Stora språnget

Sammanfattning

Stora språnget framåt (kinesiska 大躍進 大跃进, pinyin dà yuè jìn) var namnet på en kampanj initierad av Mao Zedong, som pågick 1958-1961 och bestod av flera enskilda initiativ och som var avsedd att ersätta och överträffa Folkrepubliken Kinas andra femårsplan (1958-1962). Med hjälp av denna kampanj skulle de tre stora skillnaderna – landsbygd och stad, huvud och hand samt industri och jordbruk – utjämnas, klyftan till de västerländska industriländerna skulle överbryggas och övergångsperioden till kommunismen skulle förkortas avsevärt. Kampanjen Det stora språnget inleddes efter den första femårsplanen från 1953 till 1957 och skulle pågå från 1958 till 1963. År 1961 övergavs kampanjen efter ett uppenbart misslyckande. Folkkommunerna, som startades i samband med det stora språnget framåt, fortsatte dock att existera på det kinesiska fastlandet fram till 1983.

Det ”stora språnget framåt” inleddes efter slutet av ”antihögerrörelsen” och sammanföll med en period av ökande politiska spänningar mellan Kina och Sovjetunionen. Det var den främsta orsaken till den svåra stora kinesiska hungersnöden som rådde 1959-1961. På grund av den påtvingade kollektiviseringen av jordbruket, den extra börda som bönderna fick bära på grund av arbetet med infrastruktur- och industrialiseringsprojekt och en intern flyttning av landsbygdsbefolkningen till städerna sjönk jordbruksavkastningen mellan 1959 och 1961. Samtidigt höjdes de spannmålsavgifter som staten förväntade sig som skatt och för export kraftigt och verkställdes med tvångsåtgärder. Antalet offer för denna hungersnöd uppskattas till mellan 14 och 55 miljoner människor, vilket gör den till den dödligaste hungersnöden i historien.

Ett annat allvarligt problem var jordbruket, den sektor där mer än tre fjärdedelar av befolkningen var verksamma. Redan innan Folkrepubliken grundades odlades all tillgänglig åkermark. Det var därför svårt att odla på ytterligare mark, och den odlingsbara marken var dessutom mycket splittrad. En bondefamilj ägde på den tiden i genomsnitt ungefär en tredjedel av en hektar åkermark, som arbetades helt för hand. Trots expropriering – och ofta dödande – av de tidigare markägarna och sänkningen av de ofta mycket höga arrendena hade inte mycket förändrats på marken. Ironiskt nog var det just den kinesiska socialismens inledande framgångar som bidrog till detta: ett snabbt stigande födelsetal som berodde på att maten i stort sett var säkrad (om än på en låg nivå), och rudimentär sjukvård och hygieniska åtgärder hade bidragit till att minska barnadödligheten. I detta avseende svalt folk inte längre, men den enorma entusiasm som rådde vid Folkrepublikens grundande hade avtagit. Bönderna fick bära hela bördan av den industriella utvecklingen, men fick inte se några större ekonomiska framsteg, vilket bland annat berodde på att man inte använde konstgödsel och att man utvecklade små jordbruksmaskiner som var anpassade till det kinesiska jordbruket.

Ett annat problem var uppkomsten av en ny klass av funktionärer som var avskilda från befolkningen. Allt fler av dessa funktionärer såg sig själva, i enlighet med den klassiska kinesiska traditionen, inte som arbetarnas och böndernas tjänare utan som nya härskare, och de hade inga betänkligheter mot att berika sig på statens egendom. Mao talade om de nya kapitalisterna och behovet av ytterligare klasskamp, men utan att specificera detta närmare.

Som en lösning på dilemmat föreslog det kinesiska ledarskapet – och Mao, Liu, Deng och Zhou var eniga om detta – en övergång från centraliserade storföretag till decentraliserad produktion på landsbygden. Dyra maskiner behövdes inte för varje produktion. Med mycket manuellt arbete och få maskiner kan många saker produceras i byarna själva. Dessutom är det lättare att veta vad som behövs i närheten av konsumenten, och långa transportsträckor undviks. Därför försökte man inleda den ekonomiska utvecklingen på landsbygden med så lite materiellt stöd från centrumen som möjligt. Detta ideologiserades med parollen ”Ta staden till landsbygden”.

För att uppnå detta mål var det dock nödvändigt att överge det tidigare officiella och dessutom centralistiska sättet att skriva ut recept ur den kinesiska centralistiska synvinkeln. Enligt statens sätt att tänka skulle landsbygdsbefolkningen lära sig att i första hand förlita sig på sina egna krafter och ersätta den byråkratiska vägledning som hittills varit bruklig med egna initiativ underifrån. Detta var det kinesiska ledarskapets reaktion på bristen på utvecklade kommunikations- och transportmedel i landet. Lokala organ uppmanades därför att vända sig till organ på högre nivå i så liten utsträckning som möjligt. Den berömda Tachai-brigaden i Shansi förklarade att den vägledande principen för alla lokala myndigheter var bindande: ”Utrustning tillverkar vi själva, råvaror letar vi upp lokalt, teknik lär vi oss i praktiken!” På så sätt verkade det som om det 1957 verkligen hade varit möjligt att utveckla effektiva, billiga och framför allt lokalt tillgängliga produktionstekniker för hela industrier.

Denna nya inriktning av den ekonomiska utvecklingen krävde utvecklingsarbete på landsbygden. Det som var ”företag” i staden skulle bli ”folkkommun” på landsbygden. Utvecklingen av den enkla industrin och handeln samt utbyggnaden av infrastrukturen på landsbygden skulle vara en uppgift för folkkommunerna med flera tusen medlemmar. Bönderna, som hittills hade skött allting på sina små jordlotter för hand, skulle bidra med sin jord till folkkommunen. ”Folkkommunerna” skulle i sin tur genomföra den ekonomiska utveckling som var nödvändig för jorden organisatoriskt genom arbetsdelning, mekanisering och specialisering. Å ena sidan öppnades vägen för organisatoriska experiment, de fick alltså ett omfattande ekonomiskt självstyre, men å andra sidan skickades de också in i en slags ”socialistisk konkurrens” i stället för den tidigare planekonomin.

Kollektiviseringen inleds i Folkrepubliken Kina

Efter det att Folkrepubliken Kina grundades den 1 oktober 1949 var den ”nya demokratins” strategi att långsiktigt hålla fast vid blandade ekonomiska former. Den kinesiska ekonomin skulle endast gradvis omvandlas till en ”socialistisk” ekonomi. Mer radikala medlemmar av politbyrån kritiserade detta redan 1951. Från och med 1953 var den nya allmänna linjen inriktad på en ”socialistisk omvandling” av ekonomin, inspirerad av Stalins program från 1929. Under parollen ”Lär av Sovjetunionen!” antogs principen om central planering och styrning av produktion, investeringar, distribution och konsumtion. Samtidigt med Koreakrigets slut antogs den första femårsplanen 1953 enligt sovjetisk modell. Samtidigt bildades en ny härskande elit: medan omkring två miljoner funktionärer arbetade för den nationella regeringen 1948, hade den kommunistiska stats- och partiapparaten åtta miljoner kadrer 1958.

Jordreformer hade redan inletts innan Folkrepubliken Kina officiellt grundades, men kollektivisering av jorden hade inte ägt rum, trots att KKP i flygblad och broschyrer framhöll fördelarna med en sådan kollektivisering. Mao trodde i grunden att större produktionsenheter automatiskt skulle leda till högre mekanisering och därmed högre avkastning. Andra, mer moderata partimedlemmar, som Liu Shaoqi, ansåg däremot att en omfattande kollektivisering skulle vara meningsfull först när Kina hade tillräckligt många jordbruksmaskiner. På den tiden hade Kina ingen egen industri för tillverkning av jordbruksmaskiner, och den första traktorfabriken började tillverkas först 1958. Mellan 1952 och 1957 drevs kollektiviseringen av jordbruket framåt med varierande intensitet, där Mao Zedongs önskan om en långtgående och snabb kollektivisering var viktigare än mer moderata medlemmar av politbyrån.

Rörelsen för de hundra blommorna

Vid SUKP:s XX:e partikongress i februari 1956 kritiserade Chrusjtjov personkulten kring Stalin och de brott som var förknippade med den i sitt hemliga tal den 25 februari.Den sovjetiska ledningen inledde därefter den så kallade avstaliniseringen, en grundläggande förändring av den sociala och ekonomiska politiken. Mao såg sin egen auktoritet angripen av Chrusjtjovs tal, eftersom kritik av Stalin också gjorde kritik av honom tillåten. Vid KKP:s åttonde partikongress i Peking betonades principen om kollektivt ledarskap och personkulten förkastades. Den maoistiska principen om ”tumultartade massrörelser” kritiserades också vid denna partikongress. I motsats till Maos strategi skulle omvandlingen av det kinesiska samhället och ekonomin nu gå långsammare. Moderata partikretsar, vars ledande företrädare var Zhou Enlai, Bo Yibo och Chen Yun, förespråkade en mer försiktig utveckling och mindre jordbrukskollektiv och ville tillåta en begränsad fri marknad.

I ett tal till en grupp partiledare i maj 1956 krävde Mao för första gången att åsiktsmonopolet inte skulle överlåtas enbart till partiet, och han upprepade detta krav den 27 februari 1957 vid en statlig konferens med sitt tal Om frågan om hur man korrekt hanterar motsättningar bland folket. Talet publicerades inte i sin ordalydelse, men i slutet av april 1957 klargjorde kinesiska medier att konstruktiva och kritiska uttalanden var välkomna. Den kritik som framfördes under den s.k. Hundrablomsrörelsen våren 1957 riktades främst mot partifunktionärernas okunnighet och arrogans, den starka orienteringen mot den sovjetiska modellen och kommunistpartiets maktmonopol. Rörelsen för de hundra blommorna avslutades abrupt av Mao i juni 1957 och Deng Xiaoping fick i uppdrag att ta upp kampen mot statens fiender i en så kallad anti-rättskampanj. Historiker nämner olika antal personer som dömdes under de följande månaderna för att de tidigare uttryckt kritik. Sabine Dabringhaus talar om mer än 400 000 människor som föll offer för förföljelserna och försvann till arbetsläger och fängelser. Mao-biografen Philip Short nämner 520 000 personer som dömdes till ”omskolning genom arbete” och skickades till arbetsläger i avlägsna delar av landet. En stor del av dessa var vetenskapsmän, intellektuella och studenter. Flera tidigare inflytelserika kinesiska politiker, som Pan Fusheng och Zhang Bojun, som hade motsatt sig jordbruksreformerna och tvångskollektiviseringen, dömdes också som oliktänkande.

Det är omtvistat bland historiker om det plötsliga slutet på Hundrablomsrörelsen var en reaktion på den oväntat starka kritiken eller om uppmaningen till kritik var en avsiktlig manöver av Mao för att söka upp och sedan tysta kritiker. Den högerextrema rörelsen, som fortsatte med varierande intensitet under de kommande åren, skapade dock en atmosfär där få vågade kritisera regeringens politiska och ekonomiska kurs.

Med stöd av Liu Shaoqi, ordförande för den nationella folkkongressen, uppmanade Mao hösten 1957 till en ny ekonomisk kampanj, ”det stora språnget framåt”. Även om en kampanj som nu kallas ”det lilla språnget framåt” hade övergivits 1956 efter att de produktionsmål som lokala ledare hade satt upp, vilka var för höga, ledde till motstånd bland landsbygdsbefolkningen och strejker bland arbetarna. Men den förnyade uppmaningen till en sådan kampanj mötte nu litet motstånd. När Chrusjtjov strax efter firandet av oktoberrevolutionens 40-årsdag meddelade en internationell publik att Sovjetunionen om femton år skulle ha passerat USA:s produktionsnivå, svarade Mao, som var närvarande som statsgäst, att Kina under samma period skulle ha nått Storbritanniens produktionsnivå, som då fortfarande var en stor industriell makt. Från sin återkomst från Moskva till april 1958 reste Mao runt i de kinesiska provinserna för att främja det stora språnget framåt i möten med den lokala partiledningen.

Utvecklingen av jordbruksindustrin var en av de viktigaste frågorna i det stora språnget. Vid kommunistpartiets centralkommittés plenum den 10 december 1958 formulerades detta på följande sätt: ”Den nuvarande flaskhalsen i varuförsörjningen på landsbygden och i jordbruksproduktionen kan endast övervinnas genom att industrin i kommunerna utvecklas i stor skala. Kommunerna måste utveckla landsbygdens industri i stor skala och gradvis överföra en betydande mängd arbetskraft från jordbruket till industrin för att tillverka verktyg både för jordbruket och för tillverkning av maskiner.” Målet var att varje kommun skulle producera 80-90 procent av de industriprodukter som den behövde. Den viktigaste faktorn för denna utveckling ansågs vara mobiliseringen av bondemassorna och frigörandet av arbetskraft från jordbruket för att bygga upp ekonomin.

De viktigaste delarna av det stora språnget var:

Den kinesiska ekonomins omsvängning mot den kapitalintensiva, industriellt inriktade sovjetiska modellen hade inneburit att arbetare gynnades framför bönder i alla avseenden. Detta resulterade i en ständig utflyttning från landsbygden, en ökning av stadsbefolkningen med en samtidig tendens att skapa slumområden med fattiga stadsbor. Som ett resultat av detta skickades skolavslutningar som inte kunde få arbete i staden ut på landsbygden från och med början av 1957. Detta intensifierades 1958. Elever, lärare och administratörer skickades med tvång ut på landsbygden. Målet var att minska den ”improduktiva sektorn” i städerna och på så sätt underlätta för jordbrukarna.

I september 1957 utfärdade centralkommittén ett direktiv om att inleda en bevattningskampanj i syfte att grundligt förbättra infrastrukturen för vattenförvaltning.

Det blev snart uppenbart att LPG:erna var för små för att klara av de uppgifter som tilldelats dem. Allt fler enheter tvingades slå ihop sina arbetsbrigader och flytta dem från by till by. Vid flera konferenser i december 1957 och januari 1958 beslutades det att öka storleken på LPG:erna och man öppnade upp för experiment. Våren 1958, när kadrerna var tvungna att utföra både vårplantering och bevattningsarbete samtidigt, övergick de till att dela upp arbetet inom LPG och låta det utföras av specialiserade brigader. Detta skapade en av de grundläggande funktionerna för den senare folkkommunen.

År 1958 delegerades viktiga planerings- och förvaltningsuppgifter gradvis från distriktet till LPG och förfoganderätten över alla maskiner på landsbygden överfördes också till LPG. Från och med juni 1958 gjorde ledningen i Peking omfattande inspektionsresor till provinsen för att studera de nya basenheterna, som var strukturerade enligt arbetsfördelningen. Majoriteten var övertygad om att betydande framsteg hade gjorts. Peitaho-konferensen, som sammanträdde den 17-30 augusti 1958, fastställde sedan folkkommunen som den organisatoriska grunden för politiken för det stora språnget. Förväntningarna på den ekonomiska utvecklingen under de kommande åren var enorma; inom vissa sektorer förväntades ekonomin mer än fördubblas 1959. Detta framgår av tabell 7.

I augusti och september spreds en optimism i partiet, som i vissa fall ökade till eufori. Optimismen stärktes av den utmärkta spannmålsskörden. De förväntade 375 miljoner ton skulle ha fördubblat den tidigare rekordskörden. Detta verkade vara en stabil grund för att ta ett språng framåt även inom industrin och infrastrukturprojekten.

Redan vid mötet i Chengchow den 2-10 november 1958 hade stämningen återigen försämrats. Rapporterna hopade sig om att kadrerna hade agerat alldeles för överdrivet, i vissa fall hade till och med pengar avskaffats. Böndernas arbetsmoral hade skadats allvarligt. Vid mötet i Wuchang den 21-27 november och vid centralkommitténs sjätte plenum den 28 november-10 december drogs de första konsekvenserna. För det första sänktes målen drastiskt och det tillkännagavs att den statistik som skulle rapporteras från och med nu skulle granskas noga. Dessutom skulle staten från och med nu utöva mer finansiell och administrativ kontroll över folkkommunernas projekt. Åtgärder som vidtagits av övernitiska kadrer, t.ex. avskaffandet av prestationsbonusar, fördömdes som vänsterextremism och ”småborgerlig egalitarism”. Mao själv meddelade att han inte skulle kandidera till posten som delstatspresident nästa år, vilket gav plats för Liu. Från och med detta plenum försvann Mao mer och mer från den dagliga politiska scenen.

Ekonomisk styrning

I samband med det stora språnget framåt infördes ett nytt system för statsförvaltning. Det kallades systemet ”två decentraliseringar, tre centraliseringar och ett ansvar”. Detta innebar decentraliserad användning av arbetskraft och lokala investeringar. Centraliserad kontroll över politiska beslut och planering och förvaltning av naturresurser. Ett ansvar för varje basenhet till den enhet som övervakar den.

Målet var att göra de lägre partinivåerna i stort sett självförsörjande. De högre partinivåerna skulle vara ansvariga för målen och för kontrollen. Framgången mättes med några få nyckeltal, t.ex. ton stål eller järn, spannmål, vete och ris, och uppfyllandet eller överuppfyllandet av de uppställda målen likställdes med partilojalitet. De rapporterade siffrorna har inte kontrollerats. Från och med 1957 uppmanades den kinesiska befolkningen att delta i vattenbyggnadsåtgärder genom masskampanjer. Under våren och sommaren 1958 följdes detta av kampanjer för att öka jordbruksavkastningen, samtidigt som 25 000 folkkommuner inrättades i hela landet. Den sista stora kampanjen 1958 var att öka järn- och stålproduktionen.

Bo Yibo introducerade principen om dubbel planering vid ett möte i Nanning i januari 1958. På nationell nivå fastställdes ett mål för produktionsdata som måste uppnås. I en andra plan med högre siffror angavs den önskade måluppfyllelsen. Denna andra plan överlämnades till provinserna och skulle genomföras av dem med alla medel. Provinserna förväntades också planera sin respektive produktion, som totalt sett var högre än de siffror som centralkontoret hade angett. Eftersom de nationella målen upprepade gånger höjdes med relativt korta mellanrum vid partimötena ledde detta till inflationsmål ända ner till bynivå. Att inte hålla med om detta mål var på alla nivåer förknippat med risken att bli dömd som avvikande.

I Nanning hade Mao också gett partimedlemmarna direktiv att tävla med varandra på provins-, stads-, läns-, kommun- och till och med personlig nivå. Goda prestationer gavs en röd flagga, medelmåttiga resultat gavs en grå flagga och de som låg efter de andra fick en vit flagga som bestraffning. I hela Kina utlöste detta en tävling om att nå målen. Att sätta upp ett högt mål kallades ”skjuta en Sputnik” och fick sitt namn efter den första konstgjorda satelliten som sköts upp av Sovjetunionen. Att ”avfyra en Sputnik”, ”ansluta sig till partiet i dess kamp” eller arbeta hårt ”några dagar och nätter” var ett sätt att få en röd flagga.

Enskilda initiativ i det stora språnget framåt

Uttrycket ”det stora språnget framåt” användes för första gången offentligt hösten 1957 i samband med en uppmaning att bygga dammar och bevattningsanläggningar. Dessa vattenbyggnadsåtgärder ansågs vara ett viktigt villkor för att öka jordbruksproduktionen. I oktober 1957 hade mer än 30 miljoner människor redan rekryterats för att delta i sådana åtgärder. Mer än 580 miljoner kubikmeter sten och jord hade flyttats fram till slutet av året. I sin iver att genomföra sådana åtgärder i enlighet med parternas krav ignorerade man i många fall hydrologernas råd och utförde arbetet dåligt.

Ett av de mest prestigefyllda projekten under det stora språnget var Sanmenxia-dammen vid Gula floden, som hade planerats med hjälp av sovjetiska rådgivare redan innan det stora språnget inleddes. Projektet kritiserades bland annat av den USA-utbildade hydrologen Huang Wanli, som påpekade att Gula floden mycket snabbt skulle fylla reservoaren med sediment. Mao själv anklagade sedan i en ledare i Renmin Ribao från juni 1957 Huang Wanli för att skada partiet, främja en borgerlig demokrati och beundra utländska kulturer. Mycket sediment ansamlades snabbt i reservoaren. Problemet löstes endast genom att installera ytterligare öppningar för att spola reservoaren under regnperioden. I Gansu-provinsen anklagades ledande partimedlemmar i februari 1958 för att vara oliktänkande och uteslöts ur partiet, bland annat för att de uttryckt tvivel om vattenbyggnadsåtgärdernas hastighet och omfattning. De hade påpekat att för varje 50 000 hektar bevattnad mark förlorade hundratals bybor sina liv under byggnadsarbetet.

Ett bevattningsprojekt i det torra länet Xushui, cirka 100 kilometer söder om Peking, var avgörande för främjandet av folkkommunerna. Redan i mitten av 1957 hade den lokala partiledaren Zhang Guozhang engagerat 100 000 personer för att arbeta med ett stort bevattningsprojekt i länet, där det bodde omkring 300 000 människor. Bönderna delades in militärt i brigader, kompanier och plutoner, bodde långt från sina byar i baracker och fick sin mat i gemensamma matsalar. Varje brigad ansvarade för sju hektar mark som skulle ge 50 ton på två år. På Maos förslag publicerades den 1 juli 1958 artiklar i två stora kinesiska tidningar om framgångarna i Xushui, varav de flesta tillskrivs den militärliknande organisationsform som valts.

Vid tiden för det stora språnget framåt bodde omkring 80 procent av den kinesiska befolkningen på landsbygden. Folkkommuner inrättades endast på landsbygden, eftersom försöken att inrätta kommuner i städerna hade övergivits redan 1958 eftersom de inte lyckades.

Den första folkkommunen bildades i april 1958 i Suiping County i Henanprovinsen. I augusti 1958, efter att Mao hade lovordat folkkommunernas förtjänster under en rundresa i provinserna, beslutades och genomfördes inom en månad att de skulle etableras på landsbygden. År 1959 producerade kommunerna redan 93 procent av jordbruksproduktionen. Till skillnad från de tidigare kollektiven skulle kommunerna ansvara för allt. Mao lovordade dem som ett sätt att befria kvinnorna från hushållets bördor. Barn och äldre skulle tas om hand gemensamt och maten skulle tillhandahållas i gemensamma storkök. Varje kommunmedlem var föremål för strikt reglering och militarisering. Cirka 25 000 kommuner, var och en med cirka 5 000 hushåll, hade bildats i slutet av 1958. En genomsnittlig folkkommun hade således mellan 20 000 och 30 000 invånare. Men det fanns också folkkommuner med över 100 000 medlemmar. Medlemskap var obligatoriskt, och förutom husen överfördes all egendom till kommunerna. Liksom under den första kollektiviseringsvågen reagerade många bönder genom att slakta den boskap som de fortfarande ägde. Man uppskattar att boskapsbeståndet i Folkrepubliken Kina minskade med ungefär hälften mellan 1957 och 1958.

Lönerna avskaffades. I stället fick medlemmarna i en produktionsenhet arbetspoäng som beräknades på grundval av lagets genomsnittliga prestationer, det utförda arbetet, ålder och kön. I slutet av ett år delades först varje lagets nettoinkomst upp enligt deras respektive behov. Det eventuella överskott som då återstod fördelades i enlighet med de uppnådda arbetspoängen. Eftersom det sällan fanns ett sådant överskott var arbetspoäng alltid mindre värda. I Jiangning var den genomsnittliga lönen för en arbetare 1957 1,05 yuan. Ett år senare var den värd endast 0,28 yuan och 1959 0,16 yuan. Frank Dikötter ger ett exempel på en arbetare som 1958 tjänade 4,50 yuan, vilket motsvarade ett par byxor. Den gemensamma mat som tillhandahölls av de kommunala storköken gav kadrerna ett instrument mot bönderna eftersom de hade makt över maten. Att minska eller till och med helt avbryta livsmedelsransonerna var det vanliga straffet i många regioner för människor som inte samarbetade, arbetade för lite, kom för sent, var olydiga mot sina ledare, organiserade privata leveranser eller stal spannmål.

Redan vid Chengchow-mötet och CK:s sjätte plenum, båda i november 1958, noterades det att många kadrer hade agerat överdrivet, med ibland katastrofala följder för moralen hos böndernas arbetare. Det sjätte plenumet antog en resolution som fördömde alla försök att hoppa över det socialistiska stadiet som vänsterextremism. Vid den andra Chengdow-konferensen, som hölls den 27 februari-10 mars 1959, höll Mao tre huvudtal. Mao betonade att kommunaliseringen hade gått för långt, att massorna var benägna att hålla tillbaka skördarna trots den goda skörden och att ultravänsterkadrarnas skadliga övernitiskhet fortsatte. För att motverka denna övernitiskhet hos kadrerna, som inte var experter, beslutade man att flytta viktiga kompetenser från kommunen till arbetsbrigaden nedanför, och i vissa fall till och med till arbetsgruppen, den lägsta arbetsenheten. Sanhua-arabeskerna, dvs. socialiseringen av bondelivet genom obligatorisk matservering, barn- och äldreomsorg av folkkommunen och andra, avskaffades igen.

Ett grundläggande mål med det stora språnget var att stärka landsbygden. Man skulle minska preferensen för städerna och de yrkesverksamma i städerna skulle stödja jordbrukarna. Eftersom stora mängder arbetskraft gick till industriell och infrastrukturell verksamhet (se tabell 11) fick jordbruket för lite uppmärksamhet, helt i motsats till maoisternas avsikt. Dessutom experimenterades det med mycket tvivelaktiga metoder.

Den ledande sovjetiska agronomen Trofim Lyssenko hävdade att förvärvade egenskaper ärvs och förnekade förekomsten av gener som osocialistiska och därför felaktiga. Denna doktrin blev bindande för kinesiska agronomer, liksom Vasily Williams teorier om jordförbättring. 1958 utarbetade Mao själv en plan för att öka produktionen i folkkommunerna på grundval av lyssenkoismen: i 8-punktsprogrammet ingick en förbättring av växtmaterialet, tätare sådd och plantering, djupare plöjning, intensivare gödsling av fälten, förbättring av jordbruksutrustningen, kampanj mot skadedjur, olika odlingsmetoder och intensivare bevattning av fälten.

Spridningen av Ivan Vladimirovitj Mitchurins teorier, som Mao ofta citerade, ledde till rapporter i hela Folkrepubliken Kina om påstådda lyckade korsningar av orelaterade växter, t.ex. bomull med tomater eller pumpor med papaya. Xinhua, nyhetsbyrån för Folkrepubliken Kinas regering, rapporterade om jordbrukare som hade lyckats odla växter med ovanligt stora frukter eller spikar. Pumpor skulle till exempel inte längre väga 13 utan 132 pund och risöron skulle inte längre bära 100 utan 150 risgryn. Jung Chang beskriver den här perioden som en tid då man obehindrat ljög ihop alla dumheter. Hon beskriver hur jordbrukare utan att tveka förklarade för myndigheterna att de skulle föda upp grisar som var tre meter långa.

Kampanjen för att utrota de fyra skadedjuren syftade till att bekämpa flugor och andra skadeinsekter, råttor och sparvar, som klassificerades som jordbruksskadegörare. Den efterföljande ökningen av skadeinsekter ledde till att man 1960 började jaga sängbaggar i stället för sparvar. Den oundvikligen ökade användningen av bekämpningsmedel under de följande åren ledde delvis till att hela bisamhällen dog ut (se även Mer än honung).

Djupplöjning, som förespråkades av Vasily Williams, sågs som en annan revolutionerande metod för att öka skördarna. Utan traktorer var djupplöjning dock endast möjlig med mycket arbete, och eftersom plöjningen ofta gjordes utan hänsyn till jordens särskilda bearbetningshorisont, ledde plöjningen ofta till skador på markstrukturen och en motsvarande minskning av jordens bördighet. Folkkommunerna uppmanades också att så tätare eller plantera tätare för att öka avkastningen. På en mu, cirka 667 kvadratmeter, planterades till exempel 20 000 sötpotatis- eller 12 000 majsplantor i Hebei. Under inflytande av Trofim Lyssenkos doktriner hade Mao försäkrat att växter av samma art inte skulle konkurrera med varandra om ljus och näring. De tidiga vittnen som intervjuats av historikern Frank Dikötter påpekade regelbundet att de var medvetna om att dessa åtgärder skulle leda till sämre avkastning, men att de inte vågade motsätta sig dem av rädsla för att straffas eller till och med fördömas som oliktänkande. Judith Shapiro nämner ett exempel på ett jordbruksforskningsinstitut som, under trycket att uppnå spektakulära skördar, transplanterade plantor från flera risfält till ett ”sputnik”-fält för att producera de önskade 10 000 jin per mu. I ett annat län anklagades vice partisekreteraren, som tvivlade på att man kunde få ut 10 000 jin (cirka 5 000 kilo) ris från en mu mark, för att inte tro på sitt kommunistparti, tvingades att offentligt anmäla sig själv och deporterades till ett arbetsläger.

De siffror som rapporterades till centralregeringen 1958, varav de flesta var mycket överdrivna, tydde på höga skördar för bomull, ris, vete och jordnötter. Till exempel förväntade sig centralregeringen en spannmålsskörd på 525 miljoner ton, medan skörden 1957 fortfarande uppgick till 195 miljoner ton. När Chrusjtjov besökte Peking i augusti 1958 talade Mao bland annat om det stora språngets framgång. De hade så mycket ris att de inte visste vad de skulle göra med det. Liu Shaoqi sade också till Chrusjtjov under ett möte att det inte längre var bristen på mat som var deras bekymmer, utan frågan om vad de skulle göra med ett sådant överskott av spannmål.

Efter en stor eufori i mitten av 1958 blev det i slutet av året uppenbart att den förväntade produktionsökningen inom jordbrukssektorn inte skulle ske i tillräcklig omfattning och att ett stort genombrott på detta område inte skulle vara möjligt. Detta rubbade dock grunden för det stora språnget. Utvidgningen av industrisektorn kunde endast uppnås genom en massiv ökning av jordbruksproduktionen. Vare sig det handlar om att exportera spannmål för att tjäna utländsk valuta eller om att föda den växande stadsbefolkningen.

År 1959 korrigerade den officiella statistiken spannmålsskörden för 1958 från de ursprungliga 395 miljoner ton (se tabell 7) till 250 miljoner ton, vilket fortfarande var ett rekordresultat. År 1979 reviderades skörden ned till 200 miljoner ton, vilket var en normal skörd under ett år med få stormar (se tabell 1).

Mängden järn och stål som ett land producerade ansågs på 1950-talet vara en indikator på den utvecklingsnivå som landet hade uppnått, särskilt i de socialistiska länderna. Folkrepubliken Kina producerade 5,35 miljoner ton stål 1957. Nu stod landet inför problem. För att kunna bygga fler stora stålverk skulle landet ha behövt utländsk valuta för att betala för Sovjetunionens hjälp. Men Kina hade inte pengarna. Därför kom man på idén att återigen producera stålet i de små tegelugnar som är klassiska för Kina, i stället för i stora moderna stålverk. För det första behövdes ingen hjälp från utlandet och för det andra tillverkades stålet inte i några få centra, varifrån det var svårt att leverera till inlandet på grund av de dåliga transportmöjligheterna, utan lokalt, där stålet också användes. Dessutom kunde jordbrukarna producera stålet med hjälp av sin egen arbetskraft i stället för att vänta på att någon skulle tilldela dem stålet.

De små masugnarna som skulle byggas runt om i landet var gjorda av sand, stenar, aluminiumoxid och tegel och var vanligtvis tre till fyra meter höga. Sprängugnarna matades uppifrån, och den luft som behövdes för att reducera malmen fördes in via traditionella, ofta handdrivna cylinderblåsare. Jämförbara masugnar användes redan på 1800-talet i Kina.

I februari 1958 fastställdes årsmålet för 1958 till 6,2 miljoner ton och i maj höjdes det till 8,5 miljoner ton. I ett tal den 18 maj vid den åttonde partikongressen sade Mao:

Kampanjen nådde sin höjdpunkt under sensommaren 1958, med Chen Yun i spetsen, som den 21 augusti 1958 vidarebefordrade Maos instruktioner om att det inte skulle tolereras att man inte nådde upp till den fastställda produktionsvolymen. De som inte uppnådde sina mål fick påföljder som sträckte sig från en varning till uteslutning ur partiet och utvisning. De mål som ställdes upp av det centrala kontoret ledde till en rad lokala masskampanjer. I Yunnan, till exempel, utlyste Xie Fuzhi först en 14-dagars kampanj för att sätta alla tillgängliga arbetare i arbete inom stålproduktionen. Efter att Bo Yibo på nationaldagen förklarade oktober som stålproduktionsmånad intensifierades kampanjen igen och antalet arbetare som deltog ökade från tre till fyra miljoner. Eftersom de angivna produktionsmängderna inte kunde uppnås trots alla ansträngningar smältes metallutrustning och metalldelar ibland helt enkelt ner, vilket ”ökade” stålproduktionen.

Landsbygdsbefolkningen hade få möjligheter att undvika dessa kampanjer. Delvis med hjälp av miliser och genom att hota med att utestänga arbetsvägrare från de stora kökens utbud kunde man tvinga fram samarbete. De som inte arbetade direkt vid masugnarna tog in ved eller letade efter kol. Judith Shapiro uppskattar att en av sex kineser var direkt eller indirekt involverad i denna kampanj under 1958. Short talar å andra sidan om nästan en fjärdedel av den arbetande befolkningen som var involverad i järn- och stålproduktionen när initiativet var som störst; Mao själv talade vid Lushankonferensen 1959 om 90 miljoner människor som han skulle ha haft oturen att skicka in i stålstriden. Eftersom arbetskraften var bunden av stålproduktionen hotades skörden på hösten, så i oktober 1958 stängdes skolorna och studenter, elever och arbetare skickades ut på landsbygden för att hjälpa till med skörden, en uppgift som inte ansågs nödvändig.

Partiledningen kunde äntligen tillkännage att dess mål var uppfyllt. En stor del av det utvunna järnet var dock oanvändbart, eftersom tackorna var för små och för spröda för att kunna bearbetas vidare. Redan 1959 övergavs initiativet på grund av detta. Enligt en rapport från det kinesiska ministeriet för metallurgisk industri var i vissa provinser mindre än en tredjedel av det producerade råjärnet lämpligt för vidareförädling. Kostnaden för ett ton råjärn som producerades i enkla masugnar var också dubbelt så hög som för ett ton råjärn som producerades i en modern masugn. Förlusten från masskampanjen för att öka järn- och stålproduktionen uppskattades senare av det statliga statistikkontoret till fem miljarder yuan.

En av orsakerna var att man satte upp numeriska mål som måste uppfyllas under alla omständigheter och att den högre nivån inte ville veta om problem som uppstod. Problemen rapporterades alltså inte uppåt eller ignorerades där.

Ett stort problem var att inom några månader skulle stål produceras överallt i landet, men att det inte fanns specialister överallt som visste hur stålet skulle tillverkas. Därför producerades en stor mängd oanvändbart avfall. Fixeringen på kvantitet gjorde det också mer lönsamt att producera en större mängd stål av dålig kvalitet i stället för att fokusera på kvalitet.När trycket fortsatte att öka mot slutet, i stället för att producera stål för vidareförädling till användbar utrustning, smältes användbar utrustning ner till oanvändbart skrot medan ledningen njöt av stålproduktionens fantomsiffror.

Industrialisering

Även om Mao Zedong var övertygad om att Folkrepubliken Kina skulle komma ikapp sin eftersläpning i utvecklingen främst genom massmobilisering, var landet beroende av import av industrianläggningar och maskiner för att utvecklas till en industristat. Importen av dessa varor började omedelbart efter att Mao hösten 1957 i Moskva meddelade att Folkrepubliken Kina skulle gå om Storbritannien i fråga om prestationsdata inom 15 år. Bland de importerade varorna fanns valsverk, el- och cementfabriker, glasbruk och oljeraffinaderier. Dessutom fanns det maskiner som kranar, lastbilar, generatorer, pumpar, kompressorer och jordbruksmaskiner.

När den förväntade ökningen av jordbruksavkastningen uteblev hamnade Folkrepubliken alltmer i ett handelsunderskott och kunde dessutom delvis inte uppfylla de utlovade leveranserna till sina handelspartner. Fortfarande i slutet av 1958 meddelade Deng Xiaoping, som trodde på den exceptionellt goda skörden 1958, att exportproblemet helt enkelt skulle försvinna om alla sparade några ägg, ett kilo kött, ett kilo olja och sex kilo ris. Följaktligen ökades den planerade exporten för 1959 och spannmålsexporten fördubblades till planerade 4 miljoner ton jämfört med 1958 års export. Det visade sig dock att skörden 1958 inte var 395 miljoner ton spannmål som förväntat, utan endast 200 miljoner, 1959 inte 550 miljoner ton utan endast 170 miljoner ton och 1960 endast 144 miljoner ton (se tabellerna 7 och 8). För att kunna betala de ackumulerade skulderna var man tvungen att exportera mycket spannmål, även om det inte längre räckte till för den egna befolkningen.

Hungersnöd 1958

De första tecknen på hungersnöd var uppenbara redan i början av 1958. Redan i mars 1958 uttrycktes farhågor vid en partikonferens om att sysselsättningen av landsbygdsbefolkningen i de stora vattenbyggnadsprojekten skulle leda till livsmedelsbrist. Dessutom skedde en betydande intern migration under 1958, då mer än 15 miljoner bönder flyttade till städerna. Dessutom skedde en omfattande omfördelning av landsbygdsbefolkningens arbetskraftsresurser: i jordbruksområdet Jinning var 20 000 av 70 000 vuxna arbetare involverade i vattenbyggnadsprojekt, 10 000 i byggandet av en järnvägslinje, ytterligare 10 000 i de nyetablerade industrierna och endast 30 000 var fortfarande involverade i livsmedelsproduktion. Eftersom det främst var männen som fick arbeta med infrastrukturprojekt och inom industrin, var det främst kvinnorna som arbetade på åkrarna. På grund av den traditionella arbetsfördelningen på landsbygden hade de dock liten erfarenhet av risodling, vilket påverkade spannmålsskörden i motsvarande grad.

Matbristen på våren var inte atypisk för den kinesiska landsbygden, som hade drabbats av 1 828 svåra hungersnödsituationer mellan 108 f.Kr. och 1911 e.Kr. Det som däremot var otypiskt var att livsmedelsbristen förvärrades under sommaren i delar av Kina, trots att den nya skörden borde ha förbättrat livsmedelssituationen. Bland de hårt drabbade regionerna fanns Yunnanprovinsen, som hade dubbelt så hög dödlighet 1958 som 1957. I Luxi, ett län i denna provins där lokala kadrer redan hade rapporterat högre skördar än vad som faktiskt hade inkommit 1957, svalt mer än 12 000 människor ihjäl efter maj 1958, vilket var mer än sju procent av befolkningen. I Luliang, där en lokal partiledare hade använt milisen för att tvinga folket att samarbeta med ett dammprojekt, svalt mer än 1 000 personer ihjäl. I grund och botten var dessa svältkatastrofer dock isolerade enskilda händelser. Totalt sett drabbades inte fler människor av hungersnöd under 1958 än under tidigare år (se tabell 4), och den allmänna hungersnöden började inte förrän 1959. Mellan 1949 och 1958 hade jordbruksavkastningen ökat kontinuerligt. Den politiska stabiliteten efter åren av inbördeskrig och den ökade produktiviteten inom jordbruket som ett resultat av de första kollektiviseringsinsatserna bidrog till detta.

Mao Zedong fick flera rapporter om problemen i provinsen under andra halvåret 1958. I en kommentar till situationen i Luliang konstaterade han att landsbygdsbefolkningens levnadsvillkor, i motsats till vad han hade tänkt sig, hade försummats till förmån för ökad produktivitet. Mao hänvisade dock till den rekordskörd som förväntades 1958 och höll fast vid Kinas snabba utveckling. Den nya kinesiska utrikesministern Chen Yi kommenterade i november 1958 att han trodde på den ökade jordbruksavkastningen, trots de humanitära tragedierna till följd av det stora språnget framåt:

I slutet av 1958 stod det klart att produktionsökningarna inom jordbruket inte kunde förverkligas och att många saker hade gått snett med det stora språnget. Mao klagade över de ultravänsteristiska kadrernas fanatism och från och med november 1958 minskades det stora språnget steg för steg.

Det stora språnget framåt följdes snart av ”korrigeringar”, de stora innovationerna från det stora språnget togs tillbaka steg för steg från slutet av 1958. Språnget fungerade inte. Vid Wuhan-plenumet i december 1958 avskaffades Sanhua-arabeskerna för första gången igen, detta var militariseringen av organisationen och kollektiviseringen av det dagliga livet, med obligatoriska kommunala matsalar och obligatoriska barnkrubbor. Plenumet i Shanghai (april 1959) beslutade att återinföra resultatbonusar inom industrin och privata tomter inom jordbruket. I mars 1959 utökades folkkommunens organisation med underenheterna produktionsbrigad och produktionsgrupp, där produktionsgruppen var jämförbar med danwei (basenhet) som redan användes i Kina under kejsardömet. De grundläggande bokföringsfunktionerna nedprioriterades från folkkommunen till produktionsbrigaden, som därmed blev den centrala enheten, på bekostnad av folkkommunen.

I lydnad för nödvändigheten fortsatte nedmonteringen av folkkommunerna. Vid Lushankonferensen i augusti 1959 överfördes mer makt från folkkommunen till produktionsbrigaderna. I januari 1961 övergick de grundläggande bokföringsfunktionerna och ägandet av mark, utrustning och boskap från produktionsbrigaden till produktionslaget. Folkkommunen ansvarade nu endast för uppgifter som på grund av sin storlek inte kunde skötas av underenheterna, t.ex. driften av tegelbruk eller gruvor eller åtgärder i infrastrukturen.

se även huvudartikeln Den stora kinesiska hungersnöden

Export 1959

Bristen på livsmedel blev uppenbar under vintern 195859. Varje provins hade tilldelats en del av de kvantiteter som skulle exporteras, men mot slutet av 1958 konfronterades provinsledarna alltmer med det faktum att dessa kvantiteter inte var tillgängliga. I januari 1959 kunde Folkrepubliken bara exportera totalt 80 000 ton spannmål. Följande månad meddelade Hubei-provinsen att den endast kunde leverera 23 000 ton i stället för de planerade 48 000 ton. I Anhui beordrade provinsens partisekreterare Zeng Xisheng att endast 5 000 ton skulle levereras i stället för de planerade 23 500 ton. Fujian levererade ingenting alls. Provinserna nådde inte heller upp till sina kvoter för andra exportvaror.

Partiets högkvarter reagerade på samma sätt som utrikesminister Chen Yi när den första bristen rapporterades i november 1958. Vid ett partimöte i Shanghai i mars och april 1959 rekommenderade Mao vegetarianism som en lösning, och Pekings borgmästare Peng Zhen föreslog att man skulle minska konsumtionen av spannmål. Partiledningen uppmuntrades av rapporter om att spannmål hade gömts i många av folkkommunerna. Den senare kinesiske premiärministern Zhao Ziyang, som då fortfarande var partisekreterare i Guangdong-provinsen, rapporterade till sin överordnade Tao Zhu att mer än 35 000 ton gömd spannmål hade hittats i ett enda län. Liknande rapporter kom lite senare från Anhui. Mao talade i mars 1959 om en överdriven ”kommunismens vind” som hade rått och uttryckte sin beundran för de vanliga bönderna som hade stått emot de överdrivna spannmålsavgifterna.

Den 24 maj 1959 gavs instruktioner till alla provinser om att för att stödja exporten och främja uppbyggnaden av socialismen fick inga fler fetter avsedda för konsumtion säljas i provinserna. I oktober 1959 skärptes åtgärderna ytterligare och i slutet av 1959 hade Folkrepubliken Kina exporterat varor till ett värde av 7,9 miljarder yuan. Av de 4,2 miljoner ton spannmål som exporterades gick 1,42 miljoner ton till Sovjetunionen, 1 miljon ton till andra östeuropeiska länder och 1,6 miljoner ton till länder i det västliga lägret. Denna export utgjorde cirka 2,3 procent av spannmålsproduktionen och anses idag av de allra flesta historiker inte ha orsakat hungersnöden.

Efter de allmänna jubelrapporterna vid den första Peitaho-konferensen i augusti 1958, samlades de negativa rapporterna. Redan vid det första mötet i Chengchow den 2-10 november 1958 hade sommarens rosiga stämning försvunnit. Det hade kommit rapporter från provinserna om att många kadrer hade agerat alldeles för överdrivet eller till och med nonsensmässigt. Den proklamerade ”kommunistiska vinden” hade i många fall lett till att alla former av privat egendom och ibland till och med pengar helt avskaffats, med katastrofala följder för samhället.

Vid Wuchang-mötet den 21-27 november 1958 minskades de planerade målen från Peitaho-konferensen (se tabell 7) drastiskt som en följd av detta. Marskalk Peng Dehuai, som tidigare hade gjort en omfattande inspektionsresa för att ta reda på den verkliga situationen i landet, förklarade att enligt hans kännedom hade jordbruksproduktionen snarare minskat än ökat. Han hade inte sett något som tydde på att det var en riklig skörd. Det var först nu som partiledarna såg behovet av att noggrant granska de jublande rapporterna och statistiken med ständigt nya produktionsrekord.

Vid det sjätte plenumet, från den 28 november till den 10 december 1958, skedde ytterligare en reträtt. Alla försök att hoppa över det socialistiska stadiet fördömdes som vänsterextremism. Den socialistiska parollen ”Var och en efter sina egna förtjänster” gällde fortfarande, och ännu inte den kommunistiska parollen ”Var och en efter sina egna behov”. Man beslöt att ge tillbaka husen och den lilla boskapen till bönderna. Samtidigt tillkännagavs återigen mer finansiell och administrativ kontroll. Vid detta sjätte plenum meddelade Mao sitt beslut att inte kandidera till posten som statspresident 1959, vilket lämnade posten vakant för Liu Shaoqi. Med omedelbar verkan överlämnade han statsministerns dagliga verksamhet till sin ställföreträdare och generalsekreterare Deng. Från och med nu försvann Mao mer och mer från den dagliga politiken, som alltmer dominerades av Liu, Deng och Peng.

Vid den andra konferensen i Chengchow den 27 februari-10 mars beslutades om ytterligare steg mot en normalisering. Maos huvudtal betonade att alltför många befogenheter hade överförts till kommunerna och att ultravänsterkadrarnas skadliga övernitiskhet fortsatte. Maos uttalanden var ibland mer rättfärdiganden och ursäkter än beskrivningar av situationen. Han skyllde problemen i folkkommunerna på Tan Zhenlin, som var tekniskt ansvarig för dem. För honom var det experter som skrev obegripliga dokument och kadrer som gav falsk information som var ansvariga för inflationen av produktionssiffrorna. Han beskrev den spända stämningen i partiledningen på följande sätt: ”Många människor hatar mig, särskilt försvarsminister Peng Dehuai, han hatar mig till döds…. Min reaktion är att om han inte attackerar mig så attackerar jag inte honom, men om han attackerar så slår jag tillbaka.”

Organisatoriskt beslutade man att räkenskapsenheten för böndernas tjänster skulle tas bort från folkkommunerna och överföras till arbetsbrigaderna under dem, för att flytta tillbaka mer ansvar till bönderna på gräsrotsnivå i hopp om att detta bättre skulle förhindra överdrifter från folkkommunernas sida.

Trots de korrigeringar som gjorts har situationen i landet inte förbättrats.

I juli 1959 möttes de ledande kommunistledarna i semesterorten Lushan i Jiangxiprovinsen för en omfattande konferens. Syftet var att intensivt diskutera hur man skulle gå vidare med det stora språnget. Mao Zedong öppnade mötet, som gick till historien som Lushankonferensen, den 2 juli med ett tal där han framhöll det stora språngets framgångar och lovordade det kinesiska folkets entusiasm och energi. Han upprepade sin illustration av de tio fingrarna, nio som pekar framåt men bara ett som pekar bakåt. Man bör inte bara titta på det ena fingret som pekar bakåt. Sammantaget var det stora språnget en framgång. Efteråt hölls flera dagar av informella samtal och arbetsgrupper för att diskutera alla aspekter av det stora språnget. Mao, som inte deltog i samtalen, var den enda som fick en rapport om varje grupps diskussioner i slutet av dagen. I den avslappnade och intima atmosfären i de små gruppdiskussionerna talade några av kadrerna öppet om hungersnöden, de överdrivna produktionssiffrorna och det maktmissbruk som kadrerna begått. En av de mest frispråkiga kritikerna var Peng Dehuai, som hade varit försvarsminister i Folkrepubliken Kina sedan 1954. Mao och Peng hade redan haft ett mycket dåligt förhållande sedan Koreakriget och redan i mars 1959, vid det utvidgade politbyråmötet i Shanghai, hade Peng anklagat Mao för att fatta ensamma beslut och ignorera politbyrån. Nu hade Peng gjort en ny inspektionsturné till sitt hem i Xiangtan i Hunanprovinsen och hade sett den stora misären i landet. Peng nöjde sig inte med att beskriva de rådande förhållandena utan angrep öppet den maoistiska ledarstilen och förklarade Mao personligen ansvarig för de stora språngens misslyckande. På det hela taget förflyttades diskussionen från den rena frågan om kollektivens problem till frågan om vilka som är ansvariga för problemen, med Mao som huvudansvarig.

Tre händelser trappade nu upp tvisten och fick inte bara Mao att känna att en attack mot partiledningen var på gång. Mao talade om ett knipgrepp på ordföranden.

Medan partisekreteraren i provinsen Gansu, Zhang Zhongliang, deltog i konferensen skrev den regionala partikommittén i denna provins ett brådskande brev till partihögkvarteret den 15 juli om att tusentals människor i provinsen redan hade svultit ihjäl och att mer än 1,5 miljoner bönder led av svår hungersnöd. Huvudansvaret för detta, sade han, låg hos Zhang Zhongliang, som hade rapporterat om uppblåsta skördar, höjt de obligatoriska spannmålsavgifterna och tolererat missbruk av kadrer. Detta var ett direkt angrepp på en av de personer som Mao räknade till de mest ivriga anhängarna av sin politik.

Nästan samtidigt, den 18 juli, under ett besök i den polska staden Poznań, fördömde Nikita Chrusjtjov folkkommunerna som en avvikelse och fortsatte med att säga att de som hade förespråkat införandet av dessa kommuner i Ryssland på 1920-talet inte hade förstått kommunismen och vägen dit. Den 19 juli fick Mao dessutom en rapport från den kinesiska ambassaden i Moskva om att vissa sovjetiska kadrer öppet diskuterade att människor dog i Kina till följd av det stora språnget framåt. Det sovjetiska ledarskapet ställde alltså Peng Dehuai och Zhang Wentian i svårigheter, eftersom båda hade varit i Sovjetunionen oftare och just hade återvänt till Sovjetunionen före konferensen. Peng och Zhang anklagades, med rätt eller orätt, för att samarbeta med Chrusjtjov eller åtminstone för att säga för mycket.

Den 21 juli attackerade Zhang Wentian Mao skarpt, även i form. Varje kritik av det stora språnget hittills har föregåtts av ett omnämnande av de positiva resultaten av det stora språnget. Zhang Wentian gick direkt till en omfattande kritik. Zhang avslutade med att säga att Kina var ett mycket fattigt land och att det socialistiska systemet skulle göra det möjligt för landet att snabbt bli rikare. Men på grund av Maos politik skulle landet förbli ett fattigt land. Ingen skulle dock säga detta av rädsla för Mao. Slutligen vände han Maos metafor om att på ett finger bakåt skulle nio fingrar peka framåt. Nio fingrar pekade bakåt och bara ett pekade framåt.

I Maos svar den 23 juli verkade Mao svag och på defensiven. Delvis hade hans presentation stilen av självkritik. Mao förklarade: ”Huvudansvaret för 1958 och 1959 ligger hos mig. Uppfinningen av den ”breda” stålkampen går tillbaka till mig. Vi hade oturen att skicka 90 miljoner människor i strid vid den tiden.” Andra lät som en ursäkt: ”Det finns många saker som man inte kan förutse. För närvarande har planeringsmyndigheterna slutat att uppfylla sina skyldigheter. Efter Peitaho-konferensen (augusti 1958) slutade plötsligt den statliga planeringskommissionen och de centrala ministerierna att arbeta. Varken kol, järn eller transportkapacitet kunde längre beräknas exakt. Men kol och järn går inte runt på egen hand, utan måste transporteras i godsvagnar. Det är precis det som jag missade. Jag och premiärminister Zhou vet inte mycket om dessa planeringsfrågor. Jag vill inte be om ursäkt här, även om det säkert är en ursäkt. Fram till augusti förra året ägnade jag min uppmärksamhet i huvudsak åt den politiska revolutionen. Jag är verkligen inte behörig att ta itu med frågor som rör ekonomisk uppbyggnad.”

Som en framgång kunde Mao hävda att trots alla allvarliga misstag i genomförandet, som naturligtvis måste korrigeras, hade det blivit en rekordskörd 1958 och att antalet människor som drabbats av hungersnöd hade minskat. Detta gäller fortfarande enligt dagens siffror (se tabell 1 och 4). Misstag och dåliga saker i detalj skulle inte motivera en grundläggande omorientering.

Efter sitt tal gick Mao fram till Peng: ”Minister Peng, låt oss prata.” Peng hälsade hårt på Mao och svarade: ”Vi har inget mer att tala med varandra om.” Nu var det dags att bryta upp.

Mao visste att han hade förlorat partiledningens förtroende och konstaterade bittert: ”Ni är alla emot mig, även om ni inte nämner mitt namn.” Majoriteten av politbyrån stod inte bakom Mao i frågan, men ogillade Pengs angrepp på Mao som person och fruktade splittringstendenser i partiet.

Den 2 augusti betonade Mao i ett tal till ett särskilt sammankallat plenum i centralkommittén att partiet var på gränsen till splittring. Efter en lång och skarp diskussion ställde sig majoriteten bakom Mao. Det blev avgörande att Liu Shaoqi, statens president, och Zhou Enlai, premiärminister, stödde Mao på ett kraftfullt sätt. Inte ens Deng anslöt sig till motståndet. Maos kritiker tvingades till självkritik, och Peng Dehuai och hans anhängare fördömdes som högeravvikare. Peng och Zhang Wentian förlorade sina regeringsposter men behöll sitt medlemskap i politbyrån.

I sak måste Mao acceptera betydande korrigeringar av sitt utvecklingskoncept. Folkkommunernas befogenheter begränsades till att förvalta skolor, fabriker, transportmedel, maskiner och utsäde. Även om kommunledningen behöll rätten att i begränsad omfattning kalla in medlemmar av produktionsbrigaderna för offentligt arbete, flyttades tyngdpunkten av makten ytterligare till produktionsbrigaderna, dvs. till nivån för jordbruksproduktionskooperativen (LPG). Markägandet överfördes till dem och deras ägande av jordbruksutrustning och stora boskap bekräftades. De fick också rätt att föra sin egen bokföring.

Konferensen avslutades den 17 augusti. Efter Lushankonferensen återupptogs förföljelsen av så kallade högeranhängare i hela Folkrepubliken Kina. Mellan 1959 och 1960 förföljdes cirka 3,6 miljoner partimedlemmar som oliktänkande.

Förflyttningen av befogenheter från folkkommunerna var inte slutpunkten för utvecklingen. Strax efter konferensen beslutades om ytterligare kompetensförskjutningar till produktionsbrigaderna.

Hungersnöden

Kinas befolkning var dåligt försörjd under hela 1950-talet. Enligt internationella normer behöver en genomsnittlig person minst 1 900 kcal per dag. För Kina motsvarade detta 300 kg oskalad spannmål per år. Med 650 miljoner kineser 1960 behövdes minst 195 miljoner ton oskalad spannmål för att föda befolkningen halvvägs.

Spannmålsproduktionen 1959 var dock bara omkring 170 miljoner ton, vilket är 13 procent mindre än 1958. Det var den första nedgången i jordbruksproduktionen sedan Folkrepubliken Kina grundades och den var redan otillräcklig för att föda befolkningen. En del av förlusten kan förklaras av dåligt väder (se tabell 1), men i huvudsak berodde skördenedgången på politik. Den livsmedelskris som utlöstes av skördebortfallet förvärrades nu av andra faktorer.

I väntan på en god skörd hade en del av skörden redan öronmärkts för export för att betala skulder. Dessutom hade antalet människor i städerna som var tvungna att få mat av staten ökat betydligt under 1957 och 1958. Detta innebar att skattebördan för bönderna måste höjas betydligt för år 1959. I oktober och november 1959 måste cirka 52 miljoner ton spannmål, cirka 36 procent av skörden, betalas till staten. (se tabell 1)

Situationen förvärrades av att de lokala kadrerna ibland samlade in mycket mer spannmål än vad som föreskrevs uppifrån. Inte bara bönderna, utan alla nivåer av kadrerna gömde spannmål. För att lindra sin egen hungersnöd ökades böndernas hungersnöd ytterligare (se tabell 2). Dessutom innebar nya centrala lagringsanläggningar och gömställen att mer spannmål än tidigare förstördes av skadedjur.

Genom reformer styrde partiet mot dessa överdrifter. Under 1960 och 1961 uppstod dock ett annat stort problem. Bönderna, som själva kämpade mot svält, förväntades arbeta fysiskt hårt inför nästa skörd.

Av rädsla för att bli offer för förnyad förföljelse av så kallade högeranhängare hade vissa regionala partikadrer deklarerat skördar som var mycket högre än vad de faktiskt var. I många av dessa regioner fick nästan hela spannmålsskörden överlämnas och partikadrerna flyttade från by till by för att leta efter gömda spannmålsförråd. Under dessa husrannsakningar, som i vissa fall genomfördes med våld, torterades och dödades många bönder. Det högsta antalet svältdödsfall inträffade i början av 1960, två till tre månader efter det att spannmålsavgiften infördes.

Effekterna av hungersnöden märktes i hela Kina, men omfattningen varierade mellan olika regioner. Stadsbefolkningen hade det i princip bättre än landsbygdsbefolkningen eftersom det statliga systemet för distribution av spannmål gynnade städerna. På landsbygden hade kön, ålder, parti- och etnisk tillhörighet samt socialt ursprung betydelse för dödligheten. Tidigare jordägare och rika bönder, tidigare medlemmar av Kuomintang, religiösa ledare och personer som klassificerades som oliktänkande samt deras respektive familjer prioriterades lägre när det gällde att få mat. De äldre fick ofta för lite mat för att kunna överleva i de gemensamma köken på grund av deras sämre arbetsprestationer. Inom familjerna fick manliga avkommor bättre försörjning än kvinnliga. I vissa delar av landet förblev dock grundskolorna stängda flera år senare eftersom inga barn i skolåldern hade överlevt. De som dömdes till arbetsläger hade också mindre chans att överleva, eftersom dessa tenderade att ligga i de mer karga regionerna och dessa provinser stod oftast under ledning av partimedlemmar som genomförde det stora språnget framåt-kampanjerna med stor stränghet. Partimedlemmarna hade en lägre dödlighet än befolkningen som helhet eftersom de fick företräde i matförsörjningen. I många kommuner åt man i andra matsalar än de andra kommunerna. Till och med i arbetslägren fick före detta partimedlemmar bättre mat än andra fångar.

Amartya Sen jämför hungersnöden under det stora språnget i Kina med den allmänna livsmedelssituationen i Indien och skriver: ”Trots den enorma dödligheten under hungersnöden i Kina är den långt ifrån lika stor som den vanliga bristen under normala tider i Indien.” Han beskriver Kinas försprång framför Indien när det gäller hälsovård, läskunnighet och befolkningens förväntade livslängd och konstaterar att ”Indien lyckas tydligen få fler människor under jorden vart åttonde år än vad Kina gjorde under sina skamliga år”.

Den politiska inställningen hos respektive provins- och länsledare påverkade i vilken utsträckning hungersnöden drabbade varje region. Förutom Anhui, Guangxi och Guizhou var Henan en av de provinser som drabbades särskilt hårt av hungersnöden.

Det finns många exempel på de olika konsekvenserna för enskilda etniska grupper: Söder om Gula floden drabbades till exempel han-kineser mer av hungersnöden än de etniska minoriteterna där. Han-kineser bosatte sig främst i de bördiga och lättillgängliga dalgångarna, vilket innebar en högre levnadsstandard under normala år. Han-kineser drabbades dock mer av spannmålsrekvisitioner under det stora språnget framåt än medlemmar av de etniska minoriteter som bodde i mer otillgängliga områden.

I 17-punktsavtalet, som företrädare för den tibetanska regeringen undertecknade den 23 maj 1951, garanterades central-Tibet inte bara regionalt självstyre och religionsfrihet, utan också en garanti för att det befintliga politiska systemet i Tibet skulle förbli oförändrat. I denna nybildade ”autonoma region Tibet” gjorde den kinesiska regeringen till en början inga reforminsatser. Situationen var annorlunda i de delar av Tibet som blev en del av de kinesiska provinserna Sichuan, Qinghai, Gansu och Yunnan, där jordreformerna och kollektiviseringsvågorna ledde till stora oroligheter bland den tibetanska befolkningen redan 1955. Den 10 mars 1959 bröt slutligen upproret i Tibet ut, som slogs ner med stor brutalitet av kinesiska trupper och under vilket upp till 100 000 tibetaner flydde till Indien. Jasper Becker förnekar att tibetanerna svalt medvetet under det stora språnget framåt och hänvisar till det stora antalet dödsfall även bland han-kineser i dessa regioner. Han betonar dock att den kulturella omvälvningen för den tibetanska befolkningen var större under det stora språnget framåt och att detta ledde till ett så stort antal svältdödsfall bland den tibetanska befolkningen. Tibetanerna var traditionellt sett antingen nomader eller jordbrukare som odlade främst korn, vilket främst gjordes till tsampa. Under det stora språnget framåt tvingades nomaderna till en sedentär livsstil. Den traditionella slakten av en del av deras boskap före vinterns inbrott var i stort sett förbjuden för dem, vilket ledde till att en stor del av boskapen svalt ihjäl under vintermånaderna. Både nomadiska och sedentära tibetaner tvingades odla grödor som var olämpliga för klimatförhållandena i regionen. Trots detta rapporterades det om förmodade rekordskördar, vilket ledde till överdrivna spannmålsrekvisitioner och, när dessa inte levererades, till utbredda repressalier.

Under hungersnöden tog landsbygdsbefolkningen till att börja med till traditionell nödmat som trädbark och löv, gräs och vilda örter. Med ökande svårigheter doldes enskilda familjemedlemmars död för att få sina matransoner, kvinnor prostituerade sig i utbyte mot mat och barn övergavs eller såldes. Kannibalism rapporteras också från de flesta regioner.

Intern migration till regioner i Kina som inte drabbats av hungersnöd var en traditionell reaktion på allvarlig livsmedelsbrist. Detta skedde också under det stora språnget framåt. Men eftersom befolkningen inte hade någon information om hungersnödens omfattning dog många på flykten eftersom deras väg ledde dem till områden där livsmedelssituationen inte var bättre. Samtidigt försökte milisen i vissa regioner förhindra dessa flyktrörelser. I Henan och Anhui, två regioner som särskilt drabbats av hungersnöden, upprättade milisen vägspärrar. I Xinjiang sköts kazakher som försökte fly över gränsen för att ansluta sig till sina stamfränder i Sovjetunionen ihjäl. Ett undantag var vissa länsstyrelser i Hebei, som stödde emigration till Manchuriet.

Lokala uppror och motstånd mot överdrivna spannmålsrekvisitioner ägde troligen rum över hela Kina. Attacker mot statliga spannmålslager finns dokumenterade för bland annat provinserna Anhui och Sichuan. I Shandong anklagades före detta Kuomintang-officerare för att ha organiserat sådana uppror och avrättades för detta. I Hebei, där muslimska Hui-kineser gjorde en räd mot ett spannmålslager, var spannmålslagret inhägnat med taggtråd och bevakat av milistrupper beväpnade med maskingevär. I Gansu stormade desperata bönder till och med ett armétåg för att få tag på mat. I Chengdu fängslades ledaren för den lokala milisen för att han inte beordrade sina män att skjuta mot de bönder som framgångsrikt stormade ett spannmålslager. Befolkningen var dock i regel oförmögen att organisera ett motstånd i större skala. De saknade vapen för att göra det, och även om milisen inte kunde slå ner ett uppror eller till och med ansluta sig till upprorsmännen, kunde regeringskretsar fortfarande falla tillbaka på armén. Den senare var bättre försedd med livsmedel, liksom stadsbefolkningen. Antalet uppror var dock fortfarande så många att Liu Shaoqi varnade för ett inbördeskrig 1962.

Den inrikes- och utrikespolitiska situationen 1960 och 1961

I november 1960 meddelade regeringstjänstemän för första gången att naturkatastrofer och behovet av att betala tillbaka lån till Sovjetunionen ledde till livsmedelsbrist. I dag förkastas båda förklaringarna i stort sett. Efter den omfattande brytningen med Sovjetunionen lade Mao Zedong stor vikt vid att betala tillbaka de utestående lånen snabbare än vad avtalen med Sovjetunionen föreskrev. Hänvisningen till naturkatastrofer gjorde det dock möjligt för Zhou Enlai, Li Fuchun och Li Yinnian att upphäva kontrakten med de socialistiska handelspartnerna, eftersom de hade en klausul i kontraktet som innebar att i händelse av force majeure skulle delar av eller hela kontraktet bli ogiltigt. Zhou Enlai och Chén Yún lyckades också övertyga Mao om att importera spannmål från kapitalistiska länder. Det första avtalet om spannmålstransporter från Kanada och Australien undertecknades i Hongkong i slutet av 1960. År 1961 importerades nästan 6 miljoner ton spannmål. De viktigaste leverantörerna var Kanada och Australien, men i mycket mindre utsträckning även Förbundsrepubliken Tyskland och Frankrike. För att få fram den valuta som behövdes för denna import exporterades kött och ägg till den dåvarande brittiska kronkolonin Hongkong och silver såldes på Londonbörsen. Den asiatiska marknaden översvämmades också av textilier, även om dessa behövdes akut i Folkrepubliken Kina. Handelsminister Ye Jizhuang avvisade tills vidare Sovjetunionens erbjudanden om att leverera hjälpvaror i april 1961. Men när livsmedelssituationen inte förbättrades sommaren 1961 frågade Zhou Enlai Sovjetunionen om det var möjligt att leverera två miljoner ton spannmål. Det klargjordes för honom att detta endast skulle vara möjligt mot utländsk valuta och hans begäran lämnades i stort sett obesvarad. Först flera månader senare antydde sovjetiska företrädare för Deng Xiaoping att de själva hade större ekonomiska svårigheter.

All spannmålsimport var inte avsedd för den kinesiska befolkningen. Det ris som Kina köpte i Myanmar levererades till stor del till dåvarande Ceylon för att uppfylla utestående åtaganden. Ytterligare 160 000 ton ris exporterades till Tyska demokratiska republiken för att minska handelsunderskottet med det landet. För att understryka sitt krav på en ledande roll bland de socialistiska länderna levererade Kina gratis spannmål till vänländer även när hungersnöden var som störst. Albanien till exempel, som då hade en befolkning på cirka 1,4 miljoner invånare, fick 60 000 ton vete. Mellan augusti 1960 och de första månaderna 1961 skickades ytterligare 100 000 ton spannmål till Kuba, Indonesien, Polen och Vietnam. Myanmar, Kambodja, Vietnam och Albanien fick också generösa lån. USA:s president John F. Kennedy avvisade erbjudanden om bistånd till Folkrepubliken Kina med hänvisning till denna export. Internationella Röda korset erbjöd den kinesiska regeringen hjälp på ett så odiplomatiskt sätt att regeringskretsar avvisade dem med hänvisning till en ovanligt riklig skörd 1960.

Folkrepublikens utrikespolitiska framgångar innefattade flera besök av utländska politiker, som inte var medvetna om omfattningen av svårigheterna på grund av avskärmningsåtgärderna under sina besök i utvalda skyltfönsterkommuner. År 1961 sade Mao till François Mitterrand, som då var senator för Nièvrevalkretsen, att Kina inte drabbades av hungersnöd utan bara av brist. John Temple, en konservativ ledamot av det brittiska parlamentet, återvände från ett besök i Kina i slutet av 1960 och förklarade att kommunismen fungerade och att landet hade gjort stora framsteg. 1960 hade Östtyskland fortfarande välkomnat införandet av folkkommuner, vilket skedde parallellt med den fortsatta kollektiviseringen och införandet av jordbrukskooperativ. När kinesiska utställare vid jordbruksutställningen i Markkleeberg 1960 propagerade för det kinesiska konceptet med gemensam mat, fick DDR emellertid anledning att meddela att det inte fanns några planer på att införa centrala matsalar i DDR:s jordbrukskooperativ.

I april 1962 flydde cirka 140 000 människor från Folkrepubliken till Hongkong och hungersnöden blev känd för världsopinionen. Myndigheterna på det kinesiska fastlandet hade tillfälligt öppnat gränserna. De brittiska myndigheterna i kronkolonin kontaktade bland annat amerikanerna och föreslog en eventuell försäljning av livsmedel. Donationer avvisades, särskilt eftersom man trodde att detta inte skulle ha accepterats av den amerikanska allmänheten och inte heller skulle ha förbättrat de kinesisk-amerikanska förbindelserna. Den amerikanska regeringen fick detaljerad information om förändringarna på det kinesiska fastlandet genom konsulatet i Hongkong och hade 1962 fått tillgång till hemliga dokument från Folkets befrielsearmé genom tibetaner som utbildats av CIA till följd av Tibetupproret 1959. Den politiska scenen i Washington uppmärksammade förändringarna mer allmänt först när kulturrevolutionen började, vilket ledde till pingpongdiplomati under Nixon.

Det allvarligaste resultatet av det stora språnget var den stora hungersnöden 1959-1961 med 15-45 miljoner döda. Endast med stora svårigheter och genom att importera utländsk spannmål kunde den övervinnas i början av 1960-talet. Det fanns också miljöskador, i vissa fall av avsevärda proportioner, på grund av ofta dåligt genomtänkta åtgärder. Under stålkampanjen från vintern 1958 till våren 1959 skedde en omfattande röjning av skogarna på bergssluttningarna. I början av kampanjen satsades mycket på infrastruktur, men resultaten var mycket blandade. Fokuseringen på presentabla kvantiteter innebar att både underhållet av befintliga anläggningar och kvaliteten på nybyggda anläggningar försummades. Många vägar och dammar måste förbättras. Från och med mitten av 1959 och framåt minskades infrastrukturtjänsterna kraftigt på grund av hungersnöden. Särskilt ökade stödet till telekommunikationer och elförsörjning på landsbygden. Mellan 1957 och 1960 ökade antalet telefonanvändare på landsbygden från 200 000 till 920 000, antalet postkontor från 38 000 till 54 000 och elproduktionen ökade från 108 miljoner kWh till 992 miljoner kWh. När det gäller den allmänna industriproduktionen har framstegen i stort sett uteblivit trots alla ansträngningar (se tabell 8).

Från och med 1959 förlorade folkkommunerna gradvis många av sina befogenheter till produktionsbrigaderna och produktionsgrupperna under dem, liksom till de högre myndigheterna, men i sin reducerade funktion förblev de viktiga delar av landsbygdsstrukturen. Folkkommunerna, med i genomsnitt 7 000 medlemmar, förblev ansvariga för de saker som var för stora för produktionsbrigaderna att hantera. Det kan handla om industriföretag, uppgifter inom infrastruktur, utbildning, sjukvård och social trygghet.

Tabell 2 Följande tabell visar olika siffror om de kinesiska böndernas skattebörda. Enligt dessa siffror samlade de lokala myndigheterna under det stora språnget in mer spannmål än vad som var föreskrivet av centralregeringen.

Tabell 3Kina var ett av världens fattigaste länder på 1950-talet. Kina rankades som det fattigaste landet av University of Pennsylvania”s Center for International Comparisons. Förteckningen över de fattigaste länderna visas i följande tabell.

Tabell 4 Följande tabell visar de människor som drabbades av hungersnöd under 1950- och 1960-talen. Redan före hungerkatastrofen 1959-1961 drabbades 20-40 miljoner människor av hungersnöd varje år.

Tabell 6

Tabell 7Under den första femårsplanen ökade industriproduktionen kraftigt. Mellan 1952 och 1957 ökade stålproduktionen från 1,5 till 5,4 miljoner ton och elproduktionen från 7,3 till 19,3 miljarder kWh. Spannmålsproduktionen ökade från 164 miljoner ton till 195 miljoner ton. Regeringen, som var upprymd av framgångarna hittills, gav efter för långt överdrivna förväntningar. Följande tabell visar den kinesiska ledningens förväntningar i slutet av 1958 på produktionen under 1958 och 1959.

Tabell 8 Följande tabell visar den reala produktionen av viktiga ekonomiska varor från 1957 till 1962.

Tabell 9 Följande tabell visar dödligheten från 1954 till 1966 för de enskilda kinesiska provinserna samt befolkningens deltagande i den gemensamma kantinmat som spreds under det stora språnget framåt. En hög andel kantinmåltider korrelerar med ett stort antal offer under hungersnöden. Sambandet mellan det rigorösa genomförandet av det stora språnget framåt och det stora antalet offer under hungersnöden blir tydligt. Dessutom var matsalarna inte särskilt effektiva och bidrog till matsvinn.

Tabell 10Nästa tabell visar dödligheten i provinserna 1960 och spannmålsproduktionen per person 1959.

Tabell 11 Följande tabell visar sysselsättningen för den kinesiska landsbygdsbefolkningen under perioden 1957-1961. Man kan se en förskjutning från den egentliga kärnverksamheten jordbruk under åren 1958-1960.

Tabell 12 Följande tabell visar den genomsnittliga dagliga mängden kalorier som finns tillgängliga för kineser.

Efter entusiasmen för Big Jump sommaren 1958 påbörjades en ”anpassning” av Big Jump redan i slutet av 1958. Steg för steg drogs kraven från det stora språnget tillbaka. Situationen förbättrades dock inte, utan blev allt värre och värre. Eftersom rapporterna om hungersnöd blev allt vanligare, men parti- och statsledningen inte kunde bilda sig en uppfattning om huruvida det rörde sig om isolerade händelser eller om hungersnöden var mer utbredd, beslutades det i slutet av 1960 att ledande politiker som Deng Xiaoping, Zhou Enlai, Peng Zhen, Li Xiannian, Liu Shaoqi och Mao skulle resa runt i landet i flera veckor, med så få anhängare som möjligt, för att själva se hur det gick till. Under dessa resor såg de inte bara den katastrofala situationen i landet, utan också hur partikadrer agerade som diktatorer och obehindrat utnyttjade gemensam egendom. Liu Shaoqi klagade bittert över att alla brev till honom tydligen hade avlyssnats av de lokala myndigheterna. Han sade: ”Vi hölls hopplöst i mörker.” Visst fanns det ett självrättfärdigande i all denna upprördhet, men det var nu uppenbart att det fanns ett massivt behov av åtgärder.

Deng Xiaoping, som fram till 1961 hade hållit tillbaka med negativa uttalanden om det stora språnget, sade 1961 inför kommunistiska ungdomsförbundet om situationen: ”Situationen är sådan att vi inte behöver säga något mer, inte bara förbundet utan även partiet vet det. Kläderna är av dålig kvalitet, maten är usel och bostadsförhållandena är dåliga. Levnadsstandarden har sjunkit överallt. Mycket av det som har sagts är överhettat. Människor har satsat sina pengar där de har sin mun. Kampanjen var lite för vänsterorienterad.”

Med denna bedömning hade Deng, Liu och andra majoriteten av partiledningen bakom sig. Ekonomin och jordbruket hade nått botten. Regeringen var inte längre intresserad av stora strategier utan letade efter åtgärder som på något sätt kunde lova framgång på kort sikt.

Deng kommenterade de nuvarande kraven med följande ord: ”För närvarande är det viktigaste att producera mer spannmål. Så länge avkastningen ökar är privata initiativ från enskilda personer också tillåtna. Det spelar ingen roll om den är röd eller svart, så länge katten fångar möss.” Senare blev den fotade katten en vit katt, även om det knappt finns några vita katter. Om de kommande förändringarna sade han: ”Vi måste anta den stil som folket vill ha. Det som var olagligt måste vi legalisera.”

Li Fuchun, en ledande planerare av det stora språnget från början och Maos förtrogne, gjorde en inventering vid Beidaihe-konferensen i juli 1961 med förslag om ”anpassning” och ”konsolidering”. Li räknade upp de viktigaste misstagen i det stora språnget:

Man hade velat uppnå för mycket på en gång och för snabbt, incitamenten hade försvunnit på grund av avskaffandet av resultatbonusar, tillvägagångssättet var ofta kaotiskt och ostrukturerat och det stora språnget hade en tendens att slösa bort resurser. När det gäller den grundläggande strategin för det stora språnget sade han att Maos instruktioner hade varit helt korrekta; misstagen hade varit i genomförandet. Därefter gav han detaljerade förslag på hur situationen skulle kunna förbättras. Mao själv berömde uttryckligen Li”s rapport.

De förändringar som genomfördes inom jordbruket förde Kina tillbaka till 1954 års halvsocialistiska LPG:s nivå. Huvudpunkterna i nödåtgärderna i de så kallade ”60 artiklarna om jordbruket” i mars 1961 var ”de tre friheterna” och ”avkastningsmålet för böndernas budget”.

De ”tre friheterna” gjorde det möjligt för bönderna att ha privata celler, att bedriva privat verksamhet som t.ex. korgflätning och att sälja sina produkter på fria marknader. De socialiserade åkrarna arrenderades ut till bondehushållen. ”Bondehushållens inkomstkrav” innebar att bondehushållen var tvungna att leverera en avtalsenlig mängd jordbruksprodukter till staten som hyra, en mängd över vilken de själva kunde sälja. Dessutom måste de åta sig att arbeta ett överenskommet antal timmar för produktionsteamet.

Senare under 1961 och vid konferensen ”West Buildings Conference” den 21-23 februari 1962 stärktes de materiella incitamenten ytterligare. De familjer eller grupper som kunde öka sin produktion skulle få ytterligare statliga förmåner och ytterligare kreditmöjligheter. Förutom fria marknader på landsbygden var privat handel och privata småföretag tillåtna. Mao varnade för att de nya bestämmelserna gick för långt. Med dessa nya regler skulle en ny härskande klass, en ny härskande klass, snabbt växa fram igen, men majoriteten av partiledningen brydde sig mer om att öka produktionen än om Maos invändningar.

De nya bestämmelserna stimulerade produktionen, men ledde snabbt till den starka differentiering mellan bönderna som Mao fruktade. Framgångsrika bönder fick ytterligare statligt stöd, kunde ta lån, anställa anställda för att arbeta på fälten och själva börja handla. Denna utveckling åtföljdes av en sammanslagning av de rika bönderna och handelsmännen med kadrerna. Mao talade om att ”landsbygdens bourgeoisi korrumperade kadrerna”, men det var efter det stora språnget.

Syftet med ”förordningen” var att återställa balansen mellan de enskilda ekonomiska sektorerna, med jordbruket i första hand. Parollen ”jordbruket är grunden, industrin har ledningen” utfärdades. Inom industrisektorn skulle metallindustrin minskas till förmån för den kemiska industrin och energiindustrin. Sex regionala kontor inrättades på nytt och i stället för den tidigare strikta decentraliseringspolitiken skulle hela landet förvandlas till ett enhetligt schackbräde med lokala befogenheter.

Konsolidering, komplettering och höjning av nivån innebar att förbättra produktkvaliteten, öka produktsortimentet, stärka de svaga leden i produktionen, lägga ned olönsamma industrianläggningar och stoppa olönsamma byggprojekt. För att avlasta bönderna skickades omkring 30 miljoner stadsbor ut på landsbygden 196162. Man fortsatte att använda massorna för teknisk innovation, för att spara råvaror, minska produktionskostnaderna och bygga upp infrastruktur.

Som ett materiellt incitament spreds lönerna återigen ut och ackordsarbete återinfördes. Bland arbetstagarna infördes en åtskillnad mellan fast anställda och tillfälligt anställda. De sociala trygghetssystemen (järnrisskålen) gällde endast för fast anställda, och den inte obetydliga andelen tillfälligt anställda kunde inte få sina kontrakt förlängda när som helst.

Folkkommunerna förblev ansvariga för utbyggnaden av sjukvården på landsbygden, utbyggnaden av utbildningssystemet, den sociala tryggheten och utbyggnaden av den lokala infrastrukturen. Industrin och handeln på landsbygden fortsatte att expandera. På kort sikt minskades dock denna verksamhet kraftigt och underordnades en ökad spannmålsproduktion (se tabell 11).

Det ”stora språnget framåt” och den hungersnöd som det ledde till fick inte mycket uppmärksamhet i västvärlden, vare sig i akademisk forskning eller i media, förrän på 1980-talet. Detta berodde också på att den kinesiska regeringen försökte hålla konsekvenserna av denna kampanj hemliga för världsopinionen. Det var inte förrän 1981 som den kinesiska regeringen gjorde en negativ bedömning av denna kampanj genom en ”resolution om vissa frågor i det kinesiska kommunistpartiets historia sedan 1949”. Folkräkningen från 1982 avslöjade också det stora antalet dödsfall på grund av svält och den kraftiga minskningen av födelsetalet mellan 1959 och 1961. I västvärlden sågs kampanjen dock främst som ursprunget till kulturrevolutionen. Det stora språnget framåt klassificerades inte som en självständig händelse i västvärlden förrän på 1990-talet, då Mao Zedongs roll alltmer hamnade i fokus för den akademiska forskningen.

Särskilt i början av 1980-talet publicerades ett antal vetenskapliga arbeten om det stora språnget. Maurice Meisner beskrev ersättningen av Mao med Liu Shaoqi efter det stora språnget som termidorns ögonblick i den kinesiska revolutionen. En artikel av Judith Banister i China Quarterly blev känd och siffran 30 miljoner döda började dyka upp i den amerikanska pressen. Wim F. Wertheim kritiserade detta som överdrivet. Jung Chang argumenterade i Mao. I The Unknown Story hävdade Jung Chang att Mao förväntade sig ett stort antal offer och att han öppet och medvetet skulle ha accepterat dem. Baserat på dessa uppgifter beskrev Rudolph Joseph Rummel massdöden i samband med det stora språnget som ”democid”.Steven Rosefielde beskrev orsaken som en kombination av terror och svält, i betydelsen dråp eller till och med mord snarare än en plötslig hungersnöd. I en studie som utfördes av historikern Frank Dikötter och som publicerades 2010 fastställdes det totala antalet svältdöda till minst 45 miljoner, bland annat på grundval av kinesiska arkivmaterial. Den kinesiska historikern Yu Xiguang räknade med 55 miljoner döda.

Mùbēi (gravsten), en mycket uppmärksammad studie som publicerades 2008 av Yang Jisheng, mångårig medlem av KKP:s parti och medarbetare i Xinhua, om hungersnöden under det stora språnget uppskattade dödssiffran till 36 miljoner. Det politiska ledarskapet fick det största ansvaret för detta. De lokala partiledarna var mer intresserade av att uppfylla planerna än av böndernas liv, och Mao själv var främst intresserad av att betala utestående skulder till Sovjetunionen. I en bok som publicerades 1998 anklagade den tidigare Hongkongjournalisten Jasper Becker Mao personligen för att bland annat ha undanhållit statliga livsmedelsleveranser från svältande människor genom att anklaga bönder för att förskingra och i hemlighet hamstra spannmål.

Källor

  1. Großer Sprung nach vorn
  2. Stora språnget