Alexander Graham Bell

Zusammenfassung

Alexander Graham Bell (geb. Alexander Bell, 3. März 1847 – 2. August 1922) Erfinder, Wissenschaftler und Ingenieur, dem die Erfindung und Patentierung des ersten praktischen Telefons zugeschrieben wird. Er war auch Mitbegründer der American Telephone and Telegraph Company (AT&T) im Jahr 1885.

Bells Vater, Großvater und Bruder hatten sich mit Rhetorik und Sprache befasst, und sowohl seine Mutter als auch seine Frau waren taub, was Bells Lebenswerk nachhaltig beeinflusste. Seine Forschungen über Gehör und Sprache veranlassten ihn, mit Hörgeräten zu experimentieren, was schließlich dazu führte, dass Bell am 7. März 1876 das erste US-Patent für das Telefon erhielt. Bell betrachtete seine Erfindung als Eingriff in seine eigentliche Arbeit als Wissenschaftler und weigerte sich, ein Telefon in seinem Arbeitszimmer zu haben.

Viele weitere Erfindungen prägten Bells späteres Leben, darunter bahnbrechende Arbeiten im Bereich der optischen Telekommunikation, der Tragflächen und der Luftfahrtechnik. Obwohl Bell nicht zu den 33 Gründern der National Geographic Society gehörte, hatte er großen Einfluss auf die Zeitschrift, als er vom 7. Januar 1898 bis 1903 als zweiter Präsident fungierte.

Neben seiner Arbeit in der Technik hatte Bell ein großes Interesse an der aufkommenden Wissenschaft der Vererbung.

Alexander Bell wurde am 3. März 1847 in Edinburgh, Schottland, geboren. Das Haus der Familie befand sich in der South Charlotte Street und ist mit einer Steininschrift als Geburtshaus von Alexander Graham Bell gekennzeichnet. Er hatte zwei Brüder: Melville James Bell (1845-1870) und Edward Charles Bell (1848-1867), die beide an Tuberkulose starben. Sein Vater war Professor Alexander Melville Bell, ein Phonetiker, und seine Mutter war Eliza Grace Bell (geborene Symonds). Geboren als „Alexander Bell“, bat er im Alter von 10 Jahren seinen Vater um einen zweiten Vornamen wie seine beiden Brüder. Zu seinem 11. Geburtstag willigte sein Vater ein und erlaubte ihm, den Namen „Graham“ anzunehmen, den er aus Respekt vor Alexander Graham wählte, einem Kanadier, der von seinem Vater behandelt wurde und ein Freund der Familie geworden war. Für enge Verwandte und Freunde blieb er „Aleck“.

Erste Erfindung

Schon als Kind war der junge Bell neugierig auf seine Umwelt; er sammelte botanische Präparate und führte schon früh Experimente durch. Sein bester Freund war Ben Herdman, ein Nachbar, dessen Familie eine Getreidemühle betrieb. Im Alter von 12 Jahren baute Bell ein selbst entwickeltes Gerät, das rotierende Schaufeln mit Nagelbürsten kombinierte, und schuf damit eine einfache Entstäubungsmaschine, die in der Mühle in Betrieb genommen und einige Jahre lang ununterbrochen genutzt wurde. Im Gegenzug überließ Bens Vater John Herdman den beiden Jungen eine kleine Werkstatt, in der sie „erfinden“ konnten.

Schon in jungen Jahren zeigte Bell eine sensible Natur und ein Talent für Kunst, Poesie und Musik, das von seiner Mutter gefördert wurde. Ohne formale Ausbildung beherrschte er das Klavierspiel und wurde der Pianist der Familie. Obwohl er normalerweise ruhig und in sich gekehrt war, begeisterte er sich für Mimik und „Stimmtricks“, die dem Bauchreden ähnelten und die Gäste der Familie bei ihren gelegentlichen Besuchen immer wieder unterhielten. Die allmähliche Taubheit seiner Mutter (sie verlor ihr Gehör, als er 12 Jahre alt war) machte ihn sehr betroffen, und er erlernte eine manuelle Fingersprache, mit der er an ihrer Seite sitzen und die Gespräche in der Familienstube lautlos mitsprechen konnte. Er entwickelte auch eine Technik, mit der er in klaren, modulierten Tönen direkt in die Stirn seiner Mutter sprach, so dass sie ihn mit angemessener Klarheit hören konnte. Bells Beschäftigung mit der Taubheit seiner Mutter brachte ihn dazu, Akustik zu studieren.

Seine Familie ist seit langem mit der Lehre der Rhetorik verbunden: Sein Großvater, Alexander Bell, in London, sein Onkel in Dublin und sein Vater in Edinburgh waren allesamt Rhetoriker. Sein Vater veröffentlichte eine Reihe von Werken zu diesem Thema, von denen einige immer noch sehr bekannt sind, insbesondere sein The Standard Elocutionist (1860), das 1868 in Edinburgh erschien. The Standard Elocutionist erschien in 168 britischen Ausgaben und wurde allein in den Vereinigten Staaten über eine Viertelmillion Mal verkauft. In dieser Abhandlung erklärt sein Vater seine Methoden, wie man Taubstummen (wie man sie damals nannte) beibringt, Wörter zu artikulieren und die Lippenbewegungen anderer Menschen zu lesen, um die Bedeutung zu entschlüsseln. Bells Vater brachte ihm und seinen Brüdern nicht nur bei, Sichtbare Sprache zu schreiben, sondern auch jedes Symbol und den dazugehörigen Klang zu erkennen. Bell wurde so geübt, dass er an den öffentlichen Vorführungen seines Vaters teilnahm und die Zuschauer mit seinen Fähigkeiten verblüffte. Er konnte Sichtbare Sprache in praktisch jeder Sprache entziffern, einschließlich Latein, schottisches Gälisch und sogar Sanskrit, und er konnte geschriebene Texte ohne vorherige Kenntnis ihrer Aussprache genau rezitieren.

Bildung

Als kleines Kind erhielt Bell, wie seine Brüder, seine frühe Schulbildung zu Hause von seinem Vater. Schon früh wurde er an der Royal High School in Edinburgh, Schottland, eingeschrieben, die er im Alter von 15 Jahren verließ, nachdem er nur die ersten vier Klassen abgeschlossen hatte. Seine schulischen Leistungen waren unauffällig, geprägt von Absentismus und schlechten Noten. Sein Hauptinteresse galt den Naturwissenschaften, insbesondere der Biologie, während er andere Schulfächer zum Leidwesen seines Vaters mit Gleichgültigkeit behandelte. Nach seinem Schulabschluss reiste Bell nach London, um bei seinem Großvater Alexander Bell am Harrington Square zu leben. Während des Jahres, das er bei seinem Großvater verbrachte, wurde seine Liebe zum Lernen geweckt, und er verbrachte viele Stunden mit ernsthaften Diskussionen und Studien. Der ältere Bell bemühte sich sehr darum, dass sein junger Schüler lernte, klar und überzeugend zu sprechen – Eigenschaften, die sein Schüler brauchte, um selbst Lehrer zu werden. Im Alter von 16 Jahren erhielt Bell eine Stelle als „Schülerlehrer“ für Rhetorik und Musik an der Weston House Academy in Elgin, Moray, Schottland. Obwohl er als Student in Latein und Griechisch eingeschrieben war, unterrichtete er den Unterricht selbst und erhielt dafür Verpflegung und 10 Pfund pro Sitzung. Im folgenden Jahr besuchte er die Universität von Edinburgh und schloss sich damit seinem älteren Bruder Melville an, der sich im Jahr zuvor dort eingeschrieben hatte. Im Jahr 1868, kurz bevor er mit seiner Familie nach Kanada ausreiste, legte Bell seine Reifeprüfung ab und wurde am University College London zugelassen.

Erste Experimente mit Ton

Sein Vater förderte Bells Interesse an der Sprache und nahm seine Söhne 1863 mit, um einen einzigartigen Automaten zu sehen, der von Sir Charles Wheatstone auf der Grundlage der früheren Arbeit von Baron Wolfgang von Kempelen entwickelt worden war. Der rudimentäre „mechanische Mensch“ simulierte eine menschliche Stimme. Bell war von der Maschine fasziniert, und nachdem er sich ein Exemplar des auf Deutsch erschienenen Buches von Kempelen besorgt und es mühsam übersetzt hatte, bauten er und sein älterer Bruder Melville ihren eigenen Automatenkopf. Ihr Vater, der sich sehr für ihr Projekt interessierte, bot an, die Kosten für das Material zu übernehmen, und spornte die Jungen mit der Aussicht auf einen „großen Preis“ an, wenn sie erfolgreich waren. Während sein Bruder die Kehle und den Kehlkopf konstruierte, nahm Bell die schwierigere Aufgabe in Angriff, einen realistischen Schädel nachzubilden. Das Ergebnis seiner Bemühungen war ein bemerkenswert lebensechter Kopf, der „sprechen“ konnte, wenn auch nur ein paar Worte. Die Jungen passten die „Lippen“ sorgfältig an, und wenn ein Blasebalg Luft durch die Luftröhre drückte, ertönte zur Freude der Nachbarn, die die Bell-Erfindung besichtigten, ein deutlich erkennbares „Mama“.

Von den Ergebnissen des Automaten fasziniert, experimentierte Bell weiter mit einer lebenden Versuchsperson, dem Skye Terrier der Familie, „Trouve“. Nachdem er ihm beigebracht hatte, ununterbrochen zu knurren, griff Bell in sein Maul und manipulierte die Lippen und Stimmbänder des Hundes, um ein grob klingendes „Ow ah oo ga ma ma“ zu erzeugen. Mit wenig Überzeugungsarbeit glaubten die Besucher, sein Hund könne „Wie geht es dir, Großmutter?“ artikulieren. Bezeichnend für seine spielerische Art, überzeugten seine Experimente die Zuschauer davon, dass sie einen „sprechenden Hund“ sahen. Diese ersten Versuche mit Klängen führten dazu, dass Bell sich erstmals ernsthaft mit der Übertragung von Klängen beschäftigte, indem er Stimmgabeln zur Erforschung der Resonanz verwendete.

Im Alter von 19 Jahren verfasste Bell einen Bericht über seine Arbeit und schickte ihn an den Philologen Alexander Ellis, einen Kollegen seines Vaters. Ellis schrieb sofort zurück und wies darauf hin, dass die Experimente den bereits in Deutschland durchgeführten Arbeiten ähnelten. Außerdem lieh er Bell ein Exemplar von Hermann von Helmholtz“ Werk „Die Tonempfindungen als physiologische Grundlage der Musiktheorie“.

Zu seiner Enttäuschung musste er feststellen, dass Helmholtz bereits bahnbrechende Arbeit geleistet hatte, indem er Vokallaute mit einer ähnlichen Stimmgabel-„Vorrichtung“ übertrug, und so studierte Bell das Buch des deutschen Wissenschaftlers. Ausgehend von seiner eigenen fehlerhaften Übersetzung einer französischen Ausgabe zog Bell dann zufällig eine Schlussfolgerung, die die Grundlage für alle seine künftigen Arbeiten zur Übertragung von Tönen bilden sollte, und berichtete: „Ohne viel über das Thema zu wissen, schien es mir, dass, wenn Vokallaute mit elektrischen Mitteln erzeugt werden können, dies auch für Konsonanten und damit für artikulierte Sprache gilt.“ Später bemerkte er auch: „Ich dachte, dass Helmholtz es geschafft hatte … und dass mein Scheitern nur auf meine Unkenntnis der Elektrizität zurückzuführen war. Es war ein wertvoller Irrtum … Wäre ich damals in der Lage gewesen, Deutsch zu lesen, hätte ich meine Experimente vielleicht nie begonnen!“

Familientragödie

Als die Familie Bell 1865 nach London umzog, kehrte Bell als Assistent des Lehrers nach Weston House zurück und setzte in seiner Freizeit die Experimente zum Schall mit einem Minimum an Laborausrüstung fort. Bell konzentrierte sich auf Experimente mit Elektrizität zur Übertragung von Schall und installierte später einen Telegrafendraht von seinem Zimmer im Somerset College zu dem eines Freundes. Gegen Ende des Jahres 1867 schwächte sich seine Gesundheit vor allem durch Erschöpfung ab. Sein jüngerer Bruder, Edward „Ted“ Bell, war ebenfalls bettlägerig und litt an Tuberkulose. Während Bell sich erholte (in der Korrespondenz nannte er sich nun A. G. Bell“) und im nächsten Jahr als Lehrer am Somerset College in Bath, England, tätig war, verschlechterte sich der Zustand seines Bruders. Edward sollte sich nie mehr erholen. Nach dem Tod seines Bruders kehrte Bell 1867 nach Hause zurück. Sein älterer Bruder Melville hatte geheiratet und war ausgezogen. Da er einen Abschluss am University College London anstrebte, betrachtete Bell seine nächsten Jahre als Vorbereitung auf die Abschlussprüfungen und widmete seine Freizeit im Haus seiner Familie dem Studium.

Durch die Unterstützung seines Vaters bei Demonstrationen und Vorträgen zur Sichtbaren Sprache kam Bell an Susanna E. Hulls Privatschule für Gehörlose in South Kensington, London. Seine ersten beiden Schülerinnen waren taubstumme Mädchen, die unter seiner Anleitung bemerkenswerte Fortschritte machten. Während sein älterer Bruder an vielen Fronten Erfolg zu haben schien – er eröffnete seine eigene Sprechschule, meldete ein Patent auf eine Erfindung an und gründete eine Familie -, arbeitete Bell weiter als Lehrer. Doch im Mai 1870 starb Melville an den Folgen einer Tuberkulose und löste damit eine Familienkrise aus. Auch sein Vater hatte früher eine schwere Krankheit erlitten und war durch einen Genesungsaufenthalt in Neufundland wieder gesund geworden. Bells Eltern begannen mit einem lange geplanten Umzug, als sie feststellten, dass ihr verbliebener Sohn ebenfalls kränklich war. Alexander Melville Bell handelte entschlossen und bat Bell, den Verkauf des gesamten Familienbesitzes zu arrangieren, alle Angelegenheiten seines Bruders zu regeln (Bell übernahm dessen letzten Schüler und kurierte dessen ausgeprägtes Lispeln) und sich mit seinem Vater und seiner Mutter auf den Weg in die „Neue Welt“ zu machen. Widerwillig musste Bell auch eine Beziehung mit Marie Eccleston eingehen, die, wie er vermutet hatte, nicht bereit war, England mit ihm zu verlassen.

Im Jahr 1870 reiste der 23-jährige Bell mit seinen Eltern und der Witwe seines Bruders, Caroline Margaret Ottaway, zu Thomas Henderson, einem baptistischen Pfarrer und Freund der Familie. Die Familie Bell erwarb bald eine Farm von 10,5 Acres (42.000 m2) in Tutelo Heights (heute Tutela Heights) in der Nähe von Brantford, Ontario. Der Besitz umfasste einen Obstgarten, ein großes Bauernhaus, einen Stall, einen Schweinestall, einen Hühnerstall und ein Kutschenhaus, das an den Grand River grenzte.

Auf dem Gehöft richtete Bell seine eigene Werkstatt im umgebauten Kutschenhaus ein, in der Nähe dessen, was er seinen „Traumplatz“ nannte, einer großen, von Bäumen umgebenen Mulde im hinteren Teil des Grundstücks oberhalb des Flusses. Trotz seines schwachen Zustands bei seiner Ankunft in Kanada gefielen Bell das Klima und die Umgebung, und er erholte sich rasch. Er setzte sein Interesse an der Erforschung der menschlichen Stimme fort, und als er das Sechs-Nationen-Reservat auf der anderen Seite des Flusses bei Onondaga entdeckte, lernte er die Mohawk-Sprache und übersetzte ihr ungeschriebenes Vokabular in Symbole der Sichtbaren Sprache. Für seine Arbeit wurde Bell mit dem Titel eines Ehrenhäuptlings ausgezeichnet und nahm an einer Zeremonie teil, bei der er einen Mohawk-Kopfschmuck trug und traditionelle Tänze tanzte.

Nach der Einrichtung seiner Werkstatt setzte Bell seine Experimente auf der Grundlage von Helmholtz“ Arbeiten mit Elektrizität und Schall fort. Außerdem modifizierte er ein Melodeon (eine Art Pumporgel) so, dass es seine Musik elektrisch über eine Entfernung übertragen konnte. Sobald sich die Familie eingelebt hatte, planten Bell und sein Vater, eine Lehrtätigkeit aufzunehmen. 1871 begleitete er seinen Vater nach Montreal, wo Melville eine Stelle als Lehrer für sein System der sichtbaren Sprache angeboten wurde.

Bells Vater wurde von Sarah Fuller, der Direktorin der Bostoner Schule für Taubstumme (die heute als öffentliche Horace-Mann-Schule für Gehörlose weitergeführt wird) in Boston, Massachusetts, USA, eingeladen, das System der sichtbaren Sprache einzuführen, indem er die Lehrer von Fuller ausbildete, aber er lehnte die Stelle zugunsten seines Sohnes ab. Im April 1871 reiste Bell nach Boston und bildete die Lehrkräfte der Schule erfolgreich aus. Anschließend wurde er gebeten, das Programm am American Asylum for Deaf-mutes in Hartford, Connecticut, und an der Clarke School for the Deaf in Northampton, Massachusetts, zu wiederholen.

Als er nach sechs Monaten im Ausland nach Brantford zurückkehrte, setzte Bell seine Experimente mit seinem „harmonischen Telegrafen“ fort. Das Grundkonzept seines Geräts bestand darin, dass Nachrichten über ein einziges Kabel gesendet werden konnten, wenn jede Nachricht in einer anderen Tonhöhe übertragen wurde, aber sowohl der Sender als auch der Empfänger mussten überarbeitet werden.

Da er sich über seine Zukunft nicht im Klaren war, erwog er zunächst, nach London zurückzukehren, um sein Studium abzuschließen, entschied sich dann aber, als Lehrer nach Boston zurückzukehren. Sein Vater half ihm bei der Einrichtung seiner privaten Praxis, indem er Gardiner Greene Hubbard, den Präsidenten der Clarke School for the Deaf, um eine Empfehlung bat. Nach dem System seines Vaters eröffnete Alexander Bell im Oktober 1872 in Boston seine „School of Vocal Physiology and Mechanics of Speech“ (Schule für Stimmphysiologie und Sprachmechanik), die eine große Zahl von gehörlosen Schülern anzog. Während er als Privatlehrer arbeitete, war eine seiner Schülerinnen Helen Keller, die als kleines Kind, das weder sehen noch hören oder sprechen konnte, zu ihm kam. Später sollte sie sagen, dass Bell sein Leben der Durchdringung jener „unmenschlichen Stille, die trennt und entfremdet“, gewidmet hat. Im Jahr 1893 vollzog Keller den ersten Spatenstich für den Bau von Bells neuem Volta Bureau, das der „Vermehrung und Verbreitung von Kenntnissen über Gehörlose“ gewidmet war.

Zeit seines Lebens bemühte sich Bell um die Integration von Gehörlosen und Schwerhörigen in die Welt der Hörenden. Um eine vollständige Assimilation in die Gesellschaft zu erreichen, förderte Bell die Logopädie und das Lippenlesen sowie die Gebärdensprache. In einer Schrift aus dem Jahr 1898 beschrieb er seine Überzeugung, dass Gehörlose mit den nötigen Mitteln und Anstrengungen das Lippenlesen und Sprechen erlernen könnten (bekannt als Oralismus), um so ihre Integration in die Gesellschaft zu ermöglichen, von der viele oft ausgeschlossen waren. Aufgrund seiner Bemühungen um ein Gleichgewicht zwischen Oralismus und der Vermittlung der Gebärdensprache wird Bell von den Anhängern der Gehörlosenkultur oft negativ gesehen. Ironischerweise waren die letzten Worte Bells an seine gehörlose Frau Mabell in Gebärdensprache.

Im Jahr 1872 wurde Bell Professor für Stimmphysiologie und Rhetorik an der Boston University School of Oratory. Während dieser Zeit lebte er abwechselnd in Boston und Brantford und verbrachte die Sommer in seiner kanadischen Heimat. An der Boston University wurde Bell von der Begeisterung der vielen Wissenschaftler und Erfinder, die sich in der Stadt aufhielten, „mitgerissen“. Er setzte seine Forschungen auf dem Gebiet des Klangs fort und versuchte, einen Weg zu finden, um Musiknoten zu übertragen und Sprache zu artikulieren, aber obwohl er von seinen Experimenten fasziniert war, fand er es schwierig, genügend Zeit für Experimente aufzubringen. Während er tagsüber und abends unterrichtete und Privatstunden gab, begann Bell, bis spät in die Nacht wach zu bleiben und in den gemieteten Räumen seiner Pension ein Experiment nach dem anderen durchzuführen. Als „Nachteule“ hatte er Angst, dass seine Arbeit entdeckt werden könnte, und gab sich große Mühe, seine Notizbücher und Laborgeräte unter Verschluss zu halten. Bell hatte einen speziell angefertigten Tisch, auf dem er seine Notizen und Geräte in einem verschließbaren Deckel unterbringen konnte. Noch schlimmer war, dass sich sein Gesundheitszustand verschlechterte, da er unter starken Kopfschmerzen litt. Als er im Herbst 1873 nach Boston zurückkehrte, fasste Bell den weitreichenden Entschluss, sich auf seine Klangexperimente zu konzentrieren.

Bell beschloss, seine lukrative Privatpraxis in Boston aufzugeben, und behielt nur zwei Schüler, den sechsjährigen „Georgie“ Sanders, der von Geburt an taub war, und die 15-jährige Mabel Hubbard. Beide Schüler sollten in der weiteren Entwicklung eine wichtige Rolle spielen. Georges Vater, Thomas Sanders, ein wohlhabender Geschäftsmann, bot Bell an, im nahe gelegenen Salem bei Georgies Großmutter zu wohnen und dort ein Zimmer zum „Experimentieren“ einzurichten. Obwohl das Angebot von Georges Mutter stammte und auf die einjährige Vereinbarung von 1872 folgte, bei der ihr Sohn und seine Krankenschwester ein Quartier neben Bells Pension bezogen hatten, war klar, dass Mr. Sanders hinter dem Vorschlag stand. Die Vereinbarung sah vor, dass Lehrer und Schüler ihre Arbeit gemeinsam fortsetzen sollten, und zwar bei freier Kost und Logis. Mabel war ein aufgewecktes, attraktives Mädchen, das zehn Jahre jünger als Bell war, aber das Objekt seiner Zuneigung wurde. Nachdem sie nach einer fast tödlichen Scharlacherkrankung kurz vor ihrem fünften Geburtstag ihr Gehör verloren hatte, hatte sie gelernt, von den Lippen zu lesen, aber ihr Vater, Gardiner Greene Hubbard, Bells Wohltäter und persönlicher Freund, wollte, dass sie direkt mit ihrem Lehrer arbeitete.

1874 waren Bells erste Arbeiten am harmonischen Telegraphen in ein formatives Stadium eingetreten, und die Fortschritte, die er sowohl in seinem neuen „Labor“ in Boston (einer gemieteten Einrichtung) als auch in seinem Familienhaus in Kanada machte, waren ein großer Erfolg. In jenem Sommer experimentierte Bell in Brantford mit einem „Phonautographen“, einem stiftähnlichen Gerät, das die Formen von Schallwellen auf Rauchglas zeichnen konnte, indem es deren Schwingungen nachzeichnete. Bell dachte, dass es möglich sein könnte, wellenförmige elektrische Ströme zu erzeugen, die den Schallwellen entsprachen. Bell dachte auch, dass mehrere Metallzungen, die wie eine Harfe auf verschiedene Frequenzen gestimmt sind, in der Lage wären, die wellenförmigen Ströme wieder in Schall umzuwandeln. Aber er hatte kein funktionierendes Modell, um die Machbarkeit dieser Ideen zu demonstrieren.

Im Jahr 1874 nahm der telegrafische Nachrichtenverkehr rasant zu und war nach den Worten des Präsidenten der Western Union, William Orton, „das Nervensystem des Handels“ geworden. Orton hatte mit den Erfindern Thomas Edison und Elisha Gray einen Vertrag geschlossen, um eine Möglichkeit zu finden, mehrere Telegrafennachrichten auf jeder Telegrafenleitung zu senden, um die hohen Kosten für den Bau neuer Leitungen zu vermeiden. Als Bell gegenüber Gardiner Hubbard und Thomas Sanders erwähnte, dass er an einer Methode arbeitete, mit der mehrere Töne auf einer Telegrafenleitung mit Hilfe eines Mehrzungengeräts gesendet werden konnten, begannen die beiden wohlhabenden Gönner, Bells Experimente finanziell zu unterstützen. Die Patentangelegenheiten wurden von Hubbards Patentanwalt Anthony Pollok bearbeitet.

Im März 1875 besuchten Bell und Pollok den Wissenschaftler Joseph Henry, der damals Direktor der Smithsonian Institution war, und baten Henry um Rat zu dem elektrischen Vielzungenapparat, mit dem Bell hoffte, die menschliche Stimme telegrafisch übertragen zu können. Henry antwortete, Bell habe „den Keim einer großen Erfindung“. Als Bell sagte, dass er nicht über das nötige Wissen verfüge, antwortete Henry: „Besorgen Sie es!“ Diese Erklärung ermutigte Bell, es weiter zu versuchen, obwohl er weder über die nötige Ausrüstung verfügte, um seine Experimente fortzusetzen, noch in der Lage war, ein funktionierendes Modell seiner Ideen zu entwickeln. Eine zufällige Begegnung im Jahr 1874 zwischen Bell und Thomas A. Watson, einem erfahrenen Elektrokonstrukteur und Mechaniker in der Elektrowerkstatt von Charles Williams, änderte jedoch alles.

Mit finanzieller Unterstützung von Sanders und Hubbard stellte Bell Thomas Watson als seinen Assistenten ein, und die beiden experimentierten mit akustischer Telegrafie. Am 2. Juni 1875 zupfte Watson versehentlich an einer der Zungen und Bell hörte am Empfangsende des Drahtes die Obertöne der Zunge; Obertöne, die für die Übertragung von Sprache notwendig waren. Dies bewies Bell, dass nur ein Rohrblatt oder eine Armatur erforderlich war, nicht mehrere Rohrblätter. Dies führte zum „Galgen“-Telefon, das zwar undeutliche, stimmähnliche Töne, aber keine klare Sprache übertragen konnte.

Der Wettlauf zum Patentamt

Im Jahr 1875 entwickelte Bell einen akustischen Telegrafen und meldete ihn zum Patent an. Da er sich bereit erklärt hatte, die Gewinne in den USA mit seinen Investoren Gardiner Hubbard und Thomas Sanders zu teilen, bat Bell einen Mitarbeiter in Ontario, George Brown, darum, das Patent in Großbritannien anzumelden, und wies seine Anwälte an, ein Patent in den USA erst dann zu beantragen, wenn sie eine Nachricht aus Großbritannien erhalten hätten (Großbritannien würde Patente nur für Entdeckungen erteilen, die nicht zuvor anderswo patentiert wurden).

In der Zwischenzeit experimentierte auch Elisha Gray mit akustischer Telegrafie und dachte über eine Möglichkeit nach, Sprache mit Hilfe eines Wassersenders zu übertragen. Am 14. Februar 1876 meldete Gray beim US-Patentamt einen Vorbehalt für ein Telefon an, das einen Wassersender verwendete. Am selben Morgen reichte Bells Anwalt den Antrag von Bell beim Patentamt ein. Es ist umstritten, wer zuerst da war, und Gray focht später das Vorrecht von Bells Patent an. Bell war am 14. Februar in Boston und traf erst am 26. Februar in Washington ein.

Das Bell-Patent 174.465 wurde Bell am 7. März 1876 vom US-Patentamt erteilt. Bells Patent umfasste „die Methode und den Apparat zur telegrafischen Übertragung von Stimmen oder anderen Tönen … durch die Verursachung elektrischer Wellen, die in ihrer Form den Vibrationen der Luft ähnlich sind, die die besagten Stimmen oder anderen Töne begleiten“. Bell kehrte noch am selben Tag nach Boston zurück und nahm am nächsten Tag seine Arbeit wieder auf, wobei er in sein Notizbuch ein Diagramm einzeichnete, das dem in Grays Patentschrift ähnelte.

Am 10. März 1876, drei Tage nach der Erteilung seines Patents, gelang es Bell, sein Telefon zum Laufen zu bringen, indem er einen Flüssigkeitsübertrager ähnlich dem Entwurf von Gray verwendete. Die Vibration der Membran brachte eine Nadel im Wasser zum Schwingen, wodurch sich der elektrische Widerstand im Stromkreis veränderte. Als Bell den Satz „Mr. Watson – Kommen Sie her – ich möchte Sie sehen“ in den Flüssigkeitssender sprach, hörte Watson, der am Empfangsgerät in einem Nebenraum saß, die Worte deutlich.

Obwohl Bell beschuldigt wurde und immer noch wird, das Telefon von Gray gestohlen zu haben, verwendete Bell Grays Wassertransmitter-Design erst nach der Erteilung des Bell-Patents und nur als wissenschaftliches Experiment, um zu seiner eigenen Zufriedenheit zu beweisen, dass verständliche „artikulierte Sprache“ (Bells Worte) elektrisch übertragen werden kann. Nach März 1876 konzentrierte sich Bell auf die Verbesserung des elektromagnetischen Telefons und verwendete Grays Flüssigkeitssender nie für öffentliche Vorführungen oder kommerzielle Zwecke.

Die Frage der Priorität der variablen Widerstandsfunktion des Telefons wurde vom Prüfer aufgeworfen, bevor er Bells Patentanmeldung genehmigte. Er wies Bell darauf hin, dass sein Anspruch auf die variable Widerstandsfunktion auch in Grays Einrede beschrieben war. Bell verwies auf eine Vorrichtung mit variablem Widerstand in seiner früheren Anmeldung, in der er einen Becher mit Quecksilber und nicht mit Wasser beschrieb. Die Quecksilberanmeldung hatte er ein Jahr zuvor, am 25. Februar 1875, beim Patentamt eingereicht, lange bevor Elisha Gray die Wasservorrichtung beschrieb. Außerdem verzichtete Gray auf seinen Vorbehalt, und da er Bells Priorität nicht bestritt, genehmigte der Prüfer Bells Patent am 3. März 1876. Gray hatte das Telefon mit variablem Widerstand neu erfunden, aber Bell war der erste, der die Idee niederschrieb und als erster in einem Telefon testete.

Der Patentprüfer, Zenas Fisk Wilber, erklärte später in einer eidesstattlichen Erklärung, er sei ein Alkoholiker, der bei Bells Anwalt Marcellus Bailey, mit dem er im Bürgerkrieg gedient hatte, hoch verschuldet war. Er behauptete, er habe Bailey Grays Patentverzichtserklärung gezeigt. Wilber behauptete auch (nachdem Bell von Boston nach Washington D.C. gekommen war), er habe Bell Grays Vorbehalt gezeigt und Bell habe ihm 100 Dollar gezahlt (was im Jahr 2020 2.400 Dollar entspricht). Bell behauptete, sie hätten das Patent nur in allgemeiner Form besprochen, obwohl er in einem Brief an Gray zugab, dass er einige technische Details erfahren hatte. Bell bestritt in einer eidesstattlichen Erklärung, dass er Wilber jemals Geld gegeben habe.

Spätere Entwicklungen

Am 10. März 1876 benutzte Bell in Boston „das Instrument“, um Thomas Watson zu rufen, der sich in einem anderen Raum befand, aber nicht zu hören war. Er sagte: „Mr. Watson, kommen Sie her – ich möchte Sie sehen“, und Watson erschien bald an seiner Seite.

Nach der Fortsetzung seiner Experimente in Brantford brachte Bell ein funktionierendes Modell seines Telefons mit nach Hause. Am 3. August 1876 schickte Bell vom Telegrafenamt in Brantford, Ontario, ein versuchsweises Telegramm an das vier Meilen (sechs Kilometer) entfernte Dorf Mount Pleasant, das anzeigte, dass er bereit war. Er rief über die Telegrafendrähte an und hörte schwache Stimmen, die ihm antworteten. In der folgenden Nacht verblüffte er die Gäste und seine Familie mit einem Anruf zwischen dem Bell Homestead und dem Büro der Dominion Telegraph Company in Brantford über ein improvisiertes Kabel, das an Telegrafenleitungen und Zäunen entlang und durch einen Tunnel verlegt war. Diesmal hörten die Gäste des Hauses die Menschen in Brantford deutlich lesen und singen. Der dritte Test am 10. August 1876 wurde über die Telegrafenleitung zwischen Brantford und dem dreizehn Kilometer entfernten Paris, Ontario, durchgeführt. Dieser Test wurde von vielen Quellen als das „erste Ferngespräch der Welt“ bezeichnet. Der letzte Test bewies zweifellos, dass das Telefon über große Entfernungen funktionieren konnte, zumindest als einseitiges Gespräch.

Das erste wechselseitige Gespräch über eine Leitung fand am 9. Oktober 1876 zwischen Cambridge und Boston (etwa 2,5 Meilen) statt. Während dieses Gesprächs befand sich Bell in der Kilby Street in Boston und Watson in den Büros der Walworth Manufacturing Company.

Bell und seine Partner, Hubbard und Sanders, boten der Western Union an, das Patent für 100.000 Dollar zu verkaufen. Der Präsident von Western Union wehrte sich dagegen, da das Telefon nichts weiter als ein Spielzeug sei. Zwei Jahre später teilte er seinen Kollegen mit, dass er das Patent für 25 Millionen Dollar bekommen würde, wenn er es als Schnäppchen betrachten würde. Zu diesem Zeitpunkt war die Firma Bell nicht mehr an einem Verkauf des Patents interessiert. Bells Investoren wurden zu Millionären, während er selbst von den Erträgen profitierte und zu einem bestimmten Zeitpunkt ein Vermögen von fast einer Million Dollar besaß.

Bell begann mit einer Reihe von öffentlichen Vorführungen und Vorträgen, um die neue Erfindung sowohl der wissenschaftlichen Gemeinschaft als auch der breiten Öffentlichkeit vorzustellen. Kurze Zeit später erregte seine Vorführung eines frühen Telefonprototyps auf der Hundertjahrfeier-Ausstellung 1876 in Philadelphia internationales Aufsehen für das Telefon. Zu den einflussreichen Besuchern der Ausstellung gehörte auch Kaiser Pedro II. von Brasilien. Einer der Richter auf der Ausstellung, Sir William Thomson (später Lord Kelvin), ein renommierter schottischer Wissenschaftler, bezeichnete das Telefon als „das bei weitem größte aller Wunderwerke des elektrischen Telegrafen“.

Am 14. Januar 1878 führte Bell das Gerät in Osborne House auf der Isle of Wight Königin Victoria vor und führte Gespräche nach Cowes, Southampton und London. Dies waren die ersten öffentlich gezeigten Ferngespräche im Vereinigten Königreich. Die Königin fand das Verfahren „ganz außergewöhnlich“, obwohl der Ton „ziemlich schwach“ war. Später bat sie darum, die verwendeten Geräte zu kaufen, doch Bell bot ihr an, speziell für sie „eine Reihe von Telefonen“ herzustellen.

Die Bell Telephone Company wurde 1877 gegründet, und 1886 besaßen bereits mehr als 150.000 Menschen in den USA ein Telefon. Die Ingenieure der Bell Company nahmen zahlreiche weitere Verbesserungen am Telefon vor, das sich zu einem der erfolgreichsten Produkte aller Zeiten entwickelte. Im Jahr 1879 erwarb die Bell Company Edisons Patente für das Kohlemikrofon von Western Union. Damit wurde das Telefon für größere Entfernungen einsetzbar, und man musste nicht mehr schreien, um am Empfangstelefon gehört zu werden.

Der brasilianische Kaiser Pedro II. war die erste Person, die Aktien von Bells Unternehmen, der Bell Telephone Company, kaufte. Eines der ersten Telefone in einem Privathaus wurde in seinem Palast in Petrópolis installiert, seiner Sommerresidenz vierzig Meilen (vierundsechzig Kilometer) von Rio de Janeiro entfernt.

Im Januar 1915 führte Bell den ersten feierlichen transkontinentalen Telefonanruf durch. Von der AT&T-Zentrale in der Dey Street 15 in New York City aus wurde Bell von Thomas Watson in der Grant Avenue 333 in San Francisco gehört. Die New York Times berichtete:

Am 9. Oktober 1876 telefonierten Alexander Graham Bell und Thomas A. Watson über ein zwei Meilen langes Kabel, das zwischen Cambridge und Boston gespannt war. Es war das erste drahtgebundene Gespräch, das je geführt wurde. Gestern Nachmittag telefonierten dieselben beiden Männer über eine 3.400 Meilen lange Leitung zwischen New York und San Francisco miteinander. Dr. Bell, der altgediente Erfinder des Telefons, befand sich in New York, und Mr. Watson, sein ehemaliger Mitarbeiter, war auf der anderen Seite des Kontinents.

Wettbewerber

Wie bei wissenschaftlichen Entdeckungen üblich, kann es zu gleichzeitigen Entwicklungen kommen, wie eine Reihe von Erfindern zeigt, die an der Entwicklung des Telefons beteiligt waren. Über einen Zeitraum von 18 Jahren sah sich die Bell Telephone Company 587 gerichtlichen Anfechtungen ihrer Patente gegenüber, darunter fünf, die bis zum Obersten Gerichtshof der USA gingen, aber keine konnte eine Priorität gegenüber dem ursprünglichen Bell-Patent durchsetzen, und die Bell Telephone Company verlor nie einen Fall, der bis zur letzten Instanz ging. Bells Labornotizen und Familienbriefe waren der Schlüssel zum Nachweis einer langen Abstammung von seinen Experimenten. Die Anwälte der Bell Company wehrten erfolgreich unzählige Klagen ab, die sich ursprünglich um die Anfechtungen von Elisha Gray und Amos Dolbear rankten. In einem persönlichen Briefwechsel mit Bell hatten sowohl Gray als auch Dolbear seine früheren Arbeiten anerkannt, was ihre späteren Ansprüche erheblich abschwächte.

Am 13. Januar 1887 beantragte die US-Regierung, das Bell erteilte Patent wegen Betrugs und falscher Angaben zu annullieren. Nach einer Reihe von Entscheidungen und Aufhebungen gewann das Unternehmen Bell eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, obwohl einige der ursprünglichen Ansprüche aus den Fällen der unteren Instanzen nicht entschieden wurden. Als sich der Prozess über neun Jahre hinzog, war der Staatsanwalt bereits verstorben, und die beiden Bell-Patente (Nr. 174.465 vom 7. März 1876 und Nr. 186.787 vom 30. Januar 1877) waren nicht mehr gültig, obwohl die vorsitzenden Richter aufgrund der Bedeutung des Falles als Präzedenzfall zustimmten, das Verfahren weiterzuführen. Aufgrund eines Wechsels in der Verwaltung und des Vorwurfs von Interessenkonflikten (auf beiden Seiten), die sich aus dem ursprünglichen Verfahren ergaben, ließ der US-Generalstaatsanwalt die Klage am 30. November 1897 fallen, wobei mehrere Fragen in der Sache nicht entschieden wurden.

Der italienische Erfinder Antonio Meucci behauptete in einer eidesstattlichen Erklärung für den Prozess von 1887, er habe 1834 in Italien das erste funktionierende Modell eines Telefons entwickelt. Im Jahr 1886 trat Meucci im ersten von drei Verfahren, an denen er beteiligt war, als Zeuge in den Zeugenstand, um die Priorität seiner Erfindung nachzuweisen. Meuccis Aussage in diesem Fall war umstritten, da es an materiellen Beweisen für seine Erfindungen mangelte, da seine Arbeitsmodelle angeblich im Labor von American District Telegraph (ADT) in New York verloren gegangen waren, das später 1901 als Tochtergesellschaft von Western Union gegründet wurde. Meuccis Arbeit basierte, wie die vieler anderer Erfinder dieser Zeit, auf früheren akustischen Prinzipien, und trotz der Beweise für frühere Experimente wurde der letzte Fall, in den Meucci verwickelt war, schließlich nach seinem Tod eingestellt. Dank der Bemühungen des Kongressabgeordneten Vito Fossella erklärte das US-Repräsentantenhaus am 11. Juni 2002, dass Meuccis „Arbeit bei der Erfindung des Telefons anerkannt werden sollte“. Damit war die immer noch umstrittene Frage aber nicht erledigt. Einige moderne Wissenschaftler stimmen nicht mit der Behauptung überein, dass Bells Arbeit am Telefon von Meuccis Erfindungen beeinflusst wurde.

Der Wert des Bell-Patents wurde weltweit anerkannt, und in den meisten wichtigen Ländern wurden Patente angemeldet. Als Bell jedoch die deutsche Patentanmeldung verzögerte, gründete die Elektrofirma Siemens & Halske einen konkurrierenden Hersteller von Bell-Telefonen unter ihrem eigenen Patent. Die Firma Siemens stellte nahezu identische Kopien des Bell-Telefons her, ohne dafür Lizenzgebühren zahlen zu müssen. Mit der Gründung der International Bell Telephone Company in Brüssel, Belgien, im Jahr 1880 und einer Reihe von Vereinbarungen in anderen Ländern wurde schließlich ein weltweiter Telefonbetrieb aufgebaut. Die Belastung, die Bell durch sein ständiges Erscheinen vor Gericht aufgrund der Rechtsstreitigkeiten erfuhr, führte schließlich zu seinem Ausscheiden aus dem Unternehmen.

Am 11. Juli 1877, wenige Tage nach der Gründung der Bell Telephone Company, heiratete Bell Mabel Hubbard (1857-1923) auf dem Hubbard-Anwesen in Cambridge, Massachusetts. Sein Hochzeitsgeschenk an seine Braut war die Übergabe von 1.487 seiner 1.497 Aktien der neu gegründeten Bell Telephone Company. Kurz darauf begab sich das frisch vermählte Paar auf eine einjährige Hochzeitsreise durch Europa. Auf diese Reise nahm Bell ein handgefertigtes Modell seines Telefons mit, so dass es ein „Arbeitsurlaub“ war. Das Werben hatte schon Jahre zuvor begonnen, doch Bell wartete mit der Heirat, bis er finanziell besser abgesichert war. Obwohl das Telefon ein „sofortiger“ Erfolg zu sein schien, war es anfangs kein profitables Unternehmen, und Bells Haupteinkommensquellen waren bis nach 1897 Vorträge. Eine ungewöhnliche Forderung seiner Verlobten war, dass er sich mit „Alec“ anstelle des früher üblichen Familiennamens „Aleck“ anmeldete. Ab 1876 unterschrieb er seinen Namen mit Alec Bell“. Sie hatten vier Kinder:

Der Wohnsitz der Familie Bell befand sich in Cambridge, Massachusetts, bis 1880, als Bells Schwiegervater ein Haus in Washington, D.C., kaufte. 1882 erwarb er in derselben Stadt ein Haus für Bells Familie, damit diese bei ihm sein konnte, während er sich um die zahlreichen Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit Patentstreitigkeiten kümmerte.

Bell war während seines gesamten frühen Lebens in Schottland und später in Kanada britischer Staatsbürger, bis er 1882 die Staatsbürgerschaft der Vereinigten Staaten erhielt. Im Jahr 1915 charakterisierte er seinen Status wie folgt: „Ich gehöre nicht zu den Amerikanern mit Bindestrich, die ihre Zugehörigkeit zu zwei Ländern beanspruchen“. Trotz dieser Erklärung wurde Bell von allen drei Ländern, in denen er sich aufhielt, mit Stolz als „eingeborener Sohn“ bezeichnet: den Vereinigten Staaten, Kanada und dem Vereinigten Königreich.

Im Jahr 1885 wurde eine neue Sommerfrische ins Auge gefasst. In jenem Sommer machten die Bells Urlaub auf Cape Breton Island in Nova Scotia und verbrachten ihre Zeit in dem kleinen Dorf Baddeck. Als sie 1886 zurückkehrten, begannen die Bells mit dem Bau eines Anwesens an einem Punkt gegenüber von Baddeck mit Blick auf den Bras d“Or-See. Bis 1889 wurde ein großes Haus mit dem Namen The Lodge fertiggestellt, und zwei Jahre später wurde ein größerer Gebäudekomplex, einschließlich eines neuen Labors, begonnen, den die Bells nach dem schottischen Hochland, aus dem Bells Vorfahren stammten, Beinn Bhreagh (gälisch: Schöner Berg) nennen sollten. Bell errichtete auf dem Anwesen auch die Bell Boatyard, in der bis zu 40 Personen beschäftigt waren und die Versuchsboote, Kriegsrettungsboote und Arbeitsboote für die Royal Canadian Navy sowie Freizeitboote für die Familie Bell baute. Er war ein begeisterter Bootsfahrer, und Bell und seine Familie segelten oder ruderten eine lange Reihe von Schiffen auf dem Bras d“Or-See und bestellten zusätzliche Schiffe bei der Bootswerft H.W. Embree and Sons in Port Hawkesbury, Nova Scotia. In seinen letzten und einigen seiner produktivsten Jahre teilte Bell seinen Wohnsitz zwischen Washington, D.C., wo er und seine Familie anfangs die meiste Zeit des Jahres wohnten, und Beinn Bhreagh, wo sie immer mehr Zeit verbrachten, auf.

Bis zu seinem Lebensende wechselten Bell und seine Familie zwischen den beiden Häusern hin und her, aber Beinn Bhreagh sollte in den nächsten 30 Jahren mehr als nur ein Sommerhaus werden, da Bell so sehr in seine Experimente vertieft war, dass sich seine jährlichen Aufenthalte verlängerten. Sowohl Mabel als auch Bell tauchten in die Gemeinschaft von Baddeck ein und wurden von den Dorfbewohnern als „die ihren“ akzeptiert. Die Bells wohnten noch immer in Beinn Bhreagh, als sich am 6. Dezember 1917 die Explosion von Halifax ereignete. Mabel und Bell mobilisierten die Gemeinde, um den Opfern in Halifax zu helfen.

Obwohl Alexander Graham Bell meist mit der Erfindung des Telefons in Verbindung gebracht wird, waren seine Interessen äußerst vielfältig. Einer seiner Biographen, Charlotte Gray, zufolge erstreckte sich Bells Arbeit „uneingeschränkt über die gesamte wissenschaftliche Landschaft“, und er ging oft ins Bett, um die Encyclopædia Britannica zu lesen und sie nach neuen Interessensgebieten zu durchstöbern. Die 18 Patente, die allein auf seinen Namen ausgestellt wurden, und die 12, die er sich mit seinen Mitarbeitern teilte, zeigen nur einen Teil der Bandbreite von Bells Erfindergeist. Darunter waren 14 für das Telefon und den Telegrafen, vier für das Fotophon, eines für den Phonographen, fünf für Luftfahrzeuge, vier für „Wasserflugzeuge“ und zwei für Selenzellen. Bells Erfindungen umfassten ein breites Spektrum von Interessen, darunter einen Metallmantel zur Unterstützung der Atmung, das Audiometer zur Erkennung kleinerer Hörprobleme, ein Gerät zur Ortung von Eisbergen, Untersuchungen zur Trennung von Salz und Meerwasser sowie Arbeiten zur Entwicklung alternativer Kraftstoffe.

Bell beschäftigte sich intensiv mit medizinischer Forschung und erfand Techniken, um Gehörlosen Sprache beizubringen. Während seiner Zeit im Volta-Laboratorium dachten Bell und seine Mitarbeiter darüber nach, ein Magnetfeld auf eine Schallplatte zu drücken, um den Ton wiederzugeben. Obwohl das Trio kurz mit dem Konzept experimentierte, gelang es ihnen nicht, einen funktionsfähigen Prototyp zu entwickeln. Sie gaben die Idee auf, ohne zu ahnen, dass sie ein Grundprinzip entdeckt hatten, das eines Tages im Tonbandgerät, der Festplatte, dem Diskettenlaufwerk und anderen magnetischen Medien Anwendung finden würde.

Bells eigenes Haus verfügte über eine primitive Form der Klimatisierung, bei der Ventilatoren Luftströme über große Eisblöcke bliesen. Er nahm auch die modernen Probleme der Brennstoffknappheit und der industriellen Umweltverschmutzung vorweg. Methangas, so seine Überlegung, könnte aus den Abfällen von Farmen und Fabriken gewonnen werden. Auf seinem kanadischen Landgut in Nova Scotia experimentierte er mit Komposttoiletten und Vorrichtungen zum Auffangen von Wasser aus der Atmosphäre. In einem kurz vor seinem Tod veröffentlichten Zeitschrifteninterview dachte er über die Möglichkeit nach, Sonnenkollektoren zum Heizen von Häusern zu verwenden.

Fotophon

Bell und sein Assistent Charles Sumner Tainter erfanden gemeinsam ein drahtloses Telefon, ein so genanntes Photophon, das die Übertragung von Tönen und normalen menschlichen Gesprächen über einen Lichtstrahl ermöglichte. Beide Männer wurden später vollwertige Mitglieder der Volta Laboratory Association.

Am 21. Juni 1880 übermittelte Bells Assistent eine drahtlose Sprachnachricht über eine beträchtliche Entfernung, nämlich vom Dach der Franklin School in Washington, D.C., an Bell am Fenster seines Labors, etwa 213 m entfernt, 19 Jahre vor den ersten Sprachfunkübertragungen.

Bell hielt die Prinzipien des Photophons für die „größte Errungenschaft“ seines Lebens und sagte einem Reporter kurz vor seinem Tod, das Photophon sei „die größte Erfindung, die je gemacht wurde, größer als das Telefon“. Das Photophon war ein Vorläufer der Glasfaserkommunikationssysteme, die in den 1980er Jahren weltweit Verbreitung fanden. Das Hauptpatent wurde im Dezember 1880 erteilt, also viele Jahrzehnte bevor die Prinzipien des Photophons in die breite Anwendung kamen.

Metalldetektor

Bell wird auch zugeschrieben, dass er nach der Erschießung des US-Präsidenten James A. Garfield im Jahr 1881 eine der ersten Versionen eines Metalldetektors unter Verwendung einer Induktionswaage entwickelte. Einigen Berichten zufolge funktionierte der Metalldetektor bei Tests einwandfrei, fand aber Guiteaus Kugel nicht, was zum Teil daran lag, dass der metallene Bettrahmen, auf dem der Präsident lag, das Gerät störte, was zu statischer Aufladung führte. Garfields Chirurgen unter der Leitung des selbst ernannten Chefarztes Dr. Willard Bliss waren skeptisch gegenüber dem Gerät und ignorierten Bells Aufforderung, den Präsidenten in ein Bett ohne Metallfedern zu verlegen. Oder aber, obwohl Bell bei seinem ersten Test ein leichtes Geräusch wahrgenommen hatte, war die Kugel möglicherweise zu tief eingedrungen, um von dem primitiven Gerät erkannt zu werden.

Bells eigener detaillierter Bericht, den er 1882 der American Association for the Advancement of Science vorlegte, unterscheidet sich in mehreren Punkten von den meisten der zahlreichen und unterschiedlichen Versionen, die heute im Umlauf sind, indem er zu dem Schluss kommt, dass das Fremdmetall nicht für das Scheitern bei der Lokalisierung der Kugel verantwortlich ist. Verblüfft von den merkwürdigen Ergebnissen, die er bei der Untersuchung von Garfield erhalten hatte, „begab sich Bell am nächsten Morgen zur Executive Mansion …, um sich bei den Chirurgen zu erkundigen, ob sie ganz sicher waren, dass alles Metall aus der Umgebung des Bettes entfernt worden war. Dann erinnerte man sich, dass unter der Rosshaarmatratze, auf der der Präsident lag, eine weitere Matratze aus Stahldrähten lag. Als man ein Duplikat besorgte, stellte sich heraus, dass die Matratze aus einer Art Netz aus geflochtenen Stahldrähten mit großen Maschen bestand. Da der Bereich, der eine Reaktion des Detektors hervorrief, im Vergleich zur Fläche des Bettes so klein war, konnte man davon ausgehen, dass die Stahlmatratze keine nachteilige Wirkung hatte. In einer Fußnote fügt Bell hinzu: „Der Tod von Präsident Garfield und die anschließende Obduktion bewiesen jedoch, dass sich die Kugel in zu großer Entfernung von der Oberfläche befand, um unseren Apparat zu beeinträchtigen.“

Tragflächenboote

Der Artikel des amerikanischen Pioniers William E. Meacham im Scientific American vom März 1906 erläuterte das Grundprinzip von Tragflügeln und Wasserflugzeugen. Bell betrachtete die Erfindung des Wasserflugzeugs als eine sehr bedeutende Errungenschaft. Auf der Grundlage der in diesem Artikel gewonnenen Informationen begann er, Konzepte für das zu entwerfen, was heute als Tragflächenboot bezeichnet wird. Bell und sein Assistent Frederick W. „Casey“ Baldwin begannen im Sommer 1908 mit Experimenten zum Tragflächenboot als mögliche Starthilfe für Flugzeuge vom Wasser aus. Baldwin studierte die Arbeit des italienischen Erfinders Enrico Forlanini und begann, Modelle zu testen. Dies führte ihn und Bell zur Entwicklung praktischer Tragflächen-Wasserfahrzeuge.

Während seiner Weltreise 1910/11 trafen sich Bell und Baldwin mit Forlanini in Frankreich. Sie fuhren mit dem Tragflächenboot von Forlanini über den Lago Maggiore. Baldwin beschrieb es als so sanft wie Fliegen. Nach ihrer Rückkehr nach Baddeck wurden eine Reihe erster Konzepte als Versuchsmodelle gebaut, darunter das Dhonnas Beag (schottisch-gälisch für kleiner Teufel), das erste selbstfahrende Bell-Baldwin-Tragflächenboot. Bei den Versuchsbooten handelte es sich im Wesentlichen um Prototypen zur Erprobung des Konzepts, die schließlich in der größeren HD-4 mit Renault-Motoren gipfelten. Das Tragflächenboot erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 54 Meilen pro Stunde (87 kmh) und zeichnete sich durch eine schnelle Beschleunigung, gute Stabilität und Lenkung sowie die Fähigkeit aus, ohne Schwierigkeiten Wellen zu durchfahren. 1913 beauftragte Dr. Bell Walter Pinaud, einen Yachtdesigner und -bauer aus Sydney und Inhaber von Pinaud“s Yacht Yard in Westmount, Nova Scotia, mit der Arbeit an den Pontons der HD-4. Pinaud übernahm bald darauf die Werft der Bell Laboratories auf Beinn Bhreagh, dem Anwesen von Bell in der Nähe von Baddeck, Neuschottland. Pinauds Erfahrung im Bootsbau ermöglichte es ihm, nützliche Änderungen am Design der HD-4 vorzunehmen. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde die Arbeit an der HD-4 wieder aufgenommen. Bells Bericht an die U.S. Navy ermöglichte es ihm, im Juli 1919 zwei 350-PS-Motoren (260 Kilowatt) zu erhalten. Am 9. September 1919 stellte die HD-4 mit 70,86 Meilen pro Stunde (114,04 Kilometer pro Stunde) einen Geschwindigkeitsweltrekord für die Marine auf, der zehn Jahre lang Bestand hatte.

Aeronautik

1891 hatte Bell mit Experimenten zur Entwicklung motorgetriebener Flugzeuge, die schwerer als Luft waren, begonnen. Die AEA wurde erstmals gegründet, als Bell die Vision des Fliegens mit seiner Frau teilte, die ihm riet, sich „junge“ Hilfe zu suchen, da Bell bereits 60 Jahre alt war.

1898 experimentierte Bell mit tetraedrischen Kastendrachen und Flügeln, die aus mehreren zusammengesetzten, mit kastanienbrauner Seide bespannten Tetraederdrachen bestanden. Die tetraedrischen Flügel erhielten die Namen Cygnet I, II und III und wurden zwischen 1907 und 1912 sowohl unbemannt als auch bemannt geflogen (Cygnet I stürzte bei einem Flug mit Selfridge ab). Einige von Bells Drachen sind in der Alexander Graham Bell National Historic Site ausgestellt.

Bell unterstützte die Forschung im Bereich der Luft- und Raumfahrttechnik durch die Aerial Experiment Association (AEA), die offiziell im Oktober 1907 in Baddeck, Nova Scotia, auf Anregung seiner Frau Mabel und mit ihrer finanziellen Unterstützung nach dem Verkauf eines Teils ihrer Immobilien gegründet wurde. Die AEA wurde von Bell geleitet, und die Gründungsmitglieder waren vier junge Männer: Der Amerikaner Glenn H. Curtiss, damals Motorradhersteller, der den Titel „schnellster Mann der Welt“ trug, weil er sein selbst konstruiertes Motorfahrrad in der kürzesten Zeit umrundet hatte, und der später mit der Scientific American Trophy für den ersten offiziellen Ein-Kilometer-Flug in der westlichen Hemisphäre ausgezeichnet wurde, und der später ein weltbekannter Flugzeughersteller wurde; Lieutenant Thomas Selfridge, ein offizieller Beobachter der U. Frederick W. Baldwin, der erste Kanadier und erste Brite, der in Hammondsport, New York, einen öffentlichen Flug durchführte, und J. A. D. McCurdy-Baldwin und McCurdy, die gerade ihr Ingenieurstudium an der Universität von Toronto abgeschlossen hatten.

Die AEA beschäftigte sich mit Maschinen, die schwerer als Luft waren, und wandte ihr Wissen über Drachen auf Segelflugzeuge an. Die Gruppe zog nach Hammondsport und entwarf und baute den Red Wing, der aus Bambus gefertigt und mit roter Seide bespannt war und von einem kleinen luftgekühlten Motor angetrieben wurde. Am 12. März 1908 hob der Doppeldecker über dem Keuka Lake zum ersten öffentlichen Flug in Nordamerika ab. Zu den Innovationen, die in diesen Entwurf eingearbeitet wurden, gehörten ein Cockpitgehäuse und ein Seitenruder (spätere Varianten des ursprünglichen Entwurfs fügten Querruder als Steuerungsmittel hinzu). Eine der Erfindungen der AEA, eine praktische Form des Querruders an der Flügelspitze, sollte zum Standardbestandteil aller Flugzeuge werden. Der White Wing und der June Bug sollten folgen, und bis Ende 1908 waren über 150 Flüge ohne Zwischenfälle absolviert worden. Die AEA hatte jedoch ihre anfänglichen Reserven aufgebraucht, und nur ein Zuschuss von 15.000 Dollar von Mrs. Bell ermöglichte es ihr, die Experimente fortzusetzen. Leutnant Selfridge war auch der erste Mensch, der beim Absturz des Wright Flyers in Fort Myer, Virginia, am 17. September 1908 bei einem Motorflug mit schwerer als Luft getötet wurde.

Die letzte Flugzeugkonstruktion, die Silver Dart, enthielt alle Fortschritte, die in den früheren Maschinen zu finden waren. Am 23. Februar 1909 war Bell dabei, als die Silver Dart, geflogen von J. A. D. McCurdy, auf dem gefrorenen Eis von Bras d“Or den ersten Flug in Kanada absolvierte. Bell hatte befürchtet, dass der Flug zu gefährlich sei, und hatte für die Anwesenheit eines Arztes gesorgt. Nach dem erfolgreichen Flug löste sich die AEA auf und die Silver Dart fiel an Baldwin und McCurdy zurück, die die Canadian Aerodrome Company gründeten und das Flugzeug später der kanadischen Armee vorführten.

Wie viele andere Wissenschaftler interessierte sich auch Bell für die populäre Wissenschaft der Vererbung, die durch die Veröffentlichung von Charles Darwins Buch Die Entstehung der Arten im Jahr 1859 entstanden war. Auf seinem Landgut in Nova Scotia führte Bell akribisch aufgezeichnete Zuchtexperimente mit Widdern und Mutterschafen durch. Im Laufe von mehr als 30 Jahren versuchte Bell, eine Schafrasse mit mehreren Brustwarzen zu züchten, die Zwillinge gebären würde. Er wollte insbesondere herausfinden, ob durch selektive Zucht Schafe mit vier funktionstüchtigen Brustwarzen gezüchtet werden können, die genügend Milch für Zwillingslämmer liefern. Dieses Interesse an der Tierzucht weckte die Aufmerksamkeit von Wissenschaftlern, die sich mit der Erforschung von Vererbung und Genetik beim Menschen beschäftigten.

Im November 1883 legte Bell auf einer Tagung der Nationalen Akademie der Wissenschaften ein Papier mit dem Titel „Über die Entstehung einer tauben Sorte der menschlichen Rasse“ vor. Das Papier ist eine Zusammenstellung von Daten über die erblichen Aspekte der Taubheit. Bells Forschungen ergaben, dass eine erbliche Tendenz zur Taubheit, wie sie durch den Besitz von tauben Verwandten angezeigt wird, ein wichtiges Element bei der Erzeugung von tauben Nachkommen ist. Er stellte fest, dass der Anteil der gehörlosen Kinder, die von gehörlosen Eltern geboren werden, um ein Vielfaches höher ist als der Anteil der gehörlosen Kinder in der Allgemeinbevölkerung. In dem Papier widmete sich Bell sozialen Kommentaren und diskutierte hypothetische öffentliche Maßnahmen, um der Gehörlosigkeit ein Ende zu setzen. Er kritisierte auch Bildungspraktiken, die gehörlose Kinder ausgrenzten, anstatt sie vollständig in die Regelklassen zu integrieren. Das Papier schlug keine Sterilisierung von Gehörlosen oder ein Verbot von Mischehen vor, da „wir Männern und Frauen nicht vorschreiben können, wen sie heiraten sollen, und die natürliche Auslese die Menschheit nicht mehr in großem Maße beeinflusst“.

In einer Rezension von Bells „Memoir on the Formation of a Deaf Variety of the Human Race“, die 1885 in einer Ausgabe der „American Annals of the Deaf and Dumb“ erschien, heißt es: „Dr. Bell befürwortet aus mehreren Gründen keine gesetzliche Einmischung in die Eheschließung von Gehörlosen, u.a. weil die Ergebnisse solcher Eheschließungen noch nicht ausreichend untersucht worden sind.“ Weiter heißt es in dem Artikel, dass „die darauf basierenden redaktionellen Bemerkungen dem Autor Unrecht getan haben“. Der Verfasser des Artikels schließt mit den Worten: „Ein klügerer Weg, die Ausbreitung der erblichen Taubheit zu verhindern, scheint uns darin zu bestehen, die von Dr. Bell so bewundernswert begonnenen Untersuchungen fortzusetzen, bis die Gesetze der Vererbung der Neigung zur Taubheit vollständig verstanden sind, und dann durch Erläuterung dieser Gesetze die Schüler unserer Schulen dazu zu bringen, ihre Ehepartner so zu wählen, dass taubstumme Nachkommen nicht das Ergebnis sein werden.“

Historiker haben festgestellt, dass Bell sich ausdrücklich gegen Gesetze zur Regelung der Ehe aussprach und in keiner seiner Schriften Sterilisationen erwähnte. Selbst nachdem Bell sich bereit erklärt hatte, mit Wissenschaftlern zusammenzuarbeiten, die eugenische Forschung betrieben, lehnte er es konsequent ab, eine öffentliche Politik zu unterstützen, die die Rechte oder Privilegien von Gehörlosen einschränkte.

Bells Interesse und seine Forschungen zur Vererbung weckten das Interesse von Charles Davenport, einem Harvard-Professor und Leiter des Cold Spring Harbor Laboratory. 1906 trat Davenport, der auch Gründer der American Breeder“s Association war, an Bell heran, um ihm die Mitarbeit in einem neuen Eugenik-Ausschuss unter dem Vorsitz von David Starr Jordan anzubieten. 1910 eröffnete Davenport das Büro Eugenics Records in Cold Spring Harbor. Um der Organisation wissenschaftliche Glaubwürdigkeit zu verleihen, richtete Davenport ein wissenschaftliches Direktorium ein, dessen Vorsitzender Bell wurde. Weitere Mitglieder dieses Gremiums waren Luther Burbank, Roswell H. Johnson, Vernon L. Kellogg und William E. Castle.

1921 fand in New York im Museum of Natural History unter dem Vorsitz von Davenport der zweite internationale Kongress für Eugenik statt. Obwohl Bell keine Forschungsergebnisse vorstellte oder im Rahmen des Kongresses sprach, wurde er zum Ehrenpräsidenten ernannt, um andere Wissenschaftler zur Teilnahme an der Veranstaltung zu bewegen. In einer Zusammenfassung der Veranstaltung heißt es, Bell sei ein „bahnbrechender Forscher auf dem Gebiet der menschlichen Vererbung“.

Bell starb am 2. August 1922 im Alter von 75 Jahren auf seinem Privatanwesen in Cape Breton, Nova Scotia, an den Folgen von Diabetes. Bell war auch an perniziöser Anämie erkrankt. Den letzten Blick auf das Land, das er bewohnt hatte, erhaschte er um 2 Uhr morgens bei Mondschein auf seinem Berganwesen. Als er nach seiner langen Krankheit gepflegt wurde, flüsterte ihm seine Frau Mabel zu: „Verlass mich nicht. Als Antwort unterschrieb Bell „Nein…“, verlor das Bewusstsein und starb kurz darauf.

Als der kanadische Premierminister Mackenzie King vom Tod Bells erfuhr, telegrafierte er an Frau Bell:

Meine Kollegen in der Regierung schließen sich mir an, um Ihnen unser Gefühl des Verlustes auszudrücken, den die Welt durch den Tod Ihres berühmten Mannes erlitten hat. Es wird für unser Land immer eine Quelle des Stolzes sein, dass die große Erfindung, mit der sein Name unsterblich verbunden ist, Teil seiner Geschichte ist. Im Namen der Bürger Kanadas möchte ich Ihnen unsere gemeinsame Dankbarkeit und unser Mitgefühl aussprechen.

Bells Sarg wurde von seinen Labormitarbeitern aus Beinn Bhreagh-Kiefernholz gefertigt und mit demselben roten Seidenstoff ausgekleidet, den er bei seinen Tetraederdrachen-Experimenten verwendet hatte. Um sein Leben zu feiern, bat seine Frau die Gäste, bei der Trauerfeier, bei der der Solist Jean MacDonald eine Strophe von Robert Louis Stevensons „Requiem“ sang, keine schwarze Kleidung zu tragen (die traditionelle Trauerfarbe):

Unter einem weiten Sternenhimmel, grabt das Grab und lasst mich liegen, froh lebte ich und freudig starb ich, und ich legte mich nieder mit einem Willen.

Am Ende von Bells Beerdigung wurde „jedes Telefon auf dem nordamerikanischen Kontinent zu Ehren des Mannes zum Schweigen gebracht, der der Menschheit die Möglichkeit der direkten Kommunikation über die Entfernung gegeben hatte“.

Alexander Graham Bell wurde auf dem Berg Beinn Bhreagh begraben, auf seinem Anwesen, wo er die letzten 35 Jahre seines Lebens verbracht hatte, mit Blick auf den See Bras d“Or. Er hinterlässt seine Frau Mabel, seine beiden Töchter Elsie May und Marian sowie neun seiner Enkelkinder.

In dem Maße, in dem seine Erfindung allgegenwärtig wurde und sein persönlicher Ruhm wuchs, gab es immer mehr Ehrungen und Anerkennungen für Bell. Bell erhielt zahlreiche Ehrentitel von Colleges und Universitäten, so dass die Anfragen fast schon lästig wurden. Im Laufe seines Lebens erhielt er außerdem Dutzende von bedeutenden Auszeichnungen, Medaillen und anderen Ehrungen. Dazu gehörten statuarische Denkmäler für ihn und die neue Kommunikationsform, die sein Telefon schuf, darunter das Bell-Telefon-Denkmal, das ihm zu Ehren 1917 in Alexander Graham Bell Gardens in Brantford, Ontario, errichtet wurde.

Eine große Anzahl von Bells Schriften, persönlicher Korrespondenz, Notizbüchern, Papieren und anderen Dokumenten befindet sich sowohl in der United States Library of Congress Manuscript Division (als Alexander Graham Bell Family Papers) als auch im Alexander Graham Bell Institute, Cape Breton University, Nova Scotia; große Teile davon sind online verfügbar.

Zahlreiche historische Stätten und andere Zeichen erinnern an Bell in Nordamerika und Europa, darunter auch an die ersten Telefongesellschaften in den Vereinigten Staaten und Kanada. Zu den wichtigsten Stätten gehören:

Im Jahr 1880 erhielt Bell für die Erfindung des Telefons von der französischen Regierung den mit 50.000 französischen Francs (ca. 280.000 US-Dollar) dotierten Volta-Preis. Zu den Prominenten, die den Preis verliehen, gehörten Victor Hugo und Alexandre Dumas. Der Volta-Preis wurde 1852 von Napoleon III. ins Leben gerufen und zu Ehren von Alessandro Volta benannt, und Bell war der zweite Preisträger in der Geschichte des Preises. Da Bell immer wohlhabender wurde, nutzte er das Preisgeld, um Stiftungsfonds (den „Volta-Fonds“) und Einrichtungen in und um die US-Hauptstadt Washington, D.C., zu gründen. Dazu gehörte die angesehene „Volta Laboratory Association“ (1880), die auch als „Volta Laboratory“ und „Alexander Graham Bell Laboratory“ bekannt ist und aus der schließlich das „Volta Bureau“ (1887) hervorging, ein Zentrum für Studien über Taubheit, das noch immer in Georgetown, Washington, D.C., besteht. C. Das Volta-Laboratorium wurde zu einer Versuchseinrichtung für wissenschaftliche Entdeckungen und verbesserte bereits im folgenden Jahr Edisons Phonographen, indem es Wachs anstelle von Stanniol als Aufzeichnungsmedium einsetzte und die Aufzeichnung einritzte, anstatt sie einzuritzen – wichtige Verbesserungen, die Edison später selbst übernahm. Das Labor war auch der Ort, an dem er und sein Mitarbeiter seine „stolzeste Errungenschaft“ erfanden, das „Photophon“, das „optische Telefon“, das die Glasfaser-Telekommunikation vorwegnahm, während sich das Volta Bureau später zur Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing (AG Bell) entwickelte, einem führenden Zentrum für die Erforschung und Pädagogik der Gehörlosigkeit.

In Zusammenarbeit mit Gardiner Greene Hubbard half Bell in den frühen 1880er Jahren bei der Gründung der Zeitschrift Science. Im Jahr 1898 wurde Bell zum zweiten Präsidenten der National Geographic Society gewählt, die er bis 1903 leitete, und war in erster Linie für die umfangreiche Verwendung von Illustrationen, einschließlich Fotografien, in der Zeitschrift verantwortlich. Außerdem war er viele Jahre lang Regent der Smithsonian Institution (1898-1922). Die französische Regierung verlieh ihm den Orden der Ehrenlegion, die Universität Würzburg promovierte ihn zum Dr. phil. und 1912 wurde ihm die Elliott-Cresson-Medaille des Franklin-Instituts verliehen. Er gehörte 1884 zu den Gründern des American Institute of Electrical Engineers und war von 1891 bis 1892 dessen Präsident. Später wurde Bell 1914 mit der Edison-Medaille des AIEE „für verdienstvolle Leistungen bei der Erfindung des Telefons“ ausgezeichnet.

Das Bel (B) und das kleinere Dezibel (dB) sind Maßeinheiten für den Schalldruckpegel (SPL), die von Bell Labs erfunden und nach ihm benannt wurden. Seit 1976 wird die Alexander-Graham-Bell-Medaille des IEEE verliehen, um herausragende Beiträge im Bereich der Telekommunikation zu würdigen.

Im Jahr 1936 setzte das US-Patentamt Bell auf den ersten Platz seiner Liste der größten Erfinder des Landes, was dazu führte, dass die US-Post 1940 eine Gedenkmarke zu Ehren Bells als Teil ihrer „Famous Americans Series“ herausgab. Die Zeremonie zum Erstausgabetag fand am 28. Oktober in Boston, Massachusetts, statt, der Stadt, in der Bell viel Zeit mit der Forschung und der Arbeit mit Gehörlosen verbrachte. Die Bell-Briefmarke erfreute sich großer Beliebtheit und war innerhalb kürzester Zeit ausverkauft. Sie wurde zur wertvollsten Briefmarke der Serie und ist es bis heute geblieben.

Anlässlich des 150. Jahrestages von Bells Geburt im Jahr 1997 gab die Royal Bank of Scotland eine Sonderausgabe von £1-Gedenkbanknoten heraus. Die Abbildungen auf der Rückseite der Banknote zeigen Bells Gesicht im Profil, seine Unterschrift und Objekte aus Bells Leben und Karriere: Benutzer des Telefons im Laufe der Zeit, ein Audiowellensignal, ein Diagramm eines Telefonhörers, geometrische Formen von technischen Strukturen, Darstellungen der Zeichensprache und des phonetischen Alphabets, die Gänse, die ihm halfen, das Fliegen zu verstehen, und die Schafe, die er studierte, um die Genetik zu verstehen. Darüber hinaus ehrte die kanadische Regierung Bell 1997 mit einer 100-C$-Goldmünze, ebenfalls zum 150. Jahrestag seiner Geburt, und 2009 mit einer Silberdollarmünze zu Ehren des 100-jährigen Jubiläums der Luftfahrt in Kanada. Der erste Flug erfolgte mit einem Flugzeug, das unter Dr. Bells Anleitung entwickelt wurde und den Namen Silver Dart trug. Bells Konterfei und die seiner zahlreichen Erfindungen zieren seit Dutzenden von Jahren Papiergeld, Münzen und Briefmarken in zahlreichen Ländern weltweit.

Alexander Graham Bell wurde in einer offiziellen landesweiten Umfrage der BBC unter den 100 größten Briten (2002) auf Platz 57, unter den zehn größten Kanadiern (2004) und den 100 größten Amerikanern (2005) aufgeführt. Im Jahr 2006 wurde Bell auch als einer der 10 größten schottischen Wissenschaftler der Geschichte genannt, nachdem er in die „Scottish Science Hall of Fame“ der National Library of Scotland aufgenommen worden war. Bells Name ist immer noch weithin bekannt und wird als Teil der Namen von Dutzenden von Bildungseinrichtungen, Firmennamen, Straßen- und Ortsnamen auf der ganzen Welt verwendet.

Ehrentitel

Alexander Graham Bell, der das Universitätsprogramm seiner Jugend nicht abschließen konnte, erhielt mindestens ein Dutzend Ehrentitel von akademischen Einrichtungen, darunter acht LL.D.s (Doctorate of Laws), zwei Ph.D.s, einen D.Sc. und einen M.D.:

Multimedia

Quellen

  1. Alexander Graham Bell
  2. Alexander Graham Bell
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.