Andra puniska kriget

Sammanfattning

Det andra puniska kriget var den andra av tre konflikter som kallas puniska kriget och som ställde Rom mot Karthago. Mer precist ägde denna konflikt rum under det tredje århundradet före Kristus, från 218 till 203 i Europa och från 203 till 202 i Afrika.

Kriget inleddes på initiativ av karthagerna som ville hämnas efter nederlaget i det första puniska kriget. Kriget är ganska välkänt på grund av de medel som användes och dess konsekvenser: de mänskliga kostnaderna (storleken på de berörda befolkningarna) och de ekonomiska kostnaderna, den avgörande inverkan på det historiska, politiska och sociala sammanhanget, i hela Medelhavsområdet och under många århundraden, är betydande.

Till skillnad från det första puniska kriget, som huvudsakligen utkämpades och vanns till sjöss, var det andra en oavbruten följd av landstrider med förflyttning av enorma mängder infanteri, kavalleri och elefanter. Sjöfarten användes nästan uteslutande för att hjälpa arméerna i deras förflyttningar eller för diplomaters resor från ett Medelhavskungarike till ett annat. Även om kriget i allmänhet har setts som att det följde Hannibals väg från Iberien till södra Italien, är Medelhavet i själva verket direkt och indirekt involverat i konflikten mellan Rom och Karthago. Periferin i västra Medelhavsområdet är ett enormt slagfält: Iberien, Gallien, det cisalpinska Gallien, Italien och Afrika är alla inblandade. De diplomatiska insatserna omfattar ambassadörer från båda rivalerna i Numidien, Grekland, Makedonien, Syrien, kungadömena i Anatolien och Egypten.

De stora personerna i denna konfrontation är kända. På den karthagiska sidan korsade generalen Hannibal Barca Pyrenéerna, Rhône och Alperna med sina elefanter och vann en rad segrar över de romerska legionerna. På den romerska sidan ledde Scipio avgörande motattacker i Iberien och sedan i Afrika. Hannibal besegrades slutligen av afrikanen Scipio i slaget vid Zama.

Karthago

I slutet av det första puniska kriget befann sig Karthago i en katastrofal ekonomisk situation. Stora summor (nästan 3 200 talenter från Euboea på tio år) måste ges som kompensation till Rom. Dessutom förlorade Karthago Siciliens rika territorier och kom under Roms kontroll, och Karthago förbjöds att föra krig mot Hieron II av Syrakusa. Karthago kunde därför inte betala de libyska och numidiska legosoldater som hade använts i kriget. Dessa legosoldater gjorde uppror och det tog tre år av hårda strider och ansträngningar för Karthago att krossa upproret. Rom utnyttjade denna revolt för att ockupera Sardinien och Korsika. Karthago var också tvunget att betala en ytterligare ersättning på 1 200 talenter för att undvika att kriget återupptogs, eftersom Karthago inte längre hade råd att föra ett nytt krig mot Rom. Denna åtgärd ansågs vara ett förödmjukande sår av kartagerna, som därmed led ett nederlag utan att ha kämpat.

I slutet av kriget förlorade Karthago dessutom en del av de territorier där man hade rekryterat mycket folk. Sicilien och Magna Graecia var nu romerska territorier. Rekryteringen av karthagiska arméer skedde då huvudsakligen på afrikanskt territorium: vid bröderna Filéns altare, i Stor-Syrte, på den moriska eller iberiska kusten, på Balearerna, i Melita (det gamla namnet på den nuvarande ön Malta), på Pantelleria (en ö mitt i den sicilianska kanalen, mellan den senare och Tunisien), bland libyerna, i Hadrumetus eller i Utica. Dessa nya enheter gjorde det möjligt för de karthagiska arméerna att diversifiera sin stridstaktik. Celtibererna använde sig av falcata, Balearerna av sin berömda slunga och Ligurerna av spjutet.

Från 237 f.Kr. och framåt expanderade kartagerna snabbt till södra Iberien under ledning av en medlem av familjen Barcid: Hamilcar Barca, och senare hans svärson Hasdrubal. Med det bördiga Guadalquivirbäckenet, silver- och blygruvorna i Sierra Morena och den mäktiga kolonin Qart Hadasht, samt underkuvandet av de infödda, blev denna region en sädesmagasin för vete, ett rikt område för utvinning av ädelmetaller och ett område för rekrytering av värdefulla soldater.

Karthago återfick också sin ekonomiska styrka tack vare sitt jordbruk och sin trädodling i de afrikanska territorierna och tack vare en livskraftig handel, särskilt efter erövringen av det barkidiska Iberien. Politiskt fanns det fortfarande fraktioner i Karthago, med en kamp mellan aristokratin (vars rikedomar härrörde från stora jordinnehav baserade på specialiserade grödor) och en ny ”medelklass” (vars rikedomar härrörde från handel och hantverk). Det pågick en stark kamp om inflytande för att fatta viktiga beslut, eftersom denna nya ”medelklass” tenderade att förespråka en utvidgning av det karthagiska territoriet till Europas kuster.

Rom

Polybius berättar hur Rom på femtiotre år blev Medelhavets härskarinna. Segern över kartagerna var ett stort steg framåt, men denna framgång krävde årtionden av förberedelser. Vid tiden för det första puniska kriget hade romarna ännu inte enat hela Italien: de grekiska kolonierna bevakade svartsjukt sin frihet, folket vid Adriatiska havet var bara allierade och samniterna gjorde motstånd.

Efter det första puniska kriget hade Rom fria händer i Italien, och staden hade just fått sin första provins utanför Italien: Sicilien, en rik, produktiv och kulturellt avancerad provins. Senaten diskuterade då inte ”hur” eller ”om” dominansen skulle utvidgas, utan snarare ”var”, eftersom Rom förfogade över betydande militära och ekonomiska medel. Beslutet var att först invadera Po-slätten för att blockera den södra vägen till Ligurien och för att definitivt förhindra en eventuell gallisk invasion. Rom försökte också hitta mark för sina veteraner genom att skapa olika kolonier och förde krig mot den illyriska drottningen Teuta, vars rike hotade handeln mellan Italien och Grekland. Detta sista krig (det första illyriska kriget) gjorde det möjligt för Rom att blanda sig i grekiska, makedoniska och etoliska angelägenheter, eftersom dessa riken också attackerades av illyriska pirater. Rom utnyttjade också Karthagos svårigheter under legokriget för att ockupera Korsika och Sardinien, som fortfarande var under puniskt styre.

Efter att ha besegrat de upproriska legosoldaterna försökte Karthago utvidga sitt territorium. Stadens regering var uppdelad i två fraktioner: den första leddes av jordaristokratin, som huvudsakligen var grupperad kring familjen Hannon, medan den andra fraktionen bestod av handelsfamiljer, som till exempel Hamilcar Barcas familj, mer allmänt känd som Barcid-familjen.

Hannon förespråkade ett avtal med Rom och en utvidgning av karthagisk makt till Afrika. Hamilcar däremot tänkte mer på Iberien, eftersom Karthago under århundraden hade haft viktiga handelsplatser i denna region, som därmed blev det viktigaste centret för återupplivandet av karthagiska finanser.

Men Hamilcar besegrades politiskt, trots att han hade spelat en ledande roll i nedsläckningen av legosoldaternas revolt. Den karthagiska senaten var emot det, så han fick inte ta emot fartyg från den karthagiska flottan för att åka till Iberia. Han tog hand om en enhet legosoldater och tog sig i alla fall med båt längs Nordafrikas kust till Gibraltarsundet. Han gjorde denna resa tillsammans med sin son Hannibal och Hasdrubal den stilige (även känd som Hasdrubal den äldre, general och svärson till Hamilcar) i jakt på nya rikedomar för Karthago.

Hamilcars expedition tog formen av ett erövringskrig för Karthago med utgångspunkt i staden Gades (nuvarande Cádiz), även om den inleddes utan tillstånd från den karthagiska senaten. Från 237 till 229 f.Kr. C. (det år då Hamilcar dog i strid) gjorde han sjöfarten ekonomiskt och militärt gångbar och skickade till och med stora mängder varor och metall till Karthago, vilket kan betraktas som en hyllning från de iberiska befolkningarna till staden Karthago. När Hamilcar dog efterträdde hans svärson Hasdrubal den Stilige honom i åtta år och började konsolidera de puniska territorierna i Iberien; Han undertecknade olika avtal med lokalbefolkningen och grundade en ny stad, Qart Hadasht (även namnet på Karthago på karthagiska), som betyder ”ny stad”. Barcidernas huvudstad drog nytta av de många mineralerna i inlandet och var en utmärkt plats för en arsenal för den puniska krigsflottan, och staden försvarades av imponerande murar. Romarna gav den namnet Carthago Nova.

Rom var redan engagerat i ett krig mot kelterna i Cisalpinska Gallien, så man föredrog att komma överens med Hasdrubal den stilige 226 f.Kr. och ingick ett fördrag som satte Ebro som gräns för Karthagos expansion. Genom detta fördrag fick Karthago också möjlighet att få de nya annekterade territorierna i Iberien erkända. Karthago stod i spetsen för en armé med 50 000 infanterister, 6 000 kavallerister och 200 elefanter, och det fanns ett ekonomiskt problem när det gällde underhållet av trupperna (särskilt lönen), så kartagerna letade efter potentiella mål. Vändpunkten kom 221 f.Kr. när Hasdrubal den stilige dödades av en keltisk legosoldat och den karthagiska armén utropade Hannibal till ledare. Hannibal var bara 26 år gammal när han blev den tredje generalen för den karthagiska armén i Iberien. I Karthago beslutar den karthagiska senaten efter ett folkligt beslut att godkänna Hannibals order.

Polybius räknar i sina Historier upp tre huvudorsaker till att det andra puniska kriget bröt ut:

För Polybius, liksom för Fabius Pictor, tycks belägringen av Sagonte vara den första orsaken till att kriget bröt ut. Den andra orsaken är att de karthagiska arméerna korsade Ebro. Dessa två händelser verkar vara de omedelbara orsakerna, men det finns andra orsaker som verkar vara djupare liggande. Fördraget från 226 f.Kr., som markerar gränsen för det puniska inflytandet, verkar vara en djupare orsak, särskilt eftersom vissa städer i det kartageriska området är allierade med Rom: Emporion, Rhodos och den mest kända av alla, Sagonte. Staden Sagonte är byggd på en kulle, och anfallet på denna befästa position bör ge Hannibals armé möjlighet att finslipa sina förberedelser. Sagonte är alltså den viktigaste orsaken till det andra puniska krigets casus belli.

Innan Hannibal öppet förklarar krig mot Rom måste han försäkra sig om att kontrollera det iberiska territoriet. För att göra detta invaderade han de närliggande folken i staden Sagonte. Olkaderna besegrades alltså, följt av Vaccans och Carpetans mellan 221 och 219 f.Kr. När alla folk söder om Ebro var underkuvade kunde Hannibal nu ta itu med staden Sagonte.

Hannibal tog tillfället i akt att förklara krig mot Sagonte, som bad Rom om hjälp. Den romerska republiken skickade endast ambassadörer till Hannibal, som den karthagiska generalen vägrade att ta emot. Han belägrade staden i mars 219 f.Kr. och belägringen varade i åtta månader innan Rom beslutade att vidta åtgärder, vilket ledde till att en sagontinsk ambassadör svarade:

”(den) Dum Romæ consulitur, Saguntum expugnatur

”(fr) Medan Rom diskuterar, faller Sagonte ”

Belägringen av staden Sagonte inleddes 219 f.Kr. Hannibal visste att han genom att belägra denna stad öppnade möjligheten att Rom skulle gå i krig mot Karthago. Detta trots att Rom enligt fördraget från 241 f.Kr., som avgränsade de två rivaliserande makternas respektive inflytandeområden, inte skulle ha ingått en allians söder om Ebro. Det verkar som om Rom utnyttjade en otydlighet i fördraget och tolkade denna klausul genom att anse att den flod som nämns inte är Ebro, som flyter i norra Iberien, utan en kustflod som ligger söder om Sagonte. I det här fallet är det uppenbarligen Carthage som har fel. Detta konststycke gör det möjligt för Rom att inte begå mened och att bevara gudarnas fred. Dessutom skickar Roms senat en ambassad för att försöka stoppa belägringen genom diplomati. Ambassaden skickades till Hannibal när han belägrade Sagonte. Den sistnämnda fick den inte med hänvisning till tidsbrist. Den romerska ambassaden seglade sedan till Karthago. När det anlände till Karthago togs det emot av senaten i Karthago. Detta var ännu ett misslyckande, eftersom nästan hela den karthagiska senaten stödde Hannibal i hans beslut att inleda en väpnad konflikt med Rom. Endast en senator vid namn Hannon försökte få igenom ett förslag för att stoppa belägringen av Sagonte, men utan resultat. Den romerska ambassaden föreslog då två lösningar:

Slutligen kapitulerade Sagonte, utmattad av månader av svält, strider, död och förtvivlan, och jämnades med marken.

Karthagarna försökte försvara sig och stödja Hannibal under förevändning att fördraget i slutet av det första puniska kriget inte nämnde den iberiska halvön eller Ebro. Sagonte betraktas dock som en allierad och vän till det romerska folket, så krig är oundvikligt. Kriget äger inte bara rum på den iberiska halvön (som romarna vill), utan även i Italien och under Roms murar. I slutet av år 219 f.Kr. börjar det andra puniska kriget.

När ambassaden återvände till Rom lämnade den sin rapport, och den romerska senaten beslutade att skicka en ny ambassad till Karthago för att förklara krig mellan de två folken.

Förberedelser för Hannibal

Våren 218 f.Kr., några månader efter att ha erövrat Sagonte, slutförde Hannibal det andra urvalet av sin armé: han skickade en armé på 15 000 man, inklusive 2 000 numidiska kavallerister, mot Karthago. Enligt Polybius tillämpade han en försiktig och klok politik genom att skicka libyska soldater till den iberiska halvön och vice versa, vilket befäste banden av ömsesidig lojalitet mellan de två provinserna och undvek samma misstag som punierna gjorde i det första puniska kriget. Hannibal lämnade Iberien och överlät befälet till sin bror Hasdrubal, som skulle hålla lokalbefolkningen i schack med en flottstyrka på 50 quinqueremes, 2 quadriremes och 5 triremes; och för landstyrkorna 4 550 ryttare, varav 450 libyfenar och libyer, 300 ilergetes och 1 800 numidier, massyls, mesesuli, maccei och marusi, samt 11 850 libyska infanterister, 300 ligurier, 500 balearer och 21 elefanter. Med lokala styrkor och tusen ligurier anförtrodde Hannibal sin bror Hasdrubal övervakningen av Iberien för att hålla tillbaka lokalbefolkningen. Förstärkningar skickades till Karthago med 13 850 infanterister och 1 200 kavallerister samt 800 slingers från Balearerna. 4 000 iberiska adelsmän gjorde också resan som en ”stödstyrka”, men de var snarare gisslan för att försäkra sig om de iberiska städernas lojalitet. Denna ”hjälpstyrka” bestod av många stammar från den iberiska halvön som var mer eller mindre lojala mot Karthago, till exempel keltibererna, mastierna och olkaderna. Hannibal skickade också budbärare till kelterna i Cisalpiniska Gallien i hopp om att deras hat mot romarna skulle få dem att ansluta sig till hans parti.

Utöver de styrkor som lämnades i Iberien och skickades till Karthago, lämnar romerska källor från denna tid 90 000 infanterister och 12 000 kavallerister på väg till Italien, uppskattningar som utan tvekan är överdrivna. Antalet 60 000-70 000 soldater verkar rimligare och endast 20 000 infanterister och 6 000 kavallerister nämns vid ankomsten till Cisalpine Gaul. Dessutom nämns att Hannibal under sin resa lämnade 10 000 soldater för att bevaka områdena mellan Sagonte och Pyrenéerna och att 10 000 iberer skickades hem när de korsade Gallien.

Förberedelser för Rom

Rom kunde inte bara mobilisera en potentiellt stor armé på 700 000 infanterister och 70 000 romerska eller allierade kavallerister enligt en folkräkning strax före det andra puniska kriget 225 f.Kr. utan också räkna med bidrag från Sicilien eller Hieron II av Syrakusa. Efter sjöslagen under det första puniska kriget byggde Rom en flotta med mer än 220 femtokungar och 20 lättare fartyg. Staden själv tillhandahöll 24 000 infanterister och 18 000 kavallerister (totalt sex legioner) från sina egna invånare, och dessutom ett antal italienska allierade som uppgick till 40 000 infanterister och 4 400 kavallerister. De två konsulerna delade på de konsulära provinserna, Tiberius Sempronius Longus skickades till Sicilien med två legioner och flera tusen allierade, cirka 24 000 infanterister och 2 000 kavallerister, med instruktioner från senaten om att gå och föra krig i Afrika direkt under Karthagos murar. En flotta på 160 quinqueremes och 12 lättare fartyg ställdes till hans förfogande för att transportera trupperna från Sicilien till Afrika.

Under åren efter krigets början tvingades romarna mobilisera ännu fler soldater. År 216 f.Kr. var 80 000 infanterister utplacerade tillsammans med 9 600 kavallerister, vilket motsvarade sexton legioner. År 211 f.Kr. nådde antalet legioner en rekordhög nivå: tjugotre legioner (eller kanske till och med tjugofem), eller cirka 115 000 infanterister och 13 000 kavallerister, samt två flottor med 150 quinqueremes.

De första romerska aktionerna (218 f.Kr.)

Roms första militära åtgärd var att belägra den karthagiska fästningen Melita på ön Malta. Fästningens garnison på 2 000 man gav snabbt upp utan strid. Västra Sicilien och de Eoliska öarna gynnas av att förstärkningar skickas.

Publius Cornelius Scipio, far till afrikanen Scipio och bror till Gnæus Cornelius Scipio Calvus, tilldelades Iberien tillsammans med resten av styrkorna: två legioner och många allierade, vilket innebar en armé på 22 000 infanterister, 2 000 kavallerister och cirka 60 quinqueremes. Planen var att attackera Karthago med en armé som skulle landa i Afrika, eftersom staden inte ansågs vara helt redo, och med en annan armé som skulle attackera Hannibal i Iberien och be om hjälp från lokalbefolkningen.

Ambassadörer skickades till Iberien för att söka allians med de celtiberiska stammarna som hade kämpat mot kartagerna i åratal, särskilt Ilergetes-stammarna och de legendariska Baleariska slingers. Men bara några få stammar gick med på det, eftersom de andra kom ihåg att Rom inte hade hjälpt Sagonte. De flesta stammarna vägrade att hjälpa Rom i Iberien, och denna reaktion spred sig till båda sidor av Alperna (i Gallien och en del av det cisalpinska Gallien). Rom kan bara räkna med sina egna styrkor och med Italiens styrkor, varav vissa territorier knappt har erövrats och andra fortfarande darrar av frihet.

Romarna ägnade tid åt att befästa städerna i Cisalpine Gaul och beordrade kolonisterna, 6 000 för varje ny grundad stad, att vara på plats inom trettio dagar. Den första kolonin grundades vid floden Po och kallades Placentia, medan den andra kolonin låg norr om floden och kallades Cremona. Syftet med dessa två städer var att övervaka beteendet hos de keltiska befolkningarna i Boians och Insubrians, som när de fick kännedom om karthagarnas framfart i Gallien gjorde uppror mot den romerska makten.

På Sicilien fick romarna veta av sin allierade Hieron II av Syrakusa att karthaginiens huvudmål var att ockupera Lilybia. Prefekten Marcus Æmilius Lepidus, som förvaltade provinsen, reagerade omedelbart genom att skicka ambassadörer och tribuner till olika städer för att de styrande skulle vara särskilt vaksamma mot detta hot och Lilybaea skulle få alla tänkbara former av försvar. När karthagarna angrep staden med 35 quinqueremes en morgon sommaren 218 f.Kr. gav observationsposterna omedelbart signal. I det efterföljande sjöslaget vann romarna över och slog tillbaka fienden, samtidigt som de fortsatte att ockupera Melita på ön Malta. Puniska landstigningar på Lipari och Vulcano på Eoliska öarna slogs tillbaka av Hieronymus II av Syrakusa.

Den puniska marschen till Italien (218 f.Kr.)

I maj 218 f.Kr. lämnade Hannibal den iberiska halvön med mellan 90 000 och 100 000 infanterister och kavallerister. Han var tvungen att agera snabbt om han skulle kunna dela upp Roms styrkor för att hindra dem från att anfalla Karthago, vilket också var nödvändigt om han skulle kunna avsluta kriget snabbt. Genom att snabbt föra kriget till fiendens territorium hoppades han att genom sin närvaro i Italien i spetsen för en stor armé och genom en rad segrar provocera fram en allmän revolt bland de italienska folk som nyligen varit underställda den romerska republikens herravälde.

Karthagos underlägsenhet till sjöss tvingade honom att välja en landväg för att attackera Italien. Han korsade Ebro, och i ungefär två månader kämpade hans armé mot folken mellan floden och Pyrenéerna och förlorade 22 000 man (antingen genom död eller avhopp), där han lämnade en kontingent på ungefär 10 000 man och 1 000 kavallerister under Hannons befäl för att skydda de nyligen erövrade områdena. Efter att ha korsat bergskedjan mellan Iberien och Gallien mot Rhône hade han 48 000 infanterister, 9 000 kavallerister och 37 elefanter kvar.

Hannibal söker en allians med de galliska och liguriska befolkningarna som hans armé måste passera genom. Han försäkrar dem att han inte vill erövra deras länder. Den keltiska region som Hannibal var tvungen att korsa mellan Pyrenéerna och Rhône var åtminstone neutral, om inte välvillig, eftersom befolkningen där fann tillfälle till en fördelaktig handel med förnödenheter. Men de allierade territorierna i den framtida romerska provinsen, som var lojala mot Rom, trakasserade den karthagiska armén, som var tvungen att flytta sig från kusten för att undvika Marseille. Passagen genom vissa stammar var dock långt ifrån lätt och han var tvungen att kämpa sig fram och förlorade omkring 13 000 män, inklusive 1 000 ryttare. Efter att 3 000 mattanare deserterat lät han 7 000 män som inte ville följa honom återvända hem. I mitten av augusti anlände han till Rhône med 38 000 infanterister och 8 000 kavallerister, mestadels lojala trupper som redan hade testats i hårda strider.

Under tiden drev Hannibals diplomati i Cisalpinska Gallien de insubrianska gallerna och borianerna till uppror. De drev ut kolonisterna från Placentia och tillbaka till Mutino, som var belägrat och nästan ockuperat. Dessa handlingar tvingade Publius Cornelius Scipio att avvika till Po-dalen medan hans styrkor befann sig i Pisa i väntan på att gå ombord till Gallien. Publius Cornelius Scipio tvingades återvända till Rom för att värva en sjunde legion och tvingades skicka den mot Insubrierna. Han lyckades ta sig till Massilia för att konfrontera Hannibal, men han förlorade dyrbar tid.

Hannibal korsar Alperna (218 f.Kr.)

Hannibal måste flytta sin armé till den vänstra stranden av Rhône. Han väntas av den mäktiga Volcanstammen och Publius Cornelius Scipio med sina legioner, som på väg till Iberien och på grund av de ackumulerade förseningarna och Hannibals snabba marsch, omdirigeras till Massalia. Efter vulkanernas nederlag insåg kartagerna att de inte kunde nå Italien via kustvägen och nådde bergen genom Rhonedalen och Isere-dalen.

Mötet mellan romerska och karthagiska styrkor i Gallien begränsades till en sammandrabbning av kavalleridetachement som skickades på spaning (slaget vid Rhone).

Det finns ingen säkerhet om var Hannibal korsade Alperna. Hannibals passage av Alperna rapporteras först av Polybius och sedan av Titus Livius, utan att det är möjligt att avgöra exakt vilken av dem trots att det finns många studier om vilken väg han passerade. I mars 2016, i tidskriften Archeometry, som togs upp av redaktören för den italienska tidskriften Le Scienze den 7 april 2016, nämns Mahaneys arbete om Hannibals passage genom en specifik punkt i Alperna: Traversettepasset, nära berget Viso. Tidigare analyserades Polybius” version, enligt vilken Hannibal skulle ha följt Iseres lopp och bestämt sig för att korsa Alperna från Mont-Cenis-passet. En annan möjlighet som historikerna nämner är att passet Petit-Saint-Bernard-passet (Cremonis iugum), som också nämns av Cornelius Nepos under namnet Saltus Graius eller Montgenèvre-passet. En nyare rekonstruktion, som fortfarande bygger på Polybius” skrifter, placerar passagen till Autarettpasset i Lanzos dalar och nedgången till den nuvarande kommunen Ussel. Giovanni Brizzi påminner om Alpernas passage genom Traversettepasset.

Att korsa Alperna i slutet av september, under trakasserier från de infödda, medan höstens första snö föll för män och djur som var acklimatiserade till den iberiska kustens sol, visade sig vara fruktansvärt svårt: efter fem månaders resa, inklusive nio dagars uppstigning och sex dagars nedstigning (sammanlagt 18 dagar om vi följer Titus Livius), var det en utmattad armé som anlände till Italien, på Taurinis territorium, som skulle bli Turin: 20 000 infanterister och 6 000 kavallerister, enligt Polybius.

Rom tvingades revidera sin manöverplan. Först var Publius Cornelius Scipio tvungen att vända tillbaka till Massalia med en del av sin armé, medan den andra delen seglade till Iberien under befäl av sin bror Gnæus Cornelius Scipio Calvus. Konsul Sempronius Longus armé, som var stationerad i Lilybea för att förbereda en landstigning i Afrika, var tvungen att återvända från Sicilien via Ariminum. Denna senare armé måste förena sig med Publius Scipios armé.

Hannibals framgångar (218-217 f.Kr.)

Publius Cornelius Scipio, som var tillbaka i Italien, korsade floden Po i oktober 218 f.Kr. för att konfrontera Hannibal när han tog sig nedför Alperna (Hannibal förlorade ett öga) för att hindra honom från att slå sig samman med de upproriska insubrierna. Mötet ägde rum mellan två floder (Ticino och Sesia): detta var slaget vid Ticino. En konfrontation mellan de två arméernas kavalleri, som för romarnas del består av veliter och galliskt kavalleri, medan kartagerna samlar en kosmopolitisk armé av afrikanska, iberiska och numidiska soldater under Maharbals befäl. Under denna strid besegras romarna och Publius Scipio såras och räddas av sin son, den framtida Scipio den afrikanske enligt legenden.

Kort därefter drog sig romarna i god ordning tillbaka över floden Po och skickade sedan trupper för att förstöra bron över floden, vilket gjorde det möjligt för Hannibal att tillfångata ytterligare 600 romerska soldater. Hannibal korsade i sin tur floden två dagar senare, tog emot keltiska desertörer från den romerska armén och slöt en allians med det boianska folket.

På diplomatisk nivå anslöt sig de flesta av de keltiska folken på södra Po-slätten till Hannibals parti efter den kartageriska segern. Publius Cornelius Scipio beslöt att slå läger nära Piacenza, en romersk koloni som grundats 219 f.Kr. på Po-slätten. Detta slag belyser ett faktum som måste beaktas under hela konflikten, nämligen det karthagiska kavalleriets överlägsenhet över allt annat kavalleri som deltog i det andra puniska kriget.

Medan Hannibal fortsatte sin marsch möttes Tiberius Sempronius Longus och Publius Cornelius Scipios arméer vid Trebia, nära Placentia. De två romerska konsulerna slog läger på en kulle nära ett keltiskt folk som fortfarande var allierade. Medan romarna arbetar på sin strategi utnyttjar Hannibal, som saknar liv, denna paus för att få tag på Clastidium tack vare en avhoppare från södra Italien, Dasius. Hannibal tar de romerska vetelagren och Sempronius Longus beslutar att fortsätta utan Publius Scipios godkännande. Publius Scipio ville inte ha en omedelbar konfrontation med Hannibal, eftersom han trodde att hans trupper skulle ha härdats under vintern och att gallerna inte skulle vara lojala mot kartagerna särskilt länge.

Slaget inleddes i slutet av december när Sempronius Longus inledde en offensiv med fyra romerska legioner (36 000 infanterister och 4 000 kavallerister) och korsade floden Trebia. Det var i själva verket ett trick av Hannibal för att få sitt numidiska lätta kavalleri att trakassera de romerska trupperna. I bakgrunden, dold, väntade 2 000 puniska trupper under Magons befäl på att få agera. Efter att ha korsat floden var romarna kalla och hungriga, och de 20 000 infanteristerna och 8 000 kavalleristerna i Hannibals armé väntade på dem. Det var vid denna tidpunkt som Magon kastade sig mot de romerska truppernas bakre del och överrumplade dem, vilket fick romarna att fly i desperation.

Det var ett fruktansvärt nederlag för romarna: de förlorade minst 20 000 man. De stora romerska förlusterna berodde på att floden Trebia fanns i deras bakre del, vilket försenade de romerska arméernas tillbakadragande. 10 000 romerska soldater lyckades retirera genom det puniska centrumet till kolonin Piacenza. Den segerrika Hannibal, som bara behövde erkänna förlusten av 1 500 män, fick hjälp av många kelter som kompletterade hans styrkor. I Rom var man inte direkt orolig eftersom konsul Tiberius Sempronius Longus skickade ett brev till senaten där han förklarade att nederlaget berodde på en storm. När de romerska senatorerna insåg situationens allvar beslutade de att skicka förstärkningar till Sardinien, Sicilien, Taranto och andra strategiska positioner. Senaten bad också sin bundsförvant i Syrakusa, Hieron II, om hjälp, vilket Rom fick. Hieron II skickade 500 kretensiska bågskyttar och 1 000 peltastar. Cornelius Scipio seglade till Iberien med titeln prokonsul.

Hannibal kan inte förfölja den förkrossade romerska armén eftersom hans armé är utmattad på grund av väderförhållandena, vilket leder till att många karthagiska soldater och elefanter går förlorade under de följande dagarna. Endast en elefant överlevde: Syros. Han utnyttjade denna period för att attackera de olika fästena för att förse sin armé och svälta ut de romerska garnisonerna i Cremona och Placentia. Efter att ha intagit staden Victimulae och inför kelternas otålighet, som drömde om att förvärva Toscanas och Latiums rikedomar, återupptog den karthagiske generalen sin marsch i början av 217 f.Kr.

Våren 217 f.Kr. gick Hannibal in i Etrurien genom att korsa Apenninerna. Rom organiserade sitt försvar: en ny armé bestående av fyra legioner, ledd av den romerske konsuln Gaius Flaminius Nepos, kom i gång. Tre andra legioner och en flotta är avsedda för den södra fronten, och två legioner har fått i uppdrag att försvara själva staden Rom. Den andre konsuln Cnaeus Servilius Geminus tar sina två legioner i besittning i Ariminum vid Adriatiska havet. Den tidigare konsuln Tiberius Sempronius Longus förenar sina trupper vid Arretium i Etrurien för att blockera de puniska länderna på båda sidor av Apenninerna.

Hannibal, med en armé på 40 000 man, valde i mars att ta den kortaste vägen genom de leriga träsken vid Arno. När hindret var övervunnet slog han läger i närheten av Fiesole. Medan hans armé återhämtade sig ökade Hannibal plundringen för att tvinga Gaius Flaminius Nepos att attackera honom innan de romerska arméerna gick samman. Flaminius vägrade en direkt konfrontation eftersom hans armé med två legioner var i underläge och han nöjde sig med att följa de puniska rörelserna. Hannibal har inget annat val än att försöka fånga den romerske konsuln med hjälp av de många plundringar som hans armé utför mellan Cortona och Trasimenosjön. Den karthagiska generalen valde en plats på Tuoroslätten, mellan berget Gualandro och sjöns norra strand. Den romerska armén slog läger på kvällen i närheten av Borghettos klyfta, åtföljd av ett stort antal köpmän som var beredda att köpa de framtida krigsfångarna från den puniska armén som slavar.

Flaminius gick i en fälla den 20 juni 217 f.Kr. vid Trasimenosjöns strand, då han med sin armé på 25 000 man rusade in i en dalgång utan att skicka spanare för att rekognosera. Dimman är tät den dagen och Hannibals armé dyker upp ur dimman och överraskar den romerska armén i marschordning mellan sjön och passet. Romarna förlorade 15 000 till 20 000 legionärer som massakrerades eller drunknade, och Hannibal tog omkring 10 000 fångar. 6 000 romare undkom katastrofen och lyckades ta sin tillflykt till en kulle nära Plestia-sjön, men de kapitulerade till Maharbal nästa dag.

Hannibal valde att släppa de italienska fångarna för att visa att han bara var där för att befria Italien från det romerska styret. Nästa dag dödades eller togs 4 000 ryttare under Caius Centenius, som Servilius Geminus skickat som förstärkning, till fånga. Dessa två framgångar gav honom utrustning, främst svärd, som fick de puniska soldaterna att utveckla sina stridstekniker genom att ge dem större rörlighet, eftersom de fram till detta slag var vana vid den makedonska sarissen. Samtidigt tvingades Rom skicka trupper söderut: två legioner till Sicilien, en till Sardinien, en garnison och sextio quninqueremes för att försvara hamnen i Taranto.

Romerska offensiver i Iberien och Sicilianska havet (217 f.Kr.)

Romarna anlände till Iberien 218 f.Kr. under ledning av Cneus Cornelius Scipio och landade i Ampurias. Från och med nu förde han en erövringspolitik som byggde på mildhet mot de besegrade spansktalande folken, och han fick indirekt hjälp av den puniske befälhavaren i området, Hannon, som var långsam att ingripa. Hannon beslöt att ingripa utan att vänta på att förstärkningarna ledda av Hasdrubal Barca skulle anlända, och han ställdes inför en romersk armé förstärkt av spansktalande hjälptrupper. Ilergeterna under Indibilis ledning anslöt sig till Hannons armé i slaget vid Cisse i slutet av 218 f.Kr. Det var en klar romersk seger: 6 000 döda kartager och 2 000 fångar, däribland Hannon och Indibilis.

Samtidigt gick Hasdrubal mot Tarraco för att förstöra den romerska flottan i hamnen, och drog sig sedan tillbaka bortom Ebro innan han ledde ett gerillakrig i regionen, återigen med hjälp av Ilergetes. Cneus Scipio reagerade skoningslöst, han underkuvade ilergeterna, men även ausetanerna och lacedanerna, som var tvungna att betala en tribut på 20 guldtalenter vardera. Hasdurbal tillbringade vintern med att förbereda en krigsflotta under ledning av Himilcon, men Cnaeus Scipio hann före honom genom att attackera den puniska flottan vid Ebro-mynningen. Det var en romersk seger som resulterade i att 25 krigsfartyg togs till fånga. Cnaeus Scipio erövrade Balearerna och fick förstärkning i form av en utökad romersk legion (cirka 8 000 soldater) och sin bror Publius, som fick titeln prokonsul, tillsammans med ytterligare 25 fartyg. På hösten korsade de två bröderna Scipio och den romerska armén Ebro samtidigt som Hasdrubal och hans karthaginer bekämpade keltibererna, belägrade Sagonte och återtog det från punierna.

Samtidigt var den andra konsuln Cnaeus Servilius Geminus under sommaren 217 f.Kr. tvungen att skydda de romerska förnödenheterna till Iberien, eftersom de puniska skeppen föredrog att ta sikte på de romerska förnödenheterna. Skyddet av förråden mobiliserade en stor romersk flotta på 120 quinqueremes, som konsuln använde efter en framgång mot den karthagiska flottan för att erövra Kerkennah utanför Puniska Afrika och Kossyra mellan Sicilien och Afrika. När dessa två uppdrag var slutförda återvände den romerska flottan till hamnen i Ostia där den tillbringade sina vinterkvarter.

Karthagarnas marsch till södra Italien (217 f.Kr.)

Dessa två romerska nederlag på italiensk mark ledde däremot till en politisk-religiös kris i Rom och en diktator med ett begränsat mandat utsågs i juli 217 f.Kr. för att leda staten. Valet faller på Quintus Fabius Maximus, som redan valts till konsul två gånger under sin politiska karriär, och han utser Marcus Minucius Rufus till kavallerimästare, ett val som får allvarliga konsekvenser under de följande månaderna. Fabius beordrade att Sibyllinböckerna skulle konsulteras och gav tillstånd till människooffer. På militär nivå valde Fabius att försöka beröva den puniska armén förnödenheter och resurser genom att använda sig av en politik med brända jordar, och marscherade sedan söderut genom Via Latina, efter att ha säkrat lojaliteten hos de romerska städerna i Etrurien och Umbrien, i jakten på den kartageriska armén.

Hannibal fortsatte sin rörelse söderut genom att plundra Spoleto och Picenum-slätten. Sedan bestämde han sig för att gå till Adriatiska kusten, samtidigt som han bara ville plundra de romerska kolonierna. När de anlände till Apulien fortsatte plundringen, nu av latinska kolonier, i Hadria, Luceria och Arpi. Fabius och Minucius, som hade fyra legioner till sitt förfogande, hann ikapp den kartageriska generalen nära Vibinum, men romarna under ledning av sin kloka diktator vägrade att slåss. Hannibal tvingades flytta in i Samnium och fortsatte att plundra Telesia och Casilinum, sedan Falerna och Sinuessa.

På hösten 217 f.Kr. ville Hannibal dra sig tillbaka till Apulien för sitt vinterkvarter. Fabius stänger alla tillfartsvägar till honom, den romerska fällan verkar fungera. Den karthagiske generalen använde sig av ett nytt knep, han lät hänga flammande facklor på 2 000 oxar, medan han med sin armé passerade till motsatsen till den plats där han skickat oxarna under ledning av Hasdrubal. Den puniska armén räddades och drog till Geronium, tätt följd av den romerska armén under ledning av kavallerimästaren Minucius. När Fabius återkallades till Rom för att fira gudstjänst och delta i valet av nya konsuler fick Minucius möjlighet att gå till offensiv och sätta stopp för diktatorns försiktiga taktik. Minucius hade en liten framgång som övertygade de romerska senatorerna att ge honom samma befogenheter som Fabius. Efter sin återkomst delade Fabius och Minucius upp den romerska armén i två separata läger i november 217 f.Kr. Minucius gick till offensiv, hamnade i ett bakhåll av Hannibal och räddades endast av Fabius energiska ingripande. Slaget vid Geronium går till de puniska truppernas fördel och romarna lämnar 6 000 döda på slagfältet. Fabius och Minucius försonades och återupptog sin taktik att trakassera de karthagiska arméerna.

Fortsättning av den romerska offensiven i Iberien (216 f.Kr.)

På den iberiska fronten våren 216 f.Kr. delade de två bröderna Scipio på den romerska armén: Cnaeus den romerska armén och Publius den romerska flottan. Hasdrubal var å sin sida tvungen att ta itu med en revolt och sedan besegra en koalition som bildats av tornedalingarna, vilket han lyckades med i slaget vid Ascua. Kort därefter började den karthagiske generalen förbereda pengar och trupper för en expedition för att hjälpa sin bror i Italien. Bröderna Scipio utnyttjade denna paus för att fortsätta erövringen av Iberien och belägrade Hibera. Punierna ville i sin tur belägra en stad som var allierad med romarna, vilket ledde till en strid mot dessa. Det var ett karthagiskt nederlag som främst berodde på att man använde iberiska trupper som inte var särskilt motiverade av tanken på en framtida resa till Italien; Hasdrubal lyckades bara rädda sitt kavalleri.

Inför denna katastrof tvingades senaten i Karthago att avleda de förstärkningar som Magon Barca hade befälet över och som skulle landa i Italien. 12 000 infanterister, 1 500 ryttare, 40 elefanter och en summa på 1 000 talenter tog sjövägen till Iberien, till vilka 20 000 iberer och 4 000 iberiska ryttare skulle läggas till året därpå.

Slaget vid Cannes (216 f.Kr.)

På sjöfartsfronten gick den puniska flottan sommaren 216 f.Kr. återigen på offensiven och attackerade Hieron II:s rike Syrakusa.

På marken var det normalt två konsuler som hade befälet: Varro och Paul Emilio. De två tidigare konsulerna Cnaeus Servilius Geminus och Marcus Atilius Regulus blev prokonsuler och fick befälet över den romerska arméns för den tiden stora styrka, åtta legioner eller 81 000 man och mellan 9 600 och 12 800 kavallerister. Roms allierade tillhandahöll också lika många infanterister och tre gånger så många kavallerister. Den romerska senaten beslutade också att skicka en legion till Cisalpine Gaul under Lucius Postumius Albinus ledning för att slå ner det keltiska upproret, som bidrog med hälften av Hannibals styrka, och en legion till Sicilien under Marcus Claudius Marcellus ledning för att avvärja en punisk landstigning.

Hannibal lämnade Gerondium och anföll citadellet Cannae där romarnas grödor i området förvarades. Den karthagiska generalen var medveten om att romarna hade lärt sig mycket av de nederlag han hade åsamkat dem under de två föregående åren, så han bestämde sig för att slåss på platt, smal och öppen mark längs floden Aufide för att begränsa antalet trupper som romarna kunde sätta in. Romarna upprättade ett läger på vardera stranden av Aufide, men de romerska fältarna attackerades regelbundet av karthagiska trupper. Konsul Varro, som var upprörd över situationen, beslöt att inleda en offensiv den 2 augusti 216 f.Kr. mot råd från den andre konsuln Paul Emilio.

De romerska enheterna är placerade i den vanliga stridsordningen, men leden mellan enheterna ligger närmare varandra på grund av bristen på utrymme mellan floden och kullarna. De två konsulerna placerades på flyglarna med befälet över kavalleriet och de två prokonsulerna i mitten av den romerska linjen. Mellan 10 000 och 15 000 män fick i uppdrag att vakta de två romerska lägren, vilket innebar att armén hade mellan 76 000 och 79 000 soldater på slagfältet. Å andra sidan använde Hannibal en ny taktik, hans centrum drog sig gradvis tillbaka och hans flyglar omringade gradvis den romerska armén, och använde sig av det faktum att de tunga romerska enheterna inte var kända för sin smidighet. Detta slag slutade med en katastrof för den romerska armén.

I den romerska armén dog 70 000 romerska och allierade legionärer av totalt 79 000. Till detta ska läggas 10 000 fångar och Paul Emilio, en stor del av hans stab, 80 senatorer och ett stort antal romerska riddare dog. Förlusterna för kartagerna var drygt 6 000 döda, varav två tredjedelar kelter, för 50 000 man. Endast 5 000 av de 15 000 romerska soldater som bevakade båda sidor lyckades fly, ansluta sig till konsul Varro och återvända till Rom via Canusium.

Hannibal förväntade sig att Rom efter detta nederlag skulle inleda förhandlingar, vilket Rom inte var berett att göra. Den puniske generalen var medveten om att han inte hade den belägringsutrustning som krävdes för att ta Rom med storm, medan den karthagiska flottan, som fortfarande var rädd för de romerska krigsfartygen, inte kunde leverera förstärkningar. Även om omfattningen av det romerska nederlaget ledde till att de antika städerna Magna Graecia och Sicilien avföll under inflytande av Gelon II (Hieron II:s son), förblev andra regioner lojala mot Rom, till exempel dess allierade i centrala Italien. Omvälvningen var fortfarande stor för Rom som inte bara förlorade ett stort antal senatorer utan också var tvunget att rekrytera slavar till sina arméer.

På hösten 216 öppnades Capua för karthagarna på initiativ av dess högsta ämbetsman Pacuvius Calavius, och Hannibal tog sin vintervistelse där. Men om dessa överlöpare förser hans armé med material är de inte beslutna att delta i kriget vid hans sida. Detta är den berömda episoden som kallas ”Capuas läckerheter”. Hannibal väntade på förstärkningar, men han kunde inte ta kontroll över Neapel, Brindisi eller Rhegium, hamnar där de romerska garnisonerna höll ut.

Puniska aktioner i Magna Graecia och på Sicilien (215 f.Kr.)

Efter slaget vid Cannae försökte Hannibal dra in den grekiska världen i kriget med två metoder: litteratur och politik. På litteraturens område omgav han sig med mer eller mindre kända historiker av grekiskt ursprung, såsom Chaireas, Eumachus från Neapel, Silenos från Kale Aktea eller Sosylos från Lacedemonia. För att motverka de puniska försöken på det litterära området utvecklas en litteratur på grekiska under eller efter det andra puniska kriget med historiker som Cincius Alimentus, Coelius Antipater och Fabius Pictor. På det politiska området befäste Hannibal banden med de gamla grekiska städerna i Magna Graecia, med undantag för Neapolis som förblev lojal mot Rom. Städer som Arpi, Capua, Herdonae och Salapia övergick till det puniska lägret.

Kort därefter skickades Magon för att samla de olika icke-grekiska folken i det gamla Magna Graecia mot Rom. Bruttierna, lukanierna och samniterna reste sig mot den romerska republiken när han passerade, innan han återvände till Karthago för att hämta de utlovade förstärkningarna. När de puniska arméerna eller folk som nu var allierade med dem intog Consentia, Crotone, Locres och Petelia kunde den kartageriska generalen samtidigt befria sina keltiska trupper som återvände för att slåss i Cisalpinska Gallien för att försvara sitt land mot de romerska arméerna. Några veckor senare massakrerade boierna två romerska legioner och deras befälhavare Lucius Postumius Albinus i Cisalpine i ett bakhåll nära Modena.

Som en reaktion på detta utsåg Rom en ny diktator Marcus Junius Pera och en ny kavallerimästare Tiberius Sempronius Gracchus vars första uppgifter var att bilda fyra nya legioner (varav två stadslegioner) och att skaffa 1 000 kavallerister, utan att räkna med de allierades bidrag. Nya åtgärder infördes: 8 000 slavar anställdes, värnplikten sänktes till 17 år och skatterna fördubblades. Under denna tid fortsatte Hannibal sin expansion med varierande framgång: erövring av Acerrae, erövring av Casilinum i andra försöket, misslyckande vid Neapolis, erövring av Nuceria Alfaterna, misslyckande vid Nola.

Men händelserna förblev gynnsamma för kartagerna eftersom romarnas mest trogna allierade, Hieronymus II av Syrakusa, just hade dött. Hans sonson Hieronymus, som var 15 år gammal, efterträdde honom och ingick en allians med Karthago några dagar efter sin ankomst till tronen. Karthago åtog sig att ställa trupper till förfogande för att försvara staden Syrakusa och att Syrakusas territorium skulle sträcka sig till floden Himera i ett första skede och sedan till hela Sicilien i ett andra skede. Många städer på ön, som Morgantina, fördrev de romerska garnisonerna och anslöt sig till den kartageriska alliansen.

Första makedonska kriget

Hannibal använde sig av diplomati och bildade våren 215 en allians med Filip V av Makedonien. Romarna, som av en slump fick information om att de makedonska sändebuden hade tillfångatagits, blockerar varje försök till makedonisk landstigning med en eskader på 50 fartyg som är baserad i Brindisi. Filip V, som inte hade någon krigsflotta, fick vänta på en kartaginsk marin intervention, som aldrig kom. Det makedoniska kriget ingår i det andra puniska kriget. Filip V lyckades inte inta de romerska positionerna Dyrrachium och Apollonia på den illyriska kusten, medan romarna satte honom i svårigheter genom att alliera sig med det etoliska förbundet 212 i utbyte mot romerskt flottstöd, sedan med de grekiska städerna Sparta, Messene och Elis 211, och till och med med med Attalus I, kung av Pergamon 209. När det år 205 var uppenbart att Karthago hade misslyckats, undertecknade den romerska senaten och Filip V freden.

Upplysningen i Italien: allianser och belägringar (215-209 f.Kr.)

Rom skyddades effektivt av Latium, Umbrien och Etrurien, som förblev lojala. De stora förlusterna kompenserades genom nya uppbåd från de allierade städerna och genom att slavar som frivilligt anmälde sig och frigjordes för tillfället tog värvning. Dessa oerfarna trupper gjorde det inte möjligt att inleda en offensiv. Fabius Cunctator, som var konsul först 215 och sedan 214, låste passagerna mellan Kampanien och Latium. Kriget i Italien blev ett ställningskrig, vars utgång skulle avgöras på andra operationsområden.

År -215, i Karthago, var Magon tvungen att ta den spanska vägen för att ansluta sig till Hasdrubal. Karthaginerna landade på Sardinien och förväntade sig ett uppror från ursprungsbefolkningen mot romarna, men de blev utplånade. Endast en liten kontingent från Karthago med några elefanter kunde landa på den italienska kusten vid Locres år 215 och ansluta sig till Hannibal.

Hieronymus skandalösa uppträdande framkallade ett uppror och han mördades år 214. Detta ledde till oroligheter i staden och till slut massakrerades hela kungafamiljen. Karthagarna utnyttjade detta för att ta kontroll över staden och därifrån försöka återerövra Sicilien. Övertagandet skedde mer på diplomatisk väg, genom att vända allianser, än genom militär strid.

Konsul Marcus Claudius Marcellus misslyckades med att återupprätta alliansen med Syrakusa genom förhandlingar, och våren 213 inleddes belägringen av Syrakusa. Samtidigt landade en karthagisk armé på 25 000 man och 3 000 kavallerister på Sicilien under ledning av Himilcon. Han ockuperade Agrigento, men kunde inte häva belägringen av Syrakusa. En epidemi decimerade hans armé. Den karthagiska flottan levererade till Syrakusa flera gånger, men återvände varje gång till Karthago av rädsla för en sjöstrid med den romerska krigsflottan.

Efter en lång belägring och många upp- och nedgångar återtog Marcellus år -212 Syrakusa, ”den vackraste och mest berömda av de grekiska städerna”, som han delvis plundrade. Den store vetenskapsmannen Archimedes dödades, enligt en legend som Livius berättar, under plundringen av en soldat som inte kände honom när han funderade över geometriska figurer i sanden. Alla konstverk i staden, både offentliga och privata, överfördes till Rom.

Romarna försäkrade sig om lojaliteten hos sina sicilianska allierade, som lockades av en allians med Karthago, på olika sätt, bland annat genom en ”förebyggande” massaker på invånarna i Enna: ”Sedan skar de halsen av de invånare i Enna som stod parkerade på teatern. Jag vet inte om det var ett fruktansvärt brott eller en nödvändig åtgärd.

Vintern 213-212 f.Kr. öppnade Taranto sina dörrar för Hannibal. Men den romerska garnisonen som befann sig i citadellet låste tillträdet till hamnen. Hannibal lyckades slutligen få tillgång till havet och intog de närliggande kuststäderna Metapontum, Heraklea och Thourioi. Om den puniska flottan lyckades ta ombord Filip V av Makedoniens trupper kunde den landsätta dem i södra Italien. Men år 211 försåg Bomilcars flotta det belägrade Syrakusa för sista gången och nöjde sig med att blockera citadellet i Taranto och höll sig borta från den romerska flottan i Brindisi.

Romarna utnyttjade Hannibals fixering vid Taranto, återfick fotfäste i Kampanien och belägrade Capua för första gången 212, men Hannibal besegrade dem. År 211 återupptog de sin blockad, som Hannibal inte kunde bryta. Hannibal försökte då avleda sig genom att gå mot Rom med sitt kavalleri. Ingen styrka ingrep, eftersom romarna alltid vägrade att ge sig in i en frontal strid.

Hannibal ad portas (”Hannibal står vid våra portar”) rapporterar Livius. Senaten skyndade sig att organisera försvaret av staden bakom dess murar och auktionerade till och med ut den mark som Hannibal hade ockuperat. Hannibals kavalleri hade slagit läger nära Rom, men på grund av brist på belägringsmaskiner var de tvungna att vända tillbaka till södra Italien.

Romarna hävde inte belägringen av Capua: Hannibals avledningsmanöver misslyckades. Capua kapitulerade år 211. Som straff för hans förräderi mot Rom konfiskerades all hans egendom och lades till ager publicus. Slutligen, år 209, återtog Fabius Cunctator Taranto. Förtrycket var hårdare än i Capua: Taranto plundrades och 30 000 invånare såldes som slavar.

Iberiska fronten 218-206 f.Kr. (kommer att integreras)

Bröderna Scipio hindrade Hasdrubal från att ansluta sig till sin bror Hannibal och provocerade fram ett krig från den numidiske kungen Syphax mot kartagerna år 215.

Men år 212 besegrade Hasdrubal, Hannibals bror, Syphax och tre karthagiska arméer gick in i Spanien. Bröderna Scipio besegrades och dödades 211, och de romerska styrkorna drog sig tillbaka till Ebro.

I Rom kom den unge Publius Cornelius Scipio, son till Publius Cornelius Scipio, som senare blev känd som Scipio Afrikanen, in på scenen. Trots att han aldrig hade varit konsul fick han år 210 prokonsulära befogenheter för Spanien. År 209 intog han hamnen i Cartagena med krigsskatten och de iberiska gisslan som kartagerna höll i sin hand. Befrielsen av dessa gisslan gjorde det möjligt för honom att vinna de iberiska folkens stöd mot Karthago (se episoden med den iberiska hövdingen Allutius). År 208 mötte Scipio Hasdrubal vid Bæcula (troligen nära Santo Tomé, Jaén, Spanien), som trots sina förluster lyckades bryta sig igenom norrut för att ansluta sig till sin bror.

Hasdrubal lämnade Spanien med en armé på 60 000 man och tog vinterkvarter i Gallien. Våren 207 befann sig Hasdrubal i Italien, redo att ansluta sig till Hannibal i södra Italien. Konsul Caius Claudius Nero lämnade en ridå av trupper framför Hannibal och gick norrut med sina bästa legioner för att ansluta sig till den andra konsuln Livius Salinator. Båda möter och förintar Hasdrubals armé i slaget vid Metaurus. Hasdrubal dör i slaget och halshuggs när hans kropp hittas. Konsul Caius Claudius Nero skyndade sig tillbaka till sitt läger och lät kasta Hasdrubals huvud framför Hannibals läger.

Året därpå, år 206, reste Scipio till Afrika till den numidiske kungen Syphax” hov för att ingå ett fördrag. Senare allierade han sig med numidiern Massinissa som i Spanien stred mot kartagerna. Massinissa återvände till kartagerna, men alliansen med romarna gav senare resultat när Scipio ledde kriget i Afrika.

Medan Hasdrubal Gisco redan hade gått över till Afrika med resterna av sin armé, besegrade Scipio de sista karthagiska styrkorna under ledning av Magon vid Ilipa och intog Gades (Cádiz), vilket avslutade erövringen av det karthagiska Spanien. Magon flydde med flottan till Balearerna. Därifrån landsteg han i 205 med 12 000 man i Genuabukten. Magon intog staden och försökte ställa ligurerna och gallerna mot romarna. Även om han lyckades vinna dessa folks vänskap lyckades han inte skapa ett allmänt uppror. De romerska arméerna skrämde dessa folk för mycket. År 203 utkämpade pretor Publius Quinctilius Varus och prokonsul Marcus Cornelius Cethegus ett slag vid Magon på de insubrianska gallernas territorium. Striden är osäker tills Magon blir skadad i låret. Karthagarna och deras allierade, som hade vågat trotsa romarna, flydde. I skydd av natten tog Magon sin tillflykt till ligurerna. Där återkallades han av Karthago och var tvungen att lämna Italien med sin armé. Han var tvungen att hjälpa sitt land mot Scipio. Men under resan dör Magon av sitt sår.

Efter att ha återvänt från Spanien med stor ära valdes Scipio till konsul för 205 år, trots att han inte var myndig. Hans program var en expedition till Afrika på Karthagos territorium. Trots Fabius motstånd ger senaten honom Siciliens regering och två legioner. Scipio ägnade 205 och början av 204 åt att förbereda sin expedition: han kompletterade sin personalstyrka och kallade till och med på frivilliga, vilket var en ovanlig rekryteringsform vid den tiden. Den viktigaste händelsen under 205 var att man slöt en status quo fred med Filip V av Makedonien.

Scipio landsteg vid Karthago år 204 och allierade sig med den numidiske kungen Massinissa. Hans start var långsam: han misslyckades med att inta Utica och var tvungen att övervintra på en udde på kusten mellan Utica och Karthago. Året därpå, 203, attackerade han de karthagiska och numidiska lägren och besegrade sedan en karthagisk armé under ledning av Hasdrubal Gisco och Syphax på de stora slätterna. Massinissa och Laelius tillfångatog den numidiske kungen Syphax nära Cirta i juni. Därefter följde den tragiska episoden med Massinissas erövring av den numidiska huvudstaden, där Syphax hustru (och dotter till Hasdrubal Gisco) Sophonisba förgiftade sig själv för att inte falla levande i romarnas händer. Karthago känner att kriget är förlorat och förhandlar med Scipio. Hon accepterar de villkor som han ställer på henne:

Medan de karthagiska ambassadörerna åkte till Rom för att få fördraget ratificerat av den romerska senaten, lämnade Hannibal och Magon Italien med sina arméer år 203. I Rom självt gjorde Scipios politiska motståndare, som anklagade honom för att ha tagit initiativ till att ensam bestämma villkoren för Karthagos kapitulation, att samtalen drog ut på tiden, och freden undertecknades ännu inte år 202. Det var då som en mindre incident bröt vapenvilan: Karthago var avskuret från sitt inland och svalt. Ett romerskt förnödenhetsfartyg i nöd bordades. Konflikten börjar igen.

De två arméerna möttes i slaget vid Zama år 202. Romarna, i underläge men med hjälp av Masinissas numidiska kavalleri, vann slaget över kartagerna. För att hedra hans seger lade romarna till smeknamnet Africanus till Scipios namn, som blev Scipio Afrikanen.

År 201 ställdes nya fredsvillkor för Karthago, som var ännu strängare än de tidigare:

Analys av den romerska framgången

Rom vann mot Hannibal, som historiskt sett är en stor strateg och taktiker. Han stannade på romersk mark i 15 år, men kunde inte få Rom att ge upp. Bland orsakerna till den romerska framgången fanns följande:

Karthago engagerade stora styrkor vid flera tillfällen och slöt allianser som var farliga för Rom, men kunde inte samordna sina resurser på ett effektivt sätt eftersom det inte kunde kontrollera sina förbindelser med Hannibal och Filip V.

Science fiction-författaren Poul Anderson föreställer sig i novellen The Other Universe (publicerad 1955) en värld där kartagerna har vunnit det andra puniska kriget. De dominerande civilisationerna har haft en rent maritim inriktning, och Romarriket har aldrig existerat. Ursprunget till denna uchroni är Scipios död i slaget vid Trebia (218 f.Kr.).

Mihachi Kaganos manga Ad Astra skildrar det andra puniska krigets förlopp genom rivaliteten mellan generalerna Hannibal Barca och Scipio den afrikanske.

Relaterade artiklar

Dokument som använts som källa för denna artikel.

Samtidslitteratur

Källor

  1. Deuxième guerre punique
  2. Andra puniska kriget