Caligula

Sammanfattning

Gaius Iulius Caesar Augustus Germanicus, även känd under sitt namn (31 augusti 12, Antiokia – 24 januari 41, Rom) – tysk-romersk kejsare. Pontifex Maximus), tribun (lat. Tribuniciae potestatis), faderlandets fader (lat. Pater patriae) (från 38), fyra gånger konsul (37, 39-41).

Caligula var den tredje sonen till den tidigt döde Germanicus, en berömd general och potentiell arvtagare till Tiberius. Caligulas äldre bröder föll offer för intriger vid det kejserliga hovet, som han överlevde tack vare sin ungdom och skydd av inflytelserika släktingar. Efter Tiberius död blev han kejsare med stöd av pretorianprefekten Macron och inledde sin regeringstid med att vända på sin föregångares repressiva och impopulära åtgärder. Hans efterföljande politik kännetecknades av ökat självstyre och konfrontationer med senaten, vilket vände en stor del av den romerska adeln mot honom. Han ökade avsevärt statens och kejsarens utgifter genom att organisera storskaliga byggnationer och rika föreställningar och fick därmed rykte om sig att vara en slösaktig person. På mindre än fyra år annekterade Caligula Muretanien, genomförde personligen manövrer i Tyskland och planerade en invasion av Storbritannien. Han mördades av sina närmaste medarbetare i en palatskupp. Genom sitt styre är Caligula ihågkommen av samtida och efterkommande som en grym och vällustig tyrannisk galning, även om den moderna historieskrivningen försöker att komma bort från de antika författarnas partiska bedömningar.

Gaius Julius Caesar Germanicus föddes den 31 augusti 12 i familjen Germanicus, sonson till den förste kejsaren Octavianus Augustus, och Agrippina den äldre, Octavians eget barnbarn. Germanicus far Drususus den äldre var Octavianus adoptivson; Germanicus var Tiberius brorson till den blivande kejsaren, men på Octavianus” begäran adopterade Tiberius honom. Gaius var den sjätte sonen i familjen, och efter honom födde Agrippina ytterligare tre döttrar. Tre av hans bröder dog som barn och en av dem hette också Gaius. Hans födelseort var troligen kurorten Antiokia, även om kejsarens samtida talat om att han föddes i Tiberius och i Tyskland (i närheten av dagens Koblenz).

Den blivande kejsarens födelse inträffade under faderns konsulstid, då han återvände till huvudstaden från den tyska armén under ett år. Han tillbringade de första två åren av sitt liv i eller i närheten av Rom och den 18 maj 14 skickades han norrut till sin far – som Anthony Barrett, en samtida biograf av Caligula, föreslår, till militärlägret Oppidum Ubiorum (dagens Köln). Gaius var ofta klädd i legionärskläder (möjligen på moderns initiativ), vilket gav soldaterna smeknamnet ”Caligula” (lat. Caligula, diminutiv av caliga, ”soldatstövel”). Trots smeknamnets popularitet ogillade kejsaren själv det. Suetonius, Caligulas antika biograf och den viktigaste källan till information om honom, hävdar att pojkens imitation av soldatkläder gjorde honom populär bland de vanliga legionärerna.

Efter Octavians död (19 augusti 14) utbröt ett uppror bland legionerna vid Rhen, under vilket Agrippina och hennes barn enligt olika versioner togs som gisslan eller tvingades fly från lägret. Efter att ha slagit ner upproret inledde Germanicus ett angrepp på den högra stranden av Rhen, som var ganska framgångsrikt trots tillfälliga bakslag. Han hade dock inte tid att utveckla framgång, eftersom befälhavaren och hans familj på Tiberius begäran återvände till Rom för att fira triumfen, som ägde rum den 26 maj.

Strax efter sin återkomst skickade Tiberius Germanicus till öst på ett viktigt diplomatiskt uppdrag. Germanicus tog med sig Agrippina och Caligula på en resa som varade i ungefär två år. Den lille Caligula är känd för att ha gjort ett offentligt framträdande i Assos i Asien. Den 10 oktober 19 insjuknade Germanicus plötsligt och dog i Syrien. Under de sista timmarna av sitt liv insisterade han på att han hade blivit förgiftad av Syriens guvernör Gnaeus Calpurnius Pison och hans hustru Munazia Plancina. Pison kan ha agerat på Tiberius order, även om det inte finns några bevis för detta. Germanicus goda minne bland romarrikets folk gjorde Caligula en stor tjänst under hans maktövertagande och under de första åren av sin regeringstid.

Germanicus kremerades i Antiokia och året därpå förde Agrippina hans aska till Rom tillsammans med hans barn. Som änka till en populär general var hon allmänt sympatisk, vilket kan ha misshagat Tiberius. På hans initiativ blev Germanicus död föremål för en rättegång, men rättegången avslutades inte på grund av Pisons självmord.

I det tidiga romarriket fanns det inga strikta regler för maktövertagandet, men man trodde att arvtagarna till den äldre Tiberius skulle vara hans son Drusus den yngre, Agrippinas äldsta son Nero Germanicus eller hans mellanson Drus Germanicus. Germanicus yngre bror Claudius togs inte i beaktande, men enbart på grund av hans rykte om att vara svagbegåvad. År 23 uppmanade prefekten för pretorianergardet, Lucius Aelius Sejanus, som hade planer på att ta makten, Drususus den yngres hustru Livilla att förgifta sin make, och han dog i september. Med hjälp av Agrippinas hat mot Tiberius (hon gav honom skulden för sin mans död) försökte Sejanus vända kejsaren mot Germanicus äldsta barn, men lyckades inte förrän 29, då Agrippina och Nero Germanicus på kejsarens order landsförvisades till Pontsianöarna. Sejanus lyckades snart få Drusususus Germanicus, som han tidigare hade använt i kampen mot sin äldre bror och mor, fängslad i Palatinska palatset. Genom sina handlingar bidrog Sejanus indirekt till Caligulas uppkomst, även om det finns spekulationer om att Tiberius, som var hans underhuggare, hade för avsikt att så småningom ta itu med honom också. Caligula skonades från Sejanus” förföljelse på grund av sin ålder och också för att hans gammelfaster Livia, Octavianus” änka och Tiberius” mor, under Agrippinas och Sejanus” kamp tog på sig att skydda honom. Den blivande kejsaren tillbringade några år i hennes hus och blev troligen fäst vid henne, även om Suetonius nämner att han blev osams med hennes bakgrund. Efter Livias död år 29 höll Caligula ett tal vid hennes begravning. Han flyttade snart in hos sin mormor Antonia den yngre, dotter till Marcus Antonius. I hennes hus träffade Caligula tydligen flera av sina jämlikar från de östliga härskande dynastierna och Decimus Valerius Asiaticus. Tillsammans med Caligula skyddade Antonia åtminstone en av Caligulas systrar, Drusilla.

Antonia informerade Tiberius, som befann sig på ön Capri, att Sejanus planerade att eliminera kejsaren själv, vilket kan ha bidragit till prefektens fall. År 31 kallade Tiberius Caligula till Capri – kanske för att säkra en potentiell efterträdare och för att styra hans uppfostran. På ön genomgick Caligula en invigningsrit och tog på sig en toga som vuxen – man antar att fördröjningen med att officiellt bli vuxen var kejsarens initiativ. Tiberius upplöste snart Sejanus och den nya prefekten för pretorianergardet blev Macron, som också var sugen på makt. Trots Tiberius motvilja mot att återbörda Caligulas mor och äldre systrar från exil hade kejsaren inga negativa känslor för honom själv, tvärtom stödde han honom på alla sätt. Macron insåg att kejsaren såg Caligula som en trolig efterträdare och började söka hans gunst. Macron valde sin hustru Ennia som sitt instrument för att påverka Caligula. Avrättningen av Sejanus gjorde det möjligt för många av Germanicus vänner och anhängare, som senare stödde Caligula, att återvända till politiken.

På Capri fortsatte Caligula den utbildning som hans mycket välutbildade far hade påbörjat och som han fortsatte med i Rom. Tiberius värderade en god utbildning högt, och Caligula studerade hårt för att behaga sin farfar. Hugo Wilrich, författaren till en apologetisk biografi om Caligula, har föreslagit att Tiberius planerade att göra Caligula till en konstitutionell monark, men att hans ansträngningar kan ha motarbetats av Julius (Herodes) Agrippa, som var vän med den blivande kejsaren under denna period. Tiberius själv kan dock ha bidragit till att Caligula inte bara hade en önskan om kunskap utan också grymhet och lust.

På grund av sin inställning till Caligula främjade Tiberius hans politiska karriär genom att utnämna honom till quaestor år 33 och lovade att utse honom till andra ämbeten fem år tidigare än vad lagen krävde. Han fick vissa utmärkelser i provinserna – Tarraconian Spanien, Afrika och Narbonne Gallien. Parallellt med dessa hedersbetygelser till Caligula beordrade Tiberius att Drususus Germanicus skulle svältas ihjäl, och snart begick Agrippina självmord (i det senare fallet tvivlade till och med antika författare på att Tiberius var skyldig). Till följd av en rad dödsfall som iscensattes av Sejanus och Tiberius blev Caligula och den minderårige Tiberius Gemellus, son till Drusus den yngre, huvudkandidater till Tiberius efterträdare; Claudius var fortfarande inte seriöst ansedd.

Kejsaren tvekade länge att välja en efterträdare. Antika författare hävdar att Tiberius såg Caligulas laster, som var oförenliga med absolut makt, och att detta påverkade hans obeslutsamhet när det gällde att välja en arvinge. Phylon av Alexandria ger versionen att Tiberius förberedde sig på att döda Caligula, men att Macron avrådde honom från det. Som ett resultat av detta gjorde kejsaren år 35 ett testamente där han utsåg Caligula och Gemellus till arvingar med lika stora andelar, vilket i praktiken innebar att han ville dela makten lika mellan dem. Eftersom det är oklart om hans närmaste kände till innehållet i Tiberius” testamente, antas det att det inte var känt med säkerhet före hans död. Tiberius” beslut anses vara ovanligt, men det accepteras att kejsaren medvetet skapade krisen. Det har framför allt föreslagits att Tiberius genom sitt ovanliga beslut ville befria sig från ansvaret för att välja nästa härskare, eftersom han var övertygad om att Caligula skulle ta över efter hans död i vilket fall som helst. Omnämnandet av Gemellus kan också ha berott på att kejsaren ville skydda honom från sin kusin. Det har också föreslagits att Tiberius, som hade blivit vidskeplig mot slutet av sitt liv, inte längre var rädd för Caligula på grund av råden från sin hovastrolog. Trots att kejsaren utnämnde efterträdare nominerade han dem inte till höga poster – tydligen var han rädd för att de skulle bli höga när han fortfarande levde. Arvtagarnas rädsla berodde också på att de båda bodde på Capri, även om Caligula förmodligen besökte Rom då och då.

Tillträde till makten

I mars 37 blev Tiberius, 77 år gammal, sjuk. När hans läkare Charicle informerade Macron om härskarens nära förestående död skickade prefekten omedelbart ut sina män till alla legionschefer och provinsguvernörer i riket så att de omedelbart skulle svära trohet till Caligula när de fick nyheten om härskarens död. Macron själv fick stöd av de mest inflytelserika romarna för Caligula. Suetonius, Dion Cassius och Tacitus anklagar Caligula och Macron för att ha mördat den svårt sjuke Tiberius. De versioner de ger är dock mycket olika (i mordmetoderna nämns förgiftning, kvävning och svält), och Seneca och Philo talar om regentens naturliga död, vilket får Anthony Barrett att tvivla på att mordet verkligen skedde. Det finns spekulationer om att Tiberius planerade att utföra en invigningsrit för Gemellus den 17 mars och presentera honom som arvtagare; Tiberius mycket lyckliga död på kvällen före den dagen för Caligula kan ha underblåst ryktena om att Caligula och Macron var inblandade.

Redan på Tiberius” dödsdag svor flottan och landstyrkorna i Mizen hamn en ed till den nye härskaren. Den 18 mars samlades senatorerna till ett krismöte och svor en ed till honom. När nyheten om härskarens död kom in och Macrons brev skickades i förväg, svors Caligula in av vicekonferenser och truppchefer vid imperiets gränser. När Caligula utropades till kejsare av senaten fick han ännu inga särskilda befogenheter: under den republikanska eran betecknade titeln den segerrika befälhavaren, men redan under Tiberius” regeringstid förvandlades termen ”kejsare” till en synonym för den monarkiska titeln. Utan att invänta Caligulas ankomst till huvudstaden förklarade senaten på Macrons initiativ Tiberius testamente ogiltigt och gav Caligula hela den döde härskarens arv. Omröstningen gick smidigt tack vare Macrons förberedelser. Samtidigt lovade Caligula att dela ut pengar till romarna och soldaterna enligt det upphävda testamentet. De juridiska aspekterna av överföringen av arvet till Caligula från källorna är oklara. Avsaknaden av ett testamente ledde vanligtvis till att arvet delades upp mellan alla den avlidnes barn, men senaten hade förmodligen andra skäl att överföra Tiberius” hela egendom till en enda arvinge, den nye kejsaren.

Caligula skyndade sig inte till Rom, utan följde troligen ett i förväg uppgjort scenario – i nästan två veckor körde han Tiberius kropp till huvudstaden längs den appiska vägen, där en likhet finns med den procession som förde Octavianus Augustus kropp till Rom. Den 28 mars anlände han till Rom och mötte senaten, som formellt gav den nye härskaren de viktigaste titlarna och befogenheterna – Augustus, tribunicia potestas, imperium och andra. Titeln ”stor pontifex maximus” (Pontifex Maximus) antogs förmodligen inte omedelbart av Caligula, inte heller titeln ”fosterlandets fader” (pater patriae). I motsats till vad som var brukligt var även icke-senatorer närvarande, så att kejsaren fick makten med det formella godkännandet från de ”tre stånden” (senatorer, ryttare och folket). Caligula uppförde sig mycket artigt och försiktigt och försökte visa sin respekt för senaten och senatorerna, vilket gjorde att han lyckades vinna deras förtroende. Huvudstadens plebejer, invånarna i Italien och provinserna uttryckte på alla sätt sin lojalitet mot den nya kejsaren. Skälen för deras förhoppningar om en framgångsrik kejsare var något olika: Roms invånare ogillade Tiberius för hans grymhet och girighet, medan folket i provinserna hoppades att hans efterträdare skulle ge ytterligare välstånd åt riket.

I början av sin regeringstid uppträdde Gaius som en from och måttfull härskare. Oväntat nog seglade han i dåligt väder till de pontiska öarna, där hans mor Agrippina och bror Nero Germanicus hade förvisats. Han transporterade deras aska till Rom och begravde dem med alla hedersbetygelser i Augustus mausoleum. Resterna av Drusus Germanicus kunde inte hittas, och Caligula har rest en kenotaph. I samband med begravningen av släktingarna gavs ett mynt ut med bilder av de båda bröderna. Med fredliga medel tog Caligula kontroll över Gemelles maktanspråk: han adopterade honom och gav honom titeln princeps iuventutis (ungdomens prins), som var både populär och meningslös, och gjorde honom till medlem av bröderna Arvales styrande råd. I detta steg ser man inte bara en önskan att blidka Gemelles anhängare, utan samtidigt att misskreditera hans anspråk genom att betona hans ungdom, samt att underkasta honom den mycket strikta föräldraauktoriteten i Rom. Caligula förväntade sig dessutom att regera länge och kunde därför se antagandet som ett taktiskt drag. Kejsaren bad till och med senaten att gudfästa Tiberius, eftersom Octavianus Augustus tidigare hade erkänts som en gud, men han accepterade senatorernas vägran. Den 3 april höll han ett begravningstal vid Tiberius begravning, där han ägnade mer uppmärksamhet åt Augustus och Germanicus än åt den avlidne.

Inrikespolitik i början av regeringstiden

I början av sin regeringstid behandlade den nye kejsaren senaten mycket måttligt och betonade sin respekt för dem och sin önskan att samarbeta med dem. Den nya kejsarens brist på auktoritet påverkade den mjuka inledningen av hans regeringstid: som nykomling i statslivet var han tvungen att föra en liberal politik som syftade till att vinna popularitet hos senaten och folket.

Till skillnad från sina föregångare var Caligula konsul nästan varje år – åren 37, 39, 40 och 41. Även om detta var ett avsteg från den oskrivna traditionen av tvåpartisystem (kejsarens och senatens samexistens och samstyre) som Octavianus Augustus hade etablerat, hade Caligula skäl att göra det. Innan han tillträdde kejsartronen hade han varit en privatperson och endast innehaft mindre offentliga ämbeten, så hans auktoritet (lat. auctoritas) i politiken var försumbar. Det regelbundna utövandet av konsulämbetet kan ha hjälpt honom att öka sin auktoritet och fått senaten att glömma hans ungdom och oerfarenhet.

I början av sin regeringstid upphävde Caligula Octavianus Augustus lag om majestätsförnedring (lex maiestatis), som Tiberius använde för att hantera verkliga och upplevda motståndare. Den nye kejsaren hade personliga skäl att upphäva denna mycket impopulära lag, eftersom Tiberius selektiva tillämpning av lagen ledde till att Caligulas mor och bröder landsförvisades och därefter dog. Fullständig amnesti och rehabilitering beviljades i alla fall av grova brott, och alla som hade dömts och förvisats från Rom fick återvända till huvudstaden. Caligula åtalade inte informatörerna och vittnena i dessa fall, vilket ledde till att han offentligt brände alla dokument som rörde dessa rättegångar (som Tiberius förvarade) på Forum och svor att han inte hade läst dem. Dion Cassius skrev dock att Caligula behöll originalen och brände kopiorna, och moderna forskare delar den antika historikerns skepsis.

Caligula gav flera order om senaten. Kejsaren fastställde den traditionella omröstningsordningen i senaten, som Tiberius hade ändrat. Orsakerna till denna reform är oklara. Dion Cassius har inte stöd för sin åsikt att Caligula ville ta ifrån svärfadern Marcus Junius Silanus rätten att rösta först. Efter denna reform var Caligula själv den siste att tala i debatterna, och senatorerna kunde inte längre vara tillmötesgående och begränsade sig till att bara stödja kejsarens åsikter. Claudius var en av de sista som talade, och Suetonius såg detta som en följd av kejsarens personliga ovilja. Caligula lät också senatorerna svära en årlig ed. Syftet med denna åtgärd är oklart, men man antar att Caligula på detta sätt påminde senatorerna om sin överhöghet. En privat åtgärd för att visa alla att den nye kejsaren brydde sig om senatorerna var att tillåta dem att ta med sig dynor till cirkusföreställningar så att de inte skulle behöva sitta på kala bänkar.

Liberaliseringen av inrikespolitiken i början av Caligulas regeringstid påverkade även andra områden av det offentliga livet – han vände i allmänhet tillbaka på de repressiva åtgärder som Tiberius hade vidtagit. Titus Labienus, Cremucius Cordus och Cassius Severus skrifter, som hade förbjudits av Tiberius, tilläts inte bara, utan fick också stöd av kejsaren för att kopiera och distribuera de få exemplar som fanns kvar. Caligula tillät gillen (icke-politiska sammanslutningar av romerska medborgare) att bedriva verksamhet som hans föregångare hade förbjudit. Därefter stängdes gillen igen av Claudius. Slutligen återinförde den nye kejsaren en annan detalj av det offentliga livet som Tiberius hade avskaffat, genom att återigen börja publicera rapporter om rikets tillstånd och hur de offentliga angelägenheterna framskred. Även i detta fall återgick Claudius till den praxis som tillämpades under Tiberius.

I början av sin regeringstid döpte Caligula om september månad i den julianska kalendern till ”Germanicus” för att hedra sin far. Eftersom det inte finns någon bekräftelse på att månaden skulle byta namn antas det att det var ett förslag som inte förverkligades och som Suetonius betraktade som ett fullbordat faktum. I den egyptiska kalendern döptes dessutom månaden faofi (som ungefär motsvarar oktober) om till soter (grekiska σωτήρ – frälsare, beskyddare) för att hedra Caligula. Ingen av dessa förändringar slog igenom.

Kris 37 och den efterföljande inrikespolitiken

I slutet av september/oktober 37 blev Caligula plötsligt sjuk, men källorna rapporterar inget om hur hans akuta sjukdom såg ut. Folk i Rom och provinserna hoppades på att kejsaren skulle bli snabbt frisk och offrade sig för hans hälsa. Suetonius nämner att många människor lovade att ge sitt liv eller kämpa på arenan för att han skulle bli frisk. Dessa löften visar paralleller till liknande uttalanden som romarna gjorde under Octavianus Augustus, vars frekventa sjukdomar (det antas att Augustus själv spred rykten om sjukdom) framkallade en känslomässig reaktion från folket i imperiet. Caligula återhämtade sig snart, men till skillnad från Octavianus insisterade han på att löftena skulle tas emot av åtminstone några av dem som hade svurit.

Antika författare tillskriver enhälligt sjukdomen till en förändring i Caligulas beteende och följaktligen i hans politik efter år 37. Denna åsikt delas av vissa moderna forskare. Strax efter att han hade återhämtat sig anklagade Caligula Gemellus för att ha använt ett motgift – han påstods vara rädd för att Caligula skulle förgifta honom. Han anklagades för att ha bett för att regenten skulle dö snabbt under Caligulas sjukdom och tvingades knivhugga sig själv. Suetonius noterar dock att Gemellus besvärades av en svår hosta (han kan ha lidit av tuberkulos). John Balsdon föreslår att Gemell, som den förste efterträdaren, kan ha varit inblandad i en konspiration mot kejsaren; Anthony Barrett utesluter inte en sådan möjlighet, men Arter Ferryll betonar att det inte finns några bevis för konspirationen i källorna. Snart tvingades Silan att begå självmord av oklara skäl (han skar sig själv i halsen med en rakhyvel). Grunden för anklagelsen kan ha varit Silanus ovilja att följa med kejsaren på en resa till de pontiska öarna i stormigt väder (Suetonius förklarar det med hans svåra sjösjuka) – förmodligen hoppades han bli kejsare om Caligula skulle dö på det oroliga havet.

Den 10 juni 38 dog Drusilla, Caligulas favoritsyster. Kejsaren led hennes död våldsamt och inrättade en statlig sorgeprocess. Senaten fastställde postuma hedersbetygelser för henne, på samma sätt som Livia, hustru till Octavianus Augustus, hade fått. Den största skillnaden var hennes officiella gudomliggörande (den 23 september samma år), och hon blev den första kvinnan som räknades bland gudarna i det romerska pantheonet. Drusilla hade inget tempel tillägnat henne, men det berodde endast på att hon dyrkades som en del av Venus-kulten, Juliernas beskyddande gudinna. I Venus tempel uppfördes en staty i samma storlek som gudinnan själv.

År 38 återgav Caligula folket rätten att välja vissa magistrar, vilket Tiberius hade gett senaten (folkförsamlingen behöll den rent ceremoniella funktionen att formellt godkänna utnämningarna). Man antar att konkurrensen mellan kandidaterna till höga ämbeten kan ha utformats av kejsaren som ett incitament för kandidaterna att hålla olika spektakulära evenemang. Konkurrensen mellan dem skulle kunna flytta en del av kostnaderna för att organisera spel och föreställningar från statskassan till privatpersoner. Det praktiska värdet av denna åtgärd var dock litet, eftersom kejsaren behöll rätten att nominera kandidater och att gå i god för dem. Som ett resultat av detta fortsatte man att fördela platserna på så sätt att alla kandidater till magistratskandidater i det erforderliga antalet godkändes i förväg. En återgång till det traditionella valförfarandet fick inte stöd av senatorerna, som var vana vid att få magistraternas godkännande och därför saboterade reformen. Folkomröstningen slog inte igenom under de nya förhållandena, och redan år 40 återgick Caligula till systemet med godkännande av domare i senaten. Förutom bristen på verklig konkurrens såg Dion Cassius orsaken till att reformen misslyckades i romarnas förändrade psykologi, som var ovana vid verkliga val eller aldrig hade deltagit i dem och därför inte tog dem på allvar:

Det slutliga avskaffandet av valet av domare ses som en politisk flexibilitet från kejsarens sida, som inte var rädd för att göra sin misslyckade reform ogjord.

Kejsarens oförutsägbara agerande och hans kumpaners rädsla för att reta upp honom ledde till en konstitutionell kris: under 12 dagar var senaten helt förlamad. På hösten 39 reste kejsaren, vars utnämning till konsul för det följande året redan hade avtalats, till Tyskland (se ”Resan till Gallien och Tyskland (39-40)”). Den 31 december dog dock hans kollega till konsulatet oväntat och det fanns ingen innehavare av den högsta ämbetsmannamakten i Rom under det nya året, eftersom Caligula övervintrade i Lugdunum (nuvarande Lyon). Som ett resultat av detta svor spontant samlade senatorer den 1 januari trohet till den tomma tronen, och de följande dagarna bad de för kejsarens hälsa, eftersom konsuln traditionellt sammankallade senaten. Pretorerna kunde ha övertagit den frånvarande konsulns uppgifter, men de var ovilliga att ta initiativet. Daniel Noni beskriver situationen som en ”förlamning av de statliga institutionerna”. Det var först den 12 januari som Rom fick det officiella beskedet att kejsaren hade avgått från sitt konsulära ämbete, och konsulerna tog sina poster. Även om man redan i antiken trodde att konsulatet utan kollega hade inrättats av Caligula själv, är Suetonius och Dio Cassius, som inte sympatiserade med Caligula, överens om att krisen uppstod av en slump på grund av den andra konsulns oväntade död.

En av de mest kända berättelserna om Caligulas verksamhet är Suetonius och Dion Cassius berättelse om Caligulas önskan att göra sin favorithäst Incitatus till konsul, och den brukar tas bokstavligt. År 1934 ifrågasatte John Bolsdon sanningshalten i hela historien. 1989 föreslog Anthony Barrett att de i Rom populära historierna om Incitatus hade sitt ursprung i Caligula själv, men han utvecklade inte denna idé. Detta synsätt delas till exempel av Alois Winterling, som anser att Incitatus” lyxiga livsstil och önskan att göra honom till konsul var avsedda att förlöjliga senatorernas girighet; dessutom visade Caligula med sina ord att han kunde göra vem som helst till konsul. År 2014 analyserade David Woods historien i en särskild artikel och drog slutsatsen att den var tagen ur sitt sammanhang och att den härstammade från ett kejserligt skämt baserat på typiskt romerskt ordspel. Skämtet skulle kunna avse två personer eftersom ordkombinationen ”equus Incitatus” (equus Incitatus, bokstavligen ”snabb häst”) är kopplad till deras namn. Mottagaren av skämtet kan ha varit den blivande kejsaren Claudius, vars namn härstammar från adjektivet claudus (halt, krympling) eller konsuln från år 38, Asinius Celer, vars namn härstammar från asinus (åsna) och tillsammans med cognomenet Celer (snabb) är konsonant med uttrycket ”snabb åsna”.

Det sägs att Caligula år 39 beordrade byggandet av en flytande bro över Neapelbukten och red över den i en vagn, iklädd Alexander den stores bröstsköld och en purpurfärgad mantel, och jämförde sig själv med Xerxes och Darius III. Syftet med att bygga bron kan ha varit att imponera på och skrämma representanter för Parthien och germanska stammar, samt ett försök att motbevisa orden från Tiberius personliga astrolog som sa att ”Gaius skulle hellre rida på en häst över Bai Bay än att bli kejsare”.

Resan till Gallien och Tyskland (39-40)

I början av september 39 ersatte Caligula plötsligt konsulerna och begav sig till Rhen. Suetonius beskrev det germanska fälttåget som resultatet av en spontan impuls. John Bolsdon menade att Caligula länge hade planerat den slutliga erövringen av Tyskland och invasionen av Storbritannien, och kopplade samman den plötsliga avresan med rapporter om en komplott vid Rhen-gränsen, där en av ledarna var den populäre militärbefälhavaren för det övre germanska militärdistriktet, Gnaeus Cornelius Lentulus Getulicus. Caligula, som ville ta konspiratörerna på sängen, begav sig oväntat för alla till norr och efter att ha övervunnit nästan tusen romerska mil (nästan 1 500 km) på ungefär 40 dagar, korsfäste han Getulikom, Lepidom och systrarna vid sin ankomst. För att dölja förberedelserna låtsades Caligula vara missnöjd med det blygsamma firandet av sin födelsedag och den överdrivna pompa som Actium-årsdagen innebar, och därför avsatte han två konsuln och utsåg lojala anhängare i deras ställe. Eftersom han visste att systrarna deltog i konspirationen beordrade han dem att följa med honom. Nyheten om konspirationen förklarar också kejsarens resa tillsammans med pretoriangardet.

Efter att ha utsett lojala män till befälhavare för trupperna i Övre och Nedre Tyskland och efter att ha stärkt disciplinen i armén, som inte hade deltagit i större krig på länge (se avsnittet ”Tyskland”), begav sig Caligula sent på hösten och i början av december 39 till Lugdunum (nuvarande Lyon), centrum för Lugdun-Gallien och den viktigaste staden i Gallien. Här tillbringade han flera månader och under denna tid anordnades stora gladiatormatcher, djurtragedier, vagnkapplöpningar och teaterföreställningar i staden. Under kejsarens beskydd hölls en tävling för retoriker i staden. Deras särdrag var att förlorarna, enligt Suetonius, ”var tvungna att betala belöningar till vinnarna och skriva lovord till deras ära; och de som var minst nöjda beordrades att tvätta sina skrifter med en svamp eller tunga, om de inte ville bli piskade eller förlösta i den närmaste floden”. Minnet av dessa tävlingar, menar Mihail Gasparov, bevarades länge i Rom och återfinns i Juvenal (”…och han blir blek, <…> som om han tvingades tala inför Luguduns altare”). De märkliga bestraffningar som tillfogades de besegrade tolkas ibland inte bara som ytterligare ett uttryck för härskarens galenskap, utan som en inhemsk gallisk tradition. I Lugdunum anordnade kejsaren stora auktioner för att sälja sina konspiratoriska systrars egendom och fick in enorma summor pengar.

I Mogontiac (nuvarande Mainz) och senare i Lugdunum tog kejsaren, omgiven av administrativ personal och tjänare, emot ambassader och delegationer från hela Romarriket, inklusive två särskilda ambassader från senaten, som anlände efter att ha fått nyheten om att komplotten hade avslöjats. Det fanns en livlig korrespondens mellan honom och huvudstadens institutioner, och Caligula fortsatte därmed att utföra kejsarens uppgifter. Daniel Noni menar att det var i Lugdunum som kejsarens hustru Caesonia födde Caligulas enda barn, Julia Drusilla. Alois Winterling tror dock att Caesonia stannade kvar i Rom som kejsarens förtrogna.

Övervintringen i Lugdunum bedöms positivt, trots vissa kontroversiella åtgärder från kejsarens sida. Kejsarens besök i Gallien, anordnandet av auktioner, spel och tävlingar och hans stöd till gallerna i deras önskan att komma in i ryttarklassen stärkte lojaliteten i denna nyligen upproriska provins. Det är också känt att han lovade invånarna i vissa städer romerska medborgarrättigheter. Claudius fortsatte Caligulas politik för att gynna gallerna.

Efter att ha övervintrat i Lugdunum reste kejsaren norrut till Pas de Calais, där romarna förberedde en landstigning i Britannien, men av oklara skäl avbröt han den (se ”Förberedelser för invasionen av Britannien”). Kejsaren återvände sedan till Rom. Enligt olika versioner skedde detta i maj. Den långsamma återkomsten till Rom kan inte bara bero på rädsla för komplotter, utan också på en önskan att vänta ut sommarmånaderna: man trodde att klimatet i Rom under dessa månader var ohälsosamt.

Verksamhet efter återkomsten från Gallien (40)

Efter att Lepidus och Getulicus konspiration avslöjats genomförde kejsaren en förändring av sitt följe, som nu inte längre hade några representanter för den romerska adeln kvar. Caligulas främsta rådgivare under denna period var de grekiska frigivarna Callistus och Protogenes, den egyptiska slaven Helicon, hans fjärde hustru Caesonia och två prefekter i pretorium (den ena hette Marcus Arrecinus Clementus, den andra är okänd). Kallistos uppgång berodde troligen på att han hjälpte till att avslöja Lepidus komplott. Han använde det inflytande han fick för att göra sin vän Domitius Aphrus till konsul, och snart utökade han sitt politiska inflytande med rikedomar. Omständigheterna kring upphöjningen av Protogenes, som av Dion Cassius fick följande kännetecken: ”assistent till Gaius i alla de mörkaste frågorna”, är okända. Han sammanställde två böcker för kejsaren – ”Sword” och ”Dagger”. Man tror att dessa böcker samlade information om alla senatorers uppförande och rekommenderade straff för varje senator. Helicon var kejsarens personliga tjänare. Han följde med kejsaren överallt och fungerade förmodligen också som personlig livvakt. Genom att utnyttja kejsarens förtroende gav han honom råd, kontrollerade hur framställarna fick komma till honom och använde sin ställning för att ta emot mutor. Caesonia hade också stort inflytande över kejsaren.

Hösten 1940 avslöjades en ny konspiration som leddes av fyra senatorer – Betilien Bassus, Sextus Papinius, far och son Anicius Cerialis. Dion Cassius och Seneca rapporterar om tortyren av konspiratörerna och deras släktingar och de avrättningar som följde. Enligt Dion Cassius tvingade Caligula Capiton, far till konspiratorn Betilien Bassus, att se på hans avrättning. När Capiton bad om tillåtelse att blunda beordrade kejsaren att även han skulle avrättas. Capiton lyckades dock skapa osämja i Caligulas följe genom att bland konspiratörerna inte bara nämna de faktiska deltagarna, utan även Callistus, Caesonia och två prefekter från pretorium. Under inflytande av hans ord slutade Caligula, enligt Dion Cassius, att lita på prefekter och Calliste, vilket påverkade bildandet av en ny komplott i kejsarens närmaste omgivning; endast Cesonias deltagande trodde han inte på. Antika författare berättar att Caligula bjöd in dem till ett tomt rum och erbjöd sig att döda sig själv när de var ensamma och han var obeväpnad; verkligheten i denna episod har ifrågasatts.

Antika författare hävdade att Caligula personligen observerade tortyren, som ofta utfördes i hans rum under högtider. Tortyr följdes dock inte alltid av avrättning: när den vackra skådespelerskan Quintilia inte vittnade mot sin älskare och beskyddare (olika författare kallar honom Pompedius, Pomponius och Pompejus) frikände Caligula honom och betalade henne en generös ersättning.

Detta är också tiden för massakern på senatorn Proclus Scribonius, som Caligula ville avrätta oväntat och offentligt (troligen på grund av hans inblandning i en konspiration). Dion Cassius berättar att Proctogenes, när han kom in i senaten, anklagade Scribonius för illvilja mot kejsaren, och de andra senatorerna flådde honom. Suetonius hävdar däremot att Scribonius måste ha blivit knivhuggen till döds med skiffer av män som mutades av kejsaren vid ingången till senaten. Enligt Anthony Barrett var Protogenes tillrättavisning av Scribonius en försiktig signal för den planerade massakern. Daniel Noni tror att flera senatorer misshandlade den redan avrättade Scribonius lik som kejsaren hade visat upp. John Balsdon ser inte Caligula som ansvarig för denna episod.

Kejsaren förklarade snart att han ville återupprätta förbindelserna med senatorerna, vilket dessa tog emot med stor entusiasm: de instiftade nya festligheter till hans ära, gav honom en plats i Curia på podiet och lät honom bevakas av beväpnade livvakter. Förutom Caligula själv bevakades även hans statyer. Idén att skydda kejsaren i senaten var inte ny: Tiberius hade skapat ett prejudikat, och innan dess hade Octavianus Augustus framträtt inför senatorerna i en stridsbröstplatta. Det var troligen under denna period som Caligula, som var orolig för konspirationer, utökade pretorianergardets personalstyrka från 9 till 12 kohorter. Förutom pretorianerna bevakades han också av en personlig livvakt med germanska vakter.

Ekonomisk politik

Under 1900-talet har dock många forskare omprövat denna ståndpunkt. Under 1900-talet har dock många forskare reviderat denna uppfattning. För det första finns det inga källor som talar om den akuta bristen på pengar i början av nästa kejsare Claudius” regeringstid. Dessutom ordnade den senare en mycket generös utbetalning till pretorianerna, många gånger mer än liknande utbetalningar till Caligula. Redan i januari 41 präglades mynt av ädelmetaller, vilket skulle ha varit omöjligt när statskassan var tom, som Suetonius hävdar. Utdelningarnas omfattning är också allvarligt överdriven: bland andra kejsare utmärkte sig Caligula inte genom generositet vare sig mot huvudstadens invånare eller mot trupperna. Slutligen återupptog Caligula frivilligt publiceringen av rapporter om rikets tillstånd, genom vilka samtiden tydligt kunde följa försämringen av rikets ekonomiska situation, om denna process verkligen ägde rum.

Samtidigt spenderade Caligula mycket pengar. Till exempel spenderades mycket pengar på aktivt byggande i Rom, Italien och provinserna (se avsnittet om byggande). Redan under det 37:e året spenderade kejsaren 65 miljoner sestercier på utdelning till cirka 200 000 invånare i huvudstaden som redan räknades som mottagare av gratis bröd. En del av Caligulas utgifter hade lett till en återhämtning av ekonomin. Till exempel pumpade omfattande byggnadsarbeten in pengar i ekonomin och skapade nya arbetstillfällen. Trimalchio, en karaktär i Petronius” Satyricon, ska ha blivit rik under Caligulas regeringstid, då ”vinet värderades som guld”, vilket verkar ha en verklig förebild i den ökade efterfrågan på lyxvaror. Den stora utdelningen av pengar i början av den nya kejsarens regeringstid bidrog också till att stimulera ekonomin.

Caligulas införande av de nya skatterna år 40 är tvetydigt, eftersom det strider mot det något tidigare avskaffandet av omsättningsskatten. Så här beskriver Suetonius hur de presenterade sig för varandra:

Romarna var upprörda över dessa innovationer, eftersom fullvärdiga medborgare betalade få skatter. Kejsarens handlingar verkar ologiska och har förklarats på två sätt – genom att kejsaren först sent blev medveten om sitt slöseri eller genom att kritisera källorna: Suetonius påstås ha allvarligt överdrivit omfattningen av de nya skatterna. Claudius avskaffande av de flesta av de nya åtgärderna bidrar inte till att klargöra innehåll och omfattning: han behöll endast skatten på prostituerade. Moderna forskare konstaterar att de skatteåtgärder som Suetonius nämner var nya för Rom, men att de sedan länge hade varit etablerade i Egypten.

Suetonius ser testamenten som en viktig källa till ytterligare inkomster för Caligula. Enligt honom tvingade kejsaren sina undersåtar att testamentera åtminstone en del av sin egendom till sig själv. Om det visade sig att någon inte räknade in honom bland mottagarna av egendomen anlitade Caligula personer som förklarade i rätten att den avlidne hoppades göra kejsaren till medarvinge, och han själv ledde mötet. Caligula beordrade att alla testamenten från centurioner (av vilka många ägde betydande plundringssummor) där åtminstone en del av arvet inte överfördes till Caligula eller Tiberius skulle förklaras ogiltiga om testamentet hade upprättats tidigare. Det antas att Caligula avrättade Ptolemaios, Muretaniens härskare, för att fylla på sina kassakistor, vilket ledde till att hans marionettstat annekterades till Romarriket. De auktioner som han ordnade i Lugdunum (nuvarande Lyon) för att sälja sina systrars egendom, som hade befunnits skyldiga till konspiration, och sedan de bruksföremål som fördes bort från Rom från Octavians och Tiberius palatsrum, visade sig vara mycket lukrativa. Dion Cassius rapporterar att kejsaren personligen kommenterade många föremåls ursprung, men det finns även andra sätt på vilka Caligula var uppstoppad. Suetonius anklagar kejsaren för att ha rekvirerat alla flockdjur, vilket ledde till brödbrist i Rom och gjorde det omöjligt för vanliga medborgare att hinna med sina ärenden i tid, vilket idag anses vara en överdrift. Trots att antika författare ogillade försäljningen, betonar samtida forskare att sådana auktioner inte var ovanliga och att de inte nödvändigtvis tyder på att härskaren var bankrutt. En liknande försäljning som initierades av Marcus Aurelius, som behövde bilda två nya legioner i brådskande ordning, bedöms däremot positivt.

Under Caligula genomgick myntningen flera förändringar. Det var förmodligen på hans initiativ som de små myntverken i Spanien stängdes. Huvudmyntan flyttades från Lugdunum (nuvarande Lyon) till Rom, vilket ökade kejsarens inflytande över myntningen. Värdet av detta beslut framgår av att hans efterträdare har bibehållit det. Det verkar som om mynten präglades mest aktivt i början av Caligulas regeringstid för att ge massutdelning. Av någon outgrundlig anledning präglades dessutom varken guld- eller kopparmynt år 38 och därefter gavs relativt få guld- och silvermynt ut. Generellt sett tog kejsarens politik hänsyn till krisen år 33, då Rom började få brist på pengar, och de åtgärder som vidtogs förhindrade en upprepning av dessa händelser. Caligula försökte justera det komplexa multimetallsystemet för monetära enheter genom att vikta dupondium (ett mynt på 2 assa) så att det skilde sig mer från assa, men Claudius avbröt detta experiment. Innovationer märktes också av de romerska mynten – i synnerhet präglades för första gången ett mynt med en scen av kejsarens tal till trupperna. Poeten Stacius från slutet av första århundradet använde en gång uttrycket ”about asse Gaiano” (plus minus asse Gaiano) för att betyda ”mycket billigt”, ”för en spottstyver”, men det är oklart om detta uttryck har något samband med Caligulas penningpolitik.

När Caligula mördades beordrade den nye kejsaren Claudius att bronsmynten som präglats av hans föregångare skulle smältas ner. Stacius vittnesmål tyder på att åtminstone en del av Caligulas mynt fortfarande var i omlopp. Mynt som präglades under Caligula är dock mycket sällsynta i de flesta bevarade mynthögar. På små Caligula-mynt var ofta Claudius” initialer (TICA – Tiberius Claudius Augustus) intryckta, på andra mynt var Claudius” porträtt intryckt över Caligulas profil, på andra mynt var Caligulas initialer nedslagna och på ytterligare andra mynt var kejsarens porträtt avsiktligt förstört.

Byggnation

Trots sin korta regeringstid minns hans samtida Caligula som en aktiv byggare, vilket står i stark kontrast till Tiberius passivitet i denna fråga. Den nya kejsarens byggpolitik var mycket mer lik Octavianus Augustus”. Caligulas intresse var inte begränsat till att bygga palats, utan omfattade även praktiska byggnader.

Caligulas arbete var mest omfattande i Rom. För att förbättra huvudstadens vattenförsörjning började kejsaren 38 bygga akvedukterna Aqua Claudia och Anio Novus (invigda 52). Caligula försökte lösa problemet med Roms bristande brödförsörjning genom att bygga ut hamnen i Regia. Under hans regeringstid byggdes det mamertinska fängelset om. Återuppbyggnaden av Pompejus teater, som brunnit ner i en brand, fortsatte. De antika historikerna tillskrev dock återuppbyggnaden till olika kejsare – Tiberius (Tacitus höll sig till denna version), Caligula (Suetonius) och Claudius (Dio Cassius). De tror att återuppbyggnaden av teatern i stort sett slutfördes under Tiberius, men att byggnaden invigdes under Caligula, och att den nye kejsaren inte nämnde sin föregångare i sin dedikationsinskription. Anthony Barrett menar tvärtom att Caligulas främsta förtjänst med att bygga upp teatern var att Claudius inte ville bli nämnd. Caligula var en stor beundrare av gladiatormatcher, djurbetning och vagnstävlingar och lät bygga en ny amfiteater nära Pantheon och en ny cirkus (hippodrom) på Vatikanens fält. Den nya amfiteatern hann bara sätta upp trätribuner, och Claudius avbröt byggandet. Cirkusen på Vatikanfältet användes förmodligen ursprungligen endast för kejsarens träning och öppnades för allmänheten först under Claudius. Caligula hämtade en obelisk från Egypten för att dekorera den nya cirkusen, och ett särskilt fartyg byggdes för att transportera den. År 1586 placerades denna obelisk mitt på Petersplatsen i Vatikanen.

Under Caligula färdigställdes och invigdes Augustustemplet officiellt och Tiberius byggde det i lugn och ro. Eftersom templet var i drift redan år 37 antas det att det arbete som krävdes vid Tiberius” död var minimalt. Man antar att det var Caligula som byggde Isistemplet på Champ de Mars, som redan var i drift år 65, men som med största sannolikhet inte byggdes av Tiberius eller Claudius.

Caligula utvidgade Tiberius palats genom att bygga tillbyggnader på sidan av Forum. På hans order delades Castor och Pollux tempel i två delar, vilket resulterade i en slags port till palatset mellan dem. Suetonius och Dio Cassius nämner att han ofta tog emot besökare mellan statyerna av de två gudarna. Enligt Dio Cassius kallade han Castor och Pollux för sina portvakter (grekiska πυλωροί). Tiberius palats har inte bevarats och det är därför svårt att rekonstruera omfattningen av Caligulas expansion, men palatset måste ha blivit mycket stort.

Caligula såg till att transportinfrastrukturen, framför allt vägarna, hölls i gott skick. Kejsaren avskedade väghållare om de sträckor som anförtrotts dem var i dåligt skick. Enligt Dion Cassius straffades förvaltarna hårt om de förskingrade pengar som staten hade anslagit för att reparera vägar eller om de tilldelade kontrakt genom bedrägerier. Caligulas stränghet i denna fråga var tydligen så impopulär att Claudius upphävde sina order om vägunderhåll och till och med gav tillbaka de utdömda böterna. Suetonius” ord om att ”passager skars ut i flintklipporna, dalar höjdes upp till bergen och bergen jämnades med jorden” har samband med byggandet av nya vägar och utvecklingen av befintliga vägar över Alperna för att förbättra landvägen mellan Italien å ena sidan och Tyskland och Gallien å andra sidan. Milstolparna bekräftar att man fortsatte att bygga vägar i Gallien, Illyrien och Spanien under hans regeringstid. Kanske som en förberedelse inför invasionen av Storbritannien lade Caligula stenfyren i Boulogne, som var tänkt som en värdig konkurrent till Faros fyr i Alexandria, ett av världens sju underverk. Även om Caligula, enligt Suetonius, hävdade att fyren hade ett fredligt syfte, är det mer troligt att den byggdes av militära och strategiska skäl – den var tänkt att utgöra en landningsplats för den romerska armén i Storbritannien. Suetonius rapporterar också om kejsarens avsikt att gräva en kanal över Korinthiska näset. Det kan ha varit Caligula som tog initiativ till att börja bygga en permanent bro.

Caligula byggde ut transportinfrastrukturen utanför Rom och restaurerade templen i Syrakusa och stadens murar, badet i Bologna samt restaurerade Polykrates palats på Samos. Det senare komplexet kan ha utformats som ett tillfälligt residens för kejsaren när han reste till de östra provinserna.

Utrikes- och landskapspolitik

Källornas vittnesmål om Caligulas verksamhet när det gäller förvaltningen av provinser och beroende stater presenteras genom negativa svar från Josephus Flavius, Seneca och Philo om provinsernas dåliga tillstånd efter kejsarens död. John Balsdon antar att Senecas uppgifter är extremt vinklade på grund av att författaren ville behaga den nye kejsaren Claudius, och informationen från Josephus Flavius och Philo gäller endast Judéen och en del av Egypten – Alexandria. Den kritiska inställningen till källorna i denna fråga delas inte av alla forskare. Som ett resultat av detta varierar bedömningarna av Caligulas provinspolitik från negativa, där kejsarens inkonsekvenser och misslyckanden betonas, till positiva, där hans kompetens att styra riket erkänns. En stor skillnad mellan Caligula och hans föregångare var att adeln öppnade sig för provinsiella personer. Därefter fortsatte politiken att involvera provinsiella eliter i det romerska samhället.

I utrikespolitiken uppnådde Caligula en varaktig fred med Parthien och stärkte ställningen i de avlägsna regionerna genom att utse lojala härskare. Dessa åtgärder gav Romarriket möjlighet att förbereda sig för en offensiv politik i norr. Enligt Sam Wilkinson bekräftas Caligulas förnuftiga utrikespolitik av att den fortsatte under de efterföljande kejsarna: utnämningar av vänskapliga härskare, Ciliciens anslutning till Commagene och Muretaniens eventuella omorganisation avskaffades inte, och Claudius genomförde den invasion av Britannien som Caligula hade förberett. Men till exempel Arter Ferrill bedömer Caligulas övergripande inflytande på den romerska utrikes- och provinspolitiken som katastrofalt och anser att det är omöjligt att tala om ”politik” på grund av dess extrema inkonsekvens.

På Balkan och i Mindre Asien gjorde Caligula anspråk på att få makthavare som var beroende av Rom. I början av det första århundradet delade Octavianus Augustus upp makten i Thrakien mellan de sapeiska dynasterna Cotis III och Rescuporis II (III), men efter att den sistnämnde försökte ta ensam makten avsatte Tiberius honom och delade upp makten mellan sönerna till de två härskarna. Efter en tid skickades Cotys söner – Remetalkus, Polemon och Cotys – till Rom, och i deras ställe styrdes södra Thrakien av Tiberius skyddsling Titus Trebellinus Rufus. I huvudstaden blev Caligula vän med Cotis III:s barn. När han blev härskare gav han Remetalkus Thrakien, där Remetalkus II, son till Rescuporis, nyligen hade dött, Pontus och Bosporus, och Cotys fick Lilla Armenien år 38. Kommagenien, som Tiberius hade gjort till en provins, gavs av Caligula till Antiokos IV, tillsammans med en del av Kilikien. Utnämningarna var inte slumpmässiga, eftersom de nya härskarna var släktingar till tidigare härskare. Förutom rätten till tronen fick de nya härskarna ett generöst ekonomiskt stöd från Caligula – Antiochus IV fick till exempel 100 miljoner sestercier, vilket var ungefär en fjärdedel av alla statens inkomster för året. Denna summa är förmodligen överdriven, men bygger troligen på det faktiska faktum att en stor klumpsumma betalades ut till den nya härskaren. Caligulas motståndare anklagade senare hans vänner från öst för att vara ansvariga för kejsarens despotiska agerande, men denna uppfattning stöds inte längre. Caligulas utnämningar var delvis en fortsättning på Augustus politik att använda sig av beroende härskare när deras närvaro var motiverad. Samtidigt stod de i konflikt med tendensen att omvandla beroende territorier till provinser (Commagene under Tiberius, Lykien och Rhodos under Claudius). Det är möjligt att Caligulas utnämningar berodde på en misstro mot senatorerna, som vicekungarna i de flesta provinser härstammade från. Caligulas utnämningar av personal i öst anses vara både framgångsrika och inspirerade enbart av personliga känslor och antipatier.

Caligulas personliga preferenser återspeglades i politiken i östra Medelhavet. I början av år 37, medan Tiberius fortfarande levde, begav sig därför Syriens guvernör Vitellius söderut för att hjälpa Herodes Antipas, tetrark av Galiléen och Pereen, att invadera det nabatéiska riket. I Jerusalem fick Vitellius höra om Tiberius död och stoppade framryckningen söderut i väntan på instruktioner från den nye kejsaren. Caligula intog den motsatta ståndpunkten till nabatéerna och stödde deras härskare Areta IV på alla tänkbara sätt. Anledningen till denna varma attityd var förmodligen den hjälp som Areta hade gett Caligulas far. Kejsarens ovilja mot Herodes Antipas spelade också en roll på grund av hans vänskap med Herodes Agrippa, en makthavare i Judéen.

Omedelbart efter att ha kommit till makten reviderade Caligula sina förbindelser med Parthien, Romarrikets enda inflytelserika granne och rival i kampen om inflytande i Mellanöstern. Partherkungen Artaban III var fientligt inställd till Tiberius och förberedde en invasion av den romerska provinsen Syrien, men tack vare guvernör Vitellius ansträngningar kunde fred uppnås. Enligt Suetonius visade Artabanus sin respekt för Caligula när han ”hedrade de romerska örnarna, legionens märken och Caesars bilder”. Han gav sin son Dareios VIII som gisslan till Rom. Förmodligen som ett resultat av förhandlingarna mellan Rom och Parthien drog sig Caligula tillbaka från Augustus och Tiberius politik och försvagade frivilligt det romerska inflytandet i det omtvistade Armenien. För detta ändamål återkallade han Mithridates, som Tiberius hade utnämnt till president, fängslade honom och skickade ingen ersättare till honom. Uppvärmningen av de romersk-parthiska förbindelserna berodde dock inte minst på interna stridigheter i Parthien.

Skälen för annekteringen av Mauretanien är, till skillnad från Ptolemaios avrättning, ytterst rationella. Först och främst var det nödvändigt att försvara Romaniens Afrika västerifrån, något som Ptolemaios hade misslyckats med. Under den romerska eran hade Afrika gott om bördig mark och var en viktig leverantör av spannmål till Rom. Octavianus Augustus hade dessutom grundat tolv romerska kolonier på Afrikas västra Medelhavskust, som formellt sett inte ingick i Mauretanien, men som inte heller var organiserade som en separat provins och styrdes från Spanien (Beticia). Annekteringen av Mauretanien betecknas därför som ett ganska förnuftigt steg. Snart började dock ett antiromerskt uppror i Muretanien, lett av Edemon. Sam Wilkinson betonar att orsakerna till revolten inte är väl kända och att det därför kan vara fel att koppla den till avrättningen av Ptolemaios, som var impopulär i vissa delar av sin stat. Man antar att det var Caligula som hade idén att dela upp Muretanien i två provinser, Muretania Caesarea och Muretania Tingitana, även om Dion Cassius tillskriver Claudius initiativet. Svårigheterna att organisera provinserna under upproret får historikerna att stödja Dio Cassius vittnesmål.

I provinsen Africa Proconsular, som gränsar till Mauretanien, fanns det i början av Caligulas regeringstid en legion som leddes av en prokonsul. Den nye kejsaren gav befälet till sin legat och berövade därmed senaten kontrollen över den sista legionen som var kvar hos honom. Under Caligula dyker de första afrikanska ättlingarna upp i den romerska ryttarklassen. Det är till stor del tack vare Caligulas åtgärder i det romerska Afrika som förutsättningarna för det andra århundradets välstånd skapades. Samtidigt är de flesta forskare eniga om att erkänna att det var felbedömningar i förbindelserna med Muretanien som ledde till revolten.

Caligulas resa norrut i september 39 och de händelser som följde på den (se avsnittet ”Resan till Gallien och Tyskland (39-40)”) behandlas mycket ensidigt i källorna. De existerande redogörelserna för kampanjen saknar ofta en sammanhängande presentation och en utredning av orsakerna till Caligulas agerande. En ytterligare svårighet i den objektiva rekonstruktionen av händelserna under 39-40 år orsakas av stora luckor i de bevarade manuskripten av Tacitus och Dio Cassius (den sistnämndes berättelse finns endast tillgänglig i Xiphilinus” medeltida återberättelse). Tacitus kan ha haft ett särskilt stort informationsvärde. I de andra bevarade böckerna av denna romerska författare finns det tre hänvisningar till det germanska fälttåget, och varje gång betonar han härskarens misslyckande. Inte heller Plinius den äldre, som tjänstgjorde vid Rhen under Claudius och Nero, har överlevt det mångbottnade verket Germaniska krigen av Plinius den äldre. De antika författarnas viktigaste informationskällor om fälttåget – Agrippinas memoarer och vittnesmålen från Seneca, en vän till Julius och Lucilius – är särskilt partiska på grund av författarnas personliga preferenser. Dessutom var Claudius, som slutligen erövrade Storbritannien, intresserad av att tona ner Caligulas förtjänster. Som ett resultat av detta bedömer alla antika författare enhälligt det germanska fälttåget som ett misslyckande. Enligt John Bolsdon var det Eutropius som lämnade den mest neutrala beskrivningen: ”Han inledde ett krig mot tyskarna och efter att ha invaderat Svevia åstadkom han inget anmärkningsvärt”.

Det mest radikala försöket att rationalisera Caligulas handlingar gjordes av John Bolsdon. Han hävdar att Caligula tidigt under sin regeringstid började planera aktivt för att erövra Tyskland och Storbritannien, dels för att hantera en gradvis försämrad situation, dels för att visa sig vara en värdig efterträdare till de erövrande krigsherrarna Gaius Julius Caesar och Germanicus. För att organisera invasionen började kejsaren flytta legioner till Rhen (troligen från Egypten och Spanien) och kan ha skapat två nya legioner specifikt för det nya kriget. Vissa samtida författare, som följer Suetonius, kopplar samman byggandet av bron i Baiai med förberedelserna inför det nordliga fälttåget, eftersom Caligula hoppades skrämma barbarerna, som förlitade sig på de stora vattenhindren. Enligt den brittiske författaren berodde det oväntade framtvingandet av de militära planerna på rapporter om att en konspiration höll på att bryggas.

Totalt samlade Caligula mellan 200 000 och 250 000 soldater för marschen norrut. En sådan omfattning av förberedelser kunde vara ett bevis på storslagna expansionsplaner – till exempel att erövra hela Tyskland upp till Elbe, som hans far hade tänkt sig. Skälen till att förbereda kriget mot de germanska stammarna sägs vara kejsarens önskan om militär ära, för att kunna jämföra sig med sin far, som var en berömd militär ledare. Caligula hade rationella skäl att söka erkännande som militär ledare – han var den första kejsaren som inte tjänstgjorde i armén, inte ens i sinecure-positioner, vilket i det romerska samhället ansågs onormalt och kunde påverka hans uppfattning om huvudstadens politiska elit. Caligulas vistelse i Tyskland var därför ett av de sällsynta exemplen på en kejsare från den julius-Claudianska dynastin som besökte en aktiv armé vid en spänd gräns. Caligula kan ha ogillat romarrikets icke-aggressiva utrikespolitik efter Varus” nederlag. Tiberius föredrog därför ett billigare sätt att hålla tyskarna på höger sida av Rhen – att ställa stamhövdingar mot varandra – i stället för att vidta militära åtgärder.

Strax efter ankomsten till Mogontiac (nuvarande Mainz) anklagade Caligula Getulicus för att ha deltagit i en konspiration och lät avrätta honom. Suetonius ord om att Caligula började sin vistelse i den samlade arméns läger med att införa disciplin, och Tacitus vaga hänvisning till Getulicus ”överdrivna mildhet och måttliga stränghet”, tolkar John Bolsdon som bevis på befälhavarens bristande förmåga att upprätthålla disciplin på en viktig och ofta kränkt sträcka av den romerska gränsen. Utrensningen av centurioner och högre officerare berodde troligen på både inkompetens och illojalitet hos vissa av dem. Många moderna forskare, i likhet med Ludwig Quidde, delar uppfattningen att Caligulas till synes kaotiska handlingar främst var av akademisk karaktär. Under dessa manövrer införde Caligula en ny typ av militär utmärkelse för soldater som utmärkte sig i spaning – coronae exploratoriae. Kejsaren löste politiska problem parallellt med de militära – Igor Knyazky bedömer till exempel att utdelningen av pengar till legionärerna var ett framgångsrikt drag för att förhindra missnöje med bytet av en populär befälhavare.

Servius Sulpicius Galba, den blivande kejsaren, utsågs till ny befälhavare för trupperna i Övre Tyskland. Publius Gabinius Secundus innehade troligen en liknande post i Nedre Tyskland. Han efterträdde Lucius Apronius, som hade lidit flera nederlag mot friserna. Redan under Caligula företog Galba flera expeditioner till höger sida av Rhen, som var framgångsrika, om än av lokal karaktär. Det kan ha varit under 39-40-talen som romarna lyckades upprätta fästningar i Wiesbaden och Gros-Gerau. Det är oklart hur Caligula själv deltog i fientligheterna mot germanerna. Suetonius och Dio Cassius förnekar inte att kejsaren korsade Rhen, men är överens om att han inte stannade där länge. Enligt Dion Cassius ”skadade han inte någon av sina fiender”, medan Suetonius talar om en panikattack bland trupperna på marsch i den smala ravinen och om en hastig återkomst till den vänstra stranden. Vid samma tidpunkt i Galbas biografi nämner Suetonius, som beskriver händelserna under Caligula, att den nye befälhavaren slog tillbaka en attack från tyskarna som korsade Rhen.

Bristen på konfrontation kan inte ha berott på Caligulas feghet eller totala brist på militär talang. Eftersom informationen från Rhen troligen var motstridig, blev ryktena om manövrerna till rykten om seger över tyskarna och pretor Titus Flavius Vespasianus (den framtida kejsaren) föreslog att de skulle firas med särskilda spel. Det är oklart om denna ”seger” firades i hela riket eller om Vespasianus initiativ inte spreds utanför huvudstaden. Det finns bara ett känt basrelief från denna period, med en liten inskription i Lydien, som visar en romersk ryttare med ett spjut böjd över Tyskland med sina händer bundna, men dess koppling till firandet av det germanska fälttåget är diskutabel. Enligt Dion Cassius utropade trupperna Caligula till kejsare sju gånger (i den romerska armén var detta en hederstitel för en segrande general). Det finns inga epigrafiska eller numismatiska bevis för denna titel, även om erkännandet som kejsare vanligtvis alltid noterades på mynt och i officiella inskriptioner. En viktig anledning till att Caligula fick denna titel av soldaterna var kanske deras glädje över att en romersk kejsare så sällan förekom i gränsarmén.

Resultaten av kejsarens turbulenta verksamhet vid Rhengränsen bedöms på olika sätt. Man antar att romersk prestige återställdes i tyskarnas ögon. Det finns dock ingen anledning att se Caligulas övergång till andra sysslor som ett bevis på att han vägrade attackera i Tyskland, eftersom attacken kunde ha skjutits upp till ett lämpligt tillfälle – till exempel tills Galba hade nått framgångar i Övre Tyskland för att säkra flankerna när huvudstyrkorna attackerade i norr.

Under våren eller sommaren 40 närmade sig romerska trupper Pas de Calais i närheten av nuvarande Boulogne, där fartyg strömmade till och där en fyr och en hamn höll på att byggas. I sista stund vägrade dock kejsaren att landa. Enligt Suetonius beordrade kejsaren ”alla att samla snäckor i sina hjälmar och i sina klädesplagg – dessa, sade han, var havets byte som han skickade till Capitolium och Palatinen”. <…> Till krigarna lovade han hundra denarer var som gåva och som om detta var en gränslös generositet utropade han: ”Gå nu, ni lyckliga, gå nu, ni rika!”

Den sista konspirationen och döden

I slutet av 40-talet och i början av 41-talet uppstod en ny konspiration i Caligulas inre krets, som delvis berodde på att kejsaren misstrodde sina medarbetare. Det har föreslagits att den nya konspirationen var en fortsättning på ett tidigare försök att avsätta Caligula (se ”Aktiviteter efter hans återkomst från Gallien (40)”). Huvudpersonen i konspirationen var pretorietribunen Cassius Heraea, även om det antas att inflytelserika senatorer (särskilt Annius Vinicius) låg bakom den. Antika författare rapporterar om kejsarens ständiga hån mot Jereus (Seneca anger att Caligula roades av hans kvinnliga röst i kontrast till tribunens stränga utseende), men Josephus Flavius beskriver också Jereus som en övertygad republikan. En av de viktigaste konspiratörerna var Cornelius Sabinus. Många senatorer anslöt sig till dem och konspiratörernas lösenord var ordet ”Libertas”.

Datumet för mordet fastställdes till Palatinska spelen den 24 januari 41. Konspiratörerna kände till att kejsaren hade för vana att lämna teatern vid middagstid för att bada och äta frukost på eftermiddagen och beslöt att attackera honom på väg till palatset. Den 24 januari stannade Caligula kvar i teatern, men gick sedan ändå ut genom ett underjordiskt galleri, medan de flesta av hans följe gick åt andra hållet. När han stannade upp för att prata med skådespelarna, gav sig konspiratörerna på honom. Antika författare har beskrivit omständigheterna och detaljerna kring mordet i detalj, ända ner till Caligulas sista ord ”Jag lever fortfarande”, och Suetonius kände redan till två versioner. Totalt blev han huggen omkring trettio gånger med ett svärd. Snart högg centurion (en annan version säger tribun) Julius Lupus Caesonia med sitt svärd och hans bara elva månader gamla dotter Julius Drusilla dödades genom att hon slogs mot en vägg.

Herodes Agrippa tog Gaius kropp till Lamia Gardens, en kejserlig egendom på Esquiline utanför Rom, där liket delvis kremerades och askan placerades i en tillfällig grav. Caligulas systrar slutförde därefter kremeringsceremonin och begravde askan (antingen i Augustus mausoleum eller någon annanstans). Det sades i Rom att spöken (lat. umbris) vandrade runt i Lamia-trädgården tills kejsarens kropp begravdes ordentligt och att mardrömmar plågade invånarna i huset där han dödades. Caligula blev den första romerska kejsaren som inte fick någon statsbegravning. 2011 hävdade italiensk polis att illegala arkeologer hade upptäckt och plundrat en möjlig grav av Caligula nära Nemeasjön.

Roms folk verkar inte ha varit särskilt entusiastiska över mordet. John Bolsdon tror att konspiratörerna under andra omständigheter skulle ha varit rädda för att döda en kejsarens mycket populära person, men i början av januari 41 hade plebejerna i städerna redan visat missnöje med de nya skatterna, vilket gav Hera och hans följeslagare förtroende. Omedelbart efter mordet på Caligula i Rom krävde senatorerna att republiken skulle återupprättas, men pretorianerna hittade Claudius (enligt Suetonius gömde han sig bakom en gardin i väntan på döden) i Palatinska palatset och utropade honom till ny kejsare.

Utseende

Suetonius lämnade följande beskrivning av Caligulas utseende:

Närmare är en mer subjektiv beskrivning av Seneca, en samtida till kejsaren:

Båda dessa verbala porträtt visar på en yttre motbjudande man. De mer neutrala porträtten av kejsaren på stora mynt kännetecknas av en hög panna, en oregelbundet formad näsa, en spetsig haka och en något utskjutande underläpp. John Bolsdon medger att Caligulas utseende kan ha vanställts av sjukdom.

Karaktär, vanor, hobbyer

Moderna historiker erkänner Caligulas goda intellektuella förmågor, men betonar hans slughet, list, grymhet, storhetsvansinne, hänsynslöshet, girighet, fräckhet, arrogans och i vissa fall infantilism. Enligt Suetonius uttryckte Caligula sitt bästa karaktärsdrag i den grekiska termen för jämnmod eller skamlöshet. Kejsarens postuma kritiker Seneca hävdar att Caligula var mycket förtjust i att förolämpa andra människor.

Josephus Flavius påpekar att Caligula studerade hårt för att behaga Tiberius, som uppskattade god utbildning. Därför var han inte bara väl förtrogen med sitt modersmåls latin, utan även med antik grekiska, som var obligatoriskt i den romerska utbildningen. Inte ens Caligulas kritiker förnekade hans höga talförmåga (under antiken ansågs retorik vara en av de sju viktigaste vetenskaperna). Kejsaren ägnade stor uppmärksamhet åt oratorisk praktik och teori och ansågs till och med vara författare till ett retoriskt verk. Kejsaren finslipade sina färdigheter genom att komponera tal till domstolen – ibland både anklagande och försvarande tal för en enda rättegång. Ett litet utdrag ur ett av hans tal i senaten, citerat av Dion Cassius, lämnar enligt Anthony Barrett ett gott intryck. Josephus Flavius säger att Caligula utmärkte sig inte bara genom sina goda förberedelser, utan också genom sin förmåga att snabbt navigera för att få ett svar.

Kejsarens inställning till andra vetenskaper är oklar. Suetonius tror att Caligula var främmande för dem, men Josephus Flavius vittnesmål tyder på något annat. Suetonius rapporterar att Caligula ville förbjuda Homeros verk och ta bort Vergilius och Titus Livius verk från sina bibliotek. Alexander Nemirovskij kopplar därför den dåliga säkerheten i Livys verk exakt till Caligulas handlingar. Moderna forskare är dock mer benägna att acceptera att sådana uttalanden från kejsaren inte var yttranden från en okultiverad man och en fiende till litteraturen. Anthony Barrett, till exempel, ser dessa rapporter som ett resultat av en ganska djupgående litteraturkunskap, eftersom Vergilius anklagades för plagiat under antiken och Livius kritiserades för verbal redundans och brist på historisk begåvning. John Bolsdon menar att Caligula delade och utvecklade Platons förkastande av Homeros på grund av hans bristande vördnad för gudarna. Igor Kniazky anser att Caligula i sitt missnöje med Homeros inte bara kan ha förlitat sig på Platon, utan också på poetens motvilja mot achaeerna, som kämpade mot trojanerna, romarnas mytologiska förfäder. Han karakteriserar kejsarens omdömen om Livius och Vergilius som originella till den grad att de är epatiska, men som visar en otvetydig behärskning av ämnet. Daniel Noni föreslår att Suetonius rapporter kom från en misstolkning av kejsarens skämt och slarviga kommentarer; Barrett medger detta endast för en önskan att förstöra Homers Iliad och Odyssé. Sam Wilkinson förnekar sanningshalten i Suetonius vittnesmål på grundval av att tre författare som förbjöds under Tiberius åter har återvänt till allmänheten med sina verk. Samtidigt betonas det att Caligula citerade Homeros mycket ofta. Kejsaren ignorerade inte heller den moderna litteraturen; det är känt att han kritiserade Seneca den yngres verk för att de saknade stil. Denna kritik kan ha påverkat Senecas hat mot Caligula.

Caligula uppträdde inte alltid som en ädel romare. Han hade till exempel ett extravagant sätt att klä sig och använde exotiska kläder, smycken och skor. Han använde sig flitigt av peruker för reinkarnationer och det var inte ovanligt att han förklädde sig i kvinnokläder. Ofta klädde kejsaren ut sig till gudar (från Neptunus till Venus) och bar kläder som matchade deras bilder och valde igenkännbara attribut. Hans förkärlek för att klä ut sig tros ha sitt ursprung i hans tidiga barndom, då han klädde ut sig till legionär för att roa soldaterna. Som ung man tog han på sig peruker och mantlar för att besöka tavernor och bordeller. Han insåg förmodligen inte att hans beteende uppfattades av andra på ett annat sätt än vad han hade tänkt sig.

Kejsaren, som ville diversifiera sitt liv, uppfann ständigt nya sätt att tillbringa sin tid – bad med aromatiska oljor, picknick på grenarna av en enorm platan; Caligula förknippas med byggandet av de enorma och lyxiga fartygen vid Nemi-sjön, även om deras konstruktion ibland tillskrivs andra kejsare. Han var en stor gourmand och uppskattade kulinariska uppfinningar och beställde ofta måltider som serverades på bladguld. Det finns inga tecken på att han missbrukade alkohol, även om T. Jerome i början av 1900-talet föreslog att många av hans extravaganta handlingar berodde på att kejsaren var berusad.

Kejsaren älskade alla typer av underhållning. Han gillade att spela tärning, titta på gladiatormatcher och djurfällor. När fem gladiatorer en gång dödade fem övergivna kollegor med särskild grymhet uttryckte kejsaren sitt missnöje över både deras handling och den våldsamma reaktionen från publiken som njöt av blodet; detta ses som ett bevis på att kejsaren inte hade någon särskild förkärlek för grymhet jämfört med sina samtidiga. Caligula var dock mest passionerad av vagnslopp. Vid vagnstävlingar stödde han ett av fyra lag (”partier”) – de ”gröna” (prasinae), men han var mest passionerad mot de ”blå” vagnarna. Kejsaren byggde en ny privat cirkus i Rom för tävlingarna (se ”Konstruktion”), spenderade enorma summor på att köpa och hålla hästar (bland annat Incitatus) och stod nära de grönas vagnförare och åt ibland lunch i deras stall. Caligula ökade antalet tävlingar som hölls och ibland pågick de hela dagen, med pauser för andra spektakel.

Caligula var inte heller främmande för de fina konsterna. Han var förtjust i teaterföreställningar, tillbringade mycket tid med berömda skådespelare och övervakade strikt ordningen på teatern: han uppmuntrade inte åskådarna att gå ut före föreställningens slut och beordrade att högljudda åskådare skulle piskas. Ibland gav kejsaren till och med föreställningar på natten och lyste upp hela staden, och för att få bättre uppslutning på dagarna sköt han upp domstolsförhandlingar och minskade massorgonerna. Caligula upplevde mycket levande vad som hände på scenen och sjöng och dansade i enlighet med vad som hände på scenen. Han var förtjust i dans och utanför teatern: Suetonius berättar att han en kväll kallade in tre senatorer till palatset och i stället för de förväntade anklagelserna och avrättningarna dansade han framför dem i en kvinnoklänning. Enligt samma författare förberedde han sig på sin dödsdag för att för första gången delta i en föreställning som skådespelare.

Hälsa

I likhet med de antika författarna erkänner många moderna forskare Caligulas sinnessjukdom i olika former. Flera läkare och historiker har under 1900- och 2000-talen studerat denna fråga, vilket har gjort det möjligt att specificera möjliga sjukdomar och störningar hos kejsaren som kan ha påverkat hans beteende – alkoholism, hypertyreos, psykopati, schizofreni, epilepsi eller bristande uppmärksamhet hos föräldrarna på grund av långvarig separation från föräldrarna i spädbarnsåldern. Antika författare skyller kejsarens akuta sjukdom hösten 37 på psykiska störningar. I den moderna historieskrivningen ifrågasätts detta samband.

Den mest populära förklaringen till orsaken till Caligulas sjukdom är epilepsi. Förutom Suetonius redogörelse för anfall under barndomen (morbus vexatus – bokstavligen ”sjukdom som leder till att man skakar och kastar sig”) har historiker hittat andra indirekta indikationer på epilepsi. Thomas Benedickson menar till exempel att det var på grund av denna sjukdom som Caligula inte kunde simma, trots att det var nästan allmänt brukligt att lära den romerska adelns barn att simma. Han påpekar också att Suetonius vaga hänvisning till att han kallade månen till sin säng (”…incessantly calling her to his arms and to his bed…”) kan förklaras med att man trodde att månen var förknippad med sjukdomen. Han anser att det extremt grymma straffet (upp till dödsstraff) för att han jämfördes med en get är ytterligare en bekräftelse på sambandet med epilepsi, eftersom man i gamla tider trodde att getter kunde sprida epilepsi. Enligt Benedickson försökte Caligula bevisa för sin omgivning att han hade besegrat sjukdomen helt och hållet eller lyckats kontrollera den.

Epilepsi som diagnos för Caligula har dock sina motståndare. Den brittiske läkaren och paleopatologen Andrew Sandison fann fler tecken på akut hjärninflammation än på epilepsi. I hans version stämmer Caligulas symtom bättre överens med komplikationer till följd av en sällsynt lethargisk (epidemisk) encefalit som först beskrevs på 1900-talet. Sandison avvisade också ett antal andra sjukdomar som passade in på vissa av symptomen – följder av bakteriell meningit, cerebral neoplasi, någon form av cerebrovaskulär sjukdom, förlamning och schizofreni. En tjeckisk neurolog, Ivan Lesny, kom till en liknande slutsats och ansåg att komplikationer till följd av alla typer av encefalit, inklusive epidemisk encefalit, kan vara en möjlig orsak till psykiska störningar. Den amerikanske reumatologen Robert Katz ansåg att det var olämpligt att koppla anfall till epilepsi och hänvisade till att det finns andra orsaker till anfall. Efter att ha analyserat kejsarens bevarade skriftliga symtom fann han betydligt fler bevis för en diagnos av sköldkörtelsjukdom – troligen hypertyreoidism. Enligt honom skulle det inte vara en psykiater utan en endokrinolog eller allmänläkare som skulle behandla Caligula vid denna tid. Som stöd för hypertyreoidism lyfter Robert Katz fram följande indikationer från gamla författare – tunnhet trots normal eller till och med ökad aptit, rastlöshet, lågt sömnbehov, beteendeförändringar. Han ansåg att kejsarens insjunkna ögon och hans höga sexuella aktivitet var de svaga punkterna i hans hypotes. Faktum är att Suetonius skrev om Caligulas insjunkna ögon, medan hypertyreos däremot vanligtvis utvecklar konvexitet. Ett annat symptom på sjukdomen är minskad styrka, men Suetonius vittnar om motsatsen (se avsnittet ”Personligt liv”). Den första uppenbara motsägelsen har föreslagits av en modern författare att lösas med hjälp av statistik, enligt vilken utbuktning av ögonen vid denna sjukdom förekommer i något mer än hälften av fallen, och genom antagandet att Suetonius kanske inte menade ögonen i sig, utan endast de solkiga ringarna under ögonen som beror på den avmagring som sjukdomen ger upphov till. Robert Katz förnekar den andra motsägelsen på grund av den antika biografens önskan att smutskasta kejsaren.

Personligt liv

Caligula var gift fyra gånger. Hans första hustru var Junia Claudilla, dotter till Tiberius vän Marcus Junius Silanus. Det antas att hon var en avlägsen släkting till Caligula på grund av en möjlig koppling till familjen Claudian på hennes mormors (faderns mors) sida. Den politiska karaktären hos äktenskapet, som initierades av Tiberius, anses vara obestridlig och det betonas att det var en bekräftelse på kejsarens gunst eftersom Silanus var en av de mest inflytelserika senatorerna vid den tiden. Bröllopet ägde troligen rum i Antiokia år 33. Några år senare dog Junia, enligt Suetonius, i barnsäng. Dion Cassius hävdar att Caligula skilde sig från henne, men hans rapport accepteras inte: enligt David Wardle skulle Suetonius inte ha missat ett tillfälle att kritisera Caligula för att han skilde sig från sin första hustru. Datumet för Junias död är oklart: Suetonius och Tacitus undviker att ange tidpunkten för dödsfallet, men båda författarna placerar det före Tiberius” död, och Dion Cassius placerar skilsmässan under Caligula. År 36 är det årtal som förekommer mest frekvent i historieskrivningen.

I början av sin regeringstid tog Caligula Livia Orestilla, Gaius Calpurnius Pisons brud, till sin hustru (Anthony Barrett och David Wardle daterar bröllopet till slutet av år 37, Daniel Noni till vintern-våren 38, Igor Kniazky till våren 38). Suetonius känner till två versioner av omständigheterna kring deras äktenskap, som förenas av Caligulas beslut strax före eller strax efter Livias bröllop med Pison. Det är troligt att detta var deras första möte. John Bolsdon har föreslagit att förlovningen med Pison bröts av Livia Orestilla själv, och att de olika romantiserade versionerna var avsedda att dölja detta faktum. Caligula rättfärdigade sitt beteende med att han hade gift sig som Romulus, som hade organiserat bortförandet av sabinskorna och tagit Herselius till hustru, och Augustus, som hade skiljt sig från den gravida Livia från sin make. Efter några dagar skilde sig Caligula från henne, vilket inte var ovanligt under första århundradet.

På hösten (troligen september/oktober) 38 gifte sig Caligula med Lollia Paulina, som var gift med Publius Mememius Regulus. Caligula förhandlade tydligen med Memmius och kompenserade för upplösningen av äktenskapet genom att inkludera honom i de arvalianska brödernas hedervärda kollegium. Plinius den äldre närvarade vid förlovningsmiddagen och nämnde Lollias smycken (pärlor och smaragder i hennes smycken uppskattades till 40 miljoner sestercier) som ett exempel på enastående extravagans i naturhistorien. Kejsaren skilde sig från Lollia redan på våren eller försommaren 1939; David Wardle tror på en skilsmässa hösten 1939. Anledningen till skilsmässan var förmodligen hennes infertilitet. Dessutom förbjöd kejsaren henne att ha samlag med någon annan. Detta berodde troligen på att paret inte hade några barn och att kejsaren därför inte ville äventyra hennes fertilitet. Det finns dock även andra förklaringar till förbudet: en önskan att skydda sig mot potentiella motståndare som skulle ha kunnat uppstå genom att gifta sig med den före detta kejsarinnan, ett sätt att förhindra att Lollias förmögenhet faller i orätta händer, eller så var förbudet resultatet av rykten som spreds av kejsarens fiender och som berodde på det faktum att Lollia inte hade gift om sig. Det är möjligt att kejsaren var rädd för att ett barn med tvivelaktigt faderskap (som Caesarion) skulle födas och att detta skulle kunna destabilisera hans egna dynastiska planer. Ett liknande förbud gällde för kejsarens tidigare hustru Livia Orestilla.

Kejsaren dolde inte sina älskarinnor, vilket rapporteras av gamla författare. Den första älskarinna som nämns i källorna var Ennia – deras affär arrangerades av Macron, Ennias make, strax efter Junia Claudillas död för att kunna påverka Caligula. Kejsarens andra kända älskarinna med namn var Pirallida, som Suetonius beskriver som en prostituerad. Under Neros regeringstid hävdades det dessutom i Rom att pretorianprefekten Gaius Nymphidius Sabinus kan ha varit Caligulas utomäktenskapliga son på grund av hans extrema yttre likhet och även på grund av att hans mor Nymphidius var dotter till en av kejsarens frigivna män. Slutligen hade Caligula öppet sex med gifta adliga romerska kvinnor, och äktenskapsbrottet var inte dolt:

Seneca den yngre skriver om ett liknande fall: under en fullsatt fest berättade Caligula för sin vän Decimus Valerius Asiaticus att hans hustru Lollia Saturnina (syster till kejsarens tredje hustru Lollia Paulina) inte var ”bra i sängen”. Syftet med ett sådant beteende kan ha varit inte bara sexuell tillfredsställelse, utan också en önskan att förödmjuka den romerska adeln genom att demonstrera sin absoluta makt. Suetonius nämner dock, med hänvisning till Marcus Antonius, att Octavianus Augustus en gång tog med sig en före detta konsuls hustru ”till sitt sovrum efter middagen och sedan tog med henne tillbaka, förvirrad och röd upp till öronen”. Det har föreslagits att Caligulas handlingar var ett eko av just denna erfarenhet från hans gudomliga föregångare.

Antika författare hävdar att Caligula också var inblandad i incest med sina tre systrar, och den senantikke historikern Eutropius hävdar att en av dem födde ett barn åt honom. Caligula var dock mest fäst vid Drusilla: Suetonius hävdar att han tog hennes oskuld och Antonius mormor såg dem en gång som tonåringar i sängen. Detta kan ha skett inom tre år, när Caligula var 17-20 år gammal och Drusilla 14-17 år. Utan att dra några entydiga slutsatser om äktheten i denna rapport ser Daniel Noni den som ett uttryck för tonåringens sexuella nyfikenhet, påverkad av en svår familjesituation. Enligt Suetonius ”älskade han de andra systrarna inte lika passionerat och vördade dem inte lika mycket: mer än en gång gav han dem till och med upp för att roa sina favoriter”. Anklagelserna mot Caligula för incest förnekas nu båda. Samtidigt betonas de utbredda ryktena om incest för att misskreditera politiska motståndare och Anthony Barrett antar att de kan ha sin källa i tvetydiga vitsord från kejsaren själv. Igor Knyazky noterar däremot att incest chockade romarna, men att den var helt tolererad i Egypten och, i mindre utsträckning, i andra tidigare hellenistiska stater.

De viktigaste historiska källorna om Caligula är Lucius Annaeus Seneca (som troligen kände kejsaren personligen), Filon av Alexandria (han träffade honom när han ledde en delegation av judar från Alexandria), Josephus Flavius, Gaius Suetonius Tranquillus och Dio Cassius, men de är alla mycket negativt inställda till kejsaren. Seneca, som ofta hänvisade till exempel från modern tid, betraktade Caligula med oförställd fientlighet. Kejsarens personlighet väcker antipati och Philo. Joseph Flavius beskrivning av Caligulas regeringstid kännetecknas av moraliserande på bekostnad av noggrannhet och konsekvens i de rapporterade uppgifterna. Suetonius, som konstruerade Caligulas biografi på grundval av få positiva handlingar och en omfattande lista över grymheter, återgav ofta rykten om kejsaren trots att han hade tillgång till officiella dokument. Han ägnade dubbelt så mycket utrymme åt att beskriva monstret Caligula som åt att räkna upp kejsarens förtjänster. Den enda författare som lämnade en kronologiskt sammanhängande redogörelse för händelserna under Caligula med vissa utvikningar var Dion Cassius, vars 59:e bok dock har överlevt med betydande luckor. Han hade en starkt negativ syn på Caligula och fördömde även de åtgärder som Suetonius ansåg vara rimliga.

I modern och samtida tid har jämförelser med en berömd person från den romerska historien oftast varit negativa. Humanisten Marc Antoine Murray uppmanade till exempel sina föreläsare att söka paralleller till moderniteten inte i den republikanska eran utan i kejsartiden, som låg närmare hans anda, och påminde dem om att det även under Tiberius, Caligula och Nero fanns goda och kloka människor. Han hittade inte heller någon härskare i det moderna Europa som kunde jämföras med dessa tre ”dåliga” kejsare. Jean de La Fontaine jämförde Lejonet, huvudpersonen i fabeln Lejonets domstol. Med Lucian som förebild skrev François Fénelon de dödas dialoger, där kända historiska personer diskuterar olika frågor. I dialog 49 jämför Caligula och Nero sina regeringstider, som slutade plötsligt och katastrofalt för dem. År 1672 porträtteras Caligula för första gången i Giovanni Maria Pagliardis opera Caligula delirante (Caligula delirante), som skildrar härskarens galenskap. Problemet med de negativa konsekvenserna av obegränsad makt försökte man avslöja 1698 i tragedin Caligula av dramatikern John Crown. År 1704 låg Domenico Ghisbertis libretto till grund för Georg Philipp Telemanns opera Gaius Caligula med berättelser från antika källor om galenskap, imitation av Jupiter, kärlek till månen och användning av ett afrodisiakum.

I början av 1800-talet blev Caligulas regeringstid en inspirationskälla för fransk dramatik: Nicolas Brazier, Theophile Marion Dumersant, Charles d”Utrepont och Alexandre Dumas fader skrev pjäser baserade på Caligulas liv. År 1822 kritiserade den brittiska whigparlamentarikern Henry Petty-Fitzmaurice, tredje markis av Lansdowne, vad han ansåg vara höga skatter i Storbritannien och drog paralleller till Caligulas önskan att bada i guld. Alexander Pusjkin jämförde Paul I med Caligula i ett ode till friheten. I broschyren ”Caligula. Ludwig Quidde försökte koppla samman befolkningens underkastelse med härskarens arrogans, men verket uppfattades som en satir över kejsar Wilhelm II:s styre och de seder som råder i Tyskland idag. Mordet på Caligula återberättades av August Strindberg i hans historiska miniatyr Det blodtörstiga odjuret (1905). 1917 skrev den polske dramatikern Karol Hubert Rostrowski ett psykologiskt drama, Gaius Caesar Caligula. Med Rostrowski framträder Caligula för första gången inte som en galning utan som en djupt bristfällig man.

1938 började Albert Camus skriva pjäsen Caligula (färdigställd 1944), som visar hur kejsaren strävar efter fullständig frigörelse av individen, men kommer till ”fullständig nihilism och inre kollaps”. I slutet av 1940-talet och början av 1950-talet jämfördes spridningen av den aggressivt antikommunistiska McCarthy-rörelsen i amerikansk offentlig kritik upprepade gånger med romersk historia. Den vanärade manusförfattaren Albert Maltz använde sig av denna jämförelse i handlingen i filmen The Shroud från 1953. Caligula agerar enligt hans tolkning i McCarthyismens anda och de förföljda är kristna. Både The Shroud och Robert Graves roman I, Claudius (TV-adaption 1976) och filmen Caligula av Tinto Brass (1979) framställer Caligula som en galen härskare, även om alla akademiska biografier som publicerades under denna period var av mer eller mindre apologetisk karaktär. Den irländske historikern David Woods menar att den litterära handlingen med ”utnämningen” av hästen Incitatus till konsul återspeglas i Judge Dredd-serierna, där överdomaren Cal gjorde en akvariefisk till sin ställföreträdare.

Källor

  1. Калигула
  2. Caligula
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.