Russisch-Schwedischer Krieg (1808–1809)

Zusammenfassung

Der Finnische Krieg war ein Krieg zwischen Russland und Schweden, der zwischen 1808 und 1809 stattfand. Auslöser des Krieges war der am 7. Juli 1807 in Tilsit unterzeichnete Frieden zwischen Russland und Frankreich. Frankreich gab Russland seine Zustimmung zum Einmarsch in Finnland, wodurch Russland zum Verbündeten Frankreichs wurde. Mit der Invasion Finnlands wollte Russland Schweden zwingen, sich der Kontinentalsperre anzuschließen, einem Embargo, das es Frankreich ermöglicht hätte, seine Position als Seemacht gegenüber Großbritannien zu stärken.

Infolge des Krieges wurden die östlichen Bezirke Schwedens (Finnland) in das Russische Reich eingegliedert, und ihre Verwaltung wurde als Großfürstentum Finnland autonom organisiert. Vor dem Krieg hatte Russland nicht die Absicht, Finnland in sein Reich einzugliedern. Der einzige Grund für den Krieg bestand darin, Schweden zu einem Embargo gegen Großbritannien zu zwingen, das die Beendigung der Besetzung Finnlands ermöglichen sollte. Die Entscheidung über die Zukunft Finnlands wurde jedoch kurz nach Kriegsbeginn, etwa im März 1808, getroffen. Die russische Hauptstadt St. Petersburg lag gefährlich nahe an der schwedischen Ostgrenze, die nach 1743 durch Kymenlaakso verlief. Durch die Angliederung Finnlands an sein Territorium erhielt Russland Schutz für St. Petersburg und die Schifffahrt im Finnischen Meerbusen. Ein weiterer Grund war die Seefestung Viapor, die als mögliche Operationsbasis für die britische und schwedische Flotte gegen St. Petersburg oder die Ostseeküste eine Bedrohung für Russland darstellen könnte.

Kriege in Europa 1789-1807

Nach der Großen Französischen Revolution (1789-1799) begann in Europa eine Zeit der Kriege, die bis ins 19. Jahrhundert andauerte. Vor 1803 hatten sich in Europa zwei Bündnisse mit dem Ziel gebildet, die neu gegründete französische Republik zu stürzen. Napoleon gelang es, die erste Allianz zu besiegen und die Österreicher zu zwingen, den Frieden von Campo Formio zu akzeptieren, der den Krieg beendete. Im Jahr 1798 wurde jedoch ein neues Bündnis geschlossen, dem Großbritannien, Russland und Österreich angehörten. Napoleon war einer der Schlüsselfaktoren für den Sieg Frankreichs gegen die Erste Allianz gewesen. Dieses Mal kämpfte Napoleon jedoch in Ägypten. In der Anfangsphase des Krieges erlitt die französische Armee schwere Verluste. Napoleon kehrte 1799 aus Ägypten zurück. Zunächst reformierte er die gesamte französische Armee, und die französischen Kriegsanstrengungen erfuhren eine Wende. Frankreich konnte auch die Bemühungen der Zweiten Allianz zurückschlagen und der Krieg endete 1802.

Der Frieden währte nicht lange, denn Großbritannien verdächtigte Frankreich, Machtambitionen zu hegen, und beobachtete mit Sorge die französischen Invasionen in der Schweiz und in Deutschland zwischen 1801 und 1802. Im Mai 1803 trat Großbritannien in den Krieg mit Frankreich ein. Zu Beginn des Krieges begann Napoleon, eine Armee für eine Invasion Großbritanniens zusammenzustellen. Inmitten der anspruchsvollen Invasionspläne erfuhr Napoleon, dass Großbritannien, Österreich, Preußen, Schweden und Russland eine dritte Allianz gegen Frankreich gebildet hatten. Noch im Juni 1805 hoffte Napoleon, trotz des Bündnisses in Großbritannien einmarschieren zu können. Er erkannte jedoch bald, dass die französische Armee nicht groß genug war, um Großbritannien zu besetzen, und die Invasionsarmee wurde in den Westen Frankreichs verlegt, um gegen die anderen Länder der Allianz zu kämpfen. Frankreich besiegte 1806 Preußen und Russland wurde in den Schlachten von Eylau und Friedland besiegt.

Vertrag von Tilsit 1807

Der russische Zar Alexander I. musste eine Verhandlungslösung mit Frankreich anstreben, da seine militärischen Ressourcen zu schwinden begannen. Alexander I. und Napoleon unterzeichneten am 7. Juli 1807 auf einem im Fluss Niemen verankerten Floß den so genannten Vertrag von Tilsit.

Mit diesem Vertrag wurde nicht nur Frieden zwischen Russland und Frankreich geschlossen, sondern auch ein Bündnis zwischen den beiden Parteien begründet. Das Bündnis ermöglichte es Napoleon, Russland zu überzeugen, das zuvor gezögert hatte, sich Englands Kontinentalsperre anzuschließen. Der Vertrag verpflichtete Russland, Frieden zwischen Frankreich und England zu vermitteln. Außerdem würde Russland im Falle eines Scheiterns der Friedensgespräche die diplomatischen Beziehungen zu London abbrechen und erforderlichenfalls Druck auf Portugal, Dänemark und Schweden ausüben, die sich nicht an den Kontinentalvertrag hielten, um sich der Blockade anzuschließen, notfalls mit Gewalt. Zu diesem Zeitpunkt dürfte Napoleon auch auf die Möglichkeit einer russischen Eroberung Finnlands angespielt haben. Später wiederholte Napoleon seinen Vorschlag auch in Briefen. Russland war weniger an dem armen Finnland interessiert, das als Wildnis angesehen wurde. Russland hingegen war am Balkan in Südeuropa interessiert, was Napoleon nicht gefiel.

Schweden wurde jedoch schnell auf den Inhalt des Vertrags von Tilsit aufmerksam, woraufhin Schweden am 1. August 1807 den Waffenstillstand mit Frankreich brach. Frankreich besetzte daraufhin das schwedische Gebiet Pommern, das in früheren Kriegen ein wichtiges strategisches Gebiet gewesen war. Schweden konnte seine Truppen in Pommern nach Skåne evakuieren. Die Evakuierung allein war schon der halbe Sieg. Im Jahr 1807 schlug Schweden eine außenpolitische Richtung ein, die von einer festen Loyalität gegenüber Großbritannien geprägt war. Nun zeigte Großbritannien unter Premierminister Georg Canning eine ähnliche Loyalität zu Schweden, indem es in Dänemarks Själland einmarschierte. Ziel war es, die dänische Flotte zu zerstören und das Bündnis Dänemarks mit Frankreich zu verhindern. Die Briten beschossen Kopenhagen in drei Nächten vom 2. bis 4. September 1807, und die Stadt kapitulierte schließlich am 7. September. Als Folge des Angriffs suchte Dänemark jedoch Schutz bei Frankreich und unterzeichnete Ende Oktober den Vertrag von Tilsit. Schweden befand sich nun in größeren Schwierigkeiten, da es an drei Fronten bedroht war: im Osten von Russland, im Süden von den dänischen und französischen Armeen und im Westen von Norwegen, das zu dieser Zeit zu Dänemark gehörte.

Auf dem Weg zum Krieg

Gustav IV. Adolf hatte Napoleon von Anfang an gehasst, und sein Hass steigerte sich im September 1807 noch, als er behauptete, Napoleon sei das Tier aus der Offenbarung des Johannes. Die schwedische Außenpolitik blieb unverändert. Die Wertschätzung Großbritanniens für Schweden als Verbündeten nahm bis zum Ende des Jahres zu. Großbritannien beschloss, seinem einzigen Verbündeten immer mehr Unterstützung anzubieten, um seine Kriegsanstrengungen fortsetzen zu können. Schweden hatte Großbritannien um zwei Millionen Pfund gebeten, erhielt aber nur 1,2 Millionen Pfund und ein Flottenkommando unter dem Kommando von Admiral Hyde Parker vor Göteborg. Das Abkommen über die britische Hilfe für Schweden wurde im Februar 1808 unterzeichnet.

Das Wichtigste für Schweden war, was Russland unter der Führung des Schwagers des schwedischen Königs, Alexander I., tun würde. Russland war nicht sonderlich an Finnland interessiert und wollte nicht einmal einen Krieg. Russland war der Ansicht, dass dies Frankreich zu sehr nützen würde. Napoleon setzte jedoch Russland aktiv unter Druck, das so bald wie möglich einen Krieg gegen den einzigen Verbündeten Großbritanniens beginnen wollte.

Gustav IV. Adolf erhielt einen Brief von Zar Alexander I. von Russland, in dem er sich erkundigte, wie sich Schweden im kontinentalen Krieg gegen Großbritannien verhalten würde und welche Maßnahmen es ergreifen würde, um seine Neutralität zu wahren. Alexander I. schlug Schweden einen Bündnisvertrag vor, wonach die Ostsee für Großbritannien zum geschlossenen Meer erklärt werden sollte. Schweden war damit nicht einverstanden, denn König Gustav IV. Adolf von Schweden wollte Napoleon, den er als Usurpator betrachtete, nicht unterstützen. Ende November 1807 erklärte Russland Großbritannien den Krieg und erneuerte seine Forderung nach einer konzertierten Aktion zur Sperrung der Ostsee für die Briten. Gustav IV. Adolphus reagierte nicht sofort, da die Briten im Rahmen des Kapitulationsvertrags von Själland mit der dänischen Flotte aus Jutinraum weggesegelt waren. Die britische Flotte war somit nicht mehr wie im Herbst 1807 zum Schutz Südschwedens präsent. Am 21. Januar 1808, nach einer Bedenkzeit, gab Schweden Russland erneut eine negative Antwort, woraufhin dieses begann, ein Ultimatum an Schweden zu stellen.

Obwohl die russische Führung zögerte, einen Krieg gegen Schweden zu beginnen, waren die Kriegsvorbereitungen bereits weit fortgeschritten. Unter anderem sabotierte Russland den schwedischen Ostseehandel. Die Russen führten den schwedischen Gesandten in St. Petersburg, Curt von Stedingk, in die Irre, doch dieser durchschaute die Täuschung und spürte, dass die Situation auf einen Krieg zusteuerte. Am 23. Januar 1808 teilte der Gesandte den Schweden mit, dass ein Krieg mit ziemlicher Sicherheit bevorstehe, und riet ihnen, sich darauf vorzubereiten.

Aufgrund der Verschärfung der Beziehungen zwischen Schweden und Russland wurde der finnische Oberbefehlshaber, Generalleutnant Wilhelm Mauritz Klingspor, nach Schweden beordert, um mit dem Vorsitzenden der Geheimen Kriegskonvention zu verhandeln. Nach den im Konvent beschlossenen Grundsätzen würde Finnland keine Hilfe von Schweden erhalten, und die Reichsarmee müsste in Finnland allein überleben. Sollten die Russen erfolgreich sein, müssten sich die Truppen in die Festungen Suomenlinna (damals Sveaborg) und Svartholm zurückziehen und sich ansonsten nach Österbotten zurückziehen, um das Abschmelzen des Meeres und Verstärkungen aus Schweden abzuwarten.

Der Stellvertreter des finnischen Oberbefehlshabers, Generalleutnant Carl Nathanael af Klercker, bereitete dagegen die Verteidigung von der Grenze aus vor und ordnete am 1. Februar 1808 die Mobilmachung an.6. Februar 1808 reisten der finnische Oberbefehlshaber und Generalleutnant Wilhelm Mauritz Klingspor über Tornio nach Finnland ab. Er übernahm das Kommando am 1. März 1808. Gemäß den geheimen Beschlüssen des Kriegskonvents wurde kein tatsächlicher Widerstand geleistet, sondern der geplante Rückzug nach Ostbottnien eingeleitet.

Am 17. Februar 1808 stellte Russland Schweden ein Ultimatum, in dem es erklärte, dass Schweden dem Bündnis nicht zustimme, sondern stattdessen verlange, dass die französischen Truppen die Ostseeküste verlassen und die deutschen Häfen, die in den Kontinentalen Vertrag einbezogen waren, für den Handel mit Großbritannien geöffnet werden. In Anbetracht der Verhandlungsbeziehungen Schwedens mit Großbritannien erklärte Russland, dass es Schweden im Krieg mit Großbritannien nicht als neutralen Staat betrachten könne, sondern dass Russland Maßnahmen zur Wahrung seiner Interessen ergreifen müsse.

Die Fähigkeit Schwedens, Finnland nach dem Abschmelzen des Finnischen Meerbusens zu verteidigen, war dadurch eingeschränkt, dass Dänemark Schweden den Krieg erklären musste. Dänemark konnte wegen des starken französischen Einflusses nicht neutral bleiben, auch wenn eine Kriegserklärung eine Blockade durch die britische Royal Navy und den Verlust Norwegens zur Folge haben könnte. Die dänische Kriegserklärung vom 5. März 1808 erreichte die schwedische Regierung am 14. März 1808. Zu diesem Zeitpunkt waren die russischen Streitkräfte in Finnland bereits nach Südfinnland bis nach Häme vorgedrungen, mit Turku als Ziel.

Schwedische Armee

Infolge der Heeresreform Karls XI. schuf Schweden ein System zur Unterhaltung eines stehenden Heeres. Zwei oder mehr Ritter mussten sich um einen Soldaten und seine Ausrüstung kümmern. Im Gegenzug garantierte der Staat Steuererleichterungen. Das System erwies sich jedoch für die schwedischen Kriegsanstrengungen als unzureichend und wurde langsam obsolet, da sich Europa auf eine Wehrpflichtigenarmee zubewegte. Schweden experimentierte mit einer Wehrpflichtarmee, aber der Versuch blieb hinter den Erwartungen zurück.

Die Struktur der schwedischen Armee während des Finnischen Krieges ist nur schwer zu erkennen, da sich ihre Zusammensetzung mehrmals änderte. Die Landstreitkräfte wurden von einer Marine mit Hauptsitz in Karlskrona (Schweden) und einer Schärenflotte unterstützt, die in fünf Geschwader unterteilt war. Die größte Eskadrade war die so genannte Finnische Eskadrade, die in Viapora stationiert war. Die andere wichtige Eskadrille der Inselflotte war die Stockholm-Eskadrille.

Die Landstreitkräfte waren in drei Armeen unterteilt, die Westarmee, die Südarmee und die Finnische Armee. Darüber hinaus wurde während des Krieges eine vierte Küstenarmee gebildet, um die schwedische Küste gegen russische Angreifer zu verteidigen. Die südfinnische Armee, die im Sommer 1808 in Südwestfinnland landen sollte, operierte auch eine Zeit lang in den Åland-Inseln.

Die Soldaten der schwedischen Armee kamen aus dem ganzen Königreich. Dies bedeutete, dass unter den Soldaten sowohl schwedisch als auch finnisch sprechende Menschen waren. Die Offiziere waren fast ausschließlich schwedischsprachig und die Befehle wurden auf Schwedisch erteilt. Dies wiederum führte zu Sprachproblemen, da die finnische Armee hauptsächlich aus finnischen Soldaten bestand, die in Finnland rekrutiert wurden. Infolgedessen waren die Sprachkenntnisse nicht unbedingt breiter als die finnischen. Die Offiziere mussten daher Finnisch lernen oder einen geeigneten Dolmetscher finden. In der schwedischen Armee konzentrierte sich die Altersverteilung der Soldaten auf das Alter von etwa 40 Jahren, aber es gab auch jüngere Soldaten und einige wenige in den 60er Jahren. Der Altersunterschied führte unter anderem zu Problemen mit der Marschgeschwindigkeit.

Die Uniform eines schwedischen Soldaten bestand aus einem Mantel, einer Hose, einer Weste, Schuhen, Socken, einem Hemd, einem Halstuch und einem so genannten Kapot, einem langen grauen Mantel. Die schwedischen Landstreitkräfte verwendeten eine Vielzahl von Musketen, die jedoch alle das gleiche Kaliber von 20,04 mm hatten, so dass die gleichen Patronen in verschiedenen Musketen verwendet werden konnten. Die Länge der Muskete betrug 1,5 m und die Länge des Bajonetts war 70 cm. Die Muskete wog 5 kg und war daher in bewaldetem Gelände schwer zu handhaben. Darüber hinaus trug die Besatzung ein Hukari, ein kürzeres Schwert als das Modell des Offiziers. Die Artillerie war mit drei- und sechsläufigen Kanonen ausgestattet. In der finnischen Armee wurden meist die leichteren Kanonen mit drei Läufen verwendet, da sie im Gelände leichter zu manövrieren waren.

Jede schwedische Armee hatte eine Unterteilung in verschiedene Unterabteilungen. Die Armeen waren in Divisionen unterteilt, die sich aus mehreren Brigaden zusammensetzten, die jeweils aus Infanteriebataillonen, Kavallerieeinheiten und Artilleriebatterien bestanden. Während des größten Teils des Finnischen Krieges war die finnische Armee unter dem Kommando von Wilhelm Mauritz Klingspor in sechs Brigaden unterteilt, zu denen noch die Garnison von Oulu und das Kommando Fiendt kamen. Später, als sich die finnische Armee in die westliche Tiefebene zurückzog, wurde sie in die Norddivision der schwedischen Armee eingegliedert. Infolge des Zusammenschlusses wurde die neue Armee als Nordarmee bekannt.

Russische Armee

Die Größe der russischen Armee war der schwedischen Armee überlegen. Zu Beginn des Finnischen Krieges stellte Russland rund 24 000 Soldaten an die Front, fast doppelt so viele wie die schwedische Armee. Darüber hinaus hatten die Soldaten in den Kriegen gegen Napoleon einen großen Erfahrungsschatz gesammelt. Die russische Armee war auch viel professioneller und die Soldaten dienten 25 Jahre lang. In dieser Zeit starben jedoch die meisten Soldaten an Krankheiten oder im Kampf.

Die Ausrüstung der Armee war der schwedischen sehr ähnlich, obwohl sie infolge der Kriege von 1805-07 in eine praktischere Richtung entwickelt worden war. So billigte Alexander I. beispielsweise nicht, dass Soldaten Puder oder lange Locken trugen, wie es zur Zeit Pauls I. üblich war. Zur Ausrüstung des Soldaten gehörten eine Filzmütze, ein dunkelgrüner Frack, weiße Hosen, Stiefel und ein Mantel. Die russische Armee trug wie die schwedische eine Muskete, aber auch einen Degen und ein Bajonett, das kürzer war als das schwedische Bajonett. Die Soldaten der Kavallerie waren mit Pistolen, Säbeln und Karabinern ausgerüstet. Bei der Artillerie hatten die Russen schwerere Kanonen, bis zu 12 Pfünder.

Im Jahr 1806 führte Russland ein Teilungssystem nach französischem Vorbild ein. Die Idee, die hinter dieser Division stand, war die gleiche wie bei den schwedischen Brigaden, nämlich möglichst vielseitige Einheiten zu schaffen, die völlig unabhängig voneinander operieren können. Eine russische Armeedivision bestand aus vier oder fünf Infanterieregimentern, einem oder zwei Eisregimentern und drei Kavallerieregimentern, einer Artilleriebrigade, einer Pionierkompanie und einem Kosakenkommando.

Russland hatte im Dezember 1807 Graf Friedrich Wilhelm von Buxhoevden zum Oberbefehlshaber der Nordfront ernannt. Außerdem war ihm nach der Eroberung Finnlands der Posten des Generalgouverneurs versprochen worden. Beraten wurde er von Göran Magnus Sprengtporten und, wie Sprengtporten, von Hauptmann Gustaf Wilhelm Ladau, der an der Union von Anjala teilgenommen hatte und zum Beamten der Russischen Hochschule für Auswärtige Angelegenheiten ernannt worden war, sowie von Nikolai Emin, Gouverneur der Region Wyborg, als Leiter der Zivilkanzlei. Sprengtporten war eine wichtige Figur für die russische Armee, denn er hatte den Russen bereits einen Winterkrieg gegen Schweden empfohlen.

Gruppierungen zu Beginn des Krieges

Nach dem Plan von Sprengtporten wurden die russischen Truppen in drei Divisionen aufgeteilt. Die 5. Division, die in Tornio die Verbindungen Finnlands zum schwedischen Festland unterbrechen sollte, stand unter dem Kommando von Generalleutnant Nikolai Tutskov und sollte von Norden her nach Heinola und von dort über Süd- und Nordsavo nach Österbotten vordringen. Die 21. Division, die entlang des zentralen Salpausselkä nach Hämeenlinna und schließlich Turku angreifen sollte, stand unter dem Kommando von Pjotr Iwanowitsch Bagration. Entlang der Südküste und der Küstenstraße nach Suomenlinna und Helsinki und später nach Turku wurde die 17. Division von Alexei Iwanowitsch Gortscharow geführt.

Bei Ausbruch des Krieges verfügte die finnische Armee der Ruotu-Division über 13 000 Infanteristen, von denen 4 050 als Verstärkung (Reserve) eingesetzt wurden. Hinzu kamen 6 400 Soldaten, die außerhalb des Rationierungssystems angeworben wurden. Während des Krieges wurden einige kleinere Einheiten aus Freiwilligen und zusätzlichen Rekruten gebildet, darunter auch Soldaten, die in Viapora kapituliert hatten und nach Hause geschickt worden waren. Schweden fürchtete einen Angriff aus Dänemark, und so wurden nur einige kleine schwedische Einheiten aus dem Mutterland herübergebracht. Nordkarelien befand sich fast vollständig in den Händen der so genannten Bauerntruppen, die jedoch ihre Aufgabe hervorragend erfüllten und den Feind mit ihrer unzureichenden Bewaffnung mehrere Monate lang aufhielten.

Zu Beginn des Krieges hatte Schweden drei Brigaden in Finnland. Die 1. Brigade unter dem Kommando von Oberst August Fredrik Palmfelt war in der Gegend von Loviisa stationiert und hatte eine Stärke von etwa 3 000 Soldaten, die 2. Brigade unter dem Kommando von Oberst Carl Johan Adlercreutz war in der Gegend des heutigen Lahti stationiert und hatte eine Stärke von etwa 4 000 Soldaten, und die 3. Brigade unter dem Kommando von Oberst Johan Adam Cronstedt war in Savo stationiert und hatte eine Stärke von 3 800 Soldaten. Als die Russen angriffen, war nur die 3. Brigade in Savo vollständig mobilisiert.

Februar-März

Am ersten Februar 1808 befahl König Gustav IV. Adolf von Schweden, die finnischen Regimenter seiner Armee zu mobilisieren. Die Mobilisierung wurde am 7. Februar 1808 in den finnischen Kirchen angekündigt. Gleichzeitig konzentrierten die Russen ihre eigenen Truppen in der Gegend von Hamina.

Die Russen überquerten den Fluss Kymijoki ohne Kriegserklärung am Sonntagmorgen des 21. Februar 1808 gegen fünf Uhr und marschierten in Richtung Ahvenkoske und Elimäki. Das 1. Bataillon von Uusimaa war das erste, das in die Schlacht zog. Am ersten Tag der Schlacht wurden zwei schwedische Soldaten aus dem Osten am 21. und 22. getötet. Die Russen überquerten die schwedische Grenze an fünf Stellen und rückten etwa 15-20 Kilometer vor. Der Krieg begann unter sehr schwierigen Bedingungen, denn Berichten zufolge fielen die Temperaturen Ende Februar oft unter -30 °C. Erschwerend kam ein heftiger Schneesturm hinzu, der den Russen das Vorrücken und der schwedischen Armee den Rückzug auf den ohnehin schon schlechten finnischen Straßen erschwerte.

Eine Woche nach Kriegsbeginn erreichte die Kriegsnachricht Gustav IV. Adolf über einen optischen Telegraphen, der 1796 zwischen Åland und Stockholm gebaut worden war. Am 3. März wurde im Königreich Schweden das Kriegsrecht verhängt. Der Oberbefehlshaber der finnischen Armee, W. M. Klingspor, kam ebenfalls zu spät, da er sich bei Kriegsausbruch noch in Stockholm aufhielt. Erst als die Nachricht vom Krieg in Stockholm eintraf, machte sich Klingspor auf die lange Reise nach Finnland und umrundete den Bottnischen Meerbusen zu Pferd und mit dem Schlitten. Klingspors Stellvertreter war der 70-jährige C. N. af Klercker.

Der Winter war wegen der Versorgungsschwierigkeiten kein guter Zeitpunkt für eine Invasion, aber er verschaffte Russland einen strategischen Vorteil, da er die Grundlage des schwedischen Verteidigungskonzepts beseitigte: die Möglichkeit, Verstärkungen aus Schweden auf dem Seeweg zu transportieren. Schweden handelte entsprechend seinen Plänen und begann, sich von den Grenzübergängen zurückzuziehen. Die Russen begannen am Morgen des 21. Februar mit dem Einmarsch in Finnland, der zu einigen kleineren Scharmützeln führte. Die schwedische Armee setzte ihren Rückzug fort, bis sie am 1. März Hämeenlinna erreichte, wo die Versorgungslage gut war und ausreichend Lebensmittel zur Verfügung standen. Einen Tag später fanden Verhandlungen statt, und es wurde beschlossen, sich in Richtung Norden nach Oulu und Österbotten zurückzuziehen. Die Entscheidung war fast einstimmig, obwohl Klingspors Stellvertreter af Klercker der Meinung war, dass die derzeitigen Positionen gehalten werden könnten, bis die Lebensmittel auszugehen drohten. Andererseits war Klercker nicht unbedingt darauf vorbereitet, die russische Armee von Hämeenlinna aus zu bekämpfen.

Am 5. März traf ein Brief von Johan Adam Cronstedt in Hämeenlinna ein, in dem er mitteilte, dass die russische 5. Division am 28. Februar die Savo-Brigade angegriffen hatte und dass die Division unter dem Kommando von Generalleutnant Tutschkow in Richtung Kuopio marschierte. Dies signalisierte der Hauptarmee, dass sie schnell den Rückzug antreten sollte, da die 5. Division im schlimmsten Fall die schwedische Hauptarmee an der Save blockieren könnte. Die Savo-Brigade hatte die Aufgabe, den Vormarsch Tutškovs so weit wie möglich zu verzögern, um der Hauptarmee den Rückzug nach Oulu zu ermöglichen, ohne dass eine Einkreisung drohte. Die Savo-Brigade bestand aus 3 500 Mann und wurde von 6 500 russischen Soldaten bekämpft. Cronstedt bewachte nicht alle Straßen, die nach Savo führten, so dass die Brigade von einem Mobbing bedroht werden konnte. Die Brigade zog sich jedoch schnell genug nach Kuopio zurück, so dass die Russen nicht mehr mithalten konnten und die Bedrohung zu schwinden begann. Der Rückzug brachte jedoch eine neue Bedrohung mit sich, denn am 8. März versammelte sich die Brigade in Leppävirra, 45 km von Kuopio entfernt und damit weiter entfernt, als der Befehl erteilt worden war. Nun erhielt die russische 5. Division die Möglichkeit, die Straße westlich von Kuopio zu benutzen, um den Durchgang der schwedischen Hauptarmee durch Vaasa nach Oulu zu blockieren. Am 11. März lieferten sich die Schweden eine große Schlacht bei Leppävirta und vier Tage später eine weitere Schlacht bei Kuopio. Ein Außenposten unter der Leitung von Joachim Zachris Duncker war vor Kuopio stationiert. Die Brigade zog sich am 15. aus Kuopio zurück, hatte aber den Vorposten nicht informiert. So war Duncker gezwungen, mehrere russische Angriffswellen abzuwehren. Nach dreistündigen Kämpfen wurde die Lage immer aussichtsloser, denn der Hauptgrund für den Erfolg der Verteidigung war die langsame Bewegung der russischen Kavallerie über die verschneiten Hänge. Nach einiger Zeit erhielt Duncker die Nachricht, dass andere Teile der Brigade nach Norden marschierten und er ihnen folgen sollte. Nach der Ankunft von Toivalaa erhielt Duncker Verstärkung und die Lage begann sich zu verbessern.

Zur gleichen Zeit war das schwedische Hauptheer von Hämeenlinna nach Tampere marschiert, wo es in zwei Kolonnen aufgeteilt wurde. Die kleinere Kolonne, angeführt von Carl Johan Adlercreutz, zog sich über Parkano, Ilmajoki und Uusikaarlepy nach Norden zurück. Die größere Kolonne machte einen Abstecher nach Pori und setzte ihren Weg entlang der Küste nach Norden fort. Die Russen blieben der Hauptarmee ständig auf den Fersen. Die Nachhut musste ständig Angriffe der Kosaken abwehren. Die Angriffe verlangten den beiden Armeen nicht viel ab, der wichtigste Faktor war das Wetter. Im März lag die Temperatur an manchen Tagen bei -30°C, und laut dem Kriegstagebuch von Carl Magnus Möllersvärd erreichte sie am 13. März sogar 40°C. Neben dem strengen Frost zwangen Schneestürme die Soldaten dazu, Brennholz aus den Scheunen zu holen, um sich warm zu halten, aber vor allem, um die harten Bedingungen zu überleben. Zu diesem Zeitpunkt war es mehr ein Kampf gegen das Wetter als gegen die Russen.

Die Seefestung Svartholm vor Loviisa, die gleich zu Beginn des Krieges von den Russen belagert wurde, kapitulierte am 18. März und löste damit Bestürzung aus. Major Carl Magnus Gripenberg, der Svartholma kommandierte, wurde noch vor Kriegsende in russische Dienste versetzt.

Die schwedischen Truppen verließen Pori am 18. März. Vier Tage später errang Russland mit der Einnahme von Turku, dem Verwaltungszentrum Finnlands, einen wichtigen politischen Sieg. Nun befand sich ganz Südfinnland praktisch unter der Kontrolle der Eindringlinge, mit Ausnahme der starken Festung Viapor. In der Zwischenzeit ruhte der Hauptteil der schwedischen Armee bei Lapväärt und die russische 5. Division kontrollierte Kuopio. Die Pause dauerte bis zum 28. März, als sich die von Adlercreutz geführte Division der Division an der Westflanke anschloss und die Hauptarmee wieder zusammengeführt wurde. Die Hauptarmee wurde immer noch von der 5. Division bedroht, die die Hauptarmee einkesseln konnte, weil sich die Savo-Brigade zu schnell zurückgezogen hatte. Tutschkow befürchtete, dass Cronstedt Kuopio zurückerobern würde, weshalb er es nicht wagte, seine Männer nach Westen zu schicken, um die Hauptarmee zu umzingeln. Tutškov schickte zwar eine kleine Einheit, die aber viel zu klein war und zu spät eintraf, um die schwedische Hauptarmee zu gefährden.

Die Savo-Brigade traf am 29. März in Oulu ein. Tutschkow erhielt den neuen Befehl, nach Kokkola zu marschieren und die schwedische Armee anzugreifen. Tutškov kam wieder zu spät, und es kam zu keinen wirklichen Auseinandersetzungen. Doch Tutchkov hielt den Druck aufrecht.

Der Krieg droht sich auf drei Fronten auszuweiten

Als Schweden sich aus Finnland zurückzog, um der russischen Armee zu entkommen, musste es sich auf einen Krieg an anderen Fronten vorbereiten. Dänemark, das den Vertrag von Tilsit unterzeichnet hatte, übermittelte Schweden am 5. März eine Kriegserklärung. Dänemark wollte jedoch keinen Krieg, auch wegen der Bedrohung durch Großbritannien, das ganz Norwegen hätte besetzen können. Dänemark wurde jedoch durch seine Nähe zu Schweden in den Krieg hineingezogen. In Själland und Fünen war ein dänisch-französisches Heer von etwa 20 000 Soldaten ausgerüstet und bereit, gegen das schwedische Skåne zu marschieren. Die Armee wurde von Jean-Baptiste Bernadotte angeführt, der 1810 Kronprinz von Schweden und 1818 König werden sollte. Der norwegische Heerführer Kristian August wurde später Kronprinz von Schweden.

Dank der Briten und Spanier gelang es Schweden, einen Dreifrontenkrieg zu vermeiden. Die dänisch-französische Invasion scheiterte, weil die von Admiral Hyde Parker geführten Eskadronen im Winter 1807-08 vor Göteborg überwintert hatten und früh genug aufgebrochen waren, um die Seeherrschaft über den Sund zu erlangen, was die Invasion Schwedens unmöglich machte. Etwa zur gleichen Zeit richtete sich Napoleons Aufmerksamkeit auf Spanien, wo es zu einem Aufstand gekommen war. Der Druck auf Schweden begann im Süden nachzulassen, und die norwegische Armee allein wäre nicht stark genug gewesen, um Schweden Probleme zu bereiten.

Gustav IV. Adolf blieb Dänemark gegenüber skeptisch und bat die Briten um Hilfe. Die Briten versprachen eine Eskadrade von 62 Schiffen unter der Führung von Admiral James Saumarez, die eine Armee von 11.000 Soldaten unter John Moore an Bord hatten. Die Hilfstruppe traf Mitte Mai vor Göteborg ein. Bald kam es zu einem Streit zwischen dem Befehlshaber der britischen Armee und dem schwedischen König über die Frage, ob britische Truppen zur Besetzung von Själland eingesetzt werden durften. Gustav IV. Adolphus wollte, dass die Truppen Dänemark angreifen, aber Moore war der Meinung, dass dieser Befehl im Widerspruch zu den Anweisungen stand, die er erhalten hatte. Die Schweden versuchten daraufhin, Moore zu verhaften, was jedoch misslang. Der Versuch, ihn gefangen zu nehmen, entflammte die Beziehungen zwischen Großbritannien und Schweden und ließ es unwahrscheinlich erscheinen, dass weitere Unterstützung zu erwarten war.

Rückzugsphase im April-Mai

Im März und April wurden die schwedischen Truppen reorganisiert und eine neue 3. Brigade unter dem Kommando von Oberst Hans Henrik Gripenberg gebildet. Die damalige 3. Brigade, die von Oberst Johan Adam Cronstedt befehligt wurde, wurde zur 4. Außerdem wurde die 5. Brigade unter dem Kommando von Oberst Johan August Sandels gebildet.

Die ersten größeren Gefechte fanden am 16. April in Pyhäjoki und am 18. April in Siikajoki statt. Die Vorauskommandos unter der Führung von Jakow Petrowitsch Kulnew überraschten das 2. Bataillon von Uusimaa unter der Führung von Döbeln in dem Dorf Yppär in Pyhäjoki. Die Schweden verloren bei dem Zusammenstoß 183 Mann, konnten den Angriff aber abwehren. Oberst Gustav Löwenhjelm wurde zur gleichen Zeit von den Russen gefangen genommen. Kulnevs Truppen waren zahlenmäßig unterlegen, aber zwei Tage später erfolgte ein neuer Angriff bei Siikajoki, wohin sich die schwedische Armee zurückgezogen hatte. Klingspor, der Oberbefehlshaber der finnischen Armee, gab den Befehl zum Rückzug nach Oulu und führte seine Truppen von Siikajoki weg. Die Truppen von Adlercreutz und Döbeln waren immer noch da und gingen in die Offensive, obwohl sie gegen Klingspors Befehle verstießen. Die 150 Schützen des Uusimaa-Regiments wurden zusammen mit einer Kompanie des Hämeenlinna-Regiments über den eisigen Fluss Siikajoki geschickt, um die Russen anzugreifen. Der Angriff war erfolgreicher als erwartet und es wurden mehr Soldaten zur Unterstützung entsandt. Die Schweden waren siegreich, wenn auch nur psychologisch, denn es war der erste große Sieg der schwedischen Armee. 211 schwedische und wahrscheinlich mehr als 380 russische Soldaten wurden in der Schlacht getötet. Der Sieg ermöglichte den Russen einen Rückzug von fünf Kilometern. Trotz des Sieges zog sich die schwedische Armee weiter nach Lumijoki zurück, das näher an Oulu liegt.

Die nächste Schlacht fand bei Revonlahti statt. Die 1 500 Mann starke Truppe von Oberst Bulatov wurde hinter der Savo-Brigade hergeschickt. Die russischen Truppen trafen am 24. April in Revonlahti ein, wo sie versuchten, mit den russischen Soldaten in Siikajoki Kontakt aufzunehmen. Diesmal wurde die Schlacht von den Schweden eröffnet, als Cronstedt um 7 Uhr morgens angriff. Die Schlacht endete mit einem schwedischen Sieg. Auf schwedischer Seite wurden 20 Soldaten getötet und 74 verwundet. Die russischen Verluste waren wesentlich höher: Schätzungsweise 500-600 Russen wurden in der Schlacht getötet.

Die Schweden hatten die großen Schlachten in Finnland gewonnen, und die Siege setzten sich in den Schären fort. Nachdem die Russen die Kontrolle über Südfinnland erlangt hatten, versuchten sie, die Inseln Åland und Gotland vor der schwedischen Küste zu erobern. Im April verteilten sich die Russen auf die Hauptinseln von Åland. Als das Eis schmolz, begannen die Russen, die Åländer zu erpressen, damit sie ihre Schiffe an die Russen ausliefern. Dies gefiel den Bewohnern der Hauptinsel nicht und sie revoltierten. Angeführt wurde die Rebellion von Erik Arén, einem Pfarrer, und Henrik Johan Gummerus, einem Hilfspriester. Die Russen wurden schnell besiegt und die wenigen Soldaten wurden gefangen genommen. Schweden schickte Hilfe auf dem Seeweg, und gemeinsam nahmen die schwedischen Soldaten und die Inselbewohner die Russen auf den anderen Inseln gefangen. Am 11. Mai war ganz Åland befreit. Im April wurde eine Truppe von etwa 1 800 Mann zur Besetzung von Gotland entsandt. Die Russen, die auf der Insel gelandet waren, wurden Mitte Mai besiegt, als am 14. Mai eine überwältigende schwedische Streitmacht auf Gotland landete.

Belagerung von Viapor

Anfang Mai 1808 kapitulierte die belagerte Festung Viapor vor den Russen, gerade als der Finnische Meerbusen vom Eis befreit wurde. Die Gründe für die Kapitulation der Festung sind seit langem umstritten. Der Kommandant von Viapor, Carl Olof Cronstedt, wurde in manchen Kreisen sogar des Verrats beschuldigt (er soll Viapor an die Russen verkauft haben – eine Behauptung, für die Historiker keine Beweise gefunden haben). Sicher ist, dass die Kapitulation der Festung den schwedischen Schlachtplan zunichte machte. Nach den Friedensplänen hätte die Festung Viapor Verstärkung aus Schweden erhalten, die, unterstützt von einer in der Festung überwinternden Küstenflotte, entlang der Küste des Finnischen Meerbusens vorgestoßen wäre, um die Nachschubwege des Feindes abzuschneiden. Die schwedische Verstärkung unternahm nun nur noch einige meist erfolglose Anlandungsversuche an der Küste des Bottnischen Meerbusens und auf Åland, ohne dass es zu nennenswerten Kampfhandlungen kam. Die Soldaten, die sich in Viapor ergeben hatten, wurden entwaffnet und leisteten einen Ehrenschwur, sich nicht an den Kämpfen gegen die Russen zu beteiligen. Trotzdem suchte ein Teil der Viapori-Besatzung Zuflucht bei der Hauptarmee oder bei den in Häme operierenden bäuerlichen Kräften.

Start des Gegenangriffs im April/Mai

Die Planungen für einen Gegenangriff begannen, sobald sich die Truppen nach Oulu und Umgebung zurückgezogen hatten, und vor allem, nachdem die Belagerung von Viapor mit einem russischen Sieg beendet worden war. Es gab verschiedene Ideen für einen Gegenangriff, aber die wichtigsten waren entweder die Verstärkung der Klingspor-Armee oder eine Reihe großer Landungen zur Unterstützung des Angriffs der Hauptarmee. Die erste Option wurde vom königlichen Generaladjutanten af Tibell befürwortet, der meinte, dass die Klingspor-Armee mit 15 000 schwedischen Soldaten verstärkt werden sollte. Der König hingegen sprach sich für die zweite Option aus, und die Meinung des Königs setzte sich schließlich durch.

Sandels erhielt den Befehl, über Savo und Karelien nach Osten anzugreifen. Sandels Armee hatte eine maximale Stärke von 2 500 Mann, mit der er die wichtige Straße zwischen Kuopio und Oulu verteidigen und die Verbindung zwischen der russischen Armee und St. Petersburg unterbrechen sollte. Die Armee, die Sandel erhielt, setzte jedoch nur teilweise die Savo-Brigade ein, die speziell für den Einsatz in den Gebieten von Savo und Karelien ausgebildet wurde. Dies mag auf das Misstrauen der Kriegsführung gegenüber dem Brigadekommandeur Johan Adam Cronstedt zurückzuführen sein. Ende April waren Sandels und sein Heer bereit, nach Kuopio zu marschieren.Quelle?

Sandels Aufgabe wurde dadurch erleichtert, dass es in Ostfinnland nur relativ wenige russische Soldaten gab, und die, die dort waren, bewachten den Muon und die Marschrouten. Die Schwierigkeit bestand in dem langen Marsch und den schlechten Versorgungsmöglichkeiten. Das erste Ziel war Pulkkila, das am 2. Mai eingenommen wurde. Nach einer erfolgreichen Schlacht zog die Armee in Richtung Iisalmi und Kuopio. Die Situation wurde dadurch erleichtert, dass es Sandels gelang, mehrere russische Lebensmittelgeschäfte zu plündern. Sandels schlossen sich aktive Bauern in Savo an, angeführt von dem Bauern Erik Ollikainen. Die von ihm angeführte Freiwilligentruppe eroberte das Proviantlager von Iisalmi, noch bevor die schwedische Armee eintraf.

Die von Sandels Armee abkommandierte Truppe von Hauptmann Malmi war in der Nacht vom 10. auf den 11. Mai in der Nähe von Kuopio stationiert. Im nördlichen Teil der Stadt trafen sie auf eine Freiwilligentruppe von 300 Bauern unter der Führung des Schulmeisters Hellgren, die sich bereit erklärten, bei dem Angriff zu helfen. Die Schlacht begann am Donnerstagabend, dem 12. Mai. Die Bauern sammelten sich auf dem Eis des Sees im Osten und die schwedischen Truppen im Nordwesten. Der Angriff war trotz der schwedischen Unterlegenheit erfolgreich, und die schlafenden Russen waren gezwungen, sich auf das Eis des Sees zurückzuziehen, wo eine Gruppe von Bauern wartete. Im Juni gelang es den Russen, Kuopio zurückzuerobern, doch Sandels Truppen konnten ein weiteres Vordringen verhindern. Dies war wichtig für den Gegenangriff der Hauptarmee.

Sommer-Schlachten

Gemäß dem Gegenangriffsplan begannen die militärischen Operationen auf See im Frühjahr 1808. Die schwedische Marine hatte ihre wichtigsten Eskadronen während der Belagerung von Viapor verloren, und die wichtigsten Eskadronen waren nun die Stockholmer Eskadronen. Strategisch war es am wichtigsten, die russische Marine östlich von Hankoniemi zu halten. Dies wurde jedoch nicht ganz erreicht.

Am 25. Mai wurde der Befehl zur Landung zwischen Turku und Uusikaupunki erteilt. Das Hauptziel war die Rückeroberung von Turku, später sollten sich die Invasionstruppen der Klingspor-Armee anschließen. Der Kihdi-Rücken zwischen den Åland-Inseln und Turku wurde von 2 600 Soldaten und 70 Schiffen überquert. Die gesamte Landungsoperation wurde von Generalmajor Ernst von Vegesack geleitet, dessen Aufgaben durch unvollständige Informationen über das finnische Festland, veraltete Karten und relativ unerfahrene Soldaten erschwert wurden. Die Invasionsflotte traf am 19. Juni 1808 unauffällig in Lemus ein. Nach Beginn der Landung am Nachmittag entdeckte eine Kosakenpatrouille, die Per-Johan Ekbom, den Besitzer des Gutshofs Ala-Lemu, besuchte, die schwedische Landung und eilte nach Turku, um zu berichten, was sie gesehen hatte. Den Russen gelang es, sich schnell neu zu formieren, und mit 3 600 russischen Soldaten wurde die Invasion nach 14 Stunden Kampf zurückgeschlagen. Schon die Zeitgenossen in Schweden kritisierten die Invasion als zu schwach.

Das von Klingspor geführte Heer litt unter schwerem Nahrungsmangel, und das gesamte Heer musste Brot backen, obwohl es zusammen mit den Eindringlingen Vaasa hätte angreifen und erobern sollen. Wegen des Backens war die Armee stark in Verzug. Die Invasoren wurden von Oberst Bergenstråhl befehligt, dessen Armee einige Tage vor Mittsommer um Alt-Vaasa kämpfte. Die Schlacht geriet zum Chaos, was die russische Armee ausnutzte und die Angreifer besiegte. Für die Schweden wurde die Schlacht immer schlimmer, so dass die Kommandeure es für das Beste hielten, sich der russischen Armee zu ergeben. Insgesamt wurden 16 Offiziere und 256 Soldaten in der Schlacht von Vaasa getötet oder gefangen genommen. Diejenigen, die entkommen konnten, schlossen sich am 28. Juni der Hauptarmee in Uusikaarlepys an. Nach den Kämpfen plünderten und zerstörten die Russen die Stadt Old Vaasa und behaupteten, die Einwohner hätten auf der Seite der Schweden gekämpft. 17 Zivilisten wurden getötet, darunter fünf Frauen. Unter ihnen war auch ein Kind. Eine kleine Gruppe von etwa 50 Soldaten war jedoch zuvor von der Invasionstruppe abgesetzt worden und landete nach der Schlacht südlich von Vaasa. Unter der Leitung von Leutnant Ridderhjerta nahm das Team Kontakt mit der lokalen Bevölkerung auf, und die Einheimischen wurden davon überzeugt, sich gegen die Eindringlinge zu erheben, wie es Teil des Plans von Gustav IV. Der Volksaufstand erzielte mehr Ergebnisse als die schwedische Armee. Den Rebellen gelang es, die russischen Truppen weiter nach Süden zu jagen. Der Marsch der Menschen endete in Närpiö an der Finby-Brücke.

Am 9. und 10. Juli 1808 fand das so genannte Piri-Scharmützel in Alahärmä statt.

Die Kämpfe im Juli begannen blutig, als eine schwedische Truppe unter der Führung von Otto von Fieandt am 11. Juli auf der Straße nach Kokkola eine Schlacht schlug, die als die heftigste des finnischen Krieges bezeichnet wird. Am Vortag hatte Klingspor beschlossen, die russischen Hauptstreitkräfte in Lapua anzugreifen. Dies war der erste wirkliche Angriff der schwedischen Hauptarmee, für den Klingspor die Verantwortung an Adlercreutz übergab. Die russische Armee war etwas schwächer als die schwedische: Die Russen verfügten über 4 000 Soldaten und etwa 18 Geschütze, während die Schweden 700 Mann mehr hatten, die für den Angriff ausgerüstet waren, und die gleiche Anzahl von Geschützen. Die Schlacht verlief nicht ganz nach den Plänen von Adlercreutz, aber es gelang der Armee, die Russen zu überraschen. Die Schlacht war nicht groß. Die Bedeutung der Schlacht liegt jedoch in der Tatsache, dass der Sieger die Kontrolle über die Straße zwischen Vaasa und Kuopio erlangen würde. Der Sieg Schwedens verschaffte ihm nicht nur die Kontrolle über die Straße, sondern auch die Möglichkeit, die russischen Streitkräfte in Ostfinnland anzugreifen.

Im weiteren Verlauf des Juli waren die Russen gezwungen, sich weiter nach Süden zurückzuziehen. Der Grund dafür war nicht nur die schwedische Armee. Nach den Worten des Oberbefehlshabers der russischen Armee, von Buxhoevden, „kämpfen wir gegen drei Feinde gleichzeitig: die Truppen, die aufgeregten Bauern und die Nahrungsmittelknappheit“. Die russische Armee litt daher unter einem Mangel an Nahrungsmitteln. Der Grund dafür war nicht die Verfügbarkeit von Lebensmitteln aus Russland, sondern einfach die Unfähigkeit, sie an die Orte zu bringen, an denen sie am dringendsten benötigt wurden, und die Truppen mussten sich aufgrund von Versorgungsmaßnahmen zurückziehen.

Das Ziel der schwedischen Armee war es, die Frontlinien auf das gleiche Niveau zu bringen. Die schwedischen Siege in den Schlachten erreichten ihren Höhepunkt im August 1808, als sie in der Schlacht von Alavud siegten. Dies war ein Wendepunkt, nach dem die Schweden nicht mehr in der Lage waren, mehr als einzelne Schlachten zu gewinnen. Auf die Schlacht von Alavudu folgte am 21. August die wichtige Schlacht von Karstula, in der die russische Armee eine deutliche Überlegenheit hatte. Die Schlacht begann für die schwedische Armee aussichtslos zu werden, so dass sie zum Rückzug gezwungen war. Die Niederlage gab der russischen Armee die Möglichkeit, auf Kokkola zu marschieren und so die Schweden in Österbotten einzukesseln. Klingspor war besorgt über die neue Situation und sah sich gezwungen, die Evakuierung der Armee über den Bottnischen Meerbusen zu beantragen. Quelle?

Rückzug im Herbst

Mit den Schlachten von Kuortanee Ruona und Salmi vom 31. August bis 2. September begann die Phase des Krieges, die zur endgültigen Niederlage Schwedens führte. Die russischen Truppen wurden von Nikolai Kamenski angeführt, der am 24. Juli Nikolai Rajevski abgelöst hatte. Er verfügte über 7 700 Soldaten und 36 Geschütze gegen 4 700 Soldaten und 21 Geschütze der schwedischen Adlercreutz. Die entscheidenden Schlachten des Krieges begannen in Ruona. Die Schlacht begann mit einem russischen Angriff, gegen den die Schweden einen Gegenangriff starteten und die Russen zum Rückzug auf ihre Stellungen zwangen. Kamensky machte sich Sorgen, als sich die Situation zuspitzte, und plante einen Rückzug. Adlercreutz begann seinen Rückzug um Mitternacht zur Kuortanee Salme. Der Grund dafür war, dass die überwältigenden russischen Streitkräfte die schwedischen Truppen sowohl von Westen als auch von Osten her zu umzingeln drohten. Am nächsten Tag erfuhr Adlercreutz, dass sich die Truppen Kamenskis zurückziehen würden. Dies inspirierte ihn dazu, einen Angriff vorzubereiten, den er auch durchführte. Als die Truppen in Richtung Ruona vorrückten, trafen sie in dem bewaldeten Gelände auf russische Truppen in überlegener Stärke. Nach dem gescheiterten Angriff sammelte sich die schwedische Armee bei Salme. Der schwächste Punkt der Nord-Süd-Gruppe lag im Norden, wo das Bataillon des Uusimaa-Regiments und die Uusimaa-Ranger keinen Schutz vor Angriffen hatten. Die Russen nutzten diese Gelegenheit und griffen von Norden her an. Sie konnten nicht an den Truppen vorbeikommen, brachten die Schweden aber dazu, den Rückzug zu erwägen. Zur gleichen Zeit befahl Klingspor den Truppen von Adlercreutz, sich weiter nach Norden zurückzuziehen, da er glaubte, dass die Russen in Kauhajoa die Schweden in Lapua bedrohten. Adlercreutz gehorchte und zog seine Truppen nach Oravais zurück, wo er, verstärkt durch schwedische Regimenter, neue Verteidigungsanlagen vorbereitete.

Von Döbelns Truppen besiegten am 13. September in der Schlacht von Jusua die russischen Truppen, die versuchten, den Rückzug der Armee abzuschneiden. In der Schlacht von Oravaiste am 14. September erlitt Adlercreutz jedoch eine vernichtende Niederlage, die die gesamte Armee zwang, sich wieder nach Norden zurückzuziehen. Am 29. September schloss Klingspor bei Lohtaja einen Waffenstillstand mit den Russen. Die Bedingungen des Waffenstillstands sahen vor, dass Sandel sich nach Iisalmi in Savo zurückziehen musste, während die Schweden in Österbotten gezwungen waren, sich nur geringfügig von ihren derzeitigen Stellungen zu entfernen. Die Russen kündigten den Waffenstillstand für Savo am 27. Oktober und ab 31. Oktober vollständig auf, um ihre Offensive wieder aufzunehmen.

Am 27. Oktober gelang es Sandels noch, die Russen in der Schlacht von Kolyovrda zu besiegen, doch war dies nach der Niederlage der Hauptarmee nicht mehr von strategischer Bedeutung. Die Truppen von Sandel waren gezwungen, sich nach Norden zurückzuziehen.

Der zweite Rückzug endete diesmal in Tornio im Dezember 1808. Klingspor hatte den Krieg bereits in der Schlacht von Lapua verloren, wo er die Gelegenheit hätte ergreifen können, um die kämpfenden Russen an der Küste anzugreifen.

Ende des Jahres

Mit dem Wintereinbruch wurde die Lage für die Armee immer schwieriger. Es herrschte Lebensmittelknappheit und die Moral war niedrig. Nach einem erneuten Rückzug war die Armee zu einem Waffenstillstand bereit. In Russland wurde der Waffenstillstand positiv aufgenommen und am 19. November 1808 wurde in Olkijokiye ein Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet. Der Vertrag wurde von Generalmajor Adlercreutz und Generalleutnant Kamensky unterzeichnet. Gemäß dem Abkommen sollte sich die schwedische Armee hinter den Fluss Kemijoki zurückziehen und Oulu bis zum 29. November und Kemi bis zum 13. Dezember den Russen überlassen. Der Krieg in Finnland war praktisch vorbei.

Im März 1809 griffen die russischen Truppen aus drei Richtungen an. Der südlichste Angriff erfolgte auf Åland und von dort aus weiter nach Grisslehamn. Am 20. März wurde ein Waffenstillstand an der Åland-Front unterzeichnet. Im März griffen die Russen über den Kvarken an und nahmen Umeå ein. Die Russen zogen sich jedoch aus Umeå zurück, da sie glaubten, der Frieden stehe unmittelbar bevor. Ein dritter Angriff fand am 22. März auf der anderen Seite des Bottnischen Meerbusens in den Gebieten Kemi und Tornio statt. Am 25. März kapitulierten die schwedischen Truppen in diesem Gebiet. Es verblieben keine nennenswerten schwedischen Truppen in dem Gebiet, aber die Russen rückten nicht nach Süden vor, vor allem aufgrund von Versorgungsproblemen.

Im März 1809 kam es in Stockholm zu einem Staatsstreich, als Offiziere der schwedischen Westarmee den schwedischen König Gustav IV. Die Rebellen nahmen den König am 13. März gefangen und zwangen ihn zum Rücktritt. Im Frühjahr wurden Friedensgespräche geführt, die jedoch scheiterten, und Anfang Mai begannen die Russen, in der westlichen Ebene nach Süden in Richtung Umeå vorzustoßen. Unter anderem kam es zu Gefechten in Skellefteå, und Ende Mai besetzten die Russen Umeå. Anfang Juni wurde erneut ein Waffenstillstand unterzeichnet, doch die Kämpfe wurden bald wieder aufgenommen. Neben den Russen drang Anfang Juli auch eine norwegische Division in Nordschweden ein. Die Norweger wurden zurückgeschlagen, aber gegen die Russen erlitten die Schweden in der Schlacht von Hörnefors eine Niederlage. Im August 1809 landeten die Schweden nördlich von Umeå bei Ratan. Die Invasion scheiterte und blieb die letzte größere militärische Operation der schwedischen Armee.

Der Finnische Krieg endete am 17. September 1809 mit dem Frieden von Hamina. Schweden verlor alle seine östlichen Provinzen, einen Teil des Westjordanlandes und Åland. Die Grenze wurde am Fluss Tornion gezogen. Etwa 20 000 finnische und schwedische Soldaten starben in diesem Krieg, die meisten von ihnen an verschiedenen Krankheiten.

Im Jahr 1808 hatte Russland Finnland bereits dauerhaft zu seinem Teil erklärt. Kaiser Alexander I. lud das eroberte Gebiet ein, den Kreistag von Porvoo zu organisieren.

Der Frieden zwischen Russland und Schweden wurde im September 1809 in Hamina unterzeichnet. Im Friedensvertrag verlor Schweden Finnland, Åland und große Teile der westlichen Tiefebene. Strategisch gesehen war die Niederlage eine Katastrophe für Schweden. Die schwedische Ostküste und Stockholm blieben ungeschützt.

Im Jahr 1818 bestieg Karl XIV. Johann, ein ehemaliger Marschall der französischen Armee, den schwedischen Thron. In Schweden gab es rachsüchtige Kreise, die hofften, dass Karl Johann Schweden bei der Rückgewinnung Finnlands hätte helfen können. 1813 zogen die schwedischen Truppen an der Seite Russlands und Preußens in den Krieg gegen Frankreich, obwohl viele Offiziere lieber auf der Seite des traditionellen Verbündeten Frankreichs gekämpft hätten. 1812 erhielt Karl Johann russische Unterstützung für den Einmarsch in Norwegen. Im Jahr 1814 kam es zum Krieg zwischen Schweden und Norwegen, in dessen Folge Norwegen an Schweden angegliedert wurde, aber das Land wurde zu einer Personalunion.

Nach dem Finnischen Krieg wollte Schweden seine Verteidigungsanlagen neu organisieren und begann 1819 mit dem Bau der Festung Karlsborg in Westgotland. Aus wirtschaftlichen Gründen konnte jedoch kein Anreicherungssystem eingeführt werden. Die neuen schwedischen Verteidigungspläne sahen einen Rückzug auf die Festung Karlsborg vor, obwohl die großen Rückzüge im Finnischen Krieg zu einem Einbruch der Moral geführt hatten.

In Russland wurde die Annexion Finnlands als erfolgreiche Fortsetzung der von Peter dem Großen eingeleiteten Expansionspolitik angesehen. Das neue Finnland war jedoch nur ein Teil der zusätzlichen Territorien, die Russland unter Alexander I. gewann. Auf dem Wiener Kongress wurde der Status Finnlands nicht in Frage gestellt.

Quellen

  1. Suomen sota
  2. Russisch-Schwedischer Krieg (1808–1809)
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