Leo von Caprivi

Resumo

Georg Leo, Conde von Caprivi de Caprara de Montecuccoli, nascido Georg Leo von Caprivi, fez uma contagem em 1891 (nascido a 24 de Fevereiro de 1831 em Charlottenburg e falecido a 6 de Fevereiro de 1899 na propriedade Skyren perto de Crossen-on-the-Oder) era um general de infantaria prussiano e estadista.

Após treino militar na Academia da Guerra Prussiana, subiu a escada hierárquica e destacou-se em particular durante a Guerra Franco-Prussiana de 1870. Nomeado chefe da Marinha, rapidamente entrou em conflito com Kaiser Wilhelm II, que via a Marinha como parte ofensiva dos seus planos militares, e acabou por se demitir. Em 1890, sucedeu a Otto von Bismarck como Chanceler do Império Alemão e assim permaneceu até 1894.

Caprivi inaugurou então a sua política de “Novo Curso”. Na frente doméstica, foi marcada por um desejo de apaziguar os vários estratos da população. Caprivi tentou conciliar os antagonismos iniciando reformas sociais, por exemplo, na área do código do trabalho ou do horário de trabalho. Na frente externa, a política de Caprivi era sinónimo de uma aproximação com o Reino Unido e de uma política comercial ofensiva. Pôs assim fim à política proteccionista implementada pelo seu predecessor.

As suas políticas, tanto nacionais como estrangeiras, encontraram forte resistência, tanto dos nacionalistas extremistas como dos grandes proprietários de terras, os Junkers. Foi criticado por não ter defendido os interesses da Alemanha com firmeza suficiente. Foi a reforma escolar, que previa a denominacionalização das escolas, que levou à queda do Chanceler em 1894.

Foi despedido por Guilherme II e retirou-se imediatamente da vida política. A figura de Caprivi não tem sido objecto de muitos estudos científicos. Se os seus contemporâneos há muito que transmitem a imagem de um chanceler desajeitado e incapaz – tendo Bismarck contribuído grandemente para a sua propagação – a maioria dos historiadores actuais concorda com uma imagem mais matizada da acção de Caprivi, vendo-o como um político ambicioso mas sem apoio no mundo político.

Embora algumas investigações mostrem que ele é do norte de Itália e descendente da família Caprara de Montecucculi, os documentos não permitem confirmar esta ancestralidade. A Neue Deutsche Biographie também não contém qualquer referência a este apelido. No entanto, há provas de que Caprivi pertence a uma família de Carniola cujo antepassado mais antigo conhecido é Andreas Kopriva, um cavaleiro que morreu por volta de 1570 (kopriva significa “urtiga” em esloveno). No século XVII, a família mudou-se para a Silésia. Em 1653, Fernando III, Imperador do Sacro Império Romano, elevou a família à categoria de cavaleiro, e depois novamente na Áustria por serviços prestados nas guerras contra os turcos. No final do mesmo século, a família tomou o nome de “von Caprivi”.

Bisneto do historiador e poeta Julius Leopold von Caprivi, Leo von Caprivi era o filho mais velho de Leopold von Caprivi, membro do Supremo Tribunal Prussiano, administrador e membro da Câmara dos Lordes Prussiana, e de Emilie Köpke. A sua mãe era de uma família burguesa “educada”. Era filha de Gustav Köpke, que era professor de teologia e director da escola secundária de Berlim do mosteiro franciscano. A família von Caprivi incluía uma série de militares. O irmão mais novo de Leo, Raimund, era um tenente-general. O seu sobrinho, também chamado Leo, era um Flügeladjutante (posto militar) do Imperador Wilhelm II. O facto de Caprivi não ser um grande proprietário de terras distingue-o claramente da maioria dos outros membros da elite prussiana.

Ascensão

Caprivi estudou no Ginásio de Friedrichswerder em Berlim, onde obteve o seu Abitur em 1849. A 1 de Abril de 1849 voluntariou-se para a 1ª Companhia do 2º Regimento de Grenadier da Guarda. Foi nomeado segundo tenente (Secondeleutnant) a 19 de Setembro de 1850, quando entrou na Academia Militar Prussiana da qual se graduou a 31 de Maio de 1859 com a patente de primeiro tenente. Depois serviu no departamento topográfico do pessoal geral como capitão. Durante a Segunda Guerra Duchy, em 1864, foi membro do comando da 5ª divisão. Em 1865 tornou-se comandante de companhia de um regimento de infantaria. Durante a Guerra Austro-Prussiana de 1866, foi novamente um membro do Estado-Maior com a patente de Major, o que lhe permitiu liderar o 1º exército juntamente com Frederick Charles da Prússia.

Depois juntou-se ao comando do Corpo de Guardas (de), e em 1870 tornou-se, no início temporariamente, chefe do pessoal do 10º Corpo (de). Caprivi foi considerado o aluno mais talentoso de Moltke. Durante a Guerra Franco-Prussiana de 1870, foi confirmado como comandante do Corpo X na patente de Tenente-Coronel. Esta decisão de nomear um oficial tão jovem para chefe de um corpo militar foi particularmente digna de nota. Cumpriu as expectativas nele depositadas, contribuindo várias vezes para a vitória: em Mars-la-Tour, durante o cerco de Metz, bem como em Beaune-la-Rolande, que os comentadores da época descreveram como “a folha de louro na coroa do Xth corps”. Pelos seus serviços, foi nomeado coronel em 1872 e depois condecorado com a Ordem de Mérito. Primeiro nomeado director de um departamento do Ministério da Guerra, foi responsável pela elaboração de uma lei sobre quartéis e a introdução de novas espingardas produzidas por Mauser. Promovido a general maior (Generalmajor) em 1877, comandou posteriormente várias divisões, cada uma delas por períodos muito curtos. Assim, comandou uma brigada de infantaria em Stettin em 1878, uma divisão em Metz em 1882, até se tornar chefe do Almirantado em 1883.

Chefe da Marinha

Em 1883, Caprivi tornou-se chefe da Marinha Imperial Alemã após a demissão de Albrecht von Stosch. Ao mesmo tempo, foi promovido à categoria de vice-almirante. Segundo alguns biógrafos, esta decisão foi tomada contra a vontade explícita do Chanceler Otto von Bismarck, que não queria privar o exército imperial de um dos seus melhores oficiais. Thomas Nipperdey escreve que foi um caso de “colocar Caprivi no guarda-roupa” enviando-o para a marinha, especialmente porque Caprivi não tinha tido anteriormente um trabalho neste campo. Caprivi não se congratulou com esta decisão. No entanto, provou ser um bom administrador ao reformar e reforçar a marinha.

A partir de 1884, a sua política foi marcada sobretudo pelo desenvolvimento de barcos torpedo para a defesa costeira. Juntamente com Alfred von Tirpitz, escreveu um memorando que lhe permitiu defender os interesses da frota perante o Reichstag. Para ele, a defesa foi de facto crucial: “Não posso abalar a ideia de que as aspirações e crenças do nosso corpo de oficiais ainda não estão suficientemente direccionadas para a guerra e para aquilo que ele irá exigir da marinha alemã em particular. Mas para além das mais altas qualidades morais, é necessário ser vitorioso – e este é o caso de uma Marinha reduzida – para estar plenamente consciente da justeza dos meios empregues. Quem quiser ter um lugar predominante na guerra, deve, se não quiser expor-se a surpresas perigosas, já se decidiu, em tempo de paz, o que pode acontecer. Ele queria consolidar o estatuto do império como potência continental e, como o país estava cada vez mais dependente do comércio marítimo, estava muito preocupado com a possibilidade de um bloqueio ocidental. Defendendo a profissionalização da Marinha, não hesitou em exceder o orçamento que lhe foi atribuído em várias ocasiões.

Em 1888, pouco depois da adesão ao poder de Guilherme II, que tinha uma grande consideração pelas suas próprias capacidades navais, surgiram diferenças entre os dois homens. O imperador queria separar o comando administrativo e militar da frota, que até então tinha estado sob a direcção do Almirantado. Mas foi sobretudo sobre as novas orientações estratégicas que a divisão foi profunda. Caprivi defendeu uma doutrina militar continental tradicional, a frota deveria ter um papel puramente defensivo. William, por outro lado, sonhava em construir uma frota com vocação ofensiva capaz de competir no alto mar com o poder britânico. Caprivi demitiu-se do seu posto para marcar o seu desacordo, sem poder dificultar o armamento da marinha alemã. Tornou-se então general do 10º corpo do exército.

A nomeação de Caprivi como Chanceler Imperial e Ministro-Presidente em 1890, no lugar de Otto von Bismarck, foi uma surpresa, tendo em conta a sua anterior relação com o imperador. Este último decidiu nomeá-lo porque viu nele um homem que foi contra Bismarck sobre os temas das leis anti-socialistas, o Kulturkampf e as minorias. Prosseguiu assim inicialmente uma política de reconciliação. Por outro lado, Caprivi era um general comprovado que, o imperador estava convencido, podia virar a situação política interna com medidas ousadas. Depois de tomar posse, Caprivi disse ao Berliner Tageblatt que a sua principal tarefa seria “trazer a nação de volta à normalidade após uma era passada de grandes homens e grandes feitos”. Caprivi tomou muitas iniciativas políticas de forma independente. Esta política ficou conhecida como o “Novo Curso” (Neuer Kurs), um termo usado em 1890 por Wilhelm II. No início foi um sucesso, o que reforçou a escolha do imperador.

O historiador Robert K. Massie descreve-o na altura da sua subida ao poder: “Caprivi, 59 anos, era o arquétipo do oficial prussiano. Levava uma vida espartana, não era casado, não fumava, tinha poucos amigos próximos e poucos inimigos. Leu a história e falou tanto inglês como francês. Os seus movimentos eram calmos, a sua abordagem aberta e amigável, a sua dicção clara.

Caprivi promete no início da sua governação “levar boas ideias, não importa de onde ou de quem venham, desde que sejam compatíveis com o bem do Estado”. Isto marca o início do novo curso, tanto na política interna como na política externa. As principais linhas do seu programa económico, no entanto, foram elaboradas por Johannes von Miquel, o líder dos Liberais Nacionais. Foram anunciadas reformas, por exemplo no domínio da política social. Os membros mais influentes do gabinete prussiano foram o Ministro do Comércio Hans Hermann von Berlepsch, o Ministro do Interior Ernst Ludwig Herrfurth e o Ministro da Guerra Hans Karl Georg von Kaltenborn-Stachau. No seu gabinete imperial, os Secretários de Estado Karl Heinrich von Boetticher e Adolf Marschall von Bieberstein também tiveram uma palavra a dizer. Esta política de reequilíbrio não levou, contudo, a uma redução da autoridade do Estado, quer viesse do governo ou do monarca. Assim, foi mantido um controlo rigoroso sobre a liberdade de associação, a disciplina, especialmente a nível político, foi reforçada face aos funcionários públicos e foram nomeados juízes com opiniões conservadoras para lidar com estes casos. Thomas Nipperdey descreve esta política como ‘conservadorismo esclarecido’ para a administração.

Para poder impor os seus planos políticos, Caprivi, tal como Bismarck antes dele, teve de obter a aprovação do Reichstag. A mudança veio da posição do novo imperador, que queria ocupar um lugar maior na cena política do que o seu predecessor. As suas posições em mudança e exigências absolutistas tornaram-se um factor central na política alemã a partir deste momento. Além disso, a influência e o poder de incómodo do antigo chanceler, que se ressentiu um pouco da sua demissão forçada, não deve ser subestimada. Outra dificuldade para Caprivi era gerir a relação entre a Prússia e o Império. Adoptou um estilo colegial no gabinete ministerial prussiano, ao contrário do seu predecessor. Ele deixou isto claro à Câmara dos Representantes Prussiana no seu discurso de abertura. O facto de não ter pedido para estar presente sempre que um dos seus ministros quisesse falar com o imperador foi também uma grande mudança na forma como exerceu o cargo de chanceler. No entanto, isto levou-o a encontrar muitas dificuldades em impor a sua linha política. Na Prússia, por exemplo, o seu Ministro das Finanças, Miquel, adquiriu o poder total na sua área.

Política externa

Embora Caprivi fosse um homem militar, ele não via a guerra como uma opção. Recusou-se a travar uma guerra preventiva contra a Rússia com a ajuda da Áustria-Hungria, como o Marechal de Campo Alfred von Waldersee lhe tinha aconselhado. O seu ministro dos negócios estrangeiros von Bieberstein, tal como o eminente grise Friedrich von Holstein, aconselhou contra a extensão do tratado de resseguro com a Rússia. De facto, como Holger Afflerbach salienta, se a Áustria-Hungria tivesse tomado conhecimento da existência deste tratado até então secreto, que estipulava que a Alemanha permaneceria neutra no caso de uma guerra russo-austríaca, isto teria levado a uma deterioração considerável com o aliado austríaco. Além disso, como o antagonismo entre a Grã-Bretanha e a Rússia estava no seu auge na altura, uma aliança com a Rússia parecia impedir uma aproximação com a Grã-Bretanha. Kaiser Wilhelm II aceitou finalmente os argumentos que lhe foram apresentados e o tratado de tranquilização não foi prorrogado. As relações entre os impérios alemão e russo esfriaram. Esta decisão política, embora apoiada pelo imperador, provocou uma forte reacção de Bismarck, que tinha sido o arquitecto do tratado, quando este foi tornado público.

Na imprensa, Caprivi foi atacado por negligência na política externa. A tese que Caprivi selou o cerco do Império Alemão, que mais tarde levou a uma guerra de duas frentes na Primeira Guerra Mundial, é amplamente defendida por historiadores. Contudo, é de notar que as relações russo-alemãs tinham começado a deteriorar-se no final do domínio de Bismarck, particularmente devido às novas regras comerciais rigorosas postas em prática para combater as exportações de cereais da Rússia. Além disso, muitos grupos influentes no seio do governo russo tinham vindo a defender uma aproximação com a França desde finais da década de 1880. Uma renovação do contrato não teria, portanto, sido necessariamente suficiente para impedir esta mudança de aliança. Além disso, a expiração do contrato não foi sinónimo de crise entre os dois países. Holstein estava convencido de que o antagonismo entre a Rússia e a Inglaterra era tão forte que esta última teve de se aliar à Alemanha mais cedo ou mais tarde. Isto não aconteceu, pelo contrário: a Rússia formou uma aliança com a França entre 1893 e 1894. Como resultado, a Alemanha tornou-se ainda mais próxima da Áustria. Isto levou à formação de blocos concorrentes claramente definidos na Europa.

Caprivi conta com a Triplice entre a Alemanha, Áustria-Hungria e Itália para compensar a perda do Tratado de Resseguro e tenta aproximar-se do Reino Unido, fomentando as relações germano-britânicas. O Império Alemão decidiu então retirar-se de Zanzibar e da Suazilândia, que eram dominadas pelos britânicos na África Oriental. A assinatura do Tratado Heligoland-Zanzibar, que já estava em preparação durante o tempo de Bismarck, tornou possível a troca da ilha de Heligoland no Mar do Norte por Zanzibar e uma parte de Bechuanaland. Além disso, a Alemanha recebeu a região de Caprivi, que foi acrescentada à África Sudoeste alemã, agora Namíbia. A aquisição da Heligoland torna possível a segurança da costa alemã. O tratado também permite à Alemanha sinalizar aos britânicos que não está a desafiar a sua posição como potência colonial dominante. Caprivi esperava que este contrato conduzisse a médio prazo a uma aliança entre os dois Estados. As esperanças foram frustradas, em grande parte devido a interesses concorrentes em relação ao Império Otomano e devido ao medo da Grã-Bretanha de ser fechada numa aliança, preferindo a política de “esplêndido isolamento”. William Ewart Gladstone, o substituto de Salisbury em 1892, era altamente desconfiado e até hostil aos projectos ferroviários e de armamento alemães na Turquia.

Caprivi achou ainda mais difícil fazer concessões sobre a questão colonial, uma vez que não era um apoiante da expansão colonial. Ele sabia, como Bismarck antes dele, que as forças militares alemãs não seriam suficientes para proteger o império colonial no caso de uma guerra prolongada contra o Reino Unido. Não hesitou mesmo no Reichstag em ridicularizar os defensores do colonialismo, salientando que ter colónias, por muitos que fossem, não era sinónimo de poder. Em 1896, dois anos após a demissão de Caprivi, Georg Alexander von Müller, chefe do Gabinete da Marinha, assinalou indirectamente que a política do chanceler era bastante bem-vinda quando foi implementada, uma vez que trabalhava para estabelecer o poder continental alemão: “O General von Caprivi não acreditou por um momento na possibilidade da Alemanha se tornar uma potência mundial, e a política ligada ao seu nome visava constantemente assegurar esta posição de força no continente europeu. Procedeu de forma bastante lógica no domínio da política interna, trabalhando para reforçar o exército, para reduzir a marinha num sentido estrito ao seu papel de defesa costeira, e para procurar estabelecer boas relações com a Inglaterra, o aliado natural contra a Rússia, que ameaçava o poder alemão na Europa. ” No entanto, insiste que em 1896, esta mesma política é vilipendiada porque foi contra o que tinha sido feito até então em termos de política expansionista.

Uma das características da política de Caprivi é a sua estratégia comercial agressiva: “Ou exportamos mercadorias ou exportamos pessoas. Com esta população crescente, não poderíamos continuar a viver sem uma indústria que crescesse em proporção. Para ele, a preservação de uma indústria competitiva era o pré-requisito para qualquer aspiração duradoura a um estatuto de grande potência, especialmente porque a Alemanha estava cada vez mais dependente das importações. Entre 1889 e 1893, as importações foram responsáveis por 17,1% do produto nacional bruto. Ao mesmo tempo, foram levantadas as barreiras alfandegárias, incluindo as relativas aos cereais, que até então tinham protegido os grandes proprietários de terras da concorrência.

A recuperação económica na década de 1890, após a Grande Depressão, também o ajudou. A longo prazo, a sua política levou a um declínio da agricultura no império a favor do desenvolvimento industrial. Assim, o excedente comercial alemão em produtos industriais acabados aumentou de 1167 milhões de marcos em 1890 para 1044 em 1894, depois 1381 em 1898, 1783 em 1900, 1986 em 1902 e 2725 em 1906. O tempo da governação parecia assim marcar um novo ímpeto para esta descolagem industrial. Em contrapartida, a balança comercial de produtos alimentares era deficitária. Este défice aumentou ao longo do tempo: em 1890 era de 926 milhões de marcos, em 1894 1023, depois 1315 em 1898, 1542 em 1902 e 1745 em 1906.

A política comercial de Caprivi é também um meio de pressão diplomática sobre outros países. Um “tecido económico unido de 130 milhões de pessoas” deveria ser uma barreira contra o surto de guerra. Tem também em conta a ascensão dos EUA e de outros estados fora da Europa. Foram celebrados contratos a longo prazo com a Áustria-Hungria, Itália, Suíça e Bélgica. Outros contratos foram assinados com a Sérvia, Roménia e Espanha. Estas decisões resolveram o legado de Bismarck em termos de política aduaneira, mas o Império estava ainda longe de prosseguir uma política de comércio livre e isto permitiu a Caprivi manter a sua maioria no Reichstag. Os tratados assinados baseavam-se num mecanismo simples: a Alemanha baixou as suas tarifas e os seus parceiros baixaram as suas tarifas sobre as exportações alemãs.

Como recompensa, o imperador deu-lhe o título de contador. Caprivi também põe fim à guerra comercial com a Rússia, que não está isenta de resistência no parlamento. Isto permite à Alemanha exportar novamente bens industriais e à Rússia exportar novamente cereais, o que também melhora as relações diplomáticas entre os dois países. A nível interno, contudo, a decisão não foi bem recebida pela comunidade agrícola.

Política interna

Caprivi concebeu o Estado como um poder monárquico e social, baseado nas tradições cristãs. Tentou reduzir as diferenças e tensões sociais internas, envolvendo todas as partes. “O governo pode reprimir, pode espancar, mas isso não resolve nada, os problemas devem ser curados a partir de dentro, em profundidade. Isto significa que o bem-estar dentro do Estado, o sentimento de ser membro do Estado, a participação nos deveres do Estado com o coração e a mente devem ser difundidos a outros estratos sociais. Esta declaração foi bem recebida pelo público e pelo parlamento. Caprivi viu-se como uma espécie de intermediário entre o rei e o Reichstag. Contudo, não podia contar com um partido que o servia no parlamento e tinha de lidar regularmente com as forças em acção a fim de alcançar uma maioria. No entanto, a sua política teve inicialmente resultados encorajadores.

Não tentou conquistar as grandes forças políticas, os liberais e os conservadores. Pelo contrário, tentou conquistar os polacos e os representantes do antigo reino de Hanôver no parlamento através de uma compensação. O pagamento de juros sobre os fundos dos Welfs melhorou as relações com os fiéis da Casa de Hanôver. Caprivi era conciliador em relação aos polacos, tanto por causa do seu voto no parlamento como porque sabia que a Alemanha precisava do seu apoio no caso de um conflito com a Rússia. Também fez concessões no debate sobre a utilização do polaco como língua nas escolas posenianas, sobre a simplificação do trabalho do banco colectivo polaco e sobre a nomeação de arcebispos polacos em Posen e Gniezno se tornar possível. No entanto, estas mudanças não duraram para além do termo de Caprivi.

Também se aproximou do Zentrum e dos sociais-democratas. Pelo primeiro, compensou a Igreja pelo não desembolso de fundos públicos durante o chamado período Kulturkampf. Para este último, reformou o sistema eleitoral de três classes e recusou-se a renovar as leis anti-socialistas. No entanto, isto não mudou o facto de a administração, a magistratura e a polícia não precisarem de leis para continuarem a atacar os social-democratas.

O objectivo das reformas era o de encontrar uma solução para os problemas sociais. O imperador apoiou abertamente esta política, o chamado “império social” (sozialen Kaisertums). Caprivi também queria reduzir o risco de revolução, reduzindo as tensões sociais e assim enfraquecendo os social-democratas. O principal arquitecto destas reformas foi o Ministro do Comércio, Hans Hermann von Berlepsch. Por exemplo, o trabalho dominical foi proibido, as crianças com menos de 14 anos foram proibidas de trabalhar nas fábricas e o horário de trabalho dos jovens e das mulheres foi limitado. Foi também elaborado um código do trabalho e tribunais associados para a resolução de litígios entre trabalhadores e empregadores. Além disso, ser social-democrata era explicitamente permitido, uma vez que as leis anti-socialistas de 1878 não foram renovadas. Foi redigida uma nova emenda à lei prussiana sobre minas para exigir a construção de habitações para os trabalhadores. No entanto, esta política social depressa perdeu o seu ímpeto e no fim do domínio de Caprivi houve um regresso à estagnação.

A reforma fiscal de Miquel introduziu um imposto progressivo sobre o rendimento. Era favorável aos mais pobres mas também aos proprietários de terras que dela beneficiavam. Ao mesmo tempo, foi aprovada no parlamento uma lei sobre os municípios rurais. Deu pela primeira vez o direito de voto a 200.000 cidadãos. No entanto, os Conservadores conseguiram esvaziar a lei da maior parte do seu conteúdo, de modo a que a maioria das propriedades agrícolas não fossem afectadas pela lei. Do mesmo modo, conseguiram vencer os planos de reforma do sistema de três classes. Exigiram também a demissão do Ministro do Interior, Ernst Ludwig Herrfurth, e o conservador Botho zu Eulenburg assumiu o cargo.

Oposição

A sua política de conciliação, comércio e política externa mereceu a oposição generalizada de Caprivi.

Um dos principais opositores de Caprivi foi Otto von Bismarck, que descreveu as políticas do seu sucessor como de esquerda, com base nos elogios que o novo chanceler recebeu dos partidos revolucionários. Além disso, Bismarck foi ajudado pela falta de jeito de Caprivi ao proibir um encontro entre o antigo chanceler e o Imperador Franz José I da Áustria. Bismarck, que se tinha tornado impopular no final do seu mandato, recuperou então prestígio e legitimidade para liderar a oposição de centro-direita.

Os apoiantes do colonialismo criticaram Caprivi por ter vendido os interesses alemães quando o Tratado de Zanzibar foi assinado. Bismarck foi também altamente crítico, embora fosse apenas a favor da expansão colonial em casos raros. A Liga Pangermanista também se opôs ao Chanceler, particularmente por causa da sua tímida política colonial. A sua política comercial tornou o mundo agrícola outro inimigo de Caprivi. A oposição estava organizada em torno dos grandes proprietários de terras e cresceu em número. Em 1893, pouco antes da formação da Federação de Agricultores, foi feito o seguinte apelo: “Temos de gritar, para sermos ouvidos até ao trono! Proponho nada mais e nada menos que nos juntarmos aos social-democratas para fazer uma frente contra o governo, para lhes mostrar que não estamos dispostos a continuar a deixar-nos tratar desta forma, para lhes mostrar o nosso poder.

A 20 de Dezembro de 1893, o jornal conservador Kreuzzeitung falou de um “fosso intransponível entre o chanceler e os conservadores”. Entre estas últimas, as críticas centraram-se na reforma das comunidades rurais, no acordo comercial de 1891 com a Áustria e no fracasso da reforma escolar, que tinha tropeçado na questão religiosa. Todas estas críticas acabaram por conduzir à queda da liderança do partido, que tinha sido anteriormente a favor do Chanceler. Foram substituídos no Tivoliparteitag (dia da festa no Tivoli) por apoiantes de Adolf Stoecker e anti-semitas.

Por razões muito diferentes, Caprivi incorreu na ira dos partidos que habitualmente cortejava: os Liberais Nacionais, os Radicais e os Conservadores Livres. Na Prússia, apresentou uma reforma escolar, cujo conteúdo principal consistia em introduzir uma base confessional na escola. O objectivo é de se aproximar dos conservadores e do Zentrum. Inesperadamente, a apresentação deste projecto de lei provocou um alvoroço nas bancadas liberais e moderadas conservadoras. Wilhelm II distanciou-se da lei. Isto levou, em 1892, à demissão do Ministro da Educação Robert von Zedlitz-Trützschler. Caprivi também se demitiu. No final, só perdeu o seu cargo de Ministro Presidente da Prússia para Botho zu Eulenburg. Ele permaneceu Chanceler Imperial, mas foi enfraquecido pelo conflito. O facto de as potências imperial e prussiana terem sido ocupadas por políticos opositores levou a certos bloqueios. Paradoxalmente, este conflito interno reforça o papel do imperador na política alemã, e fala-se de regra pessoal. Caprivi também perdeu alguma da confiança do imperador.

A crise anterior foi parcialmente ensombrada pela controvérsia sobre a organização do exército. Caprivi conseguiu impor uma nova organização que, paralelamente ao aumento das forças armadas, previa uma redução da duração do serviço militar de três para dois anos. Esta última decisão foi fortemente criticada por alguns dos conselheiros militares do imperador, enquanto outros reformadores saudaram a iniciativa por ter aumentado o número de reservistas. Caprivi perdeu o apoio global dos militares, e Wilhelm II mostrou-se relutante, mas acabou por ficar convencido. Contudo, o Reichstag rejeitou o projecto por ser demasiado caro, o que levou à sua dissolução e às eleições de 1893. Uma maioria do novo parlamento concordou com a reforma, o que tornou possível a sua votação. No entanto, a questão dividiu o campo de esquerda-liberal: enquanto Eugen Richter e o Partido Popular Radical rejeitaram firmemente o projecto, a União Radical procurou um acordo com o Chanceler. O Zentrum, que estava inicialmente preparado para apoiar Caprivi, distanciou-se do projecto devido ao conflito sobre a reforma escolar.

Outono

Em 1893, a posição de Caprivi foi muito enfraquecida. Já não tinha uma maioria estável no parlamento, a Prússia tinha-se tornado uma contra-potência. Na opinião pública, a oposição de direita levantou a ira do chanceler, que tinha cada vez menos apoio do imperador. A queda do Chanceler foi causada pela sua posição em relação aos sociais-democratas. Sob a crescente influência de Carl Ferdinand von Stumm-Halberg, o imperador há muito que se tinha afastado da sua política social original e acabou por apelar a uma lei contra os partidos revolucionários. Eulenburg anunciou por isso que queria propor uma lei imperial sobre “tendências revolucionárias”. Ficou então claro que o Reichstag não daria a sua aprovação. Consequentemente, teria de ser dissolvida e teriam de ser realizadas novas eleições. Também é de esperar que o novo parlamento, tal como o primeiro, não aprovará a lei. Posteriormente, terá de ser aprovada uma nova lei eleitoral para se obter uma maioria estável. Este é, pelo menos, o plano do governo. O objectivo era livrar-se de Caprivi, que não podia sobreviver à aprovação de uma lei semelhante às leis anti-socialistas. Além disso, Guilherme II tornou a luta contra os partidos revolucionários um assunto pessoal. Caprivi opôs-se a estas aspirações e ofereceu a sua demissão.

O imperador tentou inicialmente mantê-lo e voltou-se contra Eulenburg, que no entanto conseguiu convencer Wilhelm II de que Caprivi era responsável pelas fugas e publicações de certas conversas entre o chanceler e o monarca. Como resultado, a 26 de Outubro de 1894, este último decidiu demitir tanto Caprivi como Eulenburg.

A 29 de Outubro de 1894, Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfürst foi nomeado Chanceler Imperial e Ministro Presidente da Prússia. Na noite da sua demissão, Caprivi queimou os seus documentos pessoais e retirou-se para Montreux, onde permaneceu durante meses. A sua retirada da política foi completa. Viveu com o seu sobrinho perto de Frankfurt (Oder) e recusou-se a responder a perguntas sobre o seu tempo no poder, uma vez que isto poderia ter repercussões políticas.

Pelos seus contemporâneos

Os contemporâneos de Caprivi julgaram-no de formas diferentes. O historiador social-democrata Franz Mehring escreveu em Die Neue Zeit que Caprivi “pôs fim aos piores excessos e à mais vil corrupção, que eram a norma no tempo de Bismarck… enquanto esta sociedade se mantiver no lugar, não dará um chanceler melhor do que Caprivi foi”. Karl Bachem, um perito em história no Zentrum, é positivo acerca de Caprivi.

Otto von Bismarck elogiou inicialmente Caprivi: ele era “cabeça clara, bondoso, generoso e trabalhador. Tudo isto faz dele um homem de primeira categoria. Mas rapidamente se tornou um dos seus oponentes mais vocais. Ele e os seus apoiantes rapidamente conseguiram fazer Caprivi parecer um “anão político” (politischen Zwerg) com a ajuda de propaganda adequada. Philipp zu Eulenburg, um amigo muito próximo do imperador, descreveu com humor Caprivi como uma “mistura de um oficial não comissionado e de um contabilista”. No Reino Unido, ao contrário dos seus sucessores, Caprivi era tido em alta estima.

Influenciada pelas declarações de Bismarck, a imagem de Caprivi foi durante muito tempo resumida pela não prorrogação do tratado de resseguro, o que é frequentemente considerado um erro. Esta decisão, que teve consequências catastróficas, parecia ser uma ruptura com a política externa de Bismarck. As memórias do General von Schweidnitz publicadas nos anos 20 são frequentemente citadas para mostrar a incompetência de Caprivi em política externa. Foi embaixador alemão na Rússia durante o domínio de Caprivi. Ele escreve: “Humilde, honesto e sério como ele era, uma vez explicou-me que estava numa situação difícil devido à questão da renovação do contrato russo, ao contrário de Bismarck, que, como William I metaforicamente disse, podia fazer malabarismos com cinco mármores de vidro, Caprivi só podia fazer malabarismos com dois.

Historiografia

Como Caprivi queimou os seus arquivos, há muito poucos documentos pessoais sobre ele e não há até hoje uma biografia científica completa sobre ele. A única biografia que é bastante completa mas limitada aos acontecimentos da vida do chanceler é a de Georg Gothein publicada em 1917.

Caprivi há muito que tem sido descrito pelos historiadores como um general trabalhador, honesto, mas também algo limitado, que teve de assumir a difícil tarefa de unificar a Alemanha. Nas últimas décadas, esta imagem tem sido um pouco matizada. Os historiadores vêem agora a não renovação do contrato não como uma catástrofe, mas sim como uma necessidade do momento. Heinrich Otto Meisner descreve-o como um falador honesto, mas de certa forma pouco persuasivo nas negociações. Foi também indelicado e até grosseiro para com a imperatriz. De acordo com Meisner, Caprivi era apenas um chanceler de uniforme com capacidades e instintos políticos limitados. Ele tinha uma personalidade meticulosa, que queria convencer e ser convencido, um trabalhador esforçado, querendo compreender em profundidade coisas que a maioria dos outros apenas tocam.

Em contraste com estes retratos pouco lisonjeiros, Golo Mann retratou-o no final dos anos 50 de uma forma muito mais elogiosa. Para Mann, Caprivi tinha ideias claras e grande tenacidade. Ele era sem preconceitos e incorruptível: ‘Na linha dos chanceleres entre 1890 e 1918, ele era o melhor’. De acordo com Mann, ele era, uma vez mais, bem intencionado mas com falta de experiência política. Confiou no apoio do senso comum dos seus colegas, mas não compreendeu que na política existem apenas algumas pessoas bem-intencionadas e ainda menos que possam dar seguimento às suas intenções.

Os historiadores de hoje vêem-no como um homem tímido, mas atribuem-lhe uma série de qualidades. Klaus Rüdiger argumenta que a transição de uma Alemanha agrária para um país verdadeiramente industrial é mérito do chanceler, enquanto tenta tornar a transição tão suave quanto possível com leis sociais e comerciais paralelas. Era também capaz de fazer cedências e autocrítica. A sua persistência em alcançar os seus objectivos foi também acima da média. O fracasso da sua política conservadora e liberal de reformas deveu-se à sua impotência no palco diplomático e aos seus opositores internos. Heinrich August Winkler explica também que Caprivi e os seus ministros tinham uma verdadeira vontade de reforma. No entanto, o Chanceler ainda teve de compensar os seus “grandes erros”, especialmente na reforma escolar e na reorganização do exército.

Nipperdey viu a política do novo curso como uma tentativa de reestruturar completamente o sistema que poderia ter funcionado, mas que aparentemente envolvia uma reorientação da política do Império. A sua política de reformas conservadoras, burocráticas e racionais falhou face à constelação de partidos políticos, à resistência de grupos de interesse como a Federação de Agricultores, às tensões entre a Prússia e o Império, à superioridade dos agricultores conservadores feudais, e finalmente à monarquia militar semi-absoluta criada por Wilhelm II. A “explosividade” deste último (compreender “impulsividade”) e as suas aspirações a um governo pessoal condenaram definitivamente Caprivi. Hans-Ulrich Wehler, por outro lado, viu no ambicioso programa do novo curso uma política que rompeu com a de Bismarck, mas que não poderia ser bem sucedida sem um forte apoio político.

Posteridade

Uma região da Namíbia tem o seu nome em homenagem a ele. A faixa de terra que liga esta região ao resto do país é chamada a Faixa de Caprivi. Por extensão, um grupo separatista na região, criado em 1994, tomou o nome de Exército de Libertação de Caprivi, e a guerra entre este e o governo central namibiano é referida como o conflito de Caprivi.

Várias cidades alemãs deram o seu nome às ruas: Hamburgo, Osnabrück e Kiel, entre outras. Uma área não incorporada no Condado de Cumberland, Pensilvânia, EUA, também tem o seu nome em homenagem a ele.

Um vaporizador de passageiros, lançado em 1890, também recebeu o nome de Caprivi (de).

Contexto histórico

Fontes

  1. Leo von Caprivi
  2. Leo von Caprivi
  3. « Ich kann mich des Eindrucks nicht erwehren, daß das Sinnen und Denken unseres Offizierkorps immer noch nicht genug auf den Krieg und das, was er insbesondere von der deutschen Marine fordern wird, gerichtet ist […] Zum Siegen gehört aber außer der höchsten moralischen Eigenschaften, vollends für eine kleine Marine, das klare Bewußtsein von der Richtigkeit der gewählten Mittel. Wer im Kriege führen will, muß, wenn er nicht gefährlichen Überraschungen ausgesetzt sein will, sich ein Bild von dem, was kommen kann, schon im Frieden gemacht haben. »
  4. « die Nation nach der vorangegangenen Epoche großer Männer und Taten in ein Alltagsdasein zurückzuführen. »
  5. « das gute zu nehmen, von wo und durch wen es auch kommt, wenn es mit dem Staatswohl vereinbar ist »
  6. « Der General von Caprivi hat an die Möglichkeit einer Weltmachtstellung für Deutschland gar nicht geglaubt, und die an seinen Namen geknüpfte Politik hat nur die Behauptung der Machstellung auf dem europäischen Kontinent im Auge gehabt. […] Sie verfuhr ganz folgerichtig, indem sie im Inneren auf die Stärkung der Armee hinarbeitete, die Marine auf die Rolle der Küstenverteidigung im engeren Sinne beschränkend, und indem sie gute Beziehungen zu England, dem natürlichen Verbündeten gegen das die europäische Machtstellung Deutschlands gefährdende Rußland suchte. »
  7. « Entweder wir exportieren Waren, der wir exportieren Menschen. Mit dieser steigenden Bevölkerung ohne eine gleichmäßig zunehmende Industrie sind wir nicht in der Lage, weiterzuleben. »
  8. Metze, Caprivi, S. 41, Meisner, S. 134
  9. Nipperdey, Machtstaat, S. 699
  10. Metze, S. 42.
  11. Nipperdey, Machtstaat, S. 243.
  12. Metze, S. 42 f.
  13. ^ a b c d e Rines, George Edwin, ed. (1920). “Caprivi, Georg Leo, Graf von” . Encyclopedia Americana.
  14. ^ John C. G. Röhl (1967). Germany Without Bismarck: The Crisis of Government in the Second Reich, 1890–1900. University of California Press. pp. 77–90.
  15. ^ J. Alden Nichols, Germany after Bismarck, the Caprivi era, 1890-1894 (1958) online pp 367–377.
  16. ^ Patrick J. Kelly, Tirpitz and the Imperial german Navy, Bloomington, Indiana University Press, 2011, pag. 104
  17. ^ La Civiltà cattolica, volume 2, 12, 1883.
  18. ^ Rudolf Arndt, Die Reden des Grafen von Caprivi im Deutschen Reichstage, Preußischen Landtage und bei besonderen anlässen. 1883-1893. Mit der Biographie und dem Bildnis, Hamburg, SeVerus Verlag, 2011- pag. 15
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.