Thor

Zusammenfassung

Thor ist der Gott des Donners in der nordischen Mythologie. Er ist einer der Hauptgötter des nordischen Pantheons und wurde in der gesamten germanischen Welt verehrt. Sein Name hat in verschiedenen Epochen und Regionen der germanischen Welt unterschiedliche Formen und Schreibweisen: Þórr im Altnordischen, Þunor im Angelsächsischen, Þonar im Westfriesischen, Donar im Althochdeutschen usw. Ursprünglich ist Thor der „Donner“, ein Attribut des Vaters Himmel.

Seine Verehrung in der antiken germanischen Welt wurde erstmals von externen Chronisten, insbesondere von Tacitus, berichtet. Die Mythen, die mit ihm in Verbindung gebracht werden, finden sich jedoch hauptsächlich in den Eddas, viel späteren skandinavischen Texten, die um das 13. Jahrhundert herum geschrieben und zusammengestellt wurden, d. h. einige Jahrhunderte nach der offiziellen Christianisierung der letzten Wikingerkönigreiche und der Völuspá.

Nach diesen nordischen Texten ist Thor der mächtigste der Kriegsgötter. Er symbolisiert Stärke, Tapferkeit, Beweglichkeit und Sieg, nutzt Blitze und beruhigt oder erregt Stürme. Seine Kräfte sind also mit dem Himmel verbunden. Er hat einen von zwei Ziegen gezogenen Wagen, mit dem er Welten durchqueren kann. Sein berühmtestes Attribut ist sein Hammer Mjöllnir, mit dem er Blitze erzeugt und der ihn vor allem zum Beschützer der Götter und Menschen gegen die Mächte des Chaos macht, wie die Riesen, die er regelmäßig erschlägt und deren schlimmster Feind er ist. Als Gott des Sturms bringt er Regen, was ihn auch zu einer Gottheit macht, die mit Fruchtbarkeit verbunden ist. Er ist der Sohn von Odin und Jörd, und seine Frau ist die goldhaarige Göttin Sif.

Etymologie

Die Form Thor ist die gebräuchliche Schreibweise für den nordischen Gott, aber sie ist auch ein Anthroponym. Die übliche nordische Schreibweise ist Þórr, runisch ᚦᚢᚱ (þur). Es ist auch das nordische Wort für Donner: þórr, von einem älteren þónr “Donner“. Wie die westgermanischen Wörter (althochdeutsch thonar, donir donar > deutsch Donner, alle mit der Bedeutung „Donner“) stammt es vom gemeinsamen germanischen *þonaroz oder *þunraz mit der Bedeutung „Donner“ ab. Dieses Theonym basiert auf einer hypothetischen indogermanischen Wurzel *(s)ten-, *(s)tenh₂- > *terh2- „zu seinem Ende hinübergehen“, die sich in ein Netzwerk aus zwei anderen Wurzeln einfügt, die die Idee des „Schlagens“ implizieren, *perh2- „durch Überschreiten schlagen“ und *kerh2- „Schläge austeilen“, die die Dichter durch Veränderung des Anfangskonsonanten gebildet haben.

Spitznamen

Thor hat eine Vielzahl von Namen, die in den Eddas und anderen nordischen Gedichten erwähnt werden. Am häufigsten wird er als Asa-Thor bezeichnet, vor allem in der Gylfaginning der Prosa-Edda von Snorri Sturluson. Vom altisländischen Ása-Þórr abgeleitet, bedeutet es wörtlich „Thor der Aesir“ oder „Thor, der zum Geschlecht der Aesir-Götter gehört“. Er ist auch als Aka-Thor (altisländisch Aka-Þórr) bekannt. Das Verb aka bedeutet „fahren“, „sich bewegen“ (in einem Wagen, einer Kutsche usw.), was auf den Gott zutrifft, der einen von zwei Ziegen gezogenen Wagen fährt.

Das Kenning (Plural: kenningar) ist eine Redewendung in der skandinavischen Dichtung, die darin besteht, ein Wort oder den Namen einer Figur oder eines Wesens durch eine Umschreibung zu ersetzen. In Kapitel 11 des Skáldskaparmál-Teils der Edda von Snorri enthüllt der Autor die Bezeichnungen, die Thor bezeichnen können („Sohn von Odin und Jörd, Vater von Magni und Módi und Thrúdr, Ehemann von Sif, Schwiegervater von Ullr, Träger und Besitzer von Mjöllnir und dem Gürtel der Kraft, und Bilskirnir, Beschützer von Ásgard und Midgard, Widersacher und Tod der Riesen und Trollfrauen, Scharfrichter von Hrungnir, Geirrödr und Thrívaldi, Meister von Thjálfi und Röskva, Feind der Schlange von Midgard, Adoptivsohn von Vingnir und Hlóra.

Familie und Wohnsitz

Den Eddas zufolge ist Thor der Sohn des Herrschergottes Odin und die Personifizierung der Erde Jörd. Er ist der Ehemann von Sif, mit der er eine Tochter Thrúd hat. Mit seiner Geliebten, der Riesin Járnsaxa, hatte er Magni. Der Name der Mutter seines zweiten Sohnes Modi ist uns nicht bekannt. Thor hat auch einen Stiefsohn, den Gott Ull, der ein Kind von Sif ist, aber sein Vater wird in den erhaltenen Texten nicht erwähnt.

Thor wohnt in einem Herrenhaus namens Bilskirnir (“Glitzernder Splitter“), das sich im Königreich Þrúðheimr (“Aufenthalt der Stärke“) oder Þrúðvangr (“Feld(er) der Stärke“) befindet und 540 Zimmer umfasst, wo er mit seiner Familie lebt. Dieses Herrenhaus ist das größte Gebäude, das es gibt.

Attribute und Funktionen

Thor ist ein sehr mächtiger Krieger mit einer kolossalen und unvergleichlichen Kraft. Sein magischer Gürtel, Megingjord genannt, erhöht seine Kraft noch weiter. Er hat einen kurzstieligen Kriegshammer namens Mjöllnir, der immer in Thors Hand zurückkehrt, wenn er ihn wirft. Dieser Hammer erzeugt auch Blitze. Zur Handhabung des Stiels verwendet er Eisenhandschuhe, die Járngreipr genannt werden. Der Mjöllnir ist Thors Hauptwaffe im Kampf gegen die Riesen. Dieser einzigartig geformte Hammer wurde in der Wikingerzeit zu einem sehr beliebten Schmuckstück, das als Anhänger getragen wurde.

Thor reist in seinem Wagen durch den Himmel, gezogen von zwei Ziegen mit den Namen Tanngrisnir und Tanngnjóstr („Knirschende Zähne“ und „Funkelnde Zähne“). Er reist mit seinem Diener und Boten Thjálfi und dessen Schwester Roskva. In der Edda von Snorri heißt es, dass Thor seine Ziegen braten kann, wenn er hungrig ist, und dann die Knochen und Häute mit dem Mjöllnir segnet, um sie wieder auferstehen zu lassen, damit sie ihre Funktionen wieder aufnehmen können. Die Knochen dürfen jedoch nicht gebrochen sein.

Thor ist der ultimative Verteidiger von Midgard und der Beschützer der Götter und Menschen gegen die Riesen. Aus diesem Grund ist er einer der am meisten verehrten Götter. Thor ist der Gott des Sturms (und damit auch der Fruchtbarkeit) und der kriegerischen Kraft.

Thor war der beliebteste der nordischen Götter. Er war der Lieblingsgott der Demütigen, und zu ihm baten auch Neuvermählte um ihren Segen. Thor mit seinem Hammer Mjöllnir ist der Beschützer der Schmiede, Handwerker und Bauern.

Seine Häufigkeit in Personen- und Ortsnamen weist auf seine große Beliebtheit hin. In Uppsala zeigt ihn Adam von Bremen auf dem Ehrenplatz. Seine Eigenschaften gehen weit über seine kriegerischen Aufgaben hinaus. Er ist der Beschützer von Vieh und Feldfrüchten. Sein Hammer, Mjöllnir, ist nicht nur ein Instrument der Zerstörung, sondern auch das Instrument, mit dem der Gott die Feierlichkeit einer Versammlung, eines Ritus weiht. Wahrscheinlich aus diesem Grund enden viele Runeninschriften mit der Formel: „Möge Thor diese Runen weihen“.

Für Hilda Ellis Davidson war der Thor-Kult mit der Wohnung und dem Besitz der Männer sowie dem Wohlergehen der Familie und der Gemeinschaft verbunden. Dazu gehörte auch die Fruchtbarkeit der Felder, und Thor, der in den Mythen in erster Linie als Sturmgott dargestellt wird, war auch für die Fruchtbarkeit und die Erhaltung der Jahreszeiten zuständig. „In unserer Zeit werden kleine Steinäxte aus der fernen Vergangenheit als Fruchtbarkeitssymbole verwendet und von den Landwirten in die von der Sämaschine gegrabenen Löcher gelegt, um die erste Saat des Frühlings aufzunehmen. Thors Heirat mit der goldhaarigen Sif, von der wir in den Mythen wenig hören, scheint an das alte Symbol der göttlichen Ehe zwischen dem Gott des Himmels und der Göttin der Erde zu erinnern, wenn er in einem Sturm auf die Erde kommt und der Sturm den Regen bringt, der die Felder fruchtbar macht. Auf diese Weise setzen Thor und Odin die Verehrung des Himmelsgottes fort, die in der Bronzezeit bekannt war.

Außerhalb der skandinavischen Welt

Die Germanen und ihr Glaube werden erstmals in römischen Berichten erwähnt. Die Germania von Tacitus, ein um das Jahr 98 verfasster ethnologischer Text, ist wahrscheinlich die früheste erhaltene Erwähnung des Gottes Thor bei den Germanen. In der interpretatio romana ersetzt Tacitus Herkules durch den germanischen Namen Thor. Teil 9 Kapitel 1 lautet:

„Es ist Merkur, den sie am meisten verehren. Um ihn zu besänftigen, gehen sie sogar so weit, ihm an bestimmten Tagen Menschen zu opfern, und halten dies für konform mit den göttlichen Gesetzen. Herkules und Mars besänftigen sie, indem sie ihnen die für diesen Ritus erforderlichen Tiere anbieten.“

– Germania, IX, 1

Merkur entspricht dann dem Gott Odin, Herkules dem Gott Thor und Mars dem Gott Týr.

Der Gott Thor wird von dem deutschen christlichen Chronisten Adam von Bremen in seiner Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum erwähnt, die in der zweiten Hälfte des 11.

„Er soll die Luft beherrschen, die über Donner und Blitz, Winde und Regenschauer, gutes Wetter und die Früchte der Erde gebietet. Thórr mit seinem Zepter scheint Jupiter zu repräsentieren.

– Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, IV, 26

Dies bestätigt Thors Stellung über seine kriegerische Funktion hinaus; er ist auch ein Gott der Fruchtbarkeit. Diese Stelle ist auch ein Beispiel für die interpretatio germanica, die Thor mit dem römischen Jupiter gleichsetzt (siehe unten).

Thor scheint in der Normandie degradiert worden zu sein, da er bei Wace, einem normannischen Dichter des zwölften Jahrhunderts, zu einer Art Hauskobold degradiert wird. Er berichtet, dass der Erzbischof von Rouen, Mauger, einen kleinen Hauskobold, Toret („kleiner Thor“), hatte, der nur auf seinen Ruf hin kam und gehört, aber nicht gesehen werden konnte.

Wace, Roman de Rou, ca. 971-972.

In spät-skandinavischen Texten

Das Alvíssmál ist ein didaktisches Gedicht, das einem anderen eddischen Gedicht, dem Vafþrúðnismál, ähnelt, da es zwei mythische Figuren zeigt, die ein Spiel mit Fragen und Antworten über die Welten spielen. Hier erfahren wir, dass Thors Tochter dem Zwerg Alvíss versprochen ist. Thor, der gegen die Heirat ist, erklärt, dass er ihr Einverständnis nur erhalten wird, wenn er alle ihre Fragen über die Welten beantworten kann. Der Zwerg beantwortet jede Frage richtig, aber Thor ist mit seiner List, den Zwerg loszuwerden, erfolgreich, und der Gott verrät in der letzten Strophe, dass die Sonne aufgegangen ist. Der Zwerg Alvíss wird durch das Licht der Sonne versteinert.

In diesem Gedicht ist die Rolle Thors überraschend. Hier löst er sein Problem durch eine List, die nicht seiner üblichen Vorgehensweise entspricht. In anderen Mythen begnügt sich der donnernde Gott damit, seine Feinde mit Gewalt oder Drohungen zu beseitigen.

Thor wird in der Grímnismál kurz erwähnt, als der Gott Odin seinem Adoptivsohn Agnarr die himmlischen Wohnstätten beschreibt. In Strophe 4 erklärt er, dass Thor im Reich Thrǘdheimr („Aufenthalt der Stärke“, wo sich seine Residenz Bilskirnir befindet) wohnt und dass er dort bis zum Ende der Welt, dem Ragnarök, bleiben wird.

Hárbarðsljóð wird durch einen kurzen Prosatext eingeleitet, der den Rahmen absteckt. Thor kommt aus der Welt der Riesen an einer Meerenge an und sieht auf der anderen Seite einen Fährmann mit seinem Boot.

Die Verse beginnen damit, dass Thor den Fährmann bittet, sich vorzustellen, und die Antwort des Fährmanns macht ihn von Anfang an zu einem sarkastischen, ja beleidigenden Charakter. Thor bittet ihn, ihn gegen eine Mahlzeit über die Meerenge zu bringen, aber der Fährmann antwortet mit Beleidigungen und sagt ihm, dass sein Name Hárbardr („Graubart“, einer von Odins Namen, also ist es wahrscheinlich der verkleidete Gott Odin, der Thor verspottet) sei. Es folgt eine Reihe von Gesprächen, in denen Hárbardr seine sexuellen Fähigkeiten sowie seine magischen und taktischen Fertigkeiten lobt und dabei fragt, was Thor in dieser Zeit getan hat. Thor antwortet nacheinander, indem er von seinen Abenteuern erzählt, bei denen er Riesen getötet und die Welten der Götter (Ásgard) und der Menschen (Midgard) beschützt hat. Nachdem er ihn die ganze Zeit beleidigt hat, sagt Hárbardr zu Thor, er solle ein Ablenkungsmanöver machen, wenn er passieren wolle, und verflucht ihn dann.

Der bisweilen derbe Humor ist in einigen mythologischen Texten sehr präsent, und Hárbarðsljóð bildet da keine Ausnahme. Er kontrastiert Thor, der offen, naiv und ungeschickt ist, mit dem gerissenen und raffinierten Odin. Das Gedicht gibt die Persönlichkeiten dieser Götter getreu wieder und zeigt die sehr menschliche und vertraute Art und Weise, in der die Wikinger sie wahrgenommen haben.

In der Hymiskviða verlangt Thor von dem Riesen Ægir ein Festmahl, aber Ægir bittet dann um einen Kessel, der groß genug ist, um Bier für alle Asen zu brauen. Als die Götter keinen finden können, bietet der Gott Týr an, einen solchen Kessel durch eine List von seinem Vater, dem Riesen Hymir, zu bekommen. Thor und Týr gehen also zu Hymir, und der Riese empfängt sie mit großem Missfallen. Der Riese stellt Thors Stärke und Mut mehrmals auf die Probe. Thor isst zwei Ochsen zum Abendessen, ganz allein. Dann schlägt Hymir vor, dass er mit einem Ochsenkopf als Köder fischen geht. Sie rudern aufs Meer hinaus, und der Riese will nicht weiterfahren, sondern zieht allein zwei Wale an. Thor zieht die Weltenschlange Jörmungand und schlägt sie mit seinem Hammer, was die Erde zum Beben bringt. Dann versinkt die Schlange im Meer. Hymir ist verärgert und steuert das Boot zurück auf den Weg. Dann bezweifelt er, dass Thor die Kraft hat, das Boot zurück ans Ufer zu bringen, aber der Gott trägt es zum Hof. Doch Hymir zweifelt immer noch an Thors Stärke und fordert ihn heraus, einen seiner Becher zu zerbrechen. Thor wirft den Becher auf Hymirs Schädel, der daraufhin zerspringt. Hymir stimmt zu, dass Thor und Týr den Kessel nehmen können, wenn sie ihn anheben können. Týr versucht, ihn zu heben, aber ohne Erfolg. Thor macht sich also an die Arbeit und schafft es, den Kessel über den Boden zu heben, um ihn dann mitzunehmen. Bald werden die Götter von Riesen verfolgt, und Thor erschlägt sie alle mit seinem Hammer. Er bringt den Kessel zurück zu Ægir, und seither können die Götter jeden Herbst bei Ægirs Fest Bier trinken.

In Hyndluljóð wird Thor kurz in Strophe 4 erwähnt, als Freyja der Völva Hyndla erklärt, dass Thor ihr immer treu sein wird, auch wenn er die Frauen der Riesen nicht mag.

In der Lokasenna wird in der Einleitung in Prosa erklärt, dass der Riese Ægir die Asen zu seinem Festmahl eingeladen hat, bei dem fast alle großen Götter anwesend sind, außer Thor, der sich auf einer Expedition nach Osten befindet. Auf dem Fest ist der böse Gott Loki verärgert und greift die Götter in einem verbalen Schlagabtausch an, wobei er fast alle von ihnen beleidigt und beleidigt. Dann, in Strophe 57, kehrt Thor von seiner Expedition zurück und droht Loki, zu schweigen:

Es folgt ein Austausch zwischen den beiden Göttern bis zum Ende des Gedichts, wo Thor sich jedoch damit begnügt, mit redundanten Drohungen zu antworten, die sich nicht sehr von Strophe 57 unterscheiden. Loki wirft Thor vor, dass er nicht den Mut hat, in der prophezeiten Schlacht von Ragnarök gegen den Wolf Fenrir zu kämpfen, wenn dieser Odin verschlingt (Thor wird in Wirklichkeit mit der Schlange Jörmungand kämpfen, und sie werden sich gegenseitig töten). Loki macht sich auch über Thors lächerliche Expedition zum Riesen Útgarða-Loki lustig, die in der Gylfaginning erzählt wird (siehe unten). Schließlich ist Loki von Thors Drohungen beeindruckt und beschließt, hinauszugehen, weil er weiß, dass Thor sie wahr machen wird. Dann verflucht er das Bankett von Ægir. Das Gedicht wird durch einen Prosatext abgeschlossen, der die Geschichte von Loki erzählt, der sich in Form eines Lachses in einem Wasserfall versteckt, während die Götter ihn jagen. Sie nehmen ihn gefangen und fügen ihm die Folter zu, die er bis Ragnarök erleiden wird und die auch in der Gylfaginning beschrieben wird.

Lange Zeit hielten die Gelehrten dieses Gedicht für christlich beeinflusst, weil es durch die Beleidigungen Lokis die Götter verachtet. Heute wird jedoch nicht mehr bezweifelt, dass dieser Text, der wahrscheinlich um das Jahr 1000 verfasst wurde, wirklich heidnisch ist. Die mythischen Bezüge Lokis werden in anderen Schriften bestätigt, und dieses parodistische Genre ist ein Klassiker in mythologischen Texten. Außerdem bleibt Thor von schweren Beleidigungen relativ verschont, der Autor des Gedichts wollte ihn wahrscheinlich nicht beleidigen.

Der burleske Mythos des Diebstahls von Thors Hammer wird in dem eddischen Gedicht Þrymskviða erzählt. Thor wacht auf und stellt fest, dass sein Hammer Mjöllnir fehlt. Loki fliegt in die Welt der Riesen, um es zu finden, und trifft dort auf den Riesen Þrymr, der erklärt, er habe es gestohlen und werde es nur im Tausch gegen die Hand der Göttin Freyja zurückgeben. Loki kehrt zurück, um Thor zu informieren, und Freyja ist wütend und weigert sich, sich dem Riesen hinzugeben. Der Gott Heimdall schlägt vor, Thor als Braut zu verkleiden, um den Riesen zu täuschen, was dieser dann auch nicht ohne Widerwillen tut. Loki begleitet ihn als Dienstmädchen verkleidet. Die beiden Götter werden bei einem Bankett von dem Riesen empfangen, der durch die Täuschung getäuscht wird. Der Riese bemerkt einige seltsame Dinge im Verhalten seiner Frau; sie isst und trinkt viel mehr, als man erwarten würde. Der verkleidete Loki erklärt, dass dies daran liegt, dass sie acht Nächte hintereinander unterwegs war, ohne etwas zu essen, weil sie es eilig hatte, ihre Hand zu geben. Þrymr fragt dann, warum sie so zornige Augen hat. Loki antwortet, dass dies daran liegt, dass sie in ihrer Eile, ihre Hand zu geben, acht Nächte lang nicht geschlafen hat. Þrymr befiehlt, den Hammer zu ihm zu bringen, um die Braut zu weihen. Thor ergreift ihn, wirft seine Verkleidung ab und tötet Þrymr, bevor er seine gesamte Familie abschlachtet.

Während das Thema des Gedichts zweifellos auf einen authentischen Mythos zurückgeht, verrät diese Fassung aus dem 13. Jahrhundert, die wahrscheinlich von Snorri Sturluson verfasst wurde, sein Christentum durch ihren offensichtlich satirischen Ton, der sich über Thors Völlerei und Brutalität amüsiert, ohne jedoch verächtlich zu sein.

In dem berühmten Gedicht Völuspá, das ausführlich die Ereignisse der prophetischen Schlacht von Ragnarök beschreibt, in der die meisten Götter umkommen, wird Thor in Strophe 56 mit der Bezeichnung „glorreicher Sohn des Hlódyn“ erwähnt. In der Strophe wird sein Kampf gegen die Midgardschlange Jörmungand erwähnt, wo er nach dem Kampf erschöpft und ohne Scham neun Schritte zurückweicht. In der Edda von Snorri heißt es, dass er die Schlange tötet, bevor er nach neun Schritten dem Gift des Ungeheuers erliegt (siehe unten).

Die Edda von Snorri ist eine Prosaerzählung der nordischen Mythologie, die im 13. Jahrhundert von dem isländischen Diplomaten und Christen Snorri Sturluson verfasst wurde. Der Autor stützte sich auf die Mythen der eddischen und skaldischen Gedichte, aus denen er regelmäßig Verse zitiert, sowie auf die mündliche Überlieferung, die trotz der offiziellen Bekehrung Islands einige Jahrhunderte zuvor im Jahr 1000 immer noch vorhanden ist. Wenn einige der in Snorris Edda erzählten Mythen anderswo bekannt sind, so sind andere nicht bekannt, so dass sein Werk das einzige Zeugnis für diese Legenden ist. Unter den Gelehrten stellt sich die Frage, ob diese Geschichten wahr sind, ob sie christlich sind, ob sie Erfindungen des Autors sind oder ob sie getreue Zeugnisse vorchristlicher Glaubensvorstellungen sind. Wie dem auch sei, dieses Spätwerk ist nach wie vor eine wichtige Quelle und die vollständigste, die wir über die nordische Mythologie haben.

Der Prolog der Edda von Snorri ist eine evhemeristische Darstellung der nordischen Mythologie, in der die Götter in Wirklichkeit Menschen aus Troja sind. Aus mythologischer Sicht ist dieser Prolog nicht ernst zu nehmen, da er eine Erfindung des Autors ist.

Snorri Sturluson erzählt, dass es in Troja zwölf Königreiche gab, die von Königen regiert wurden, von denen einer namens Múnón Tróán heiratete, die Tochter des Hochkönigs Priamos. Aus ihrer Vereinigung wurde Trór geboren, den wir als Thor kennen. Das Kind wurde beim Herzog Lóríkus in Thrakien erzogen. Das Kind hatte blondes Haar und war mit seinen 12 Jahren so stark wie ein Mann. Er tötete seine Adoptiveltern und nahm das Königreich Thrakien, das Thrǘdheimr genannt wird, an sich. Er eroberte viele Länder und besiegte den größten aller Drachen. Er heiratete die Prophetin Síbil, die wir als Sif kennen. Sie war die schönste aller Frauen und hatte goldenes Haar. Mit ihr hatte er einen Sohn Lóriði und 17 Generationen von Nachkommen bis Vóden, bekannt als Odin. Odin und seine Söhne wanderten nach Europa aus und sind die Vorfahren der skandinavischen Königshäuser.

Im ersten Teil von Snorris Edda, der Gylfaginning genannt wird, reist der schwedische König Gylfi als Gangleri verkleidet in die Welt der Götter. Er wird von drei auf einem Thron sitzenden Gestalten begrüßt, Hár, Jafnhár und Þriði (Hoch, auch Hoch und Dritter), die sich bereitwillig seinen Fragen stellen und ihm die Kosmogonie und die Abenteuer der Götter erklären.

Die erste Erwähnung von Thor in der Gylfaginning findet sich in Kapitel 9. Nach der Erschaffung der Erde und des ersten Menschenpaares durch Odin heiratet Odin die Erde, um Thor zu zeugen:

„Die Erde war seine Tochter und auch seine Frau; von ihr hatte er den ersten seiner Söhne, nämlich Asa-Thor, dem Kraft und Stärke angeboren waren – deshalb triumphierte er über alles Lebendige.

– Gylfaginning, Kapitel 9

In Kapitel 15 erfahren wir, dass die Götter die Regenbogenbrücke Bifröst benutzen, um zum Rat der Asen in Ásgard zu gelangen. Thor muss die Reise zu Fuß antreten, da er zu schwer ist, um die Brücke zu benutzen.

Ab Kapitel 20 werden alle wichtigen Götter des nordischen Pantheons vorgestellt. Thor ist der zweite Gott, der nach Odin in Kapitel 21 vorgestellt wird, was seine Bedeutung zeigt. Er wird als „der bedeutendste“ der Asen und „der stärkste aller Götter und Menschen“ beschrieben. Er hat eine Halle mit 640 Spannweiten, Bilskirnir, das größte bekannte Gebäude. In diesem Kapitel wird auch erklärt, dass Thor einen Wagen besitzt, der von zwei Ziegen, Tanngrisnir und Tanngnjóstr, gezogen wird. Außerdem besitzt er drei wertvolle Gegenstände: den Hammer Mjöllnir, mit dem er viele Riesen getötet hat, einen Kraftgürtel, der seine Kraft verdoppelt, wenn er ihn trägt, und Eisenhandschuhe, ohne die er den Griff seines Hammers nicht greifen könnte. Thor hat so viele Heldentaten vollbracht, dass es unmöglich wäre, sie alle aufzuzählen.

In Kapitel 29 heißt es, der Gott Vidar sei „fast so stark wie Thor“. Die Erde wird in Kapitel 36 als die Göttin Ase Jörd personifiziert, wenn es heißt, dass sie Thors Mutter ist.

In Kapitel 42 der Gylfaginning stellt sich ein Baumeister den Göttern am Anfang der Zeit vor und bietet ihnen an, in nur drei Semestern eine Festung zu bauen, die sie vor den Riesen schützen soll. Dann bittet er die Göttin Freyja, die Sonne und den Mond um Bezahlung, wenn er erfolgreich ist. Die Götter akzeptieren dies, da sie glauben, dass er keinen Erfolg haben wird. Doch der Fremde beginnt mit Hilfe seines Pferdes Svadilfari den Bau mit beeindruckender Geschwindigkeit. Aus Sorge, dass er Erfolg haben könnte, halten die Götter einen Rat ab und zwingen Loki, den Fremden daran zu hindern, seine Arbeit rechtzeitig zu beenden. Loki verwandelt sich in eine läufige Stute, um das Pferd des Fremden abzulenken und ihn so daran zu hindern, seine Aufgabe rechtzeitig zu erfüllen. In seiner Wut offenbart der Baumeister seine wahre Identität als Riese. Die Götter rufen Thor herbei, der ihm mit seinem Hammer den Schädel zertrümmert.

In den Kapiteln 44 bis 47 des Gylfaginning wird die Legende von Thor im Haus des Riesenkönigs Útgarða-Loki erzählt. Gangleri bittet Hár, Jafnhár und Þriði, ihm eine Geschichte zu erzählen, in der Thor durch Gewalt oder Magie beherrscht wurde. Zuerst zögern sie, aber dann stimmen sie zu. Thor und Loki werden von einem Bauern für die Nacht beherbergt. Thors Ziegen werden als Mahlzeit verwendet, aber Thjálfi, der Sohn des Bauern, bricht einen Knochen, um an das Knochenmark zu kommen. Am nächsten Morgen segnet Thor die Überreste der wiederauferstandenen Ziegen, aber eine von ihnen hinkt. Wütend beschuldigt er die Bauern, sich einen Knochen gebrochen zu haben. Verängstigt willigen sie ein, ihm ihre beiden Kinder, Thjálfi und Roskva, als Dienerinnen zu überlassen.

In Kapitel 45 begibt sich die Gruppe auf eine Expedition nach Jötunheim, wo sie sich in einem sehr großen Haus einquartiert. Am nächsten Morgen entdecken sie in der Nähe einen Riesen namens Skrymir, und das Haus, in dem sie geschlafen haben, ist in Wirklichkeit sein Handschuh. Dann gehen die Götter und der Riese gemeinsam bis zur nächsten Nacht. Skrymir legt sich unter einer Eiche nieder und bietet den anderen Essen aus seinem Sack an, aber Thor kann die Fesseln nicht lösen. Wütend schlägt er Skrymir dreimal mit einem Hammer auf den Kopf, während dieser schläft, aber der Riese wacht jedes Mal auf und fragt, ob ihm ein Blatt, eine Eichel oder ein Zweig auf den Kopf gefallen ist. Dann verlässt Skrymir sie und erzählt ihnen, dass Utgards Festung, in der Útgarða-Loki regiert, weiter entfernt liegt und die Riesen dort viel größer sind. Er rät ihnen, nicht dorthin zu gehen bzw. sich höflich zu verhalten.

In Kapitel 46 kommen die Gefährten in der riesigen Festung Utgard an und stellen sich König Útgarða-Loki vor, der sich über ihre geringe Größe lustig macht und sie fragt, ob sie irgendein Talent hätten, das anderen Menschen überlegen sei. Loki antwortet, dass er schneller isst als jeder andere Mensch. Dann tritt er gegen einen bestimmten Logi an, der ihn in einem Spiel besiegt. Thjálfi sagt, er sei schneller als alle anderen Männer, aber er verliert das Rennen gegen einen Jungen namens Hugi. Thor sagt, er sei ein guter Trinker, und der König gibt ihm ein Horn zu trinken, aber Thor, der außer Atem ist, schafft es kaum, das Getränk nach drei Schlägen im Horn unterzubringen. Útgarða-Loki lacht über seine Schwäche und schlägt Thor vor, zu versuchen, seine Katze anzuheben, aber der Gott hat Mühe, eines seiner Beine anzuheben. Thor ist wütend über den Spott des Königs und bittet jemanden, mit ihm zu ringen. Der König lässt ihn dann gegen seine alte Amme Elli kämpfen, der es gelingt, Thor auf die Knie zu zwingen.

In Kapitel 47 lesen wir, dass der König sie am nächsten Morgen aus dem Königreich begleitet und Thor fragt, ob er jemals einem stärkeren Gegner begegnet sei, woraufhin Thor antwortet, dass er in der Tat eine große Schmach erlitten habe. Dann erklärt Útgarða-Loki ihm die visuellen Täuschungen, die er ihnen zugefügt hat. Er gesteht, dass er der Riese Skrymir war und die Fesseln seines Beutels aus verzaubertem Eisen bestanden. Außerdem verfehlten ihn die drei Hammerschläge und hinterließen drei tiefe Täler. Loki hatte gegen das Lauffeuer gekämpft und Thjálfi gegen seinen Geist. Das Horn, auf das Thor zielte, war mit dem Ozean verbunden, und der Gott zielte so sehr, dass er die Gezeiten schuf, die Katze war in Wirklichkeit die Midgardschlange, die Thor noch immer zu heben vermochte, und schließlich war die alte Frau, gegen die er kämpfte, in Wirklichkeit eine Personifizierung des Alters. Alle Zeugen waren beeindruckt und erschrocken über die Fähigkeiten der drei Gefährten, die ihre Erwartungen weit übertrafen. Wütend schwang Thor seinen Hammer, um den Riesen zu erschlagen, doch der Riese verschwand mitsamt seiner Festung.

Kapitel 48 der Gylfaginning erzählt von Thors Angelausflug mit dem Riesen Hymir, ähnlich wie in dem eddischen Gedicht Hymiskviða (siehe oben), jedoch mit bemerkenswerten Unterschieden. Thor geht in der Gestalt eines Jungen zum Haus des Riesen Hymir, der ihn für die Nacht bei sich aufnimmt. Am nächsten Tag geht Thor mit dem Riesen zum Fischen, obwohl der Riese an der Fähigkeit eines Jungen zweifelt, im offenen Meer zu fischen. Thor besteht darauf und nimmt als Köder den Kopf eines Ochsen, den er mit seinen eigenen Händen abgerissen hat. Die beiden Protagonisten rudern mit ungeheurer Geschwindigkeit über die hohe See. Dann befürchtet Hymir, dass das Schiff zu weit aufs Meer hinausfährt, was wegen der Midgardschlange Jörmungand gefährlich ist. Aber Thor besteht trotz der Angst des Riesen darauf. Thor wirft den Haken ins Meer und erwischt Jörmungand. Während er wütend an der Leine zieht, gehen Thors zwei Füße durch das Boot. Vor Schreck durchtrennt der Riese Hymir die Angelschnur, als Thor das Ungeheuer mit seinem Hammer schlagen will. Dann schlägt Thor den Riesen, der dadurch über Bord geht, und läuft zurück.

In Kapitel 49 der Gylfaginning erfahren wir die Umstände der Ermordung des Gottes Baldr durch eine List von Loki. Der Leichnam des Gottes wird auf seinem Boot auf See verbrannt. Mit seinem Hammer weiht Thor den Scheiterhaufen ein. In diesem Moment kommt der Zwerg Lit auf die Beine, woraufhin der Donnergott ihn tritt und in die Flammen wirft. Loki verhindert daraufhin durch eine List, dass Baldr aus der Welt der Toten zurückkehrt. Kapitel 50 schildert die Gefangennahme des Gottes Loki und die darauf folgende Bestrafung, deren Ursachen sich jedoch von denen des eddischen Gedichts Lokasenna (siehe oben) unterscheiden. Während die Götter ihn verfolgen, verwandelt sich Loki in einen Lachs und versteckt sich in einem Fluss. Die Götter benutzen ein Fischernetz und fahren den Fluss hinauf und hinunter, um ihn zu fangen, wobei Thor das eine Ende und alle anderen Götter das andere halten. Doch Loki entkommt ihnen, indem er über das Netz springt. Die Götter tun es wieder, aber mit Thor, der in der Mitte des Flusses läuft. Diesmal, wenn Loki springt, packt Thor seinen Schwanz fest, und von da an haben alle Lachse einen dünnen Körper am Rücken. Die Asen bringen Loki dann in eine Höhle. Sie entführen auch Lokis Söhne, Vali und Narfi, und verwandeln den ersten in einen Wolf, der den zweiten verschlingt. Mit Narfis Eingeweiden fesseln sie Loki an drei Steine und binden eine Giftschlange darauf, so dass ihr Gift über sein Gesicht tropft. Lokis Frau Sigyn steht mit einer Schale bei ihm, um die Tropfen aufzufangen, doch sobald sie sich umdreht, um die Schale zu leeren, tropft das Gift auf Lokis Gesicht und verursacht ihm so große Schmerzen, dass es zu Erdbeben kommt. Der böse Gott ist somit zu dieser Tortur bis zum Ragnarök verdammt, wenn alle Ketten brechen werden.

Das Ragnarök, das in Kapitel 51 des Gylfaginning erzählt wird, ist ein prophetischer Weltuntergang, bei dem sich alle Götter und Menschen gegen Loki, die Riesen und alle Kräfte des Chaos stellen. Fast alle Götter gehen unter. Odin kämpft gegen den Wolf Fenrir und wird verschlungen, und Thor kann ihm nicht helfen, als er gegen die Midgardschlange Jörmungand kämpft. Der Gott tötet das Ungeheuer und macht neun Schritte, bevor er dem Gift der Schlange erliegt. Dies wird auch in der Völuspá erwähnt (siehe oben).

In Kapitel 53 werden die Phasen der Erneuerung nach diesem Weltuntergang erläutert, und wir lesen, dass Thors Söhne Modi und Magni überleben und im Besitz seines Hammers Mjöllnir sind. Dies wird auch in Strophe 51 des eddischen Gedichts Vafþrúðnismál gesagt, aber Thor wird dort nicht erwähnt.

Im zweiten Teil der Edda von Snorri, dem Skáldskaparmál, wird der Riese Ægir bei einem Fest der Asen begrüßt. Der Gott Bragi erzählt ihm von den Abenteuern der Götter. In Kapitel 1 erfahren wir, dass Thor unter den zwölf Äsiren beim Festmahl ist.

Kapitel 3 erzählt die Geschichte von Odin, der den Riesen Hrungnir in das Reich der Götter, Ásgard, lockt, während Thor im Osten Trolle tötet. Die Götter laden Hrungnir zu ihrem Festmahl ein. Betrunken beleidigt und bedroht der Riese die Götter, die Thor herbeirufen. Der Riese und Thor vereinbaren ein Treffen zum Kampf, da Hrungnir unbewaffnet ist. Aus Sorge, den stärksten unter ihnen zu verlieren, erschaffen die Riesen einen riesigen Tonmann namens Mokkurkalfi, mit dem Hrungnir Thor in Begleitung seines Dieners Thjálfi willkommen heißt. Dieser warnt den Riesen, dass Thor ihn von unten angreifen wird. Also legt Hrungnir seinen Steinschild unter seine Füße, aber Thor kommt tatsächlich von vorne und wirft seinen Hammer nach ihm. Daraufhin wirft der Riese seinen Wetzstein nach ihm, und ein Stück davon trifft Thors Kopf, während sein Hammer den Kopf des Riesen zerschlägt. Der Riese stürzt sich auf Thor und hält ihn gefangen, während Thjálfi den Tonmann erschlägt. Dann versuchen die Asen, Thor zu befreien, aber nur sein drei Tage alter Sohn Magni schafft es. Die Hexe Groa versucht vergeblich, den Wetzstein aus Thors Schädel zu zaubern. Von diesem Tag an ist es verboten, Wetzsteine auf den Boden zu werfen, weil sie in dem Fragment, das im Kopf des Donnergottes steckt, nachhallen würden.

In Kapitel 4 wird Loki, der in Form eines Falken fliegt, von dem Riesen Geirröd gefangen genommen. Geirröd hasst Thor und verlangt, dass Loki ihn nach Hause lockt. Loki erklärt sich bereit, Thor im Tausch gegen sein Leben in diese Falle zu locken. Loki überredet Thor, ohne seinen Hammer, seinen magischen Gürtel oder seine Handschuhe in Geirrods Reich zu kommen. Auf seiner Reise in Geirröds Reich wird Thor von der Riesin Gríðr empfangen, die ihm den wahren Zweck verrät und ihm seine Eisenhandschuhe, Járngreipr, seinen magischen Gürtel, Megingjord und einen Speer schenkt. Dann überquert Thor den Fluss Vimur zum Königreich Geirröd, aber auf halber Strecke steht ihm das Wasser bis zu den Schultern. Dann erkennt er, dass Gjálp, die Tochter des Riesen, die Flut verursacht, und der Gott wirft einen Stein nach ihm, um ihn davon abzuhalten, noch mehr Schaden anzurichten. Loki und Thor erreichen das Haus des Riesen, der Thor auf einen Stuhl setzt. Plötzlich hebt sich sein Sitz bis zum Dach. Thor stemmt sich gegen das Gestell und belastet es mit seinem ganzen Gewicht, was den Töchtern Geirröds, Gjálp und Greip, die seinen Stuhl hochhoben, das Rückgrat bricht. Der Riese versucht dann, Thor zu töten, indem er ein Stück glühendes Eisen nach ihm wirft, aber Thor fängt es in der Luft auf und wirft es zurück auf seinen Körper.

In Kapitel 5 schneidet der Schelm Loki die Haare von Thors Frau Sif ab, während sie schläft. Als Thor wütend wird, verspricht Loki, von den Dunkelelfen ein goldenes Haar für Sif zu besorgen, das wie das andere Haar nachwachsen würde. Dann findet Loki die Zwerge, die das goldene Haar herstellen, sowie das Schiff Skidbladnir und Odins Speer Gungnir. Dann verwettet Loki seinen Kopf bei den Zwergen Brokk und seinem Bruder Eitri, dass sie solche kostbaren Gegenstände nicht herstellen können. Sie erschaffen Frey“s goldenes Wildschwein namens Gullinbursti, Odin“s goldenen Ring Draupnir und Thor“s Hammer Mjöllnir, der einen kurzen Stiel hat, weil Loki die Zwerge bei der Herstellung abgelenkt hat, so dass sie die Wette verloren. Die Asen beschließen, dass die Brüder Brokk und Eitri die wertvollsten Gegenstände geschaffen haben, denn der Hammer wird die Götter vor den Riesen schützen. Loki flieht, um seinen Kopf zu retten, doch Thor holt ihn ein, um den Zwergen ihre Rechnung zu präsentieren. Loki erklärt daraufhin, dass er seinen Kopf verpfändet hat, nicht seinen Hals, und die Zwerge nähen ihm einfach die Lippen zu.

Der Verfasser der Edda, Snorri Sturluson, verwendete bei der Abfassung seines Werks einige der skaldischen Gedichte, bei denen es sich um sehr kunstvolle und esoterische Texte der Wikingerdichter handelt. Die Strophen der skaldischen Gedichte, in denen Thor erwähnt wird, sind nur in der Edda von Snorri erhalten, der sie zitiert, um die Mythen zu illustrieren, die er in Prosa umschreibt. Die Gedichte, die Thor erwähnen, sind Haustlöng 14-20, Húsdrápa, Ragnarsdrápa 14-20 und drei weitere Gedichte mit dem Namen þórsdrápa.

Die Gesta Danorum (Geste der Dänen) ist ein Werk in lateinischer Sprache, das der Historiker Saxo Grammaticus Ende des 12. Jahrhunderts im Auftrag des Staatsmannes Absalon verfasste, der zu dieser Zeit Dänemark regierte und seinem Land ein wahres Nationalepos geben wollte. In seinem Werk schildert Saxo Grammaticus die Geschichte der ersten dänischen Helden und Könige, wobei er sich von vorchristlichen Mythen inspirieren ließ und eine stark evhemeristische Version vorschlug, in der die nordischen Götter in Wirklichkeit Menschen von überragender Macht sind, die sich als Gottheiten ausgaben. In Kapitel 2 des zweiten Buches lesen wir über den Kriegshelden Regnerus, dass ihn „außer dem Gott Thor keine übernatürliche Macht erschreckte“.

Die ersten Kapitel des dritten Buches erzählen von der Rivalität zwischen Høtherus (entspricht dem Gott Höd) und Balderus (entspricht dem Gott Baldr) um die Hand der Prinzessin Nanna. In Kapitel 2 kommt es zu einer Schlacht, in der die Menschen (auf der Seite von Høtherus) gegen die Götter (auf der Seite von Balderus) zu kämpfen scheinen. Odin, Thor und andere Götter kämpfen um Baldr. Mit seiner Keule metzelt Thor jeden nieder, der sich ihm in den Weg stellt. Es heißt, dass es „gegen Thor keinen Sinn hat, von guter Statur oder großer Kraft zu sein“. Høtherus gelingt es jedoch, den Griff von Thors Keule abzuschneiden und seine Waffe unbrauchbar zu machen, so dass die Götter gezwungen sind, sich zurückzuziehen und den Sieg den Menschen zu überlassen.

Kapitel 5 des sechsten Buches erzählt die Geschichte des Helden Starcatherus. Der Autor erklärt, dass eine „törichte“ Volkslegende besagt, der Held stamme von Riesen ab und sei mit zusätzlichen Armen geboren worden, die seine Abstammung verrieten. Also schnitt der Gott Thor die überflüssigen Gliedmaßen ab und gab ihm ein normales Aussehen. Der Autor kehrt damit in die alten Zeiten zurück, als die Hochstapler-Magier Thor und Odin sich als Götter ausgaben und die Leichtgläubigkeit und Naivität der Menschen in Skandinavien zum Schaden der „wahren Religion“ ausnutzten. Infolgedessen sind die Wochentage nach den falschen Gottheiten benannt (siehe unten). Saxo Grammaticus kritisiert dann zu Recht die interpretatio romana, die Thor mit Jupiter in Verbindung bringt.

In Kapitel 2 des siebten Buches wird der Held Haldanus für seine Taten so verherrlicht, dass die Schweden ihn für den Sohn des Gottes Thor halten.

Thor wird ein letztes Mal im 14. Kapitel des achten Buches erwähnt, als der Held Thorkillus seinen Gefährten den Ursprung des Geschehens erklärt, das sie gerade beobachten: einen Einbruch in einem Berg und die Leichen eines Mannes und mehrerer Frauen. Verärgert über die Anmaßung der Riesen hatte der Gott Thor den Riesen Gerethus mit dem Schwert erschlagen, und die Waffe setzte ihren Weg fort und öffnete die Seite des Berges, dann erschlug der Gott die Frauen des Riesen.

Die Eyrbyggja Saga ist eine isländische Saga eines unbekannten Autors, die in zwei Handschriften aus dem 13. und 14. Jahrhundert erhalten ist. Sie erzählt die Geschichte wichtiger isländischer Familien von der Zeit der Kolonisierung bis zum frühen 11. Jahrhundert und unterscheidet sich von anderen isländischen Sagen durch ihr größeres Interesse an Folklore, heidnischem Kult und Aberglauben.

In Kapitel III lesen wir, dass Rolf ein mächtiger norwegischer Häuptling ist, der Wächter von Thors Tempel und ein „großer Freund“ des Gottes, weshalb er den Spitznamen Thorolf trägt. In dieser Saga taucht der Brauch, dem Namen zu Ehren des Gottes ein Thor- hinzuzufügen, mehrmals auf, und viele Figuren werden auf diese Weise benannt. In Kapitel VII zum Beispiel hat Thorolf einen Sohn namens Stein, den der Vater Thor schenkt und ihn Thorstein nennt, der seinerseits einen Sohn namens Grim hat, den er Thorgrim nennt. König Harald verbannt Thorolf aus Norwegen, weil er einem Geächteten geholfen hat. In Kapitel IV bringt Thorolf dem Gott Thor ein Opfer dar und fragt ihn, ob er mit Harald Frieden schließen oder ein anderes Leben suchen soll. Schließlich macht er sich auf den Weg nach Island und demontiert Thors Tempel, um das Holz mitzunehmen. Als er Island erreicht, wirft Thorolf die hölzernen Säulen von Thors Hochsitz ins Meer und sagt, dass er sich auf dem Land niederlassen wird, auf dem die Säulen gestrandet sind. Doch die Säulen treiben weg, und Thorolf landet in einer Bucht. Dann findet er die Säulen gestrandet in einem Land, das seitdem Þórsnes heißt. Diese Praxis, sich dort niederzulassen, wo die Säulen einer Gottheit gestrandet waren, war weit verbreitet und wird in anderen nordischen Texten wie dem Landnámabók und der Egils saga bezeugt. Thorolf entdeckte dann einen Fluss, den er Thors Fluss nannte, und hier blieben seine Gefährten. Er lässt sich anderswo nieder und baut seinen Tempel für die Götter. Der Tempel wird beschrieben, ebenso wie die religiösen Praktiken und Tabus. In Kapitel X lesen wir, dass es ein Ding im Westen gibt und dass es einen Thor-Stein gibt, auf dem Menschen geopfert werden.

Die Heimskringla oder Saga der norwegischen Könige ist ein Werk, das Snorri Sturluson um 1230 verfasste und in dem er die Geschichte der norwegischen Könige von der Vorzeit bis zu seiner eigenen Zeit beschreibt. Der erste Teil, die Saga der Ynglingar, erzählt von den prähistorischen Anfängen des schwedischen Königshauses, aus dem die norwegischen Könige hervorgingen. Dazu nutzte der Autor Snorri Sturluson die ihm zur Verfügung stehenden mythologischen Quellen und erzählt eine stark evhemeristische Version der nordischen Mythen, bei der die Götter als Menschen dargestellt werden. Nach Kapitel 2 ist Odin ein großer Kriegerführer und Magier aus Asien („Asaland“), der von seinen Männern verehrt wird. In Kapitel 5 erwirbt er die Ländereien von König Gylfi und gibt seinen Priestern (die den nordischen Göttern entsprechen) Wohnstätten. Thor wird dann als einer der Priester erwähnt, er ist in Thrudvang. In Kapitel 7 erfahren wir, dass Odin und seine zwölf Priester wegen ihrer Kräfte so verehrt werden, dass die Menschen sie für Götter halten und lange Zeit an sie glauben werden. Männer geben ihren Söhnen Namen, die sich von Thor ableiten, wie Thorir, Thorarin, Steinthor und Hafthor.

Thor wird dann später im Buch erwähnt, ohne dass er ein Schauspieler ist. In Kapitel 17 der Saga von Haakon dem Guten wird beschrieben, wie König Haakon seinen Becher dem Gott Thor weiht und „vor dem Trinken das Zeichen des Hammers“ macht. In Kapitel 69 der Saga von Olaf Tryggvason betritt der christliche König Olaf einen heidnischen Tempel und sieht dort eine goldene und silberne Statue von Thor thronen, der als „der am meisten verehrte Gott“ bezeichnet wird. Der König erschlägt die Statue mit seiner Axt und sie fällt vom Altar, während alle Männer des Königs die anderen Götterstatuen umstoßen.

Archäologie und Kunst

In Frankreich wurden in der Normandie bei Saint-Pierre-de-Varengeville und Sahurs zwei silberne Thorshämmer entdeckt.

Darüber hinaus gibt es Darstellungen in der Bildhauerei einiger Kirchen, insbesondere in der Abteikirche von Saint-Georges de Saint-Martin-de-Boscherville (Seine-Maritime), in der Kirche von Rots (Calvados) und vielleicht auch in der Abtei von Graville (Seine-Maritime)

Lexikon

Die westgermanische Version: Deutsch Donar (> Deutsch Donner “Donner“) und Altenglisch Þunor (> Englisch thunder) ist im deutschen Donnerstag und englischen Thursday enthalten.

Onomastik

Thor war ein sehr beliebter Gott, so dass es in den germanischen Ländern zahlreiche toponymische Beispiele gibt, die von alten, dem Donnergott“ gewidmeten Kultstätten zeugen. Die meisten Beispiele sind jedoch mit Vorsicht zu genießen, da es sich eher um von Thor abgeleitete Personennamen handelt, die in Skandinavien, England und der Normandie sehr vielfältig und verbreitet sind (wie Þórleif, Þórstein, Þórkel usw.). Orte, die echte Kultstätten waren, sind besser erkennbar, wenn sie das Element -ve („Schrein“), -hof („Tempel, Schrein, Reliquienschrein“) enthalten, bei -lundr („Hain“) ist es unsicherer. Thorshof ist ein häufiger Typ in Südnorwegen. Andere sind noch unsicher und es ist nicht bekannt, ob es sich um Kultstätten handelt, wie z. B. Thorsåker in Schweden (mit -akr “Feld (bebaut)“). In England hingegen bezeichnet der Name Thurstable (“Säule des Thor“) einen Ort der Verehrung des Gottes. Das Gleiche gilt für Island, eine von den Wikingern eroberte Insel, deren Sprache noch immer direkt vom Altnordischen abstammt und auf deren Territorium der Name des Gottes laut den Sagen in den Ortsnamen vorkommt, wie z. B. Þórsnes (Saga Eyrbyggja).

Der altenglische Ort Thunores hlæw (“Thunder“s cave, shelter“) enthält wahrscheinlich den Namen des Gottes. In Deutschland sind Toponyme, die mit Donar in Verbindung stehen, aufgrund der früheren Bekehrung zum Christentum noch seltener, aber der Name Donnersberg kommt immer wieder vor.

In der Normandie basieren viele Ortsnamen auch auf Anthroponymen, die den Namen eines Gottes enthalten. So sind zum Beispiel die vielen Tourville mittelalterliche Bildungen auf -ville “Landgut“, denen der Name eines Landbesitzers vorangestellt ist, der seinen Namen von dem Gott Þórr oder Thor entlehnt. Nur die Seine-Insel, die Insel Oissel oder die Insel Sainte-Catherine könnten den Namen des Gottes selbst enthalten haben: Tatsächlich hieß sie einst *Thorholm, was sich zum Beispiel in einem Titel von Robert dem Prächtigen im Jahr 1030 in der latinisierten Form Torhulmus findet. Der Name leitet sich vom altnordischen Þórholmr „Insel des Thor“ ab. Diese Erklärung ist umstritten, da der Ort Tourville-la-Rivière (Tor villam in den Jahren 996-1026) direkt gegenüber liegt, der seinen Namen kaum dem Gott verdanken kann. Nicht zu verwechseln mit Trouville, das das anglo-skandinavische Anthroponym Torold enthält, eine Variante des nordischen Þórvaldr (andere Form Þóraldr) „von Thor regiert“ oder Þórulfr (andere Form Þorólfr) „Wolf des Thor“, je nach Fall. Das erste Anthroponym ist in dem alten normannischen Vornamen Turold verewigt, von dem die Nachnamen Touroude, Thouroude, Théroude, Throude und Troude abstammen. Andere skandinavische Personennamen, die auf dem Namen des Gottes Thor- basieren, sind in der Normandie häufig: Þórfriðr (Þórgisl (Þórketill (Þórlakr (NL Tourlaville, ANP Tourlaque, siehe. Rue Tourlaque in Paris), Þórmodr (NL Trémauville, ANP Turmod) und das häufigste Anthroponym Þórsteinn “Thors Stein“, von dem sich die sehr zahlreichen Nachnamen Toutain, Toustain und Tostain ableiten. Andererseits gibt es keine Anhaltspunkte dafür, dass ein normannisches Toponym mit einem Kult des Gottes Thor verbunden ist. In der Nähe von Bacqueville (Eure) gibt es jedoch einen merkwürdigen Pleonasmus: den Ort namens La pierre Toutain, d.h. „der Stein von Thors Stein“, ohne dass sich sein Ursprung und seine wirkliche Bedeutung eruieren ließen. Es gibt auch keine Anhaltspunkte dafür, dass die Namen auf -lundr (oder -lunda), die in der Normandie zu -lon, -ron oder -londe geworden sind, mit einem „heiligen Wald“ oder mit dem Gott Thor in Verbindung stehen. Der Fall von Bois-Tortuit (Grainville-la-Teinturière) ist ebenso zweifelhaft, obwohl Thor dort gut identifiziert wird, gefolgt von dem altnormannischen tuit „essart“, das nordischen Ursprungs ist Þveit.

Allgemeine Merkmale

In der interpretatio germanica wurde Thor mit Jupiter gleichgesetzt, weshalb der römische Wochentag Donnerstag („Jupitertag“) in den germanischen Sprachen als „Thors Tag“ übersetzt wurde (siehe unten). Diese Interpretation ist jedoch falsch, da Etymologie und Funktion von Jupiter eher dem germanischen Gott Týr zu entsprechen scheinen. Thors Funktionen sind eher mit denen des Halbgottes Herakles vergleichbar, der eine ähnliche Waffe wie Thor besitzt und der Feind der Riesen und der Verteidiger der Götter ist.

Thor entspricht dem gallischen Donnergott Taranis (oder Taranus), der eine gemeinsame Etymologie hat. Taranis ist mit dem keltischen Wort taran verbunden, das „Donner“ bedeutet. Es wird angenommen, dass diese Gottheiten vor der Zerstreuung der beiden indoeuropäischen Völker von demselben Donnergott abstammen.

Der indische Gott des Krieges und des Wetters, Indra, hat die gleichen Funktionen wie Thor. Er ist ein Kriegergott (die zweite dumezilianische Funktion), Sohn der Urgötter, und kämpft auch gegen eine dämonische Schlange, Vṛtrá. Sowohl Indra als auch Thor besitzen mächtige Waffen, die von einem legendären Schmied hergestellt wurden. Sie haben auch einen gewaltigen Appetit und eine große Trinkfestigkeit, fahren Streitwagen und gehen regelmäßig auf Expeditionen, um Dämonen zu bekämpfen. Diese Ähnlichkeiten lassen vermuten, dass sie von demselben proto-indoeuropäischen Gott abstammen.

Andere vergleichbare Gottheiten sind der slawische Gott Perun und der mazedonische Gott Ahura Mazda.

Funktion eines Kriegers

Ende der 1930er Jahre formulierte Georges Dumézil, ein französischer Philologe und Komparatist, seine umstrittene Theorie der drei indoeuropäischen Funktionen. Er vertrat die Ansicht, dass die indoeuropäischen Völker und die Völker in ihrem Einflussbereich ihre Gesellschaften und ihre Mythologien um drei Hauptfunktionen herum organisierten: die souveräne und magische Funktion, die Kriegerfunktion und die produktive (oder Fruchtbarkeits-) Funktion. Diese Verteilung macht sich in der sozialen Organisation bestimmter Völker, aber auch in der Organisation ihres göttlichen Pantheons bemerkbar. Die römische göttliche Triade Jupiter, Mars, Quirinus entspricht den drei Funktionen. Für die skandinavische Welt hat Georges Dumézil vorgeschlagen, dass es sich dabei um Odin, Thor, Freyr (Zauberer, Krieger und Gott der Fruchtbarkeit) handelt. Er räumt jedoch ein, dass diese Trennung im germanischen Pantheon nicht streng ist, da Odin auch ein Kriegergott und Thor ein Gott der Fruchtbarkeit ist.

Sein Einfluss war so stark, dass die christlichen Norweger die Streitaxt von St. Olaf zu den Löwentatzen auf dem norwegischen Wappen hinzufügen mussten, um an die Herkunft aus der Wikingerzeit zu erinnern, aber auch, um ein Gegengewicht zu der beschwörenden Kraft von Thors Hammer zu schaffen.

Neuheidentum

Thor ist natürlich einer der Hauptgötter der heutigen Neopaganer, die der Religion Ásatrú oder dem Odinismus angehören. Sein Kult ist in einigen Ländern wie Dänemark, Island und Norwegen offiziell.

In der modernen Kultur

Thor ist ein wichtiger Gott der nordischen Mythologie und hat viele Künstler und andere Elemente der modernen Kultur inspiriert. Für moderne Bezüge zu Thors Hammer, siehe den Artikel Mjöllnir.

In Staffel 4 von Epic Rap Battles of History tritt Thor gegen den obersten Gott der griechischen Mythologie, Zeus, an

Mit seiner Oper Der Ring des Nibelungen machte Richard Wagner die nordische Mythologie populär, und Thor, in der Schreibweise Donner“, ist eine Figur im Prolog des Rheingold.

Andere neuere Musikgenres sind manchmal von der nordischen Mythologie inspiriert, insbesondere die Heavy-Metal-Genres und insbesondere der Viking-Metal, die sich regelmäßig auf den Gott Thor beziehen. Beispiele sind Amon Amarth, Enslaved, Falkenbach und Manowar mit dem Lied Thor (the Powerhead), Equilibrium bezieht sich im Lied Hammer auf den Mythos des Diebstahls von Mjöllnir durch den Riesen Thrym.

Andere neuere Musikgenres sind manchmal von der nordischen Mythologie inspiriert, insbesondere die Heavy-Metal-Genres und insbesondere der Viking-Metal, die sich regelmäßig auf den Gott Thor beziehen. Beispiele sind Amon Amarth, Enslaved, Falkenbach und Manowar mit dem Lied Thor (the Powerhead), Equilibrium bezieht sich im Lied Hammer auf den Mythos des Diebstahls von Mjöllnir durch den Riesen Thrym.

In Twilight of the Thunder God, dem einleitenden Stück des gleichnamigen Albums, stellt Amon Amarth Thors letzten Kampf mit der Schlange Jörmungand dar, ein episches Ragnarök-Tableau, das den Sieg und den anschließenden Tod von Odins Sohn zeigt.

Viele Fantasy- und Science-Fiction-Videospiele beziehen sich natürlich auf Thor, der dann einer mächtigen Figur, einem Zauberspruch, einer Technologie oder einem Ort entsprechen kann:

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Quellen

  1. Thor
  2. Thor
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