Unterstützer der Rebellion vom Januar 1329 wurden offiziell von der Zahlung der von Mortimer gewährten Kaution befreit. Diejenigen, die an der Rebellion des Grafen von Kent beteiligt waren, wurden ebenfalls begnadigt. Darüber hinaus wurden Mitarbeiter des Königs, die an der Nottingham-Verschwörung beteiligt waren, insbesondere William Montague, belohnt.

Es war nun die Aufgabe des Königs, in dem verwüsteten Königreich wieder ein normales Leben und eine normale Ordnung herzustellen, was viele schwierige Jahre in Anspruch genommen hatte. Er verfolgte eine ähnliche Strategie: Sobald er ein Problem erkannt hatte, griff er zu radikalen (oft rücksichtslosen) Mitteln, um es zu lösen. Unterstützt wurde er dabei von einer engen Gruppe vertrauenswürdiger Unterstützer. Wie der Historiker D. Jones hervorhebt, erwies sich dieses Modell der Monarchie als sehr effektiv.

Ab dem Frühjahr 1330 nahm Edward III. regelmäßig an Ritterturnieren teil, bei denen er oft als gewöhnlicher Ritter gekleidet kämpfte. Dies ermöglichte ihm soziale und politische Kontakte mit der englischen Aristokratie und brachte ihn ihr näher. Obwohl Edward die Artuslegenden liebte, versuchte er nie, in die Rolle des legendären Königs zu schlüpfen; er gab sich lieber als gewöhnlicher Ritter der Tafelrunde zu erkennen, meist als Sir Lionel. Diese Rolle wurde ihm zum ersten Mal von Mortimer beim Turnier in Wigmore im Jahr 1329 vorgeschlagen, als er Edward eine Trophäe mit dem Wappen von Sir Lionel überreichte. In den 1330er Jahren sprach der König bei Turnieren oft mit seinem Wappen und taufte 1338 seinen dritten Sohn, Lionel Antwerp, auf diesen Namen.

Trotz der politischen Versöhnung nahmen die Probleme im Königreich zu. Eine Hungersnot in den Jahren 1315-1322 brachte Armut mit sich, und die politischen Umwälzungen während der Herrschaft Edwards II. ließen die Gesetzlosigkeit aufblühen. In den zentralen Bezirken trieben gesetzlose Banden ihr Unwesen. Die Versuche, die Ordnung durch umherziehende Gerichtskommissionen wiederherzustellen, stießen auf lokalen Widerstand und endemische Korruption. Schließlich wurde das Parlament einberufen und ein Vertrag mit dem Adel geschlossen, in dem dieser sich verpflichtete, Verbrecher nicht vor der Strafverfolgung zu schützen, dem König und seinen Agenten zu helfen, das Gesetz zu befolgen und dem König den Vorrang bei der Ernährung zu sichern, indem er den Bauern ihre Ernte abnahm. Es gab auch eine Justizreform, bei der die schwerfällige und veraltete Institution der reisenden Richter durch ein System ständiger königlicher Vertretungen ersetzt wurde und das Amt des Friedenswächters (der Vorläufer des Magistrats) eingeführt wurde.

Im gleichen Zeitraum sah sich Eduard III. mit Problemen in seinen Beziehungen zu Frankreich konfrontiert, da König Philipp VI. begann, Druck auf ihn auszuüben, indem er den vollen Vasalleneid für Aquitanien und Pontier verlangte und andernfalls mit deren Konfiszierung drohte. Am 30. September wurde ein Parlament einberufen, in dem Kanzler John Stratford die Stände befragte, ob die Frage durch Krieg oder Diplomatie gelöst werden sollte. Daraufhin wurde der König zu einer diplomatischen Lösung des Konflikts aufgefordert und darauf hingewiesen, dass in Irland eher ein militärisches Eingreifen erforderlich sei. Daraufhin sah sich der englische König im April 1331 gezwungen, als Kaufmann verkleidet eine geheime Reise nach Frankreich zu unternehmen, wo er anerkannte, dass die Omen, die er 1329 mitgebracht hatte, als Anerkennung des französischen Königs als Lehnsherr angesehen werden sollten.

Das Problem, Irland zu regieren, war in dieser Zeit sehr akut. Im Sommer 1332 begann Edward III. mit der Planung eines Feldzuges über die Irische See, der jedoch nie stattfand, da Schottland auf der Tagesordnung stand.

Der Krieg mit Schottland

Die Bedingungen des Friedens von Northampton passten Edward III. nicht. Obwohl er keine äußeren Anzeichen dafür gab, dass er nicht beabsichtigte, sich daran zu halten, konnte er die Forderungen des nördlichen Adels, der damals als „Enterbte“ bezeichnet wurde, nicht ignorieren. Edward Balliol, der Sohn von König Johann, suchte ebenfalls Zuflucht am englischen Hof und erhob Anspruch auf die schottische Krone.

Nach dem Tod von Robert I. Bruce, der einen jungen Sohn, David II., hinterlassen hatte, schlug Henry de Beaumont Balliol als Anwärter auf den schottischen Thron vor und organisierte eine Petition einer Gruppe von Magnaten an Edward III. mit der Bitte um Erlaubnis, in Schottland einzumarschieren. Der König lehnte dies zwar ab, könnte aber eine gewisse stillschweigende Unterstützung gewährt haben. Infolgedessen starteten Balliol und Beaumont und ihre Anhänger im Sommer 1332 eine Invasion in Schottland. Ihrem Heer, das zehnmal kleiner war als das schottische, gelang es, die Armee des Regenten von Schottland, des Earl of Mara, in den Schlachten von Kinghorn und Dapplin Moor zu besiegen. Am 24. September wurde Balliol zum Schotten gekrönt, und das Königreich stürzte wieder in das Chaos des Unabhängigkeitskrieges.

Das Parlament, das im September in Westminster zusammentrat, riet Edward III., den irischen Feldzug zu verschieben und seine Aufmerksamkeit auf die nördliche Grenze zu richten, und den neuen König von Schottland als seinen Vasallen ins Parlament zu berufen, das im Winter 1332 in York zusammentreten sollte

Balliols unerwartete Flucht nach der verlorenen Schlacht von Annan zwang Edward III. dazu, seinen Machtkampf mit seinem nördlichen Nachbarn zu erneuern. Im Februar verlegte Edward alle seine Regierungseinrichtungen nach York – bis 1337 de facto seine Hauptstadt -, um sich auf den Krieg mit Schottland konzentrieren zu können. Zu seiner Armee gehörten eine königliche Garde, eine Feudalarmee aus Adligen und ihren Vasallen sowie Söldner, darunter auch Soldaten aus Eno.

Der militärische Feldzug begann im Frühjahr 1333 und führte den ganzen Sommer über zu Vorstößen nach Schottland. Die wichtigsten Befehlshaber Edwards III. waren William Montague, Henry Percy und Henry Grossmont, der Sohn des Grafen von Lancaster. Im März belagerten die Engländer Berwick und standen am 19. Juli den Schotten unter der Führung von Archibald Douglas in der Schlacht von Hallidon Hill gegenüber. Obwohl die englische Armee nur halb so groß war wie die schottische, wurde sie durch die von Henry Beaumont in der Schlacht von Daplin Moor entwickelten Taktiken unterstützt. Der König bezog auf einem Hügel eine Verteidigungsstellung; drei Trupps abgesessener Fußsoldaten wurden von Bogenschützen flankiert. Edward III. befehligte die Mitte, Balliol die rechte Flanke und der Earl of Norfolk zusammen mit John of Eltham, Earl of Cornwall (dem Bruder des Königs), die linke. Die Engländer hatten aus der verlorenen Schlacht von Bannockburn gelernt, dass sie nicht vorhatten, Kavallerie einzusetzen. Als die schottischen Lanzenreiter den Hügel hinaufzogen, gerieten sie in einen Pfeilhagel, der Tod und Panik verursachte. Schließlich hielten sie an, bevor die Lanzenreiter sie erreichen konnten. Dann führte Edward seine Armee zum Angriff auf die verängstigten und müden Schotten. Der König selbst geriet mit dem damals erst 17-jährigen Robert Stuart, dem Seneschall von Schottland, aneinander. Daraufhin begannen die Schotten, sich planlos zurückzuziehen, verfolgt von Balliols Männern, die auf Pferden saßen. Die Schotten verloren in dieser Schlacht viele ihrer besten Soldaten und Magnaten, darunter sechs Grafen, die der englische König ritterlich bestattete.

Der Sieg brachte Edward III. erhebliche Vorteile und Prestige. Bald darauf kapitulierte Beric. Mehrere schottische Magnaten erkannten den englischen König als Oberbefehlshaber an, und Balliol wurde auf den schottischen Thron zurückversetzt. Zur Belohnung übergab er Berwick und ganz Lothian an England. Anschließend begab sich Edward III. nach England und verbrachte die zweite Hälfte des Jahres 1333 im Südosten des Königreichs, um dort zu jagen und zu rittern. Anfang 1334 stimmte der schottische König zu, sein Königreich wieder in die Abhängigkeit von England zu bringen, und leistete am 12. Juni in Newcastle den Treueeid.

Bald jedoch stellte Edward III. fest, dass Schottland ihm nicht gehorchte, und Balliol wurde erneut vom Thron entfernt. Infolgedessen wurde im Winter 1334

Eine endgültige Einigung mit Schottland lag in weiter Ferne, und die englischen Überfälle trugen nicht gerade zu Balliols Ansehen bei. Edward III. kehrte nach England zurück, wo er im September mit einem großen Rat in Nottingham zusammentraf, dann wieder nach Norden zog, Ende Oktober Botwell erreichte und im Dezember in Berwick war. Zu diesem Zeitpunkt war Edward III. es leid, die Schotten mit Feuer und Schwert zu unterwerfen. Bald richtete sich sein Blick auf einen anderen Feind, Frankreich, das seit 1326 vertraglich an Schottland gebunden war. Da der englische König sich weigerte, die volle Oberhoheit Aquitaniens über den französischen König anzuerkennen, unterstützte Philipp VI. die Anhänger von David II. von Bruce in ihrem Kampf um Unabhängigkeit.

Der Beginn des Hundertjährigen Krieges

Ein Krieg zwischen England und Frankreich war praktisch unvermeidlich. Im Jahr 1334 scheiterten die Verhandlungen über das umstrittene Land in Agenne. Im März 1336 sagte der Papst, der zuvor einen gemeinsamen englisch-französischen Kreuzzug vorgeschlagen hatte, das Projekt ab und ermöglichte es Philipp VI. so, seine Flotte von Marseille aus in den Kanal zu verlegen und die südliche englische Küste zu bedrohen. Und am 24. Mai 1337 verkündete der französische König die Beschlagnahmung Aquitaniens. Der offizielle Grund dafür war die Tatsache, dass am englischen Hof sein vierfacher Cousin, Schwiegersohn und Erzfeind Robert d“Artois, der 1334 aus Frankreich geflohen war, Zuflucht gefunden hatte. Im Dezember 1336 schickte der französische König Botschafter in die Gascogne, um die Auslieferung des Flüchtigen zu fordern, was jedoch abgelehnt wurde. Später schickte Eduard III. Botschafter nach Paris zu „Philipp von Valois, der sich König von Frankreich nennt“, um seinen Treueeid auf die französischen Besitzungen zu widerrufen, der die Grundlage für den Krieg bildete.

Im Frühjahr 1337 könnte Edward III. einen erneuten Anspruch auf den französischen Thron in Erwägung gezogen haben. Auf dem Parlament, das im März 1337 in Westminster tagte, schuf er sechs neue Grafentitel, um die Reihen des Adels, aus dem die Kriegsherren traditionell ausgewählt worden waren, zu erweitern. Der Titel wurde zunächst an Mitarbeiter des Königs vergeben: William Montague wurde Earl of Salisbury, Robert Ufford Earl of Suffolk, William Clinton Earl of Huntingdon und William Bogun Earl of Northampton. Auch Henry Germont, der Erbe des Grafen von Lancaster, erhielt den Titel Graf von Derby, und Hugh Audley, Roger Mortimers Gegenspieler, wurde zum Grafen von Gloucester. Darüber hinaus hatte Edward III. in offensichtlicher Nachahmung Frankreichs den Titel eines Herzogs in England eingeführt, indem er seinen 1330 geborenen Erben Edward (der als Schwarzer Prinz in die Geschichte eingehen sollte) zum Herzog machte. Die Verleihung der Titel wurde mit großen Festen und Feierlichkeiten begangen, bei denen Hunderte von Pfund für Essen und Unterhaltung ausgegeben wurden. Schließlich bereiteten sich beide Königreiche auf einen Krieg vor, der später als Hundertjähriger Krieg bezeichnet wurde, dessen Ausmaß und Dauer zu diesem Zeitpunkt jedoch noch nicht abzusehen war.

England brauchte Verbündete, um einen Krieg zu führen, und so beschloss Edward III., die gleiche Strategie wie Edward I. im Konflikt mit Philipp IV. in den Jahren 1294-1296 zu verfolgen und Unterstützung in Deutschland und den Niederlanden zu suchen. Schnell schloss er Bündnisse mit den Herrschern des Hennegaus, Gelderns, Limburgs, Jülichs, Brabants und der Pfalz sowie im August mit Kaiser Ludwig IV. von Bayern. Für ihren Abschluss wurden erhebliche Subventionen versprochen. Die ersten Zahlungen an die Verbündeten, die Ende 1337 geleistet wurden, beliefen sich auf 124.000 Pfund. Um diese enormen Summen zu beschaffen, verbrachte Edward III. einen Großteil des Jahres 1337 und die erste Hälfte des Jahres 1338 mit der Beschaffung von Geldmitteln. Zu diesem Zweck lieh sich der englische König große Summen von italienischen Bankiers, insbesondere von Bardi und Peruzzi, aus, handelte mit dem Parlament und dem Klerus Steuern aus und manipulierte den internationalen Wollhandel, um davon finanziell zu profitieren. Die königlichen Juwelen sowie die Gold- und Silbergeräte, die die Krone den englischen Klöstern abnahm, dienten als Sicherheiten für die Darlehen. Die Bevölkerung wurde mit Steuern belegt, die recht häufig erhoben wurden. Der König griff auch auf die Praxis der Requisitionen zurück. Die Krone verkaufte auch Monopolrechte an Kaufleute für den Wollhandel, aber dieses Projekt scheiterte schließlich. Die Kosten, selbst im Voraus, waren so hoch, dass die Regierung von Eduard III. bereits zu dem Zeitpunkt, als er am 16. Juli 1338 von Orwell aus in See stach, in arge Geldnot geriet. Die finanziellen Probleme in der ersten Phase des Hundertjährigen Krieges bereiteten dem englischen König ständig Kopfzerbrechen.

In den ersten drei Jahren verlief der Konflikt zwischen England und Frankreich unauffällig. Die einzige große Schlacht in dieser Zeit fand im Herbst 1339 statt, als ein englisches Heer in Nordfrankreich einfiel und einen Feldzug in den Grenzregionen Cambresi und Vermandois begann. Die französische Armee hingegen drang in Aquitanien ein und erreichte Bordeaux.

Edward III. machte Antwerpen zu seinem Stützpunkt. Im August reiste er von dort nach Koblenz, wo er mit Kaiser Ludwig zusammentraf, der ihn am 5. September zum Generalvikar des Heiligen Römischen Reiches ernannte, was ihm theoretisch alle militärischen Ressourcen zur Verfügung stellte. Die Beziehungen Edwards zum Kaiser waren jedoch von Anfang an kompliziert; so hatte Ludwig von Bayern den englischen König bereits 1341 seiner Vikarsstellung enthoben, um mit Philipp VI. in Verhandlungen zu treten. Eine ähnlich komplizierte Beziehung bestand zu den niederländischen Herrschern. Obwohl die Grafen von Hennegau, Geldern und Jülich sowie der Herzog von Brabant Edwards ersten, lange verzögerten Feldzug nach Cabresi im September 1339 unterstützten, das als Teil des Reiches betrachtet wurde, äußerte sogar sein Schwiegervater Guillaume de Hennegau Zweifel an der Rechtmäßigkeit des Grenzübertritts nach Frankreich und der dortigen Auseinandersetzung mit Philipp VI. Diese Unklarheiten und Probleme wurden formell gelöst, als Edward III. am 26. September 1340 auf Anraten von Jacob van Artevelde öffentlich den Titel und das Wappen des Königs von Frankreich annahm. Seit der Herrschaft von Richard Löwenherz zeigt das Wappen drei erhobene Löwen (heraldisch: Leoparden) auf scharlachrotem Grund. Jetzt teilten sich die Leoparden den Platz mit dem Symbol der französischen Krone – einer goldenen heraldischen Lilie auf blauem Grund, die im oberen linken und unteren rechten Feld des Wappens ihren Platz fand. Strategisch gesehen verbesserte sich die Position Edwards III. jedoch nur geringfügig. Obwohl die englische Flotte am 24. Juni in der Schlacht von Sluysse eine durch kastilische und genuesische Schiffe verstärkte französische Flotte besiegte und damit die englische Vormachtstellung im Ärmelkanal wiederherstellte, scheiterte der erste richtige Feldzug in Nordfrankreich, der im Juli 1340 unternommen wurde. Edward III. musste die Belagerung von Tournai und Eplesse aufheben und mit den Franzosen einen Waffenstillstand für neun Monate aushandeln.

Waffenstillstand von 1340-1341

Angesichts finanzieller Probleme suchte Edward III. nach deren Ursachen, indem er sich der heimischen Verwaltung beugte. Bereits im Frühjahr 1340 war er angesichts von Schulden in Höhe von 400.000 Pfund gezwungen, nach England zurückzukehren, um weitere Mittel vom Parlament zu erhalten. Dies führte zu einer auf dem Kirchenzehnten basierenden Naturalsteuer, die jedoch aufgrund von Misswirtschaft den drohenden Bankrott des Königs nicht irgendwie abfedern konnte. Im November segelte Edward III. zusammen mit Henry Grosmont, Earl of Derby, und anderen englischen Lords, die sich als Geiseln in den Niederlanden aufgehalten hatten, um ihre Schulden zu begleichen, heimlich von Gent nach England. In den frühen Morgenstunden des 1. Dezember erschien der König überraschend im Tower, wo er sofort Robert Stratford, den Kanzler, und Roger Northburgh, den Schatzmeister, entließ und eine Reihe von führenden Richtern, Kanzlern, Finanzbeamten und Finanziers inhaftierte. Um zu demonstrieren, dass seine Regierungsminister für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen werden sollten und nicht das Recht hatten, kirchliche Immunität vor weltlichen Gerichten zu beanspruchen, ernannte Edward III. Laien und einfache Juristen zu den höchsten öffentlichen Ämtern. Darüber hinaus gab es auf Grafschaftsebene Verfahren wegen Misswirtschaft während der Abwesenheit des Königs. Infolgedessen wurden fast die Hälfte der Sheriffs und alle für die Erhebung der königlichen Einnahmen in den Grafschaften zuständigen Beamten ersetzt.

Das Hauptziel des Königs war der Erzbischof von Stratford, der dem Regentenrat vorstand, der England während der Abwesenheit des Königs regierte. Bevor er Gent am 18. November verließ, hatte Edward III. bereits eine Botschaft an den Papst gesandt, in der er behauptete, der Erzbischof habe ihm nicht das nötige Geld nach Tournai geschickt und wolle ihn aus Geldmangel „verraten oder getötet sehen“. Der Erzbischof blieb hartnäckig und war der Meinung, dass nicht seine Verwaltung, sondern der König selbst, der überzogene Forderungen an das Königreich stellte und sich wie ein Tyrann verhielt, die Schuld an den Ereignissen trug. Seine Antwort auf Edward in seinen Briefen war eindeutig: Er nannte den König einen „neuen Rehabeam“, der wie der biblische König die Weisen ignorierte, nur auf seine jungen Freunde hörte und die Menschen unterdrückte. Am 26. April 1341, als das Parlament in Westminster zusammentrat, weigerte sich der König, Stratford einen Sitzplatz zu gewähren, und versuchte außerdem, 32 Punkte gegen ihn vorzubringen. Die Konfrontation dauerte drei Tage, nach denen einige Magnaten darauf bestanden, den Erzbischof persönlich zu hören, so dass Edward gezwungen war, ihn am 28. April in das Konzil zu lassen, um die Anklage gegen ihn zu hören. Große Magnaten und Prälaten sowie das Unterhaus stellten sich auf die Seite Startfords und verfassten eine Petition zu seiner Unterstützung, woraufhin Edward am 3. Mai einlenken musste. Der König ließ sich auch dazu bewegen, einem Reformprogramm zuzustimmen, das zu einem Statut führte, das die führenden Minister des Königreichs verpflichtete, vor dem Parlament einen Eid abzulegen. Außerdem wurde versprochen, dass die Lords und Minister des Königreichs nicht verhaftet und nur „im Parlament von einem gleichberechtigten Gericht“ verurteilt werden dürfen und der König an diese Entscheidung gebunden sein würde. Dieses Statut wurde von Edward III. am 1. Oktober aufgehoben, da es die Vorrechte des Königs verletzte und mit Gewalt durchgesetzt wurde. Am 23. Oktober versöhnte sich Edward III. in der Westminster Hall öffentlich mit dem Erzbischof und verkündete 1343 im Parlament, dass alle Anklagen gegen Stratford fallen gelassen und die schriftlichen Aufzeichnungen über den Fall vernichtet worden seien. Der König versprach außerdem, die für ihn annehmbaren Teile des Gesetzes wiederherzustellen, was jedoch nie geschehen ist.

Das Ergebnis der politischen Krise von 1341 war ein Mechanismus, der künftigen politischen Krisen ohne blutigen Bürgerkrieg helfen sollte. Obwohl Edward III. in der Konfrontation mit dem Parlament in Verlegenheit geriet, verschaffte sich der König durch seine Zugeständnisse genügend politischen Einfluss, um eine neue Quelle zur Finanzierung des Krieges auszuhandeln. Das Ergebnis war eine direkte Steuer auf Wolle, die ein wichtiges Exportprodukt für England war und der Krone Einnahmen in Höhe von 126.000 Pfund einbrachte. Der wichtigste Grund für die Entscheidung der Lords des Königreichs, die Krise nicht zu verschärfen, war nicht die persönliche Beziehung zwischen dem König und Stratford, sondern die Notwendigkeit eines konzertierten Vorgehens gegen königliche Feinde in Schottland und Frankreich.

Wiederaufnahme des Krieges mit Schottland und Frankreich

Da Edward III. sich nach 1337 nicht mehr um die Angelegenheiten im Norden kümmerte, ging die Initiative in Schottland auf die Anhänger von Bruce über, die im April 1341 Edinburgh und im Sommer Stirling einnahmen. Im Juli kehrte König David II. nach Schottland zurück und setzte Robert Stuart als Vormund des Königreichs ab. Dies veranlasste Edward III. dazu, wieder nach Norden zu blicken. Ende September fand ein großer Rat statt, und Henry Grossmont wurde zum Leutnant der Armee in Schottland ernannt. Am Ende des Jahres zog der König selbst nach Norden und verbrachte Weihnachten in Melrose. Obwohl Edward III. persönlich Raubzüge in die umliegenden Gebiete anführte, kam es zu keinen ernsthaften Kämpfen. Um sich die Zeit zu vertreiben, veranstalteten die Engländer und die Schotten eine Reihe von Ritterturnieren, die denen ähnelten, die in Frankreich zu einem Merkmal der Kriegsführung wurden. Im Jahr 1343 wurde ein Waffenstillstand für 3 Jahre unterzeichnet.

Im April 1341 starb Herzog Jean III. von Bretagne und hinterließ keine Erben. Das Ergebnis war ein fünfjähriger Nachfolgestreit in der Bretagne, der Edward III. die Gelegenheit gab, den Wert seines angenommenen Titels als König von Frankreich zu testen, indem er seinen Krieg gegen den französischen König mit fremden Händen fortsetzte. Philipp VI. unterstützte den Anspruch von Charles de Blois auf das Herzogtum, während der englische König auf der Seite von Jean (IV.) de Montfort stand. Der Krieg um die bretonische Erbfolge war einer der lokalen Konflikte innerhalb der französischen Provinzen, die Edward III. Mitte des 14. Jahrhunderts mit großem Erfolg ausnutzte. Daraufhin führte der englische König von Oktober 1342 bis März 1343 einen militärischen Feldzug in der Bretagne zugunsten seines Anspruchstellers. Montfort starb 1345, woraufhin der englische König seinen Sohn Jean (V) unterstützte.

In den Jahren 1343 und 1344 bereiteten sich die Engländer auf einen großen Feldzug nach Frankreich vor. Zu dieser Zeit wurden die Grafen von Derby und Northampton mit Expeditionsstreitkräften nach Aquitanien und in die Bretagne entsandt. König Edward plante auch, sein Bündnis mit den Flamen zu erneuern, um die Franzosen von Norden her anzugreifen, und kam im Juli 1345 in Flandern an, aber die Ermordung von Jacob van Artevelde machte dem Plan einen Strich durch die Rechnung, so dass er nicht mehr realisiert werden konnte. So kündigte der englische König seinen Untertanen an, dass eine große königliche Expedition zur Unterstützung der englischen Armeen in der Bretagne und der Gascogne geplant sei.

Expedition 1346-1347

Mitte der 1340er Jahre hatte sich die Taktik der englischen Kriegsführung geändert. Edward beschloss, auf Bündnisse mit den Fürstentümern in Nordwesteuropa zu verzichten, da diese zu kostspielig waren und er nicht auf die Loyalität seiner Verbündeten zählen konnte. Darlehen, die er bei Banken aufgenommen hatte und die er nicht rechtzeitig zurückzahlen konnte, trugen zum Konkurs der Bardi-Bank bei. Im Jahr 1346 waren Flandern und seine Anhänger in der Bretagne die einzigen verbliebenen Verbündeten der Engländer.

Im Frühjahr 1346 versammelte sich ein englisches Heer in Portsmouth. Der genaue Ort wurde geheim gehalten, so dass unklar ist, ob die Anlandung ursprünglich in der Normandie geplant war oder (wie Bartholomew Bergers vermutete) erst beschlossen wurde, nachdem die Flotte ausgelaufen war und nicht in die Gascogne aufbrechen konnte. Die Chronisten schreiben die Richtungsänderung der Expedition Sir Geoffroy d“Arcourt zu, einem normannischen Baron, der zu den Engländern übergelaufen war und dessen Unterstützung eine sichere Landung in Saint-Va-la-Ug auf der Halbinsel Cotentin am 12. Juli garantierte. Unmittelbar nach der Landung wurden Edwards Erbe, der Schwarze Prinz, und mehrere andere junge Krieger zum Ritter geschlagen, darunter William Montague, Sohn des Grafen von Salisbury, und Roger Mortimer, Enkel des hingerichteten Liebhabers der Mutter des Königs. Der darauf folgende Feldzug löste bei den Franzosen eine große Panik aus und löste bei den englischen Soldaten, die zum ersten Mal wahllose Plünderungen des feindlichen Territoriums erlebten, eine nie dagewesene Begeisterung aus: Nach der Landung zog die königliche Armee in drei Kolonnen über die Charente und Saint-Lô nach Caen, das am 27. Juli eingenommen wurde. Die mittlere Gruppe wurde vom König selbst angeführt, die Nachhut von Bischof Thomas Hatfield von Durham, während die Vorhut formell vom Erben des Königs, Edward, angeführt wurde, unterstützt von den Grafen von Northampton und Warwick. Während der Graf d“Aix und der Seigneur de Tancarville versuchten, die Stadt zu verteidigen, begannen die Engländer nach der Eroberung der Stadt mit Plünderungen, Vergewaltigungen und Morden. Da die Brücken über die Seine zerstört waren, konnte Edward nicht wie geplant nach Rouen weiterziehen, sondern zog nach Süden bis Poissy, wo die Brücke so weit repariert wurde, dass die Engländer sie am 16. August sicher überqueren konnten. Die Armee zog dann nach Norden. Am 24. August konnte Edward die Somme bei Blanchtack überqueren. Zu dieser Zeit wurde er von einer französischen Armee verfolgt, mit der König Philipp VI. von Amiens nach Abbeville aufgebrochen war.

Die Schlacht zwischen den beiden Armeen fand in der Nähe des Dorfes Crecy statt. Die englische Armee hatte sich auf der Anhöhe am rechten Ufer des Flusses May in einer Formation aufgestellt, die sich bereits in den Schlachten von Dapplin Moor und Halidon Hill bewährt hatte. Das Heer war in drei Trupps aufgeteilt, die vom König, dem Schwarzen Prinzen und dem Earl of Northampton angeführt wurden, der neben den Soldaten abgestiegen war. Ihre Flanken wurden von Bogenschützen gedeckt. Die Franzosen griffen eher am Abend des 26. August an. Obwohl die Engländer den Franzosen zahlenmäßig um die Hälfte unterlegen waren, sorgten ihre hervorragende Taktik und die mangelnde Disziplin der französischen Kavallerie für einen relativ schnellen und entscheidenden Sieg für Edward III. Einen wesentlichen Beitrag zum Sieg leisteten die Bogenschützen. Der französische König hatte genuesische Armbrustschützen als Söldner, aber ihre Feuergeschwindigkeit war nur halb so hoch, und die Pfeile der Armbrust erreichten den Feind nicht. Der Vorteil des englischen Langbogens sollte den Ausgang der Schlachten des Hundertjährigen Krieges mehr als einmal in der Zukunft beeinflussen. Die Schlacht zeichnete sich unter anderem dadurch aus, dass die Engländer eine kleine Anzahl von Kanonen einsetzten, das erste bekannte Beispiel für den Einsatz von Feuerwaffen in einer allgemeinen Schlacht im Westen. Die französische Kavallerie erwies sich gegenüber den britischen Formationen als hilflos. Die Franzosen erlitten große Verluste, darunter den Tod zahlreicher Angehöriger des französischen Adels, darunter zwei Herzöge und vier Grafen, sowie den Tod von König Johann dem Blinden von Böhmen. Die Schlacht wurde von Edward dem Schwarzen Prinzen tapfer geschlagen.

Trotz der Bedeutung des Sieges bei Crécy beendete er den Krieg nicht, denn die militärische Kapazität Frankreichs wurde nicht zerstört und die politische Macht Philipps VI. blieb intakt. Am 28. August rückte die englische Armee nach Norden vor, erreichte am 3. September Calais und belagerte die Stadt. In der Zwischenzeit ermutigte Philipp VI. die Schotten, die Abwesenheit Edwards III. für eine Invasion in England zu nutzen, doch am 17. Oktober wurden sie von einem englischen Heer unter der Führung von Ralph Neville of Raby, Henry Percy und William de la Zouche, Bischof von York, besiegt, in der Schlacht von Neville“s Cross in der Nähe von Durham, bei der der Marschall, der Kämmerer und der Constable von Schottland sowie der Earl of Moray getötet wurden, während vier Grafen und König David II. selbst in England gefangen genommen wurden, um erst nach elf Jahren wieder freigelassen zu werden. Diese Nachricht und die Verbesserung der englischen Lage in Aquitanien und der Bretagne beruhigten die demoralisierte Armee, die Calais belagerte. Die Ruhr und die Desertion forderten einen hohen Tribut. Als die Franzosen jedoch die Hoffnung auf eine Aufhebung der Belagerung aufgaben, war die Garnison von Calais gezwungen, die Stadt am 3. August 1347 aufzugeben. Jean Lebel, gefolgt von Froissart, berichtet, dass Edward III. die Belagerer zunächst zurückwies, dann aber nachgab und verlangte, dass die sechs größten Bürger sich ihm auslieferten. Als sie dem englischen König mit Stricken um den Hals vorgeführt wurden, war er entschlossen, sie hinzurichten, gab aber den Bitten der schwangeren Königin Philippa nach. Trotzdem wurden die meisten Einwohner von Calais vertrieben, und an den Häusern wurden Bekanntmachungen angebracht, in denen sie aufgefordert wurden, diese zu besetzen.

Die Belagerung von Calais war noch größer als die Schlacht von Crécy. An diesem Feldzug waren 26 000 Mann beteiligt – die größte englische Armee im Hundertjährigen Krieg. Doch die Aufrechterhaltung der riesigen Armee für mehr als ein Jahr stellte für England eine schwere Belastung dar. Um die Kosten zu decken, beschlagnahmte die Regierung eine Reihe von Waren und Ausfuhrzöllen für den Kriegsfonds, was in der Bevölkerung großen Unmut hervorrief. Nach der Einnahme der Stadt wurde schließlich ein Waffenstillstand mit Frankreich für neun Monate geschlossen, und Edward III. kehrte mit seinem Heer nach England zurück und landete am 12. Oktober in Sanuiges.

Gründung des Hosenbandordens

Winter und Frühling 1347

Der Orden enthielt einen Großteil der Artus-Symbolik, die das höfische Leben in England sowohl unter Edward I. als auch in den frühen Jahren von Edward III. prägte. Aus der Liste der Gründungsritter des Ordens geht hervor, dass er als dauerhaftes Denkmal für die Siege der Engländer bei Crécy und Calais gedacht war. Die französische Symbolik des Ordens – blaue Gewänder (rot war die traditionelle Farbe der Könige in England) – und die Wahl des Mottos („Wer schlecht darüber denkt, soll sich schämen“, lateinisch Honi soit qui mal y pense) lassen vermuten, dass eines der Ziele des Ordens darin bestand, seine Ansprüche auf den französischen Thron zu fördern. Obwohl zu diesem Zeitpunkt einige von Edwards engsten Vertrauten ihn davon abrieten, einen diplomatischen Kompromiss einzugehen, weil sie glaubten, dass eine Eroberung Frankreichs möglich sei, zögerte der König selbst möglicherweise noch. In den Parlamenten, die im Januar und März 1348 zusammentraten, wurde er mit einer Flut von Beschwerden konfrontiert, und die wirtschaftliche und politische Lage war schwierig.

Vielen Zeitgenossen erschien die neu geschaffene Ordnung geschmacklos und in der Tat unangemessen, da England zu dieser Zeit vom Schwarzen Tod heimgesucht wurde und die Bevölkerung durch die Erpressung von Geld zur Finanzierung des Krieges verarmte. So war Henry of Knighton der Ansicht, dass es der Gipfel der Gefühllosigkeit sei, sich in verschwenderischen und unbedachten Spielchen zu ergehen. Zeitgenössischen Gelehrten zufolge ermöglichte der neue Orden jedoch, die Ritter des Landes um den König zu scharen, und bot dem König auch die Möglichkeit, Ritter zu feiern und zu belohnen, die sich in ausländischen Feldzügen hervorgetan hatten, so dass ihr Dienst keine lästige Pflicht, sondern ein Ehrenzeichen war. Eine Kapelle im St. George“s College in Windsor wurde als geistige Heimat des Hosenbandordens eingerichtet.

Innenpolitik 1348-1356

Das Hauptproblem, mit dem sich Edward III. zwischen Herbst 1348 und Frühjahr 1350 konfrontiert sah und das die Fortsetzung des Krieges verhinderte, war eine Beulenpestepidemie, der Schwarze Tod. Es erreichte England im Sommer 1348 und erschien im Herbst auch in London. In einem Zeitraum von etwas mehr als einem Jahr tötete die Epidemie etwa ein Drittel der englischen Bevölkerung. Die Krankheit verschonte auch die königliche Familie nicht. Die Tochter Edwards III., Jeanne, die mit Pedro, dem Sohn von Alfons XI. von Kastilien, verlobt war, reiste im August zu ihrem Verlobten, erkrankte jedoch unterwegs und starb am 2. September.

Edward III., der am 30. November kurz nach Calais reiste, um die Verhandlungen mit seinem neuen Verbündeten, dem Grafen Ludwig von Flandern, abzuschließen, war sich der Gefahren der Krankheit sehr bewusst. Zurück in England, mied der König bewusst die Hauptstadt. Er verbrachte Weihnachten in Oxford und reiste dann über King“s Langley, wohin die königlichen Reliquien gebracht wurden, zunächst nach Windsor und dann nach Woodstock. Hier wurde er von einigen Beamten begleitet. Die Einberufung des Parlaments, die für Anfang 1349 geplant war, wurde abgesagt, das Gericht des King“s Bench und die allgemeinen Gebete wurden bis Trinity 1349 ausgesetzt.

Die Regierung setzte jedoch ihre Arbeit fort. Am 18. Juni 1349 erließ der König auf einer Ratssitzung in Westminster die „Workmen“s Ordinance“, einen Vorläufer des „Statute of Workmen“, das 1351 vom Parlament ratifiziert wurde. Trotz kleinerer militärischer Zusammenstöße wurde der Waffenstillstand mit Frankreich verlängert, wodurch einige der politischen Probleme gelöst wurden, die durch die ständigen Kriege der vorangegangenen Jahrzehnte entstanden waren. 1352 stimmte der König zu, keine Wehrpflicht auf der Grundlage des Feudalprinzips einzuführen. Danach waren die meisten Soldaten und berittenen Bogenschützen, die in die englischen Expeditionsheere eingezogen wurden, Freiwillige. Ebenfalls im Jahr 1352 wurde die „Treason Clause“ erlassen, die die Definition von Hochverrat streng einschränkte und damit seiner willkürlichen Verwendung an den königlichen Gerichten ein Ende setzte. Um die Praxis der päpstlichen Verfügung über Pfründe in England einzuschränken, wurden auf Drängen des Unterhauses das Statute of Commissioners (1351) und das Statute of Trespass on the King and his Government (1353) erlassen. Infolgedessen erhöhte die Krone ihre Fähigkeit, über das Patronat im Lande zu verfügen. Ebenfalls 1351 wurde eine große Münzreform durchgeführt, die dazu führte, dass erstmals eine eigene Goldmünze des Königs, der Adel, sowie eine Silbermünze, die Grote, in Umlauf gebracht wurden. Bereits 1353 erklärte sich die englische Verwaltung bereit, ihre frühere Praxis aufzugeben, ein Monopol auf den Wollhandel zu errichten, indem sie ihren Kaufleuten vorübergehend verbot, mit dieser Ware im Ausland zu handeln, während sie ausländische Kaufleute ermutigte, ins Land zu kommen, um im Königreich Wolltuch herzustellen. Der einzige ernsthafte Konflikt zwischen dem König und der Regierung ereignete sich 1355, als Edward III. die Entscheidung des Rates verurteilte und verlangte, dass Bischof Eli Thomas Lyle für die Verbrechen, die er an der Cousine des Königs, Baroness Wake, begangen hatte, bestraft werden sollte.

Kriege mit Frankreich und Schottland 1349-1357

Während der Weihnachtsfeierlichkeiten im Dezember 1349 erhielt Edward III. die Nachricht, dass der Gouverneur von Calais die Stadt an die Franzosen abtreten würde. Er reagierte schnell und reiste in Begleitung seines ältesten Sohnes und eines kleinen Militärkontingents nach Calais, wo es ihm gelang, den Verrat zu verhindern und die französische Armee unter dem Kommando von Geoffroy I. de Charny zu besiegen. In seinem Bericht über die Schlacht berichtet Froissart, dass der englische König inkognito kämpfte – unter dem Banner von Sir Walter Manny. Im August 1350 starb der französische König Philipp VI, vielleicht ermutigt durch Edward. Er begann mit der Planung eines militärischen Feldzugs, um den Thron zu erobern, der jedoch durch eine kastilische Flotte im Kanal gestört wurde. Am 29. August stachen die Engländer in See und konnten die kastilische Flotte in der Schlacht von Winchelsea besiegen. Der König selbst wäre beinahe ertrunken – das Schiff, mit dem er unterwegs war, kollidierte mit der kastilischen Flotte und wurde schwer beschädigt -, doch Edward wurde vom Earl of Lancaster gerettet. Mit diesem Sieg wurde der Kanal für viele Jahre für die kastilische Flotte gesperrt, und die englische Flotte sicherte sich eine freie Durchfahrt zwischen englischen Häfen und Bordeaux.

Obwohl die Kriege in der Bretagne und in Aquitanien Anfang der 1350er Jahre fortgesetzt wurden, unternahm Edward III. selbst erst 1355 einen Feldzug gegen den neuen französischen König Johann II. den Guten. Während dieser Zeit war er aktiv in der Diplomatie tätig. Im Jahr 1351 schloss er ein Bündnis mit Karl II. dem Bösen, König von Navarra, der nicht nur selbst Anspruch auf den französischen Thron erhob, sondern auch in der Normandie eine wichtige Rolle spielte. Im Jahr 1353 einigte sich Edward mit dem englischen Gefangenen Charles de Blois, der bereit war, seine Unterstützung für Jean de Montfort in der Bretagne zurückzuziehen. Karl der Böse versöhnte sich jedoch später mit Johannes II. von Frankreich, was für die Engländer ein schwerer Rückschlag war. Schließlich zeigte sich Edward III. bereit, ein Friedensangebot des französischen Königs zu prüfen. Im Jahr 1354 wurde der Vertrag von Guin verfasst, der England den Besitz von Aquitanien, Pontier, den Loire-Provinzen und Calais zusprach. Der französische König verzichtete auf die Oberhoheit über sie, und der englische König verzichtete im Gegenzug für immer auf jeden Anspruch auf den französischen Thron. Der Vertrag wurde jedoch von keiner Seite jemals ratifiziert.

Im Jahr 1355 beschloss Edward, einen militärischen Feldzug gegen Frankreich zu starten und es von zwei Seiten – der Gascogne und der Normandie – anzugreifen. Das Heer der Gascogne, das vom Schwarzen Prinzen befehligt wurde, stach am 14. September in See, doch die Entsendung des normannischen Heeres unter der Führung von Henry Grosmont, inzwischen Herzog von Lancaster, verzögerte sich wegen schlechter Winde und der Nachricht, dass Karl der Böse erneut eine Vereinbarung mit dem französischen König getroffen hatte. Später wurde ein normannisches Heer nach Calais entsandt, als die Nachricht eintraf, dass die Stadt von den Franzosen bedroht sei. Edward III. übernahm persönlich das Kommando und landete am 2. November in Calais, bevor er nach Süden zog. Wenige Meilen vor dem Heer Johanns II. des Guten traf er fast auf dieses, zog sich dann aber kampflos zurück, da der französische König sich weigerte, auf einen Aufruf zu den Waffen zu antworten. Als Edward nach Calais zurückkehrte, erfuhr er, dass die Schotten Beric gefangen genommen hatten, und brach eilig nach England auf. Im Januar 1356 führte der englische König ein Heer nach Schottland. Am 13. Januar eroberte er Berwick von den Engländern zurück und verwüstete Lothian so stark, dass die Expedition „Burning Mideast“ genannt wurde. Dies war der letzte englische Feldzug gegen Schottland unter Edward III.

Der Schwarze Prinz landete in der Gascogne, überwinterte dort und unternahm im Frühjahr einen verheerenden Feldzug nach Südfrankreich, den großen Chevochet. Im Mai landete das Heer des Herzogs von Lancaster in der Normandie, zog sich aber nach der Verwüstung einiger Städte wieder zurück. Wegen seiner mangelnden Bereitschaft, gegen die Engländer vorzugehen, drückte der französische Adel gegenüber dem König seinen größten Unmut aus. Daraufhin ordnete Johannes II. im April die Verhaftung von Karl II. dem Bösen, König von Navarra, an, der die Opposition angeführt hatte, und im August lief Philipp, der Bruder des Königs von Navarra, zu den Engländern über und leistete Edward III. den Eid als „König von Frankreich und Herzog der Normandie“. Schließlich war der französische König gezwungen, gegen die englische Armee des Schwarzen Prinzen vorzugehen. Im September 1356 fand die Schlacht von Poitiers statt, in der das französische Heer eine vernichtende Niederlage erlitt. Zahlreiche Adelige starben, viele wurden gefangen genommen, darunter auch König Johann II. selbst. Die gefangenen Geiseln wurden nach England geschickt. Dank dieses Erfolges befand sich Edward III. in einer sehr starken Verhandlungsposition, da der schottische König ebenfalls in Gefangenschaft war. Der englische König hatte die Wahl zwischen einem hohen Lösegeld für seine Freilassung und einem Friedensvertrag, dem Verzicht auf seine Königstitel oder der Fortsetzung seines kostspieligen Eroberungskrieges. Am 20. Januar 1356 verzichtete Edward Balliol in Roxburgh auf seinen Anspruch auf den schottischen Thron und übergab ihn Edward III. Am 3. Oktober 1357 schlossen die Engländer Frieden mit Schottland. Mit diesem Vertrag gewährte Edward III. David II. den Titel des Königs von Schottland. Der König selbst erhielt seine Freiheit im Austausch gegen eine Lösegeldzahlung von 100.000 Mark (66.666 £). Obwohl Edward III. von Schottland die Anerkennung der Oberhoheit hätte verlangen können, wurde dies im Vertrag von Berwick, den die Schotten als großen Sieg betrachteten, nicht erwähnt. Dieser Vertrag beendete die schottischen Unabhängigkeitskriege.

Der Feldzug 1359-1360 und der Friede von Bretigny

Die Verhandlungen mit Frankreich gestalteten sich schwieriger. Edward III. war entschlossen, für den Verzicht auf die französische Krone erhebliche Gebietsgewinne zu erzielen. Der Entwurf des Londoner Vertrags von 1358 bot kaum andere Bedingungen als die, die schließlich 1360 vereinbart wurden: die Souveränität Englands über Calais, Pontier und das vergrößerte Herzogtum Aquitanien. Darüber hinaus sollte Johannes II. 4 Millionen Gold-Ecus (666.666 Pfund) für das Lösegeld zahlen. Die Vereinbarung kam jedoch nie zustande, möglicherweise weil der französische Regent kein Geld für die erste Rate des Lösegelds aufbringen konnte. Im Januar 1359 plante Edward einen neuen Feldzug. Im neuen Entwurf des Londoner Vertrags vom 24. März 1359 forderte der englische König neben den territorialen Zugeständnissen des vorherigen Entwurfs mehr Hoheitsrechte über die Normandie, Anjou, Maine und Touraine sowie die Oberhoheit über die Bretagne. Dadurch konnte England die gesamte französische Küstenlinie von Calais bis zu den Pyrenäen kontrollieren. Die vorgeschlagenen Bedingungen waren so unannehmbar, dass sie nach Ansicht von Historikern einer Kriegserklärung gleichkamen.

Am 28. Oktober stach Edward III. von Sanuiju aus in See und erreichte Calais noch am selben Tag. Er wurde von seinen drei ältesten Söhnen und einem großen Heer von etwa 10.000 Mann begleitet. Nachdem er sie in drei Kolonnen aufgeteilt hatte, zog der englische König weiter nach Reims, das am 4. Oktober belagert wurde. Da Edward seine Krone mitnahm, wollte er möglicherweise am traditionellen Krönungsort der Kapetinger formell König von Frankreich werden. Reims war jedoch gut befestigt. Die Engländer unternahmen keinen Versuch, die Stadt einzunehmen, und nach fünf Wochen, im Januar 1360, wurde die Belagerung wieder aufgehoben. Anschließend führte Edward sein Heer durch Burgund und errichtete eine Chevoche. Es ist nicht bekannt, ob dies ursprünglich geplant war, aber Herzog Philipp I. von Burgund war nicht nur gezwungen, ein Lösegeld in Höhe von 700.000 Goldecus (166.666 Pfund) anzubieten, um die englische Armee aus seinem Herrschaftsgebiet abzuziehen, sondern auch zu versprechen, dass er als französischer Adliger in Zukunft Edwards Krönung unterstützen würde. Der Marsch des englischen Königs auf Paris konnte den französischen Thronfolger Karl nicht zum Kampf herausfordern, und so zog er südlich entlang des Loiretals. Bei Chartres geriet die englische Armee am 13. April in einen Sturm, der Männer und Pferde tötete. Die Armee war durch den Winterfeldzug, der von schlechtem Wetter geprägt war, geschwächt und demoralisiert. Schließlich beschloss Edward III., zu Friedensgesprächen zurückzukehren.

Die Verhandlungen begannen am 1. Mai in Bretigny. Ihre Erben sprachen im Namen der englischen und französischen Könige. Am 8. Mai wurde ein Vertragsentwurf ausgearbeitet. Demnach erhielt England dieselben Gebietserwerbungen wie im Vertrag von 1358, aber das Lösegeld für Johann II. wurde auf 3 Millionen Goldecus (500.000 Pfund) reduziert, als Gegenleistung dafür, dass Edward III. auf seinen Anspruch auf den französischen Thron verzichtete. Diese Vereinbarung wurde jedoch ohne Rücksprache mit den Königen getroffen und war daher vorläufig, bis sie von diesen bestätigt wurde. Am 18. Mai segelte Edward III. von Honfleur aus nach Rye, von wo aus er sich nach Westminster begab, während seine Armee über Calais nach England zurückkehrte. In der Zwischenzeit hatte die französische Regierung die Aufgabe, den ersten Teil des Lösegelds für ihren König einzutreiben.

Am 9. Oktober kehrte Edward III. nach Calais zurück, um den Vertrag zu bestätigen. Zu diesem Zeitpunkt waren die Verhandlungen bereits seit mehreren Wochen im Gange, denn die Stolpersteine waren die Bestimmungen, nach denen Johannes II. auf seine Oberhoheit über die abgetretenen Besitzungen und der englische König auf seine Rechte gegenüber der französischen Krone verzichten musste. Infolgedessen wurden diese Bestimmungen aus dem Text des Hauptvertrags herausgenommen und in ein separates Abkommen überführt. Sie sollte erst nach der Übergabe der abgetretenen Gebiete abgeschlossen werden, was spätestens am 1. November 1361 geschehen sollte. Schließlich bestätigten beide Seiten die Vereinbarung am 24. Oktober, ohne sie in allen Punkten zu erfüllen. In der Folgezeit vermieden es beide Seiten, ihre Teile des Abtretungsvertrags zu erfüllen. Letztlich kam diese Verzögerungstaktik in erster Linie Frankreich zugute, obwohl es möglich ist, dass der in Calais erzielte Kompromiss das Werk Edwards III. war, der mit den Bedingungen des Friedens von Bretigny unzufrieden war und weiterhin an seinen Ambitionen festhielt, größere Teile Frankreichs zu erobern. Zur gleichen Zeit wurde der Friedensschluss in England begrüßt, wo er im Januar 1361 vom Parlament ratifiziert und vom König und seiner Familie in der Westminster Abbey feierlich begangen wurde.

Die dynastische Strategie von Edward III.

Nach der Beilegung der Konflikte mit Frankreich und Schottland konnte Edward III. zu der Strategie übergehen, auf die er seit einigen Jahren hingearbeitet hatte. Zwischen 1330 und 1355 brachte Königin Philipp mindestens 12 Kinder zur Welt. Von ihnen überlebten nur 5 Söhne und 4 Töchter das Säuglingsalter. Bis 1358 war nur einer der Söhne – Lionel von Antwerpen, Earl of Ulster – verheiratet und hatte nur eine Tochter, Philippa. In den Jahren 1358-1359 gab es jedoch mehrere wichtige Eheschließungen: Prinzessin Margaret war mit John Hastings, Earl of Pembroke, verlobt, Philippa of Ulster mit Edmund Mortimer, dem Erben des Earl of March, und Prinz John of Gaunt mit Blanche of Lancaster, einer der Erben von Henry Grossmont, Duke of Lancaster. Diese Ehen hatten wichtige Auswirkungen auf die Vorherrschaft Edwards III. auf den britischen Inseln. Das Bündnis zwischen den Grafen von March und Ulster war wichtig für die Durchsetzung der königlichen Interessen in Irland. Zu diesem Zweck ernannte der König Lionel 1361 zum Leutnant von Irland und verlieh ihm 1362 den Titel eines Herzogs von Clarence. Auch die Heirat von John of Gaunt war von Bedeutung, denn sie führte zu umfangreichen Ländereien, die ihn zu einem der größten Magnaten in Nordengland machten. Im Jahr 1362 wurde er zum Herzog von Lancaster ernannt und spielte in späteren Jahren eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung der Sicherheit an der anglo-schottischen Grenze. In den 1360er Jahren versuchte Edward III. sogar, den kinderlosen David II. Bruce, der weiterhin eine hohe Lösegeldsumme schuldete, dazu zu bewegen, Gaunt als Erben des schottischen Throns anzuerkennen.

Im Jahr 1362 ernannte Edward III. seinen Erben auch zum Herzog von Aquitanien, wodurch das Herzogtum de facto zur Pfalz wurde. Zu diesem Zeitpunkt hatte auch er (offenbar aus Liebe) geheiratet – Joan von Kent – und die Hochzeit wurde als ziemlich skandalös angesehen. Die Braut war bereits zweimal verheiratet; ihr erster Ehemann, mit dem sie fünf Kinder hatte, war zwar tot, aber der zweite, William Montague, 2. Graf von Salisbury, war noch am Leben.

Ähnliches gilt für die Heiratsprojekte der anderen Kinder Edwards III., die auf diese Weise die Kontrolle über Ländereien in England und im Ausland für ihre Familie erlangen wollten. Jean de Montfort, den der König weiterhin als Anwärter auf den Titel eines Herzogs der Bretagne unterstützte, heiratete 1365 Prinzessin Maria. Obwohl sie kurz nach der Hochzeit starb, stimmte Montfort zu, ohne die Erlaubnis von Edward III. nicht wieder zu heiraten. Im Jahr 1366 heiratete er Joan Holland, die Stieftochter des Prinzen von Wales. Obwohl Edward III. 1362 die Oberhoheit über die Bretagne aufgab, stand das Herzogtum noch einige Jahre unter dem Einfluss der Plantagenets. Der englische König versuchte auch, seinen vierten Sohn Edmund Langley – dem er den Titel eines Earl of Cambridge verlieh – mit Margaret, der Erbin der Grafen von Flandern und Burgund, zu verheiraten. Die Verhandlungen über die Heirat waren gut vorangekommen. Edward versuchte auch, die Ehe seiner Tochter Isabella zu arrangieren, aber sie sagte, sie würde nur aus Liebe heiraten.

Eine Reihe von Eheschließungen der Kinder Edwards III. in dieser Zeit deutet darauf hin, dass der englische König versuchte, wie Heinrich II. zu handeln und eine Konföderation von Staaten zu schaffen, die durch verschiedene Beziehungen mit den Plantagenets verbunden waren. Aber er hatte dabei wenig Erfolg. So stieß Edmund Langleys flämisches Heiratsprojekt auf den pro-französischen Papst Urbain V., und die Ehe wurde nicht vollzogen. Als Reaktion darauf ergriff Edward III. eine Reihe repressiver Maßnahmen gegen den Einfluss der päpstlichen Kurie in England, darunter die erneute Durchsetzung des „Statuts der Kommissare“ und des „Statuts der Störung der Macht des Königs und seiner Regierung“ durch das Parlament im Jahr 1365. Die Aussicht auf lukrative Heiraten und ausländische Titel ermöglichte es Edward III. jedoch wahrscheinlich, seinen Ehrgeiz zu befriedigen, und trug dazu bei, den Geist der Freundlichkeit und Einheit aufrechtzuerhalten, der die englische Königsfamilie in dieser Zeit auszeichnete.

Innenpolitik in den Jahren 1360-1369

In den Jahren 1361-1362 kehrte die Pest nach England zurück und forderte den Tod mehrerer enger Mitarbeiter Edwards III. sowie zweier junger königlicher Töchter, doch der König selbst, der 1362 seinen 50. Geburtstag feierte, erkrankte nicht. Anlässlich seines Geburtstags verkündete das Parlament eine allgemeine Begnadigung und verabschiedete ein wichtiges Gesetz, das das königliche Recht zur Requisition von Lebensmitteln für den Hof definierte und einschränkte. Diese Zugeständnisse waren sehr beliebt. Ihre Notwendigkeit ergab sich aus der Tatsache, dass der König das Unterhaus bitten musste, die über die üblichen Zölle hinausgehende Abgabe auf Wolle zu erneuern, um die beträchtlichen Schulden zu begleichen, die die Regierung nach eigenen Angaben in den Kriegsjahren angehäuft hatte. Das Unterhaus stimmte diesem Vorschlag zu, der den wichtigen Unterschied zwischen direkten Steuern, die nur während des Krieges erhoben werden konnten, und indirekten Steuern, die in späteren Jahren mehr oder weniger dauerhaft wurden, deutlich machte. Ein weiterer Vorschlag, der dem Parlament 1362 vorgelegt wurde, betraf die Ausfuhr von in England produzierten Waren und die Notwendigkeit eines einzigen Umschlagplatzes in Calais für diesen Zweck. Das Unterhaus konnte sich auf diesen Vorschlag nicht einigen, und die englische Regierung beschloss 1363 einseitig, einen solchen Terminal in Calais zu errichten. Diese Entscheidung kam jedoch nicht der englischen Wirtschaft zugute, sondern der Handelsgesellschaft, die mit dem Export der Waren beauftragt worden war.

Nach wie vor bewerten Historiker den Beitrag Edwards III. zu diesen Entscheidungen vor allem im Hinblick auf die Auswahl und das Management von Ministern. Die führende Persönlichkeit in der königlichen Verwaltung war zu dieser Zeit William of Wickham, der 1363 Siegelbewahrer und 1367 Kanzler wurde. Gleichzeitig fehlte nun die Zielstrebigkeit, die die englische Regierung in den 1350er Jahren ausgezeichnet hatte. So war es in den 1360er Jahren mehrfach unentschieden, ob die Richter die Befugnis behalten sollten, Entscheidungen zu treffen und Urteile zu fällen: 1362 wurde die Befugnis bestätigt, 1364 wurde sie widerrufen und 1368 schließlich zurückgegeben. Im Jahr 1365 wurden der Chief Justice of the Court of Exchequer und der Chief Justice of the King“s Bench aufgrund von Korruptionsvorwürfen in der Staatskasse entlassen. Im Jahr 1368 wurde Sir John Lee, der Verwalter des königlichen Hofes, wegen des Vorwurfs des Missbrauchs seiner besonderen richterlichen Befugnisse inhaftiert. Obwohl es zu dieser Zeit keine öffentliche Unzufriedenheit mit der Regierung gab, deuten diese Skandale auf Probleme in der Verwaltung des Staates hin, für die der König bis zu einem gewissen Grad verantwortlich war.

Wiederaufnahme des Krieges mit Frankreich

Im Jahr 1364 starb König Johann II. von Frankreich und wurde von seinem Sohn Karl V. abgelöst. Infolgedessen wurde die Aussicht, dass die 1360 erzielte Einigung zu einem dauerhaften Frieden führen würde, immer unwahrscheinlicher. Aquitanien, das nun vom Erben Edwards III., Eduard dem Schwarzen Prinzen, regiert wurde, war ein Hauptgrund für die erneute Kriegsführung. Da sie mit der Herrschaft des Prinzen von Wales unzufrieden waren, wandten sich einige Einwohner an das französische Parlament. Da Karl V. nicht formell auf seine Oberhoheit über Aquitanien verzichtete, rief er den Schwarzen Prinzen zu sich. Als er nicht kam, erklärte der französische König den englischen Prinzen zum rebellischen Vasallen und erklärte auch Aquitanien für beschlagnahmt. Diese Entscheidung verstieß gegen das Abkommen von Bretigny, so dass Edward III. keine andere Wahl hatte, als seine dynastischen Ansprüche auf den französischen Thron erneut geltend zu machen. Nach Beratungen mit dem Parlament proklamierte er sich am 11. Juni 1369 formell erneut zum König von Frankreich.

In dem Bestreben, das Bündnis zwischen Kastilien und Frankreich zu brechen, beschlossen die beiden Söhne Edwards, der Schwarze Prinz und Johannes von Gaunt, in die kastilische Fehde einzugreifen und unternahmen 1367 einen von ihrem Vater genehmigten Feldzug. Obwohl die englische Armee einige Siege errang und Pedro I. den Grausamen wieder auf den kastilischen Thron setzte, hielt er seine Versprechen nicht ein. Als die Engländer erfuhren, dass Enrique von Trastamar in die Gascogne eingedrungen war, sahen sie sich gezwungen, Kastilien aufzugeben.

Die englische Strategie im Krieg von 1369-1375 ähnelte der des Krieges von 1340-1350. Allerdings fehlten Edward nun die persönlichen und diplomatischen Beziehungen, die er zuvor gehabt hatte, so dass er in den nördlichen Provinzen nicht wirksam eingreifen konnte. Außerdem wurde 1372 die englische Flotte unter dem Earl of Pembroke in einer Seeschlacht bei La Rochelle von den Kastiliern besiegt. Dies hatte zur Folge, dass die Engländer nicht in der Lage waren, ihre Garnisonen in Aquitanien wirksam zu versorgen, was Karl V., dessen Armee den größten Teil der nördlichen Ländereien des Herzogtums unter ihre Kontrolle brachte, ausnutzte. Infolgedessen hatten die Engländer nur einen schmalen Küstenstreifen von Bordeaux bis Bayonne unter ihrer Kontrolle. In der Bretagne standen die Chancen besser, da Jean de Montfort 1372 sein Bündnis mit Edward III. erneuerte. Doch 1373 war er selbst gezwungen, nach England zu fliehen, und eine von John of Gaunt organisierte Militärexpedition, die ihm helfen sollte, erreichte die Bretagne nie. Stattdessen entschied sich der Herzog von Lancaster für einen Marsch durch Ost- und Südfrankreich, der ihn von Calais nach Bordeaux führte.

Trotz seines fortgeschrittenen Alters war Edward III. stark in die militärische Planung eingebunden und versuchte, selbst einen Feldzug zu führen. Im Sommer 1369 sollte er ein Heer nach Calais führen, aber John of Gaunt wurde schließlich Befehlshaber; der König wurde möglicherweise durch den Tod von Königin Philippa am 15. August aufgehalten. Nachdem er die Flotte des Earl of Pembroke besiegt hatte, brach Edward III. zu einer Expedition nach Aquitanien auf, um den kränkelnden Prinzen von Wales zu ersetzen. Am 30. August bestieg der König, der seinen Enkel Richard von Bordeaux zum offiziellen Regenten ernannt hatte, das Schiff. Die Wetterbedingungen waren jedoch äußerst ungünstig, so dass die Flotte ihr Ziel nicht erreichen konnte. So sah sich der König nach fünf Wochen gezwungen, seine Rückkehr nach England anzuordnen, ohne jemals in Aquitanien gewesen zu sein.

In den Jahren 1374-1375 wurden von Papst Gregor XI. Verhandlungen zwischen Vertretern der Könige von England und Frankreich vermittelt. Am 27. Juli 1375 wurde in Brügge ein Waffenstillstand für ein Jahr geschlossen. Infolgedessen war das bretonische Expeditionskorps unter dem Kommando von Jean de Montfort und Edmund Langley, Earl of Cambridge, gezwungen, die Belagerung von Camperlé aufzuheben und das Herzogtum zu verlassen. Doch der in England erreichte Waffenstillstand stieß auf Unmut.

Die letzten Jahre

In der Anfangsphase wurde der Krieg von 1369-1375 durch indirekte Steuern sowie durch königliche Einnahmen aus Bußgeldern und Zuschüssen des Klerus finanziert. Erst 1371 forderte die Krone das Parlament auf, eine direkte Steuer zu erheben. Das Unterhaus schlug vor, 50.000 Pfund durch eine einheitliche Abgabe für alle Gemeinden des Landes aufzubringen. Der Preis dafür war die Entlassung des Kanzlers, des Schatzmeisters und des Siegelbewahrers, die durch Laien ersetzt wurden. Zwischen 1371 und Januar 1377 wurden jedoch Laien in die Ämter des Kanzlers und des Schatzmeisters berufen.

Bis 1376 waren alle vom Parlament in den Jahren 1371 und 1373 erhobenen Steuern ausgegeben worden, so dass die Regierung kein Geld mehr hatte. Obwohl der Waffenstillstand mit Frankreich im Jahr 1376 um ein weiteres Jahr verlängert wurde, waren die Finanzen der Krone in einem schlechten Zustand. Infolgedessen wurde im April 1376 ein Parlament einberufen. Sie wurde später „The Good“ genannt. Sie lehnte die Einführung direkter Steuern ab, stimmte aber der Verlängerung der Wollsteuer zu. Darüber hinaus war dieses Parlament der dramatischste und entschlossenste Angriff auf die königliche Regierung, der je in einem mittelalterlichen Parlament versucht wurde.

Edward III. war zu krank, um am Parlament teilzunehmen, und sein Erbe lag zu diesem Zeitpunkt im Sterben. Der nächstälteste Sohn, Lionel Antwerp, Herzog von Clarence, starb 1368. Der dritte der Söhne, John of Gaunt, übernahm also den Vorsitz. Vielleicht war es die Abwesenheit des Königs, die das Unterhaus in seinen Ansprüchen an die Krone weniger zurückhaltend werden ließ. Er wählte Peter de la Mara zu seinem Sprecher. Nach einer gewissen Verzögerung setzte das Unterhaus einen neuen Rat ein, dem auch der Graf von March und Bischof Wickham angehörten, die eine Reihe von Beschwerden gegen den königlichen Hof vorbrachten. De la Mar erhob daraufhin im Namen des Unterhauses Anklage gegen eine Reihe von Finanziers, vor allem gegen den königlichen Kämmerer William Latimer, den Verwalter des königlichen Haushalts, John Neville of Raby, und den Londoner Kaufmann Richard Lyons. Latimer und Lyons, die die Hauptangriffspunkte waren, wurden beschuldigt, von umstrittenen Finanzplänen profitiert zu haben, mit denen Gelder für das Finanzministerium beschafft werden sollten. Ebenfalls angeklagt wurde Alice Perriers, die nach dem Tod von Königin Philippa Mitte der 1360er Jahre die Mätresse von Edward III. wurde und von der mindestens drei Kinder geboren wurden. Die königliche Mätresse wurde beschuldigt, gierig zu sein und ihren enormen Einfluss am Hof zu nutzen, um ihren Reichtum zu vergrößern. Die Anklagen wurden vor den Lords verhandelt (wodurch ein parlamentarisches Amtsenthebungsverfahren eingeführt wurde), woraufhin Latimer und Neville entlassen, Lyons inhaftiert und Alice Perriers zur Verbannung vom königlichen Hof verurteilt wurde. Als das Parlament aufgelöst wurde, befand sich das Gericht in völliger Unordnung.

Der Sieg des Guten Parlaments war jedoch nur von kurzer Dauer. Im Oktober 1376 wurden alle entlassenen Höflinge begnadigt und in ihre Rechte eingesetzt. Im Januar 1377 wurde ein „schlechtes Parlament“ einberufen, das vollständig John of Gaunt unterstand und alle Entscheidungen des guten Parlaments aufhob.

Tod und Erbe

Der erste Hinweis auf den sich verschlechternden Gesundheitszustand des Königs stammt aus dem Jahr 1369, als der Leibarzt des Königs, John Glaston, vom 13. Februar bis zum 9. Mai dem königlichen Hof fernblieb, um „Medizin für den König vorzubereiten“. Zwischen Juni 1371 und Juli 1372 war Gladstone aus demselben Grund 67 Tage lang abwesend. Diese Zeiten des Unwohlseins waren jedoch nicht notwendigerweise auf eine Krankheit zurückzuführen, sondern möglicherweise auf eine Altersschwäche des Königs, deren genaue Art unbekannt ist. Obwohl Historiker Edward III. in dieser Zeit traditionell als an Altersdemenz leidend beschrieben haben, gibt es keine direkten Beweise für eine Demenzerkrankung. Es wurde vermutet, dass die geistigen Fähigkeiten des Königs durch eine Reihe von Schlaganfällen beeinträchtigt worden sein könnten. Es gibt jedoch Belege dafür, dass Edward III. von Zeit zu Zeit bis mindestens Mitte der 1370er Jahre weiterhin aktiv an öffentlichen Angelegenheiten teilnahm.

Gleichzeitig scheint die Arbeitsfähigkeit des Königs abgenommen zu haben. Bereits in den 1360er Jahren waren die Bewegungen des Königs im Allgemeinen auf Südengland beschränkt. Zu dieser Zeit verbrachte Edward III. immer längere Zeit in seinen Residenzen, vor allem in Windsor. Der Rat trat zu dieser Zeit am häufigsten in Westminster zusammen, was zu einem vom königlichen Hof etwas entfernten Regierungszentrum führte. Darüber hinaus erhielt der Kämmerer des königlichen Hofes 1375 das Recht, am Hof eingegangene Petitionen mit Notizen zu bestätigen, die angeblich die persönlichen Wünsche des Königs widerspiegeln sollten. Daraus schließen die Historiker, dass Edward in dieser Zeit nicht wirklich an der Regierung beteiligt war, obwohl die Regierungsbeamten den Anschein einer aktiven Beteiligung an den Angelegenheiten des Königs aufrechterhielten.

An Pfingsten 1376 wurde Edward III. von Havering zum Kensington Palace gebracht, um sich von seinem sterbenden ältesten Sohn Edward zu verabschieden. Am Michaelistag erkrankte er selbst in Havering und es wurde ein großer Abszess diagnostiziert. Um sich auf seinen Tod vorzubereiten, ernannte der König am 5. Oktober Treuhänder für seine persönlichen Besitztümer und machte drei Tage später sein Testament. Am 3. Februar 1377 brach der Abszess auf und Edward wurde leicht wiederbelebt. Die Ärzte fanden eine geeignete Diät für ihn, darunter „Fleischbrühe … und Suppen aus bestem Weißbrot, gekocht mit warmer Ziegenmilch“. Am 11. Februar wurde der König von Havering nach Sheen transportiert. Als das Schiff am Palast von Westminster vorbeifuhr, wo das Parlament zu dieser Zeit tagte, kamen die Lords heraus, um ihn aufzumuntern. Am 23. April besuchte Edward Windsor, wo an diesem Tag zahlreiche junge Adlige und Mitglieder der königlichen Familie zum Ritter geschlagen wurden und zwei Enkel des Königs, Richard von Bordeaux und Henry Bolingbroke, in den Hosenbandorden aufgenommen wurden. Nach der Zeremonie wurde Edward zurück nach Auenland gebracht. Dort starb er am 21. Juni. Das hölzerne Grabbild von Edward III. ist das älteste erhaltene und könnte von einer königlichen Totenmaske kopiert worden sein. Das Gesicht ist leicht verzerrt, möglicherweise ein Zeichen für einen Schlaganfall, der zu seinem Tod geführt haben könnte.

Für den verstorbenen König wurde ein feierliches Begräbnis arrangiert. Der Leichnam von Edward III. wurde von Roger Chandeleur aus London für 21 Pfund einbalsamiert und anschließend in drei Tagen vom Sheen Palace nach London transportiert. Während des Trauerzuges wurden 1.700 Fackeln verwendet. Am 28. Juni fand in der St. Paul“s Cathedral in Anwesenheit des Erzbischofs von Canterbury, Simon Sudbury, und am 4. Juli in Anwesenheit von zwei der überlebenden Söhne des verstorbenen Königs, John Gaunt und Edmund Langley, eine Trauermesse statt. Die Beerdigung fand am 5. Juli in der Westminster Abbey statt. Das Grab des Königs befand sich an der Südseite der Kapelle von Edward dem Bekenner. Das Grabmal, das bis heute erhalten ist, wurde offenbar 1386 errichtet.

Edward III. war 50 Jahre lang König, eine der längsten Regentschaften in der englischen Geschichte. Edward wurde im Alter von 14 Jahren König und kämpfte in den nächsten 20-30 Jahren in verschiedenen Kriegen, bis er sesshafter wurde. Er wurde 64 Jahre alt und hinterlässt drei Geschwister, eine Ehefrau und 8 seiner 12 Kinder. Er überlebte auch die Epidemie des Schwarzen Todes, die im Königreich viele Menschenleben forderte. Aus diesem Grund wurde der König als Zeichen göttlicher Gunst angesehen. Nach dem Tod Edwards III. empfanden seine Untertanen ein kollektives Gefühl des Verlustes, denn 1377 gab es nur noch wenige Engländer, die sich an das Königreich ohne Edward erinnern konnten.

Da der älteste Sohn Edwards III., Edward der Schwarze Prinz, vor seinem Vater starb, gelangte sein Enkel Richard II. von Bordeaux auf den englischen Thron.

Im Rahmen des Testaments von Edward III. wurden zwei Stiftungsfonds eingerichtet: die Zisterzienserabtei St. Mary de Grasse außerhalb des Towers und das College of Secular Canons, das der St. Stephen“s Chapel in Westminster und dem King“s Langley Priory in Hertfordshire angeschlossen ist, wo einige Mitglieder seiner Familie begraben sind. Einige von Edwards persönlichen Nachlässen wurden zur Bereitstellung von Mitteln gegeben. Die Regierung von Richard II. versuchte jedoch, diese Ländereien für einen königlichen Tutor, Sir Simon Burleigh, zu nutzen. Diese Entscheidung löste einen Rechtsstreit aus, der 1401 abgeschlossen wurde, womit alle Bestimmungen des Testaments von Edward III. endgültig erfüllt waren.

Edward III. wurde von seinen Zeitgenossen und Nachkommen vor allem als großer Krieger verehrt. Jahrhunderts den König als großen Strategen weitgehend ignoriert haben, haben spätere Wissenschaftler seine Führungsqualitäten hervorgehoben und seine aktive Beteiligung an der Leitung militärischer Operationen, seine Fähigkeit, Vertrauen und Disziplin in der Armee zu wecken, sowie seinen Erfolg mit der Chevoche- und gemischten Formationstaktik auf dem Schlachtfeld betont. Das Vertrauen, das ihm die Herrscher und der europäische Adel entgegenbrachten, hatte viel mit der Verehrung und der Furcht zu tun, die die englische Armee durch ihre Aktionen auf dem Kontinent hervorrief.

Obwohl die Gelehrten lange Zeit glaubten, dass Edward III. nur an Waffentaten interessiert war und einen groben Geschmack hatte, geht man heute davon aus, dass er ein vielseitigerer Mensch war. Der König war ein Förderer der besten Kunst seiner Zeit. In den 1350er und 1360er Jahren unternahm Edward einen umfassenden Umbau von Schloss Windsor, der auch deshalb von Bedeutung war, weil er das Zentrum der Verehrung von König Artus von Glastonbury und Winchester weg verlagerte. Auch an mehreren königlichen Residenzen fanden Bauarbeiten statt: Westminster, Eltham, Sheen, Leeds, Woodstock und King“s Langley. Außerdem wurde in den 1360er Jahren Quinborough Castle auf Sheppey erbaut, das in erster Linie zum Schutz der Themsemündung diente, aber auch für königliche Besuche großzügig ausgestattet war. Edward mag eine Vorliebe für moderne Geräte gehabt haben: Während seiner Regierungszeit wurden die königlichen Bäder in Windsor, Westminster und King“s Langley mit heißem Wasser versorgt, und in den königlichen Palästen kamen mechanische Uhren zum Einsatz.

Ein Großteil des Images, das Edward III. zu Lebzeiten hatte, war auf seine Ritterlichkeit zurückzuführen. So fügt der Hennegau-Chronist Jean Lebel seinem Namen immer wieder den Beinamen „adlig“ hinzu. Viele englische Chronisten folgten seinem Beispiel und stellten den edlen Edward III. dem „Tyrannen“ Philipp VI. von Frankreich gegenüber. Bei Hofe wurde der ritterliche Kodex durch aufwendige Zeremonien und ein hoch stilisiertes Protokoll aufrechterhalten. Ein wichtiger Maßstab für die Autorität des Königs als vorbildlicher Ritter war sein Umgang mit Frauen: Er rettete die Gräfin von Atholl, erhörte die Bitten von Königin Philippa in Calais und übernahm die Rolle des Beschützers der Baronin von Wake. Doch nicht jeder fühlte sich von einem solchen Bild angezogen. Obwohl die Geschichte von Edwards Vergewaltigung der Gräfin von Salisbury, die später „gesäubert“ und in den Gründungsmythos des Hosenbandordens umgewandelt wurde, heute als Teil der französischen Propaganda betrachtet wird, beschuldigten mehrere zeitgenössische englische Schriftsteller seinen Hof der Promiskuität. Edwards Ruf wurde in den letzten Jahren seines Lebens durch seine Affäre mit Alice Perreres erheblich geschädigt.

Im späten vierzehnten und frühen fünfzehnten Jahrhundert begann sich der Kult um Edward III. zu entwickeln. Die Politik seines Enkels Richard II. veranlasste die zeitgenössischen Chronisten, die Mitte des 14. Jahrhunderts als das goldene Zeitalter des goldenen Königs zu bezeichnen. Als Heinrich V. zu Beginn des 15. Jahrhunderts den Hundertjährigen Krieg wieder aufnahm, war das Interesse an den Errungenschaften seines illustren Urgroßvaters groß, und in verschiedenen Chroniken finden sich Berichte über die Feldzüge von Edward III. und dem Schwarzen Prinzen.

Edward III. wird auf die Dynastien der Lancaster, York und Tudor zurückgeführt, die in den blutigen Scharlach- und Weißrosenkriegen kämpften, aber sein Ruf für jeden politischen Regimewechsel wurde nie in Zweifel gezogen. Im späten 16. Jahrhundert wurde ein anonymes Stück, Edward III., geschrieben, dessen Entstehung einige Gelehrte William Shakespeare zuschreiben. Darin wurden die Errungenschaften Edwards III. hervorgehoben und die Schlacht von Slaice mit der Niederlage der spanischen Unbesiegbaren Armada verglichen.

Der posthume Ruf Edwards III. beruhte nicht nur auf seinen militärischen Leistungen. Heinrich IV. und Eduard IV. wurden angehalten, sich in der Gesetzgebungs- und Steuerpolitik wie Eduard III. zu verhalten, und im 16. und 17. Jahrhundert wurden Abschriften von Zollkonten aus den 1350er Jahren angefertigt, um den Reichtum der englischen Monarchie und die günstige Handelsbilanz während der Herrschaft Eduards III. zu belegen. Im 17. Jahrhundert wurde er als konstitutioneller Monarch bezeichnet, in dessen Regierungszeit die Krone und das Parlament zum gemeinsamen Nutzen zusammenarbeiteten. Im Jahr 1688, als die glorreiche Revolution stattfand, wurde eine umfangreiche und wissenschaftliche Biografie von Edward III. veröffentlicht.

Im neunzehnten Jahrhundert änderte sich die Einstellung zum König. William Stubbs äußerte sich in seiner Verfassungsgeschichte Englands sehr kritisch über Edward III., nannte ihn einen ausschweifenden Herrscher und beschuldigte ihn, England seines Reichtums zu berauben, um unverantwortliche Kriege zu finanzieren. Seiner Ansicht nach fehlte es dem König auch an Weitsicht; indem er sich Popularität erkaufte und die Vorrechte der Krone entfremdete, stürzte er die englische Monarchie in eine konstitutionelle Lähmung, die schließlich zum Scharlachroten und Weißen Rosenkrieg führte. Jahrhunderts wie Kenneth MacFarlane eine positivere Sicht auf Edward III., vor allem deshalb, weil sie die Persönlichkeiten der mittelalterlichen Herrscher auf der Grundlage der Werte ihrer Zeit beurteilten. So stellt M. McKeesack in seinem Werk „Edward III. und die Historiker“ fest, dass Stubbs“ Urteile theologischer Natur sind und dass man von einem mittelalterlichen Monarchen nicht erwarten sollte, dass er ein Ideal der konstitutionellen Monarchie ist, denn als König wäre er nicht an sich gut, seine Rolle war eher pragmatisch: Er musste die Ordnung aufrechterhalten und Probleme lösen, wenn sie auftauchten, was Edward III. recht gut gelang. Auf den Vorwurf, dass die großzügige Landverteilung Edwards III. an seine jüngeren Söhne den dynastischen Streit förderte, der zu den Kriegen der Scharlachroten und der Weißen Rose führte, entgegnet MacFarlane, dass dies nicht nur die akzeptierte Politik der Zeit war, sondern die beste. Diesem historiographischen Trend folgen auch spätere Biographen von Edward III. wie Ian Mortimer. Gleichzeitig sind die negativen Bewertungen der Persönlichkeit des Königs nicht verschwunden. So beschreibt Norman ihn als „gierigen Banditen und Sadisten“, der „zerstörerische und rücksichtslose Macht“ ausübt.

Ehefrau: Ab 1326 Philippa Hennegau (1313

Drei uneheliche Kinder Edwards III. mit seiner Mätresse Alice Perreres sind ebenfalls bekannt:

Quellen

  1. Эдуард III
  2. Eduard III. (England)
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