Akhenaton

Rezumat

Akhenaton (pronunțat

Ca faraon, Akhenaton s-a remarcat prin abandonarea politeismului tradițional egiptean și prin introducerea atenismului sau a cultului centrat în jurul lui Aten. Părerile egiptologilor diferă dacă politica religioasă a fost absolut monoteistă sau dacă a fost monolitică, sincretistă sau henoteistă. Această schimbare culturală care s-a îndepărtat de religia tradițională a fost inversată după moartea sa. Monumentele lui Akhenaton au fost demontate și ascunse, statuile sale au fost distruse, iar numele său a fost exclus de pe listele de conducători întocmite de faraonii de mai târziu. Practica religioasă tradițională a fost restaurată treptat, în special sub succesorul său apropiat Tutankhamon, care și-a schimbat numele din Tutankhaten la începutul domniei sale. Când, câteva zeci de ani mai târziu, conducătorii fără drepturi clare de succesiune din dinastia a XVIII-a au fondat o nouă dinastie, aceștia l-au discreditat pe Akhenaton și pe succesorii săi imediați și s-au referit la Akhenaton ca la „dușmanul” sau „acel criminal” în documentele de arhivă.

Akhenaton a fost aproape pierdut în istorie până la descoperirea, la sfârșitul secolului al XIX-lea, a orașului Amarna sau Akhetaten, noua capitală construită de el pentru cultul lui Aten. Mai mult, în 1907, o mumie care ar putea fi a lui Akhenaton a fost dezgropată din mormântul KV55 din Valea Regilor de către Edward R. Ayrton. Testele genetice au determinat că bărbatul îngropat în KV55 era tatăl lui Tutankhamon, dar identificarea sa ca fiind Akhenaton a fost pusă la îndoială de atunci.

Redescoperirea lui Akhenaton și primele săpături ale lui Flinders Petrie la Amarna au stârnit un mare interes public pentru faraon și regina sa Nefertiti. El a fost descris ca fiind „enigmatic”, „misterios”, „revoluționar”, „cel mai mare idealist al lumii” și „primul individ din istorie”, dar și ca fiind „eretic”, „fanatic”, „posibil nebun” și „nebun”. Interesul provine din legătura sa cu Tutankhamon, stilul unic și calitatea înaltă a artelor picturale pe care le-a patronat și interesul continuu pentru religia pe care a încercat să o înființeze.

Viitorul Akhenaton s-a născut Amenhotep, fiul mai mic al faraonului Amenhotep al III-lea și al soției sale principale Tiye. Akhenaton a avut un frate mai mare, prințul moștenitor Tutmose, care a fost recunoscut ca moștenitor al lui Amenhotep al III-lea. Akhenaton a avut, de asemenea, patru sau cinci surori: Sitamun, Henuttaneb, Iset, Nebetah și, posibil, Beketaten. Moartea timpurie a lui Tutmose, probabil în jurul celui de-al treizecilea an de regență al lui Amenhotep al III-lea, a însemnat că Akhenaton era următorul în linia de succesiune la tronul Egiptului.

Akhenaton a fost căsătorit cu Nefertiti, marea sa soție regală. Momentul exact al căsătoriei lor nu este cunoscut, dar inscripțiile din proiectele de construcție ale faraonului sugerează că s-au căsătorit fie cu puțin timp înainte, fie după ce Akhenaton a preluat tronul. De exemplu, egiptologul Dimitri Laboury sugerează că mariajul a avut loc în cel de-al patrulea an de regat al lui Akhenaton. O soție secundară a lui Akhenaton, pe nume Kiya, este, de asemenea, cunoscută din inscripții. Unii egiptologi susțin că ea și-a câștigat importanța ca mamă a lui Tutankhamon. William Murnane propune ca Kiya să fie numele colocvial al prințesei Mitanni Tadukhipa, fiica regelui Mitanni Tushratta, care s-a căsătorit cu Amenhotep al III-lea înainte de a deveni soția lui Akhenaton. Celelalte consoarte atestate ale lui Akhenaton sunt fiica conducătorului Enišasi Šatiya și o altă fiică a regelui babilonian Burna-Buriash al II-lea.

Pe baza inscripțiilor, Akhenaton ar fi putut avea șapte sau opt copii. Egiptologii sunt destul de siguri în privința celor șase fiice ale sale, care sunt bine atestate în reprezentările contemporane. Dintre cele șase fiice ale sale, Meritaten s-a născut în anul regnal unu sau cinci; Meketaten în anul patru sau șase; Ankhesenpaaten, mai târziu regina lui Tutankhamon, înainte de anul cinci sau opt; Neferneferuaten Tasherit în anul opt sau nouă; Neferneferure în anul nouă sau zece; și Setepenre în anul zece sau unsprezece. Tutankhamun, născut Tutankhaten, a fost cel mai probabil fiul lui Akhenaten, cu Nefertiti sau cu o altă soție. Există mai puține certitudini în ceea ce privește relația lui Akhenaton cu Smenkhkare, coregentul sau succesorul lui Akhenaton și soțul fiicei sale Meritaten; ar fi putut fi fiul cel mare al lui Akhenaton cu o soție necunoscută sau fratele mai mic al lui Akhenaton.

Unii istorici, cum ar fi Edward Wente și James Allen, au propus că Akhenaton a luat unele dintre fiicele sale ca soții sau consoarte sexuale pentru a avea un moștenitor de sex masculin. Deși acest lucru este dezbătut, există unele paralele istorice: Amenhotep al III-lea, tatăl lui Akhenaton, s-a căsătorit cu fiica sa Sitamun, în timp ce Ramses al II-lea s-a căsătorit cu două sau mai multe dintre fiicele sale, chiar dacă este posibil ca mariajele lor să fi fost pur și simplu ceremoniale. În cazul lui Akhenaton, fiica sa cea mai mare, Meritaten, este înregistrată ca Mare Soție Regală a lui Smenkhkare, dar figurează și pe o cutie din mormântul lui Tutankhamon alături de faraonii Akhenaton și Neferneferuaten ca Mare Soție Regală. În plus, scrisorile scrise lui Akhenaten de către conducători străini fac referire la Meritaten ca „stăpână a casei”. Egiptologii de la începutul secolului al XX-lea credeau, de asemenea, că Akhenaton ar fi putut avea un copil cu cea de-a doua fiică mai mare a sa, Meketaten. Moartea lui Meketaten, probabil la vârsta de zece sau doisprezece ani, este înregistrată în mormintele regale de la Akhetaten din jurul anilor regnali treisprezece sau paisprezece. Primii egiptologi atribuie moartea ei nașterii, din cauza reprezentării unui copil în mormântul ei. Deoarece nu se cunoaște niciun soț pentru Meketaten, s-a presupus că Akhenaton a fost tatăl. Aidan Dodson crede că acest lucru este puțin probabil, deoarece nu a fost găsit niciun mormânt egiptean care să menționeze sau să facă aluzie la cauza morții proprietarului mormântului. Mai mult, Jacobus van Dijk propune ca acest copil să fie o reprezentare a sufletului lui Meketaten. În cele din urmă, diverse monumente, inițial pentru Kiya, au fost reînscrise pentru fiicele lui Akhenaton, Meritaten și Ankhesenpaaten. Inscripțiile revizuite enumeră un Meritaten-tasherit („junior”) și un Ankhesenpaaten-tasherit. Potrivit unora, acest lucru indică faptul că Akhenaton a fost tatăl propriilor nepoți. Alții susțin că, din moment ce acești nepoți nu sunt atestați în altă parte, ei sunt ficțiuni inventate pentru a umple spațiul care îl reprezenta inițial pe copilul lui Kiya.

Egiptologii știu foarte puține lucruri despre viața lui Akhenaton ca prinț Amenhotep. Donald B. Redford datează nașterea sa înainte de cel de-al 25-lea an de domnie al tatălui său Amenhotep al III-lea, c. 1363-1361 î.Hr., pe baza nașterii primei fiice a lui Akhenaton, care s-a născut probabil destul de devreme în timpul domniei sale. Singura mențiune a numelui său, ca fiind „fiul regelui Amenhotep”, a fost găsită pe un registru de vinuri din palatul Malkata al lui Amenhotep al III-lea, unde unii istorici au sugerat că s-a născut Akhenaton. Alții susțin că s-a născut la Memphis, unde, în copilărie, a fost influențat de cultul zeului soarelui Ra practicat la Heliopolis, în apropiere. Redford și James K. Hoffmeier afirmă, totuși, că cultul lui Ra era atât de răspândit și stabilit în tot Egiptul, încât Akhenaton ar fi putut fi influențat de cultul solar chiar dacă nu a crescut în apropiere de Heliopolis.

Unii istorici au încercat să stabilească cine a fost tutorele lui Akhenaton în tinerețe și au propus pe scribii Heqareshu sau Meryre II, pe tutorele regal Amenemotep sau pe vizirul Aperel. Singura persoană despre care știm cu certitudine că l-a servit pe prinț a fost Parennefer, al cărui mormânt menționează acest fapt.

Egiptologul Cyril Aldred sugerează că prințul Amenhotep ar fi putut fi Mare Preot al lui Ptah în Memphis, deși nu au fost găsite dovezi în acest sens. Se știe că fratele lui Amenhotep, prințul moștenitor Thutmose, a îndeplinit acest rol înainte de a muri. Dacă Amenhotep a moștenit toate rolurile fratelui său în vederea pregătirii pentru urcarea sa pe tron, este posibil să fi devenit mare preot în locul lui Thutmose. Aldred propune ca înclinațiile artistice neobișnuite ale lui Akhenaton să se fi format în timpul în care l-a slujit pe Ptah, zeul protector al meșteșugarilor, al cărui mare preot era numit uneori „Cel mai mare dintre directorii meșteșugarilor”.

Coregență cu Amenhotep al III-lea

Există numeroase controverse cu privire la faptul dacă Amenhotep al IV-lea a urcat pe tronul Egiptului la moartea tatălui său Amenhotep al III-lea sau dacă a existat o coregență, care a durat poate chiar și 12 ani. Eric Cline, Nicholas Reeves, Peter Dorman și alți cercetători susțin cu tărie împotriva stabilirii unei lungi coregențe între cei doi conducători și în favoarea fie a inexistenței coregenței, fie a unei coregențe care să dureze cel mult doi ani. Donald B. Redford, William J. Murnane, Alan Gardiner și Lawrence Berman contestă ideea existenței vreunei coregențe între Akhenaton și tatăl său.

Cel mai recent, în 2014, arheologii au găsit numele ambilor faraoni inscripționate pe peretele mormântului vizirului Amenhotep-Huy din Luxor. Ministerul egiptean al Antichităților a numit acest lucru „dovadă concludentă” că Akhenaton a împărțit puterea cu tatăl său timp de cel puțin opt ani, pe baza datării mormântului. Cu toate acestea, această concluzie a fost între timp pusă sub semnul întrebării de alți egiptologi, potrivit cărora inscripția înseamnă doar că lucrările de construcție la mormântul lui Amenhotep-Huy au început în timpul domniei lui Amenhotep al III-lea și s-au încheiat sub domnia lui Akhenaton, iar Amenhotep-Huy a dorit pur și simplu să-și prezinte respectul față de ambii conducători.

Începutul domniei ca Amenhotep al IV-lea

Akhenaton a urcat pe tronul Egiptului sub numele de Amenhotep al IV-lea, cel mai probabil în 1353 Nu se știe câți ani avea Amenhotep al IV-lea când a făcut acest lucru; estimările variază între 10 și 23. Cel mai probabil a fost încoronat la Teba, sau mai puțin probabil la Memphis sau Armant.

Începutul domniei lui Amenhotep al IV-lea a urmat tradițiile faraonice consacrate. El nu a început imediat să redirecționeze cultul către Aten și să se distanțeze de alți zei. Egiptologul Donald B. Redford crede că acest lucru a implicat faptul că eventualele politici religioase ale lui Amenhotep al IV-lea nu au fost concepute înainte de domnia sa și că nu a urmat un plan sau un program prestabilit. Redford indică trei dovezi în sprijinul acestei afirmații. În primul rând, inscripțiile care au supraviețuit arată că Amenhotep al IV-lea se închina la mai mulți zei diferiți, printre care Atum, Osiris, Anubis, Nekhbet, Hathor și Ochiul lui Ra, iar textele din această epocă se referă la „zei” și la „fiecare zeu și fiecare zeiță”. Marele Preot al lui Amon era încă activ și în al patrulea an al domniei lui Amenhotep al IV-lea. În al doilea rând, chiar dacă mai târziu și-a mutat capitala de la Teba la Akhetaten, titulatura sa regală inițială onora Teba – nomen-ul său era „Amenhotep, zeu-guvernator al Tebei” – și, recunoscând importanța sa, a numit orașul „Heliopolisul de Sud, primul mare (sediu) al lui Re (sau) al Discului”. În al treilea rând, Amenhotep al IV-lea nu a distrus încă templele celorlalți zei și chiar a continuat proiectele de construcție ale tatălui său la incinta lui Amun-Re de la Karnak. El a decorat pereții celui de-al treilea pilon al incintei cu imagini ale lui însuși venerându-l pe Ra-Horakhty, portretizat în forma tradițională a zeului, un bărbat cu cap de șoim.

Reprezentările artistice au continuat neschimbate la începutul domniei lui Amenhotep al IV-lea. Mormintele construite sau finalizate în primii ani după ce a preluat tronul, cum ar fi cele ale lui Kheruef, Ramose și Parennefer, îl prezintă pe faraon în stilul artistic tradițional. În mormântul lui Ramose, Amenhotep al IV-lea apare pe peretele vestic, așezat pe un tron, iar Ramose apare în fața faraonului. De cealaltă parte a ușii, Amenhotep al IV-lea și Nefertiti sunt înfățișați în fereastra aparițiilor, cu Aten reprezentat ca disc solar. În mormântul lui Parennefer, Amenhotep al IV-lea și Nefertiti sunt așezați pe un tron, cu discul solar reprezentat deasupra faraonului și a reginei sale.

În timp ce a continuat cultul altor zei, programul inițial de construcție al lui Amenhotep al IV-lea a urmărit construirea de noi locuri de cult pentru Aten. A ordonat construirea de temple sau sanctuare pentru Aten în mai multe orașe din țară, precum Bubastis, Tell el-Borg, Heliopolis, Memphis, Nekhen, Kawa și Kerma. De asemenea, a ordonat construirea unui mare complex de temple dedicate lui Aten la Karnak, în Teba, la nord-est de părțile complexului de la Karnak dedicate lui Amon. Complexul de temple Aten, cunoscut sub denumirea colectivă de Per Aten („Casa lui Aten”), era format din mai multe temple ale căror nume au supraviețuit: Gempaaten („Aten se găsește în moșia lui Aten”), Hwt Benben („Casa sau Templul lui Benben”), Rud-Menu („Durabilitatea monumentelor lui Aten pentru totdeauna”), Teni-Menu („Înălțate sunt monumentele lui Aten pentru totdeauna”) și Sekhen Aten („Cabina lui Aten”).

În jurul anului regesc doi sau trei, Amenhotep al IV-lea a organizat un festival Sed. Festivalurile Sed erau ritualuri de întinerire a unui faraon îmbătrânit, care aveau loc, de obicei, pentru prima dată în jurul celui de-al treizecilea an de domnie al faraonului și, ulterior, la fiecare trei ani sau cam așa ceva. Egiptologii fac doar speculații cu privire la motivul pentru care Amenhotep al IV-lea a organizat un festival Sed, când probabil că avea încă 20 de ani. Unii istorici consideră că este o dovadă a coregenței lui Amenhotep al III-lea și Amenhotep al IV-lea și au crezut că festivalul Sed al lui Amenhotep al IV-lea a coincis cu una dintre sărbătorile tatălui său. Alții speculează că Amenhotep al IV-lea a ales să își organizeze festivalul la trei ani după moartea tatălui său, cu scopul de a proclama că domnia sa este o continuare a domniei tatălui său. Alții cred însă că festivalul a fost organizat pentru a-l onora pe Aten, în numele căruia faraonul conducea Egiptul, sau, întrucât se considera că Amenhotep al III-lea a devenit una cu Aten după moartea sa, festivalul Sed îl onora atât pe faraon, cât și pe zeu în același timp. De asemenea, este posibil ca scopul ceremoniei să fi fost acela de a-l umple figurativ pe Amenhotep al IV-lea de putere înainte de marea sa întreprindere: introducerea cultului lui Aten și fondarea noii capitale Akhetaten. Indiferent de scopul sărbătorii, egiptologii cred că, în timpul festivităților, Amenhotep al IV-lea a adus ofrande doar lui Aten și nu numeroșilor zei și zeițe, așa cum se obișnuia.

Schimbarea numelui

Printre ultimele documente care se referă la Akhenaton ca Amenhotep al IV-lea se numără două copii ale unei scrisori adresate faraonului de către Ipy, marele intendent din Memphis. Aceste scrisori, găsite în Gurob și care îl informează pe faraon că proprietățile regale din Memphis sunt „în bună ordine”, iar templul lui Ptah este „prosper și înfloritor”, sunt datate în anul regnal cinci, ziua 19 a celei de-a treia luni a sezonului de vegetație. Aproximativ o lună mai târziu, în a treisprezecea zi a celei de-a patra luni a sezonului de vegetație, una dintre stela de delimitare de la Akhetaten avea deja numele Akhenaton gravat pe ea, ceea ce înseamnă că faraonul și-a schimbat numele între cele două inscripții.

Amenhotep al IV-lea și-a schimbat titulatura regală pentru a-și arăta devotamentul față de Aten. Nu va mai fi cunoscut sub numele de Amenhotep al IV-lea și nu va mai fi asociat cu zeul Amon, ci își va muta complet atenția către Aten. Egiptologii dezbat semnificația exactă a lui Akhenaten, noul său nume personal. Cuvântul „akh” (egipteană veche: ꜣḫ) ar putea avea diferite traduceri, cum ar fi „satisfăcut”, „spirit eficient” sau „serviabil pentru” și, astfel, numele lui Akhenaton ar putea fi tradus ca însemnând „Aten este satisfăcut”, „Spiritul eficient al lui Aten” sau, respectiv, „Serviabil pentru Aten”. Gertie Englund și Florence Friedman ajung la traducerea „Eficient pentru Aten” analizând texte și inscripții contemporane, în care Akhenaton se descria adesea ca fiind „eficient pentru” discul solar. Englund și Friedman concluzionează că frecvența cu care Akhenaton a folosit acest termen înseamnă probabil că propriul său nume însemna „Eficient pentru Aten”.

Unii istorici, cum ar fi William F. Albright, Edel Elmar și Gerhard Fecht, susțin că numele lui Akhenaton este scris și pronunțat greșit. Acești istorici consideră că „Aten” ar trebui să fie mai degrabă „Jāti”, redând astfel numele faraonului Akhenjāti sau Aḫanjāti (pronunțat

Înființarea orașului Amarna

Cam în aceeași perioadă în care și-a schimbat titulatura regală, în a treisprezecea zi a celei de-a patra luni a sezonului de vegetație, Akhenaton a decretat construirea unei noi capitale: Akhetaten (egipteană veche: ꜣḫt-jtn, însemnând „Orizontul lui Aten”), mai bine cunoscut astăzi sub numele de Amarna. Evenimentul pe care egiptologii îl cunosc cel mai bine din timpul vieții lui Akhenaton este legat de fondarea Akhetaten, deoarece în jurul orașului au fost găsite mai multe așa-numite stelae de hotar care marchează limitele acestuia. Faraonul a ales un loc aflat la jumătatea distanței dintre Teba, capitala de atunci, și Memphis, pe malul estic al Nilului, unde un wadi și o adâncitură naturală în stâncile din jur formează o siluetă asemănătoare cu hieroglifa „orizont”. În plus, situl fusese anterior nelocuit. Conform inscripțiilor de pe o stela de delimitare, situl era potrivit pentru orașul lui Aten pentru că „nu era proprietatea unui zeu, nici a unei zeițe, nici a unui conducător, nici a unei femei conducătoare, nici a unui popor care să poată pretinde că este proprietatea lui”.

Istoricii nu știu cu certitudine de ce Akhenaton a stabilit o nouă capitală și a părăsit Teba, vechea capitală. Stela de hotar care detaliază fondarea lui Akhetaten este deteriorată în locul în care, probabil, explica motivele faraonului pentru această mutare. Părțile care au supraviețuit susțin că ceea ce i s-a întâmplat lui Akhenaton a fost „mai rău decât cele pe care le-am auzit” anterior în timpul domniei sale și mai rău decât cele „auzite de oricare dintre regii care au preluat Coroana Albă” și face aluzie la un discurs „ofensator” la adresa lui Aten. Egiptologii cred că Akhenaton s-ar putea referi la conflictul cu preoțimea și adepții lui Amon, zeul protector al Tebei. Marile temple ale lui Amon, cum ar fi Karnak, se aflau toate în Teba, iar preoții de acolo au dobândit o putere semnificativă la începutul celei de-a XVIII-a dinastii, în special sub Hatshepsut și Tutmosis al III-lea, datorită faraonilor care ofereau sume mari din bogăția în creștere a Egiptului cultului lui Amon; istoricii, cum ar fi Donald B. Redford, au presupus, prin urmare, că, prin mutarea într-o nouă capitală, Akhenaton ar fi încercat să rupă cu preoții lui Amon și cu zeul.

Akhetaten era un oraș planificat, cu Marele Templu al lui Aten, Templul Micului Aten, reședințele regale, biroul de arhivă și clădirile guvernamentale în centrul orașului. Unele dintre aceste clădiri, cum ar fi templele Aten, au fost ordonate să fie construite de Akhenaton pe stela de hotar care decreta fondarea orașului.

Orașul a fost construit rapid, datorită unei noi metode de construcție care folosea blocuri de construcție mult mai mici decât în timpul faraonilor anteriori. Aceste blocuri, numite talatats, măsurau 1⁄2 pe 1⁄2 pe 1 cubit egiptean antic (c. 27 pe 27 pe 54 cm) și, datorită greutății mai mici și a dimensiunii standardizate, utilizarea lor în timpul construcțiilor era mai eficientă decât folosirea unor blocuri grele de dimensiuni diferite. În al optulea an regesc, Akhetaten a ajuns la o stare în care putea fi ocupat de familia regală. Doar supușii săi cei mai loiali l-au urmat pe Akhenaton și familia sa în noul oraș. În timp ce orașul a continuat să fie construit, în anii cinci până la opt, lucrările de construcție au început să se oprească în Teba. Templele Aten din Teba care începuseră au fost abandonate, iar un sat al celor care lucrau la mormintele din Valea Regilor a fost mutat în satul muncitorilor de la Akhetaten. Cu toate acestea, lucrările de construcție au continuat în restul țării, deoarece în centrele de cult mai mari, precum Heliopolis și Memphis, au fost construite, de asemenea, temple pentru Aten.

Relații internaționale

Scrisorile de la Amarna au furnizat dovezi importante despre domnia și politica externă a lui Akhenaton. Scrisorile sunt un fond de 382 de texte diplomatice și materiale literare și educaționale descoperite între 1887 și 1979 și denumite după Amarna, numele modern al capitalei lui Akhenaton, Akhetaten. Corespondența diplomatică cuprinde mesaje pe tăblițe de lut între Amenhotep al III-lea, Akhenaton și Tutankhamon, diverși subiecți prin avanposturi militare egiptene, conducători ai statelor vasale și conducătorii străini din Babilonia, Asiria, Siria, Canaan, Alashiya, Arzawa, Mitanni și hitiții.

Scrisorile de la Amarna descriu situația internațională din Mediterana de Est pe care Akhenaton a moștenit-o de la predecesorii săi. În cei 200 de ani care au precedat domnia lui Akhenaton, în urma expulzării hicsosilor din Egiptul de Jos la sfârșitul celei de-a doua perioade intermediare, influența și puterea militară a regatului au crescut foarte mult. Puterea Egiptului a atins noi culmi în timpul lui Tutmosis al III-lea, care a domnit cu aproximativ 100 de ani înaintea lui Akhenaton și a condus mai multe campanii militare de succes în Nubia și Siria. Expansiunea Egiptului a dus la o confruntare cu Mitanni, dar această rivalitate s-a încheiat, cele două națiuni devenind aliați. Încet, însă, puterea Egiptului a început să scadă. Amenhotep al III-lea a urmărit să mențină echilibrul puterii prin căsătorii – cum ar fi căsătoria sa cu Tadukhipa, fiica regelui Mitanni Tushratta – și state vasale. Sub Amenhotep al III-lea și Akhenaton, Egiptul nu a putut sau nu a vrut să se opună ascensiunii hitiților din jurul Siriei. Faraonii păreau să evite confruntarea militară într-o perioadă în care echilibrul de putere între vecinii și rivalii Egiptului se schimba, iar hitiții, un stat care se confrunta, i-au depășit pe Mitanni în influență.

La începutul domniei sale, Akhenaton era în mod evident preocupat de puterea în expansiune a Imperiului hitit sub conducerea lui Šuppiluliuma I. Un atac hitit de succes asupra lui Mitanni și a conducătorului său, Tushratta, ar fi perturbat întregul echilibru internațional de putere din Orientul Mijlociu Antic, într-o perioadă în care Egiptul făcuse pace cu Mitanni; acest lucru i-ar fi determinat pe unii dintre vasalii Egiptului să își schimbe alianța cu hitiții, după cum va dovedi timpul. Un grup de aliați ai Egiptului care au încercat să se răzvrătească împotriva hitiților au fost capturați și au scris scrisori în care îl implorau pe Akhenaton să le trimită trupe, însă acesta nu a răspuns la majoritatea rugăminților lor. Dovezile sugerează că problemele de la frontiera de nord au dus la dificultăți în Canaan, în special într-o luptă pentru putere între Labaya din Sichem și Abdi-Heba din Ierusalim, ceea ce l-a obligat pe faraon să intervină în zonă prin trimiterea de trupe Medjay spre nord. Akhenaton a refuzat în mod categoric să îl salveze pe vasalul său Rib-Hadda din Byblos – al cărui regat era asediat de statul în expansiune Amurru sub conducerea lui Abdi-Ashirta și, mai târziu, a lui Aziru, fiul lui Abdi-Ashirta – în ciuda numeroaselor rugăminți ale lui Rib-Hadda de a cere ajutorul faraonului. Rib-Hadda i-a scris în total 60 de scrisori lui Akhenaton în care îi cerea ajutorul faraonului. Akhenaton s-a plictisit de corespondențele constante ale lui Rib-Hadda și i-a spus odată lui Rib-Hadda: „Tu ești cel care îmi scrie mai mult decât toți (ceilalți) primari” sau vasali egipteni din EA 124. Ceea ce nu a înțeles Rib-Hadda a fost că regele egiptean nu ar fi organizat și trimis o întreagă armată spre nord doar pentru a păstra status quo-ul politic al câtorva orașe-state minore de la marginea Imperiului asiatic al Egiptului. Rib-Hadda avea să plătească prețul suprem; exilul său din Byblos din cauza unei lovituri de stat conduse de fratele său Ilirabih este menționat într-o scrisoare. Atunci când Rib-Hadda a apelat în zadar la ajutorul lui Akhenaton și apoi s-a adresat lui Aziru, dușmanul său jurat, pentru a-l readuce pe tronul orașului său, Aziru l-a trimis imediat la regele din Sidon, unde Rib-Hadda a fost aproape sigur executat.

Într-un punct de vedere respins de secolul XXI, mai mulți egiptologi de la sfârșitul secolului al XIX-lea și din secolul al XX-lea au interpretat scrisorile de la Amarna ca însemnând că Akhenaton era un pacifist care a neglijat politica externă și teritoriile externe ale Egiptului în favoarea reformelor sale interne. De exemplu, Henry Hall credea că Akhenaton „a reușit, prin dragostea sa doctrinară și încăpățânată pentru pace, să provoace mult mai multă mizerie în lumea sa decât ar fi putut face o jumătate de duzină de militari bătrâni”, în timp ce James Henry Breasted spunea că Akhenaton „nu era potrivit pentru a face față unei situații care cerea un om de afaceri agresiv și un lider militar priceput”. Alții au remarcat că scrisorile de la Amarna contrazic opinia convențională conform căreia Akhenaton a neglijat teritoriile externe ale Egiptului în favoarea reformelor sale interne. De exemplu, Norman de Garis Davies a lăudat accentul pus de Akhenaton pe diplomație în detrimentul războiului, în timp ce James Baikie a spus că faptul că „nu există nicio dovadă de revoltă în interiorul granițelor Egiptului însuși pe parcursul întregii domnii este cu siguranță o dovadă amplă că Akhenaton nu și-a abandonat îndatoririle regale așa cum s-a presupus”. Într-adevăr, mai multe scrisori din partea vasalilor egipteni l-au notificat pe faraon că i-au urmat instrucțiunile, ceea ce implică faptul că faraonul a trimis astfel de instrucțiuni. Scrisorile de la Amarna arată, de asemenea, că statelor vasale li s-a spus în mod repetat să se aștepte la sosirea armatei egiptene pe pământurile lor și oferă dovezi că aceste trupe au fost trimise și au ajuns la destinație. Zeci de scrisori detaliază faptul că Akhenaton – și Amenhotep al III-lea – au trimis trupe egiptene și nubiene, armate, arcași, care, cai și nave.

O singură campanie militară este cunoscută cu certitudine sub domnia lui Akhenaton. În al doilea sau al doisprezecelea an, Akhenaton i-a ordonat viceregelui său din Kush, Tuthmose, să conducă o expediție militară pentru a înăbuși o rebeliune și raidurile triburilor nomade nubiene asupra așezărilor de pe Nil. Victoria a fost comemorată pe două stelae, una descoperită la Amada și alta la Buhen. Egiptologii au păreri diferite cu privire la amploarea campaniei: Wolfgang Helck a considerat-o o operațiune de poliție la scară mică, în timp ce Alan Schulman a considerat-o un „război de proporții majore”.

Alți egiptologi au sugerat că Akhenaton ar fi putut purta un război în Siria sau în Levant, posibil împotriva hitiților. Cyril Aldred, bazându-se pe scrisorile din Amarna care descriu mișcările trupelor egiptene, a propus ca Akhenaton să fi lansat un război nereușit în jurul orașului Gezer, în timp ce Marc Gabolde a susținut o campanie nereușită în jurul orașului Kadesh. Oricare dintre acestea ar putea fi campania la care se face referire pe Stela de restaurare a lui Tutankhamon: „dacă o armată a fost trimisă la Djahy pentru a lărgi granițele Egiptului, cauza lor nu a avut succes”. John Coleman Darnell și Colleen Manassa au susținut, de asemenea, că Akhenaton a luptat cu hitiții pentru controlul orașului Kadesh, dar nu a avut succes; orașul nu a fost recucerit decât 60-70 de ani mai târziu, sub Seti I.

În general, dovezile arheologice sugerează că Akhenaton a acordat o atenție deosebită afacerilor vasalilor egipteni din Canaan și Siria, deși în primul rând nu prin scrisori precum cele găsite la Amarna, ci prin rapoarte ale oficialilor și agenților guvernamentali. Akhenaton a reușit să păstreze controlul Egiptului asupra nucleului Imperiului său din Orientul Apropiat (care cuprindea Israelul de astăzi, precum și coasta feniciană), evitând în același timp conflictul cu Imperiul hitit din ce în ce mai puternic și mai agresiv al lui Šuppiluliuma I, care i-a depășit pe Mitanni ca putere dominantă în partea de nord a regiunii. Doar provincia egipteană de frontieră Amurru, situată în Siria, în jurul râului Orontes, a fost pierdută în favoarea hitiților atunci când conducătorul ei, Aziru, a dezertat la hitiți; ordonat de Akhenaton să vină în Egipt, Aziru a fost eliberat după ce a promis că va rămâne loial faraonului, trecând totuși la hitiți la scurt timp după eliberare.

Ultimii ani

Egiptologii știu puține lucruri despre ultimii cinci ani de domnie ai lui Akhenaton, începând cu anul 1341. Acești ani sunt slab atestați și doar câteva dovezi contemporane au supraviețuit; lipsa de claritate face ca reconstituirea ultimei părți a domniei faraonului să fie „o sarcină dificilă” și un subiect de discuție controversat și contestat în rândul egiptologilor. Printre cele mai recente dovezi se numără o inscripție descoperită în 2012 într-o carieră de calcar din Deir el-Bersha, la nord de Akhetaten, din cel de-al șaisprezecelea an de regat al faraonului. Textul se referă la un proiect de construcție în Amarna și stabilește că Akhenaton și Nefertiti erau încă un cuplu regal cu doar un an înainte de moartea lui Akhenaton. Inscripția este datată în anul 16, luna 3 din Akhet, ziua 15 a domniei lui Akhenaton.

Înainte de descoperirea din 2012 a inscripției de la Deir el-Bersha, ultimul eveniment cunoscut cu dată fixă din timpul domniei lui Akhenaton a fost o recepție regală în anul 12 de regență, în cadrul căreia faraonul și familia regală au primit la Akhetaten omagii și ofrande din partea țărilor aliate și a statelor vasale. Inscripțiile arată omagii din Nubia, Țara Puntului, Siria, Regatul Hattusa, insulele din Marea Mediterană și Libia. Egiptologii, cum ar fi Aidan Dodson, consideră că acest an 12 de sărbătoare reprezintă apogeul domniei lui Akhenaton. Datorită reliefurilor din mormântul curtezanului Meryre II, istoricii știu că familia regală, Akhenaton, Nefertiti și cele șase fiice ale lor, au fost prezenți la recepția regală în întregime. Cu toate acestea, istoricii sunt nesiguri în ceea ce privește motivele recepției. Printre posibilități se numără celebrarea căsătoriei viitorului faraon Ay cu Tey, celebrarea celor doisprezece ani de domnie ai lui Akhenaton, chemarea regelui Aziru din Amurru în Egipt, o victorie militară la Sumur în Levant, o campanie militară reușită în Nubia, ascensiunea lui Nefertiti pe tron în calitate de coregentă sau finalizarea noii capitale Akhetaten.

După anul al doisprezecelea, Donald B. Redford și alți egiptologi au propus că Egiptul a fost lovit de o epidemie, cel mai probabil o ciumă. Dovezile contemporane sugerează că o molimă a făcut ravagii în Orientul Mijlociu în această perioadă, iar ambasadorii și delegațiile care au sosit la recepția din anul 12 a lui Akhenaton ar fi putut aduce boala în Egipt. Alternativ, scrisorile hatmanilor ar putea sugera că epidemia și-a avut originea în Egipt și a fost purtată în tot Orientul Mijlociu de prizonierii de război egipteni. Indiferent de originea sa, epidemia ar putea explica mai multe decese în familia regală care au avut loc în ultimii cinci ani de domnie ai lui Akhenaton, inclusiv cele ale fiicelor sale Meketaten, Neferneferure și Setepenre.

Coregență cu Smenkhkare sau Nefertiti

Este posibil ca Akhenaton să fi domnit împreună cu Smenkhkare și Nefertiti timp de mai mulți ani înainte de moartea sa. Pe baza reprezentărilor și a artefactelor din mormintele lui Meryre al II-lea și Tutankhamon, Smenkhkare ar fi putut fi coregentul lui Akhenaton în anul de regență 13 sau 14, dar a murit un an sau doi mai târziu. Este posibil ca Nefertiti să-și fi asumat rolul de coregentă abia după anul șaisprezece, când o stela o menționează încă drept Marea Soție Regală a lui Akhenaton. În timp ce relația familială a lui Nefertiti cu Akhenaton este cunoscută, nu este clar dacă Akhenaton și Smenkhkare erau înrudiți prin sânge. Smenkhkare ar fi putut fi fiul sau fratele lui Akhenaton, ca fiu al lui Amenhotep al III-lea cu Tiye sau Sitamun. Cu toate acestea, dovezile arheologice arată clar că Smenkhkare a fost căsătorit cu Meritaten, fiica cea mai mare a lui Akhenaton. Pe de altă parte, așa-numita Stela de coregență, descoperită într-un mormânt din Akhetaten, ar putea să o arate pe regina Nefertiti ca fiind coregenta lui Akhenaton, dar acest lucru este incert, deoarece stela a fost refăcută pentru a arăta numele lui Ankhesenpaaten și Neferneferuaten. Egiptologul Aidan Dodson a propus că atât Smenkhkare, cât și Neferiti au fost coregente ale lui Akhenaten pentru a asigura continuarea domniei familiei Amarna atunci când Egiptul s-a confruntat cu o epidemie. Dodson a sugerat că cei doi au fost aleși pentru a guverna în calitate de coregenți ai lui Tutankhaten în cazul în care Akhenaten ar fi murit și Tutankhaten ar fi preluat tronul la o vârstă fragedă, sau pentru a guverna în locul lui Tutankhaten în cazul în care prințul ar fi murit și el în epidemie.

Moartea și înmormântarea

Akhenaton a murit după șaptesprezece ani de domnie și a fost inițial înmormântat într-un mormânt din Wadiul regal, la est de Akhetaten. Ordinul de a construi mormântul și de a-l înmormânta pe faraon acolo a fost comemorat pe una dintre stela de delimitare a granițelor capitalei: „Să se facă un mormânt pentru mine în muntele de est . Să mi se facă înmormântarea în el, în milioanele de jubilee pe care Aten, tatăl meu, le-a decretat pentru mine”. În anii care au urmat înmormântării, sarcofagul lui Akhenaton a fost distrus și lăsat în necropola Akhetaten; reconstruit în secolul XX, se află în Muzeul Egiptean din Cairo începând cu 2019. În ciuda faptului că a lăsat sarcofagul în urmă, mumia lui Akhenaton a fost scoasă din mormintele regale după ce Tutankhamon a abandonat Akhetaten și s-a întors la Teba. Cel mai probabil a fost mutată în mormântul KV55 din Valea Regilor de lângă Teba. Acest mormânt a fost profanat ulterior, probabil în timpul perioadei Ramesside.

Nu este clar dacă Smenkhkare s-a bucurat și de o scurtă domnie independentă după Akhenaton. Dacă Smenkhkare i-a supraviețuit lui Akhenaton și a devenit singurul faraon, probabil că a condus Egiptul mai puțin de un an. Următorul succesor a fost Nefertiti, care a domnit sub numele de Neferneferuaten și a domnit în Egipt timp de aproximativ doi ani. Ea a fost, la rândul ei, probabil, succedată de Tutankhaten, țara fiind administrată de vizirul și viitorul faraon Ay.

Deși Akhenaton – împreună cu Smenkhkare – a fost cel mai probabil reîngropat în mormântul KV55, identificarea mumiei găsite în acel mormânt ca fiind Akhenaton rămâne controversată până în prezent. Mumia a fost examinată în repetate rânduri de la descoperirea sa în 1907. Cel mai recent, egiptologul Zahi Hawass a condus o echipă de cercetători care a examinat mumia folosind analize medicale și ADN, rezultatele fiind publicate în 2010. În publicarea rezultatelor testelor, echipa lui Hawass a identificat mumia ca fiind tatăl lui Tutankhamon și, prin urmare, „cel mai probabil” Akhenaton. Cu toate acestea, validitatea studiului a fost de atunci pusă sub semnul întrebării. De exemplu, în discuția privind rezultatele studiului nu se vorbește despre faptul că tatăl lui Tutankhamon și frații tatălui ar avea în comun unii markeri genetici; dacă tatăl lui Tutankhamon a fost Akhenaton, rezultatele ADN ar putea indica faptul că mumia este un frate al lui Akhenaton, posibil Smenkhkare.

Moștenirea

Odată cu moartea lui Akhenaton, cultul lui Aten, pe care îl fondase, a căzut în dizgrație: la început treptat, apoi cu o finalitate decisivă. Tutankhaten și-a schimbat numele în Tutankhamon în anul 2 al domniei sale (c. 1332 î.Hr.) și a abandonat orașul Akhetaten. Succesorii lor au încercat apoi să îl șteargă pe Akhenaton și familia sa din arhiva istorică. În timpul domniei lui Horemheb, ultimul faraon al celei de-a Optsprezecea Dinastii și primul faraon de după Akhenaton care nu era înrudit cu familia lui Akhenaton, egiptenii au început să distrugă templele lui Aton și să refolosească blocurile de construcție în noi proiecte de construcție, inclusiv în templele pentru zeul Amon, recent restaurat. Succesorul lui Horemheb a continuat acest efort. Seti I a restaurat monumentele închinate lui Amon și a dispus ca numele zeului să fie gravat din nou pe inscripții, acolo unde fusese îndepărtat de Akhenaton. Seti I a ordonat, de asemenea, ca Akhenaten, Smenkhkare, Neferneferuaten, Tutankhamon și Ay să fie eliminați din listele oficiale ale faraonilor pentru a face să pară că Amenhotep al III-lea a fost imediat succedat de Horemheb. Sub Ramesside, care i-a succedat lui Seti I, Akhetaten a fost distrus treptat, iar materialul de construcție a fost refolosit în întreaga țară, cum ar fi în construcțiile de la Hermopolis. Atitudinile negative față de Akhenaton au fost ilustrate, de exemplu, de inscripțiile din mormântul scribului Mose (sau Mes), unde domnia lui Akhenaton este menționată ca fiind „timpul dușmanului lui Akhet-Aten”.

Unii egiptologi, cum ar fi Jacobus van Dijk și Jan Assmann, consideră că domnia lui Akhenaton și perioada Amarna au declanșat un declin treptat al puterii guvernului egiptean și al poziției faraonului în societatea egipteană și în viața religioasă. Reformele religioase ale lui Akhenaton au subminat relația pe care egiptenii obișnuiți o aveau cu zeii și cu faraonul, precum și rolul pe care faraonul îl juca în relația dintre popor și zei. Înainte de perioada Amarna, faraonul era reprezentantul zeilor pe Pământ, fiul zeului Ra și întruchiparea vie a zeului Horus, și menținea ordinea divină prin ritualuri și ofrande și prin susținerea templelor zeilor. În plus, chiar dacă faraonul supraveghea toate activitățile religioase, egiptenii puteau avea acces la zeii lor prin intermediul unor sărbători publice, festivaluri și procesiuni regulate. Acest lucru a dus la o legătură aparent strânsă între oameni și zei, în special cu zeitatea protectoare a orașelor și localităților respective. Cu toate acestea, Akhenaton a interzis venerarea zeilor în afară de Aten, inclusiv prin intermediul festivalurilor. De asemenea, el a declarat că este singurul care se poate închina lui Aten și a cerut ca toată devoțiunea religioasă manifestată anterior față de zei să fie îndreptată către el însuși. După perioada Amarna, în timpul dinastiei a XIX-a și a XX-a-c.  270 de ani de la moartea lui Akhenaton – relația dintre popor, faraon și zei nu a revenit pur și simplu la practicile și credințele de dinainte de Amarna. Adorarea tuturor zeilor a revenit, dar relația dintre zei și închinători a devenit mai directă și mai personală, ocolind faraonul. În loc să acționeze prin intermediul faraonului, egiptenii au început să creadă că zeii interveneau direct în viața lor, protejându-i pe cei pioși și pedepsindu-i pe criminali. Zeii l-au înlocuit pe faraon ca fiind proprii lor reprezentanți pe Pământ. Zeul Amun a devenit din nou rege între toți zeii. Potrivit lui van Dijk, „regele nu mai era un zeu, ci zeul însuși devenise rege. Odată ce Amun a fost recunoscut ca fiind adevăratul rege, puterea politică a conducătorilor pământeni a putut fi redusă la minimum”. În consecință, influența și puterea preoției lui Amun a continuat să crească până în timpul celei de-a XXI-a dinastii, c. 1077 î.Hr. până în momentul în care Marii Preoți ai lui Amun au devenit efectiv conducători peste anumite părți ale Egiptului.

Reformele lui Akhenaton au avut, de asemenea, un impact pe termen lung asupra limbii egiptene antice și au grăbit răspândirea limbii egiptene târzii vorbite în scrierile și discursurile oficiale. Egipteana vorbită și cea scrisă au avut divergențe încă de la începutul istoriei egiptene și au rămas diferite de-a lungul timpului. Cu toate acestea, în timpul perioadei Amarna, textele și inscripțiile regale și religioase, inclusiv stelae de hotar de la Akhetaten sau scrisorile de la Amarna, au început să includă în mod regulat mai multe elemente lingvistice vernaculare, cum ar fi articolul hotărât sau o nouă formă posesivă. Chiar dacă au continuat să difere, aceste schimbări au adus limba vorbită și cea scrisă mai aproape una de cealaltă, mai sistematic decât sub faraonii anteriori ai Noului Regat. În timp ce succesorii lui Akhenaton au încercat să șteargă din istorie schimbările sale religioase, artistice și chiar lingvistice, noile elemente lingvistice au rămas o parte mai frecventă a textelor oficiale după anii Amarna, începând cu Dinastia a XIX-a.

Akehnaten este, de asemenea, recunoscut ca fiind un profet în credința druză.

Egiptenii venerau un zeu al soarelui sub mai multe nume, iar cultul solar a crescut în popularitate chiar înainte de Akhenaton, în special în timpul celei de-a XVIII-a dinastii și a domniei lui Amenhotep al III-lea, tatăl lui Akhenaton. În timpul Noului Regat, faraonul a început să fie asociat cu discul solar; de exemplu, o inscripție îl numea pe faraonul Hatshepsut „femeia Re care strălucește ca discul”, în timp ce Amenhotep al III-lea era descris ca fiind „cel care se ridică peste orice pământ străin, Nebmare, discul orbitor”. În timpul dinastiei a XVIII-a, a apărut și un imn religios închinat soarelui, care a devenit popular printre egipteni. Cu toate acestea, egiptologii se întreabă dacă există o relație de cauzalitate între cultul discului solar înainte de Akhenaton și politicile religioase ale lui Akhenaton.

Implementare și dezvoltare

Implementarea atenismului poate fi urmărită prin schimbări treptate în iconografia lui Aten, iar egiptologul Donald B. Redford a împărțit dezvoltarea acestuia în trei etape – timpurie, intermediară și finală – în studiile sale despre Akhenaton și atenism. Cea mai timpurie etapă a fost asociată cu un număr tot mai mare de reprezentări ale discului solar, deși discul este încă văzut sprijinit pe capul zeului soarelui cu cap de șoim Ra-Horakhty, așa cum era reprezentat în mod tradițional zeul. Zeul era doar „unic, dar nu exclusiv”. Stadiul intermediar a fost marcat de ridicarea lui Aton deasupra altor zei și de apariția cartușelor în jurul numelui său inscripționat – cartușele indicând în mod tradițional că textul inclus este un nume regal. În etapa finală, Aten a fost reprezentat ca un disc solar cu raze de soare ca niște brațe lungi care se termină în mâini umane și introducerea unui nou epitet pentru zeu: „marele Disc viu care este în jubileu, stăpânul cerului și al pământului”.

În primii ani ai domniei sale, Amenhotep al IV-lea a locuit la Teba, vechea capitală, și a permis ca cultul zeităților tradiționale ale Egiptului să continue. Cu toate acestea, unele semne indicau deja importanța crescândă a lui Aten. De exemplu, inscripțiile din mormântul teban al lui Parennefer de la începutul domniei lui Amenhotep al IV-lea afirmă că „se măsoară plățile pentru fiecare (alt) zeu cu o măsură de nivel, dar pentru Aten se măsoară astfel încât să se reverse”, indicând o atitudine mai favorabilă față de cultul lui Aten decât față de ceilalți zei. În plus, în apropierea Templului din Karnak, marele centru de cult al lui Amun-Ra, Amenhotep al IV-lea a ridicat mai multe clădiri masive, inclusiv temple pentru Aten. Noile temple Aten nu aveau acoperiș, iar zeul era astfel venerat la lumina soarelui, sub cerul liber, și nu în incintele întunecate ale templelor, așa cum era obiceiul anterior. Clădirile tebanilor au fost ulterior demontate de succesorii săi și folosite ca umplutură pentru noile construcții din Templul din Karnak; când au fost ulterior demontate de arheologi, au fost scoase la iveală aproximativ 36.000 de blocuri decorate din clădirea Aten originală de aici, care păstrează multe elemente ale scenelor în relief și inscripțiilor originale.

Unul dintre cele mai importante puncte de cotitură de la începutul domniei lui Amenhotep al IV-lea este un discurs ținut de faraon la începutul celui de-al doilea an de domnie. O copie a discursului supraviețuiește pe unul dintre pilonii din Complexul de Temple Karnak de lângă Teba. Adresându-se curții regale, scribilor sau poporului, Amenhotep al IV-lea a spus că zeii erau ineficienți și că și-au încetat mișcările, iar templele lor s-au prăbușit. Faraonul a pus în contrast acest lucru cu singurul zeu rămas, discul solar Aten, care a continuat să se miște și să existe pentru totdeauna. Unii egiptologi, cum ar fi Donald B. Redford, au comparat acest discurs cu o proclamație sau un manifest, care a prefigurat și a explicat reformele religioase ulterioare ale faraonului, centrate în jurul lui Aten. În discursul său, Akhenaton a spus:

Templele zeilor căzute în ruină, trupurile lor nu rezistă. Din vremea strămoșilor, înțeleptul este cel care cunoaște aceste lucruri. Iată, eu, regele, vorbesc ca să vă informez cu privire la înfățișările zeilor. Cunosc templele lor și sunt versat în scrierile, în mod specific, inventarul corpurilor lor primare. Și am urmărit cum au încetat aparițiile lor, una după alta. Toți au încetat, cu excepția zeului care s-a născut pe sine însuși. Și nimeni nu cunoaște misterul modului în care el își îndeplinește sarcinile. Acest zeu se duce unde îi place și nimeni altcineva nu-i cunoaște mersul. Mă apropii de el, de lucrurile pe care le-a făcut. Cât de înălțătoare sunt.

În al cincilea an al domniei sale, Amenhotep al IV-lea a luat măsuri decisive pentru a face din Aten singurul zeu al Egiptului. Faraonul „a desființat preoții tuturor celorlalți zei… și a deturnat veniturile provenite din aceste culte pentru a-l susține pe Aten”. Pentru a sublinia loialitatea sa totală față de Aten, regele și-a schimbat oficial numele din Amenhotep al IV-lea în Akhenaten (egipteană veche: ꜣḫ-n-jtn, însemnând „Eficient pentru Aten”). Între timp, Aten devenea el însuși un rege. Artiștii au început să îl înfățișeze cu însemnele faraonilor, plasându-i numele în cartușe – o întâmplare rară, dar nu unică, deoarece numele lui Ra-Horakhty și Amun-Ra au fost, de asemenea, găsite închise în cartușe – și purtând un uraeus, un simbol al regalității. Este posibil ca Aten să fi fost, de asemenea, subiectul festivalului regal Sed al lui Akhenaton la începutul domniei faraonului. Odată ce Aten a devenit o divinitate unică, Akhenaton a început să se proclame pe sine însuși drept singurul intermediar între Aten și poporul său, precum și subiectul adorării și atenției personale a acestuia – o trăsătură care nu este nemaiîntâlnită în istoria egipteană, faraoni din Dinastia a V-a, precum Nyuserre Ini, proclamându-se singurii intermediari între popor și zeii Osiris și Ra.

În anul nouă al domniei sale, Akhenaton a declarat că Aten nu era doar zeul suprem, ci și singurul zeu venerabil. El a ordonat defrișarea templelor lui Amon din tot Egiptul și, într-o serie de cazuri, au fost înlăturate și inscripțiile cu pluralul „zei”. Acest lucru sublinia schimbările încurajate de noul regim, care includea interzicerea imaginilor, cu excepția unui disc solar cu raze, în care razele par să reprezinte spiritul nevăzut al lui Aton, care, în mod evident, era considerat de atunci nu doar un zeu solar, ci mai degrabă o divinitate universală. Toată viața de pe Pământ depindea de Aten și de lumina solară vizibilă. Reprezentările lui Aten erau întotdeauna însoțite de un fel de notă de subsol hieroglifică, în care se preciza că reprezentarea soarelui în calitate de creator atotcuprinzător trebuia să fie considerată doar atât: o reprezentare a ceva care, prin însăși natura sa ca ceva ce transcende creația, nu poate fi reprezentat în totalitate sau în mod adecvat de nicio parte a acelei creații. De asemenea, numele lui Aten a fost scris în mod diferit începând încă din anul opt sau până în anul paisprezece, potrivit unor istorici. De la „Re-Horakhty cel viu, care se bucură la orizont în numele său Shu-Re care este în Aten”, numele zeului s-a schimbat în „Re cel viu, conducătorul orizontului, care se bucură în numele său de Re tatăl care s-a întors ca Aten”, eliminând legătura lui Aten cu Re-Horakhty și Shu, alte două zeități solare. Aten a devenit astfel un amalgam care a încorporat atributele și credințele din jurul lui Re-Horakhty, zeul universal al soarelui, și Shu, zeul cerului și manifestarea luminii solare.

Credințele ateniste ale lui Akhenaton sunt cel mai bine distilate în Marele Imn către Aten. Imnul a fost descoperit în mormântul lui Ay, unul dintre succesorii lui Akhenaton, deși egiptologii cred că ar fi putut fi compus de Akhenaton însuși. Imnul celebrează soarele și lumina zilei și povestește pericolele care abundă atunci când soarele apune. El vorbește despre Aten ca despre un zeu unic și creatorul întregii vieți, care recreează viața în fiecare zi la răsăritul soarelui și de care depinde totul pe Pământ, inclusiv lumea naturală, viața oamenilor și chiar comerțul și comerțul. Într-un pasaj, imnul declară: „O, Dumnezeule unic în afară de care nu există nimeni! Tu ai făcut pământul așa cum ai vrut, Tu singur”. Imnul afirmă, de asemenea, că Akhenaton este singurul intermediar între zeu și egipteni și singurul care îl poate înțelege pe Aten: „Tu ești în inima mea, și nu există nimeni care să te cunoască în afară de fiul tău.”

Atenismul și alți zei

Unele dezbateri s-au concentrat asupra măsurii în care Akhenaton a impus reformele sale religioase poporului său. Cu siguranță, pe măsură ce timpul trecea, el a revizuit numele lui Aten și alte limbaje religioase, pentru a exclude din ce în ce mai mult referințele la alți zei; la un moment dat, de asemenea, s-a angajat în ștergerea pe scară largă a numelor zeilor tradiționali, în special a celor ale lui Amon. Unii dintre membrii curții sale și-au schimbat numele pentru a-i scoate de sub patronajul altor zei și a-i plasa sub cel al lui Aton (sau Ra, cu care Akhenaton îl asimila pe Aton). Cu toate acestea, chiar și la Amarna, unii curteni au păstrat nume precum Ahmose („copilul zeului lunii”, proprietarul mormântului 3), iar atelierul de sculptură în care au fost descoperite faimosul bust al Nefertiti și alte lucrări de portret regal este asociat cu un artist despre care se știe că se numea Thutmose („copilul lui Thoth”). Un număr copleșitor de mare de amulete din faianță de la Amarna arată, de asemenea, că talismanele zeilor Bes și Taweret, zei ai gospodăriei și ai nașterii copiilor, ochiul lui Horus și amuletele altor zeități tradiționale erau purtate în mod deschis de către cetățenii săi. Într-adevăr, o ascunzătoare de bijuterii regale găsită îngropată lângă mormintele regale de la Amarna (aflată acum la Muzeul Național al Scoției) include un inel de deget care face referire la Mut, soția lui Amon. Astfel de dovezi sugerează că, deși Akhenaton a mutat finanțarea de la templele tradiționale, politicile sale au fost destul de tolerante până la un moment dat, poate un anumit eveniment încă necunoscut, spre sfârșitul domniei.

Descoperirile arheologice de la Akhetaten arată că mulți dintre locuitorii obișnuiți ai acestui oraș au ales să scoată sau să dăltuiască toate referințele la zeul Amon chiar și de pe obiectele personale minore pe care le dețineau, cum ar fi scarabeele comemorative sau vasele de machiaj, poate de teamă să nu fie acuzați că ar avea simpatii amuniste. Referințele la Amenhotep al III-lea, tatăl lui Akhenaton, au fost parțial șterse, deoarece conțineau forma tradițională Amun a numelui său: Nebmaatre Amunhotep.

După Akhenaton

După moartea lui Akhenaton, Egiptul a revenit treptat la religia sa politeistă tradițională, în parte din cauza asocierii strânse a lui Aten cu Akhenaton. Probabil că atenismul a rămas dominant în timpul domniilor succesorilor imediați ai lui Akhenaton, Smenkhkare și Neferneferuaten, precum și la începutul domniei lui Tutankhaten. Pentru o perioadă de timp, cultul lui Aten și un cult reînviat al lui Amon au coexistat.

Cu toate acestea, în timp, succesorii lui Akhenaton, începând cu Tutankhaten, au luat măsuri pentru a se distanța de atenism. Tutankhaten și soția sa, Ankhesenpaaten, au renunțat la Aten din numele lor și le-au schimbat în Tutankhamun și, respectiv, Ankhesenamun. Amon a fost restaurat ca divinitate supremă. Tutankhamon a restabilit templele celorlalți zei, după cum a propagat faraonul pe Stela Restaurației sale: „El a reorganizat acest pământ, restabilind obiceiurile sale la cele din vremea lui Re. … El a reînnoit conacele zeilor și a modelat toate imaginile lor. … El le-a ridicat templele și le-a creat statuile. … După ce a căutat incintele zeilor care erau în ruină pe acest pământ, el le-a refăcut așa cum erau încă de pe vremea primei epoci primordiale.” În plus, proiectele de construcție ale lui Tutankhamon de la Teba și Karnak au folosit talatat-uri din clădirile lui Akhenaton, ceea ce implică faptul că Tutankhamon ar fi putut începe să demoleze templele dedicate lui Aten. Templele Aten au continuat să fie demolate și sub Ay și Horemheb, succesorii lui Tutankhamon și ultimii faraoni ai celei de-a Optsprezecea Dinastii. Horemheb ar fi putut ordona, de asemenea, ca Akhetaten, capitala lui Akhenaton, să fie demolată. Pentru a susține și mai mult ruptura cu cultul lui Aten, Horemheb a pretins că a fost ales să conducă Egiptul de către zeul Horus. În cele din urmă, Seti I, al doilea faraon al celei de-a 19-a dinastii, a ordonat ca numele lui Amon să fie restaurat pe inscripțiile pe care fusese îndepărtat sau înlocuit cu numele lui Aten.

Stilurile de artă care au înflorit în timpul domniei lui Akhenaton și a succesorilor săi imediați, cunoscute sub numele de arta Amarna, sunt foarte diferite de arta tradițională a Egiptului antic. Reprezentările sunt mai realiste, mai expresioniste și mai naturaliste, în special în ceea ce privește reprezentările de animale, plante și oameni, și transmit mai multă acțiune și mișcare atât pentru indivizii neregali, cât și pentru cei regali, decât reprezentările statice tradiționale. În arta tradițională, natura divină a faraonului era exprimată prin repaus, chiar prin imobilitate.

Reprezentările lui Akhenaton însuși diferă foarte mult de cele ale altor faraoni. În mod tradițional, portretizarea faraonilor – și a clasei conducătoare egiptene – era idealizată, iar aceștia erau prezentați „în mod stereotipic ‘frumoși'”, tineri și atletici. Cu toate acestea, portretele lui Akhenaton sunt neconvenționale și „deloc măgulitoare”, cu un stomac căzut, șolduri largi, picioare subțiri, coapse groase, sâni mari, „aproape feminini”, o față subțire, „exagerat de lungă” și buze groase.

Pe baza reprezentărilor artistice neobișnuite ale lui Akhenaton și ale familiei sale, inclusiv a unor potențiale reprezentări de ginecomastie și androginie, unii au susținut că faraonul și familia sa au suferit fie de sindromul de exces de aromatază și de sindromul de craniosinostoză sagitală, fie de sindromul Antley-Bixler. În 2010, rezultatele publicate în urma unor studii genetice efectuate pe presupusa mumie a lui Akhenaton nu au găsit semne de ginecomastie sau de sindrom Antley-Bixler, deși aceste rezultate au fost puse la îndoială de atunci.

Pledând în schimb pentru o interpretare simbolică, Dominic Montserrat, în Akhenaten: History, Fantasy and Ancient Egypt, afirmă că „există acum un consens larg în rândul egiptologilor că formele exagerate ale portretului fizic al lui Akhenaten… nu trebuie citite literal”. Deoarece zeul Aten era numit „mama și tatăl întregii omeniri”, Montserrat și alții sugerează că Akhenaton a fost făcut să arate androgin în operele de artă ca simbol al androginității lui Aten. Acest lucru a necesitat „o adunare simbolică a tuturor atributelor zeului creator în corpul fizic al regelui însuși”, care va „afișa pe pământ multiplele funcții dătătoare de viață ale lui Aten”. Akhenaton și-a revendicat titlul de „Cel Unic al lui Re” și este posibil ca el să le fi dat indicații artiștilor săi să îl pună în contrast cu oamenii de rând printr-o îndepărtare radicală de imaginea idealizată a faraonului tradițional.

Reprezentările altor membri ai curții, în special ale membrilor familiei regale, sunt, de asemenea, exagerate, stilizate și, în general, diferite de arta tradițională. În mod semnificativ, și pentru prima dată în istoria artei regale egiptene, este reprezentată viața de familie a faraonului: familia regală este înfățișată în mijlocul acțiunii, în situații relaxate, dezinvolte și intime, luând parte la activități cu un pronunțat caracter naturalist, manifestându-și afecțiunea unii față de alții, cum ar fi ținându-se de mână și sărutându-se.

Nefertiti apare, de asemenea, atât alături de rege, cât și singură sau împreună cu fiicele sale, în acțiuni rezervate de obicei unui faraon, cum ar fi „lovirea inamicului”, o reprezentare tradițională a faraonilor de sex masculin. Acest lucru sugerează că s-a bucurat de un statut neobișnuit pentru o regină. Primele reprezentări artistice ale ei tind să nu se deosebească de cele ale soțului ei, cu excepția ținutei sale, dar, la scurt timp după mutarea în noua capitală, Nefertiti începe să fie reprezentată cu trăsături specifice ei. Rămân întrebări dacă frumusețea lui Nefertiti este portret sau idealism.

Statutul de revoluționar religios al lui Akhenaton a dat naștere la numeroase speculații, de la ipoteze academice la teorii marginale neacademice. Deși unii cred că religia pe care a introdus-o era în mare parte monoteistă, mulți alții îl văd pe Akhenaton ca pe un practicant al unei monolatrii Aten, deoarece nu a negat în mod activ existența altor zei; pur și simplu s-a abținut de la a se închina la oricare altul în afară de Aten.

Akhenaton și monoteismul în religiile abrahamice

Ideea că Akhenaton a fost pionierul unei religii monoteiste care a devenit mai târziu iudaismul a fost luată în considerare de diverși cercetători. Unul dintre primii care a menționat acest lucru a fost Sigmund Freud, fondatorul psihanalizei, în cartea sa Moise și monoteismul. Bazându-și argumentele pe credința sa că povestea Exodului a fost istorică, Freud a susținut că Moise a fost un preot atenist care a fost forțat să părăsească Egiptul împreună cu adepții săi după moartea lui Akhenaton. Freud a susținut că Akhenaton se străduia să promoveze monoteismul, lucru pe care Moise biblic a reușit să-l realizeze. În urma publicării cărții sale, conceptul a intrat în conștiința populară și în cercetarea serioasă.

Freud a comentat legătura dintre Adonai, numele egiptean Aten și numele divin sirian Adonis ca provenind dintr-o rădăcină comună; în acest sens, el a urmat argumentul egiptologului Arthur Weigall. Opinia lui Jan Assmann este că „Aten” și „Adonai” nu sunt înrudite din punct de vedere lingvistic.

Există asemănări puternice între Marele Imn al lui Akhenaton către Aten și Psalmul biblic 104, dar există dezbateri cu privire la relația implicată de această asemănare.

Alții au asemănat unele aspecte ale relației dintre Akhenaton și Aten cu relația, în tradiția creștină, dintre Iisus Hristos și Dumnezeu, în special interpretările care pun accentul pe o interpretare mai monoteistă a atenismului decât pe una henoteistă. Donald B. Redford a observat că unii l-au văzut pe Akhenaton ca pe un vestitor al lui Iisus. „La urma urmei, Akhenaton s-a numit pe sine însuși fiul singurului zeu: „Singurul tău fiu care a ieșit din trupul tău”.” James Henry Breasted l-a asemănat cu Iisus, Arthur Weigall l-a văzut ca pe un precursor eșuat al lui Hristos, iar Thomas Mann l-a văzut „ca fiind chiar pe cale și totuși nu cel potrivit pentru cale”.

Deși cercetători precum Brian Fagan (2015) și Robert Alter (2018) au redeschis dezbaterea, în 1997, Redford a concluzionat:

Înainte ca multe dintre dovezile arheologice de la Teba și de la Tell el-Amarna să devină disponibile, dorințele îl transformau uneori pe Akhenaton într-un învățător uman al adevăratului Dumnezeu, un mentor al lui Moise, o figură asemănătoare lui Hristos, un filozof înaintea timpului său. Dar aceste creaturi imaginare se estompează acum, pe măsură ce realitatea istorică iese treptat la iveală. Există puține sau deloc dovezi care să susțină ideea că Akhenaton a fost un progenitor al monoteismului în toată regula pe care îl găsim în Biblie. Monoteismul din Biblia ebraică și Noul Testament a avut propria sa dezvoltare separată – una care a început la mai bine de jumătate de mileniu după moartea faraonului.

Posibilă boală

Reprezentările neconvenționale ale lui Akhenaton – diferite de norma atletică tradițională în reprezentarea faraonilor – i-au determinat pe egiptologii din secolele XIX și XX să presupună că Akhenaton suferea de un fel de anomalie genetică. Au fost avansate diverse boli, sindromul Frölich sau sindromul Marfan fiind menționate cel mai des.

Cyril Aldred, continuând argumentele anterioare ale lui Grafton Elliot Smith, a sugerat că Akhenaton ar fi putut suferi de sindromul Frölich, pe baza maxilarului său lung și a aspectului său feminin. Totuși, acest lucru este puțin probabil, deoarece această tulburare duce la sterilitate, iar Akhenaton este cunoscut ca fiind tatăl a numeroși copii. Copiii săi sunt portretizați în mod repetat de-a lungul anilor de dovezi arheologice și iconografice.

Până la începutul secolului XXI, majoritatea egiptologilor au susținut că reprezentările lui Akhenaton nu sunt rezultatul unei afecțiuni genetice sau medicale, ci mai degrabă ar trebui interpretate ca reprezentări stilizate influențate de atenism. Akhenaton a fost făcut să pară androgin în operele de artă ca un simbol al androginității lui Aten.

Viața, realizările și moștenirea lui Akhenaton au fost păstrate și descrise în multe feluri, iar de la redescoperirea sa, în secolul al XIX-lea d.Hr., acesta a fost prezent în operele culturii înalte și populare. Akhenaton – alături de Cleopatra și Alexandru cel Mare – se numără printre cele mai des popularizate și ficționalizate figuri istorice antice.

În pagină, romanele Amarna iau cel mai adesea una dintre cele două forme. Acestea sunt fie un Bildungsroman, care se concentrează pe creșterea psihologică și morală a lui Akhenaton în ceea ce privește stabilirea atenismului și a lui Akhetaten, precum și pe luptele sale împotriva cultului teban Amon. Alternativ, reprezentările sale literare se concentrează asupra consecințelor domniei și religiei sale. Există, de asemenea, o linie de demarcație între reprezentările lui Akhenaton de dinainte de anii 1920 și de atunci, când tot mai multe descoperiri arheologice au început să ofere artiștilor dovezi materiale despre viața și epoca sa. Astfel, înainte de anii 1920, Akhenaton a apărut în artă ca „o fantomă, o figură spectrală”, în timp ce de atunci a devenit realist, „material și tangibil”. Printre exemplele primului caz se numără romanele de dragoste In the Tombs of the Kings (1910) de Lilian Bagnall – prima apariție a lui Akhenaton și a soției sale Nefertiti în ficțiune – și A Wife Out of Egypt (1913) și There Was a King in Egypt (1918) de Norma Lorimer. Printre exemplele din urmă se numără Akhenaton Regele Egiptului (1924) de Dmitri Merejkovski, Iosif și frații săi (1933-1943) de Thomas Mann, Akhenaton (1973) de Agatha Christie și Akhenaton, locuitor al adevărului (1985) de Naguib Mahfouz. Akhenaton apare, de asemenea, în cartea The Egyptian (1945) de Mika Waltari, care a fost adaptată în filmul The Egyptian (1953). În acest film, Akhenaton, portretizat de Michael Wilding, pare să îl reprezinte pe Iisus Hristos și pe discipolii săi proto-creștini.

O imagine sexualizată a lui Akhenaton, bazată pe interesul occidental timpuriu față de reprezentările androgine ale faraonului, percepută ca potențial homosexualitate și identificarea cu poveștile lui Oedip, a influențat, de asemenea, operele de artă caracterizate ca fiind tabere. Cele mai notabile două reprezentări sunt Akenaten (1975), un scenariu nefilmat de Derek Jarman, și Akhnaten (1984), o operă de Philip Glass. Ambele au fost influențate de teoriile nedovedite și nesusținute științific ale lui Immanuel Velikovsky, care l-a echivalat pe Oedip cu Akhenaton.

În secolul XXI, Akhenaton a apărut ca antagonist în cărțile de benzi desenate și în jocurile video. De exemplu, el este principalul antagonist în seria limitată de benzi desenate Marvel: The End (2003). În această serie, Akhenaton este răpit de un ordin extraterestru în secolul al XIV-lea î.Hr. și reapare pe Pământul modern căutând să-și restabilească regatul. Acestuia i se opun, în esență, toți ceilalți supereroi și super-răufăcători din universul benzilor desenate Marvel și este în cele din urmă învins de Thanos. În plus, Akhenaton apare ca inamic în conținutul descărcabil Assassin’s Creed Origins The Curse of the Pharaohs (2017) și trebuie învins pentru a înlătura blestemul său asupra Tebei. Viața sa de apoi ia forma lui „Aten”, o locație care se inspiră foarte mult din arhitectura orașului Amarna.

Trupa americană de death metal Nile a descris judecata, pedeapsa și ștergerea din istorie a lui Akhenaton de către panteonul pe care l-a înlocuit cu Aten, în piesa Cast Down the Heretic, de pe albumul Annihilation of the Wicked din 2005.

Lecturi suplimentare

sursele

  1. Akhenaten
  2. Akhenaton
  3. ^ Cohen & Westbrook 2002, p. 6.
  4. ^ Rogers 1912, p. 252.
  5. ^ Una proposta di lettura del nome di Akhenaton come Akhanjati non è stata generalmente accolta. cfr. Cimmino 2003, p. 266.
  6. Neferjeperura Amenhotep es la transcripción de su primer nombre de trono y de nacimiento, según las convenciones académicas.
  7. Ajenatón es la transcripción de los jeroglíficos del segundo nombre de nacimiento del faraón, muy utilizado en textos académicos. También se le denomina Amenhotep IV y Amenofis IV.
  8. Akenatón es la denominación más usada en español. Proviene de la errónea traducción literal de su nombre desde el idioma francés: Akhenaton, aunque la transliteración correcta al español es Ajenatón.
  9. 1 2 3 Н. Петровский, В. Матвеев. Египет – сын тысячелетий. — М.: Рипол Классик, 2013. — С. 76. — 291 с. — ISBN 9785458391450.
  10. Lise Manniche. ix // Akhenaten Colossi of Karnak / American University. — Cairo 6G: Cairo Press, 2000.