Shel Silverstein

Resumo

Sheldon Allan Silverstein (25 de Setembro de 1930 – 10 de Maio de 1999) foi um escritor, poeta, caricaturista, compositor, e dramaturgo americano. Nascido e criado em Chicago, Illinois, Silverstein frequentou brevemente a universidade antes de ser recrutado para o Exército dos Estados Unidos. Embora talvez mais conhecido pelos seus livros infantis, Silverstein não limitou o seu público às crianças. Durante a sua ascensão à proeminência nos anos 50, as suas ilustrações foram publicadas em vários jornais e revistas, nomeadamente na Playboy orientada para os adultos. Também escreveu um livro de alfabeto satírico, orientado para adultos, Uncle Shelby”s ABZ Book, sob o nome estilizado “Uncle Shelby”, que ele usava como nome de caneta ocasional.

Como autor infantil, algumas das suas obras mais aclamadas incluem The Giving Tree, Where the Sidewalk Ends, e A Light in the Attic. As suas obras foram traduzidas em mais de 47 línguas e já venderam mais de 20 milhões de exemplares. Como compositor, Silverstein escreveu a faixa “A Boy Named Sue”, de 1969, de Johnny Cash, que atingiu o número 2 no U.S. Billboard Hot 100. As suas canções foram gravadas e popularizadas por uma vasta gama de outros actos, incluindo Tompall Glaser, The Irish Rovers e Dr. Hook & the Medicine Show. Foi galardoado com dois prémios Grammy, bem como com nomeações para os Prémios Globo de Ouro e para os Prémios da Academia.

Embora nunca casado, Silverstein teve dois filhos, Shoshanna Jordan Hastings (30 de Junho de 1970 – 24 de Abril de 1982) e Matthew De Ver (nascido a 10 de Novembro de 1984). Shoshanna morreu de um aneurisma aos 11 anos de idade, e o livro A Light in the Attic é dedicado em sua memória. Silverstein morreu na sua casa em Key West, Florida, de um ataque cardíaco a 10 de Maio de 1999, com a idade de 68 anos.

Sheldon Allan Silverstein nasceu numa família judaica em Chicago, a 25 de Setembro de 1930. Cresceu no bairro de Logan Square, em Chicago, onde frequentou a Roosevelt High School. Frequentou então a Universidade de Illinois, da qual foi expulso. Matriculou-se na Academia de Belas Artes de Chicago, que frequentava quando foi recrutado para o Exército dos EUA; serviu no Japão e na Coreia.

Desenhos animados

Silverstein começou a desenhar aos sete anos de idade, traçando as obras de Al Capp. Disse à Publishers Weekly: “Quando eu era criança dos 12 aos 14 anos, preferia muito ter sido um bom jogador de basebol ou um sucesso com as raparigas, mas não conseguia jogar à bola. Eu não sabia dançar. Felizmente, as raparigas não me queriam. Não havia muito que eu pudesse fazer quanto a isso. Por isso, comecei a desenhar e a escrever. Também tive a sorte de não ter ninguém para copiar, de ficar impressionado. Eu tinha desenvolvido o meu próprio estilo; estava a criar antes de saber que havia um Thurber, um Benchley, um Price e um Steinberg. Nunca vi o seu trabalho até ter cerca de 30 anos. Quando cheguei onde estava a atrair raparigas, já estava a trabalhar, e isso era mais importante para mim. Não que eu não preferisse fazer amor, mas o trabalho tornou-se um hábito”.

Foi publicado pela primeira vez no Roosevelt Torch, um jornal estudantil da Universidade de Roosevelt, onde estudou inglês depois de deixar o Instituto de Arte. Durante o seu tempo no exército, os seus desenhos animados foram publicados em Pacific Stars and Stripes, onde tinha sido originalmente designado para fazer layouts e colar. O seu primeiro livro Take Ten, uma compilação da sua série de desenhos animados militares Take Ten, foi publicado pela Pacific Stars and Stripes em 1955. Mais tarde, disse que o seu tempo na faculdade era um desperdício e que teria sido melhor gasto a viajar por todo o mundo conhecendo pessoas.

Depois de regressar a Chicago, Silverstein começou a submeter desenhos animados a revistas enquanto também vendia cachorros-quentes nos parques de bailes de Chicago. Os seus desenhos animados começaram a aparecer em Look, Sports Illustrated e This Week.

Os leitores de livros de bolso do mercado de massas em toda a América foram apresentados a Silverstein em 1956 quando o Take Ten foi reimpresso pela Ballantine Books como “Agarra as tuas meias”!

Em 1957, Silverstein tornou-se um dos principais cartunistas da Playboy, que o enviou a todo o mundo para criar um diário de viagens ilustrado com reportagens de locais longínquos. Durante as décadas de 1950 e 1960, produziu 23 episódios chamados “Shel Silverstein Visits…”, como uma reportagem para a Playboy. Utilizando um formato de caderno de esboços com legendas em estilo de máquina de escrever, documentou as suas próprias experiências em locais como uma comunidade naturista de Nova Jersey, o campo de treino dos Chicago White Sox, Haight-Ashbury de São Francisco, Fire Island, México, Londres, Paris, Espanha e África. Numa aldeia suíça, ele próprio se desenhou a queixar-se: “Vou dar-lhes mais 15 minutos, e se ninguém se ajoelhar, vou voltar para o hotel”. Estes ensaios de viagem ilustrados foram recolhidos pela editora Fireside no livro Silverstein Around the World da Playboy, publicado em 2007 com um prefácio de Hugh Hefner e uma introdução do jornalista musical Mitch Myers.

Numa linha semelhante foram as suas ilustrações para John Sack”s Report from Practically Nowhere (1959), uma colecção de vinhetas de viagem humorísticas que anteriormente apareciam na Playboy e em outras revistas.

Um desenho animado que fez durante a década de 1950 foi apresentado na capa da sua próxima colecção de desenhos animados, intitulada Now Here”s My Plan: Um livro de Futilities, que foi publicado pela Simon & Schuster em 1960. A biógrafa de Silverstein Lisa Rogak escreveu:

O desenho animado na capa que fornece o título do livro revelar-se-ia um dos seus desenhos animados mais famosos e frequentemente citados. No desenho animado, dois prisioneiros estão acorrentados à parede de uma cela de prisão. Tanto as suas mãos como os seus pés estão acorrentados. Um diz ao outro: “Agora aqui está o meu plano”. Silverstein ficou fascinado e angustiado com a quantidade de análises e comentários que quase imediatamente começaram a girar à volta do desenho animado. “Muitas pessoas disseram que era um desenho animado muito pessimista, o que eu não acho que seja de todo”, disse ele. “Há muita esperança, mesmo numa situação desesperada. Eles analisam-na e questionam-na. Fiz este desenho animado porque tive uma ideia sobre uma situação engraçada sobre dois tipos”.

Os desenhos de Silverstein apareceram em edições da Playboy desde 1957 até meados dos anos 70, e uma das suas características Playboy foi expandida para o livro ABZ do tio Shelby (Simon & Schuster, 1961), o seu primeiro livro de material novo e original para adultos.

Música

Silverstein estudou brevemente no Chicago College of Performing Arts da Universidade de Roosevelt. A sua produção musical incluiu um grande catálogo de canções; algumas delas foram êxitos para outros artistas, mais notadamente o grupo de rock Dr. Hook & the Medicine Show. Ele escreveu o single solo mais alto de Tompall Glaser “Put Another Log on the Fire”, “One”s on the Way” e “Hey Loretta” (ambos êxitos para Loretta Lynn, em 1971 e 1973 respectivamente), e “25 Minutes to Go”, cantado por Johnny Cash, sobre um homem no corredor da morte com cada linha em contagem decrescente um minuto mais próxima. Lynn gravou cinco canções escritas por Silverstein. O produtor de Lynn, Owen Bradley, disse uma vez que o estilo de escrita de Silversteins era o mais parecido com o da própria escrita de Lynn. Silverstein também escreveu o maior êxito de Cash, “A Boy Named Sue” bem como “The Unicorn”, gravado pela primeira vez por Silverstein em 1962 mas mais conhecido na sua versão por The Irish Rovers. Outras canções co-escritas por Silverstein incluem “The Taker”, escrita com Kris Kristofferson e gravada por Waylon Jennings, e uma sequela de “A Boy Named Sue” intitulada “Father of a Boy Named Sue”, que é menos conhecida, mas interpretou a canção na televisão no The Johnny Cash Show. Também escreveu uma canção menos conhecida, intitulada “F**k ”em”.

Ele escreveu a letra e a música da maioria das canções do Dr. Hook & the Medicine Show nos seus primeiros álbuns, incluindo “The Cover of “Rolling Stone”, “Freakin” at the Freakers” Ball”, “Sylvia”s Mother”, “The Things I Didn”t Say” e “Don”t Give a Dose to the One You Love Most”. Ele escreveu muitas das canções interpretadas por Bobby Bare, incluindo “Rosalie”s Good Eats Café”, “The Mermaid”, “The Winner”, “Warm and Free”, e “Tequila Sheila”. Co-escreveu com Baxter Taylor “Marie Laveau”. O terceiro álbum de Tompall Glaser continha oito canções de Silverstein e três de Silverstein e outros.

A Balada de Lucy Jordan” de Silverstein, gravada pela primeira vez pelo Dr. Hook em 1975, foi regravada por Marianne Faithfull (1979), Belinda Carlisle (1996), e Bobby Bare (2005), e mais tarde apresentada nos filmes Montenegro e Thelma & Louise. “Queen of the Silver Dollar” foi primeiro gravado pelo Dr. Hook no seu álbum Sloppy Seconds de 1972, e mais tarde por Doyle Holly (no seu álbum Doyle Holly de 1973), Emmylou Harris (no seu álbum Pieces of the Sky de 1975) e Dave & Sugar (no seu álbum Dave & Sugar de 1976).

Silverstein compôs música original para vários filmes e mostrou uma versatilidade musical nestes projectos, tocando guitarra, piano, saxofone e trombone. Escreveu “In the Hills of Shiloh”, uma canção pungente sobre as consequências da Guerra Civil Americana, gravada por The New Christy Minstrels, Judy Collins, Bobby Bare, e outros. A banda sonora do filme de 1970 Ned Kelly apresenta canções de Silverstein interpretadas por Waylon Jennings, Kris Kristofferson, e outros. Ele também co-escreveu com Waylon a canção ”A Long Time Ago”.

Além disso, Silverstein escreveu “Hey Nelly Nelly”, uma canção popular da década de 1960 gravada por Judy Collins.

Silverstein teve um seguimento popular no programa de rádio do Dr. Demento. Entre as suas canções de comédia mais conhecidas estavam “Sarah Cynthia Sylvia Stout (Would Not Take the Garbage Out)”, “The Smoke-Off” (um conto sobre um concurso para determinar quem poderia enrolar ou fumar charros de maconha mais depressa), “I Got Stoned and I Missed It” e “Stacy Brown Got Two”. Ele escreveu “The Father of a Boy Named Sue”, na qual conta a história da canção original do ponto de vista do pai, e a canção “Boa Constrictor” de 1962, cantada por uma pessoa que está a ser engolida por uma cobra. Esta última canção foi gravada pelo grupo folclórico Peter, Paul e Mary, e também por Johnny Cash para o seu álbum Everybody Loves a Nut, de 1966.

Um dos últimos projectos musicais que Silverstein concluiu na sua vida foi Old Dogs, um álbum de 1998 com canções sobre envelhecer, todas elas compostas ou co-escritas por Silverstein.

Amigo de longa data do cantor-compositor Pat Dailey, Silverstein colaborou com ele no álbum Underwater Land, lançado postumamente (2002). Contém 17 canções infantis escritas e produzidas por Silverstein e cantadas por Dailey (com Silverstein juntando-se a ele nalgumas faixas). O álbum apresenta arte de Silverstein.

Era amigo do compositor de Chicago Steve Goodman, para quem escreveu o verso final de “What Have You Done For Me Lately? (recusando um crédito de escrita de canções pela sua contribuição).

Em 2010, Bobby Bare e o seu filho Bobby Bare Jr. produziram um CD chamado Twistable, Turnable Man: Um tributo musical às canções de Shel Silverstein, que foi lançado na Sugar Hill Records. Outros artistas que gravam canções de Silverstein incluem os Brothers Four, Andrew Bird, My Morning Jacket e Bobby Bare Jr.

Teatro

Em Janeiro de 1959, Olha, Charlie: A Short History of the Pratfall foi uma comédia caótica off-Broadway encenada por Silverstein, Jean Shepherd e Herb Gardner no Orpheum Theatre de Nova Iorque, na Segunda Avenida, no Lower East Side. Silverstein continuou a escrever mais de 100 peças de um acto. The Lady or the Tiger Show (1981) e Remember Crazy Zelda? (1984) foram produzidas em Nova Iorque. The Devil and Billy Markham, publicado na Playboy em 1979, foi mais tarde adaptado para uma peça de um acto a solo que estreou numa nota dupla com Bobby Gould in Hell de Mamet (1989) com o Dr. Hook vocalista Dennis Locorriere a narrar. Em 1990, a versão de um acto de Silverstein modernizada de Hamlet estrelou Melvin Van Peebles interpretando todos os papéis. Karen Kohlhaas dirigiu An Adult Evening of Shel Silverstein, produzido pela Atlantic Theater Company de Nova Iorque, em Setembro de 2001, com uma variedade de pequenos esboços:

Uma produção de uma noite adulta de Shel Silverstein foi produzida por um grupo de teatro da Universidade de Hofstra chamado The Spectrum Players, fundado por Francis Ford Coppola em 1959. A produção utilizou uma estética de “marinheiros vitoriosos em terra deixam ver uma peça” e utilizou o rag-time ao vivo e uma personagem de um emcee que não constava do guião para fazer a transição entre peças. A produção foi dirigida por Richard Traub de Chicago e protagonizou vários dos mais promissores jovens actores de Hofstra: Nick Pacifico, Amanda Mac, Mike Quattrone, Ross Greenberg, Chelsea Lando, Allie Rightmeyer, e Paolo Perez como o MC.

Em Dezembro de 2001, Shel”s Shorts foi produzido em repertório como duas noites separadas sob os títulos Signs of Trouble e Shel Shocked by the Market Theater em Cambridge, Massachusetts. Signs of Trouble foi dirigido por Wesley Savick, e Shel Shocked foi dirigido por Larry Coen.

TV e filme

Silverstein co-escreveu o guião de Things Change com David Mamet. Ele também escreveu várias histórias para o filme televisivo Free to Be… Tu e Eu. Silverstein escreveu e narrou uma curta-metragem animada de The Giving Tree, produzida pela primeira vez em 1973; um remake baseado no guião original de Silverstein mas sem a sua narração foi lançado em 2015 pelo realizador Brian Brose. Outros créditos incluem os curtas De boom die gaf (baseado no seu romance) e Lafcadio: The Lion Who Shot Back.

As suas canções têm sido utilizadas em muitos programas de televisão e filmes, incluindo Quase Famosos (“The Cover of Rolling Stone”), Thelma & Louise (“The Ballad Of Lucy Jordan”) e Coal Miner”s Daughter (“One”s on the Way”), bem como o filme de Dustin Hoffman Who Is Harry Kellerman e Why Is He Saying Those Terrible Things About Me? (“Bunky and Lucille”, “Last Morning”).

Ursula Nordstrom, editora de Silverstein na Harper & Row, encorajou Silverstein a escrever poesia infantil. Silverstein disse que nunca tinha estudado a poesia dos outros e que, por isso, tinha desenvolvido o seu próprio estilo peculiar, descontraído e conversador, empregando ocasionalmente profanidades e gírias. Numa entrevista à Publishers Weekly em 1975, foi-lhe perguntado como tinha vindo a fazer livros infantis:

“Eu não”, disse Shel, “nunca planeei escrever ou desenhar para crianças. Foi Tomi Ungerer, um amigo meu, que insistiu em arrastar-me, praticamente, aos pontapés e aos gritos, para o escritório de Ursula Nordstrom. E ela convenceu-me que Tomi estava certo; eu podia fazer livros infantis”. A relação entre Ursula Nordstrom e Shel Silverstein é mutuamente gratificante. Ele considera-a uma excelente editora que sabe quando deixar um autor-ilustrador em paz. Perguntado se ele mudaria algo que tinha produzido com base na opinião de um editor, respondeu com um “Não” plano. Mas ele acrescentou: “Oh, vou aceitar uma sugestão de revisão. Eu elimino certas coisas quando estou a escrever para crianças, se penso que só um adulto terá a ideia. Então, deixo-a cair, ou guardo-a. Mas editores a mexer no conteúdo? Não.” Teria ele ficado surpreendido com o registo astronómico de The Giving Tree, o seu maior vendedor até à data e um dos livros infantis de maior sucesso em anos? Mais um não categórico. “O que eu faço é bom”, disse ele. “Eu não o deixaria sair se não achasse que era”. Mas The Giving Tree, que tem vindo a vender regularmente desde que apareceu há quase 10 anos e foi traduzido para francês, não é o seu favorito entre os seus livros. “Gosto da ABZ do tio Shelby, A Giraffe and a Half, e Lafcadio, o Leão Que Deu um Tiro nas Costas – acho que gosto mais dessa”.

Otto Penzler, na sua antologia de crime Assassinato por Vingança (1998), comentou sobre a versatilidade de Silverstein:

A frase “homem renascentista” tende a ser usada em excesso nos dias de hoje, mas aplicá-la a Shel Silverstein e começa praticamente a parecer inadequada. Não só produziu com aparente facilidade êxitos de música country e canções populares, como também tem tido igual sucesso em virar a mão para a poesia, contos, peças de teatro, e livros infantis. Além disso, as suas caprichosas fábulas da moda, amadas por leitores de todas as idades, fizeram dele um robusto bestseller list. Uma Luz no Sótão, o mais notável, mostrou o tipo de poder de permanência na tabela do New York Times – dois anos, para ser preciso – que a maioria dos maiores nomes (John Grisham, Stephen King e Michael Crichton) nunca se igualaram aos seus blockbusters. O seu estilo ilustrativo inconfundível é outro elemento crucial para o seu apelo. Tal como nenhum escritor soa como Shel, a visão de nenhum outro artista é tão deliciosamente, sofisticamente convencido. Só se pode admirar que ele arranje tempo para responder tão amavelmente aos pedidos dos seus amigos. No trabalho seguinte, fiquemos contentes por ele o ter feito. Baseando-se na sua paixão característica de fazer listas, ele mostra como a escritura não está apenas no desejo, mas na sublimação.

Esta antologia foi a segunda de uma série, que também incluiu Homicídio por Amor (1996) e Homicídio e Obsessão (1999). Todas as três antologias incluíram contribuições de Silverstein. Ele não se preocupava realmente em cumprir qualquer tipo de norma, mas queria deixar a sua marca para que outros se inspirassem, como disse à Publishers Weekly:

Espero que as pessoas, independentemente da idade, encontrem algo com que se identifiquem nos meus livros, apanhem um e experimentem um sentido pessoal de descoberta. Isso é óptimo. Penso que, se é uma pessoa criativa, deve simplesmente dedicar-se ao seu trabalho, fazer o seu trabalho e não se preocupar com a forma como é recebido. Nunca leio críticas porque se acredita nos bons, também tem de acreditar nos maus. Não que eu não me preocupe com o sucesso. Preocupo-me, mas apenas porque me permite fazer o que quero. Estava sempre preparado para o sucesso, mas isso significa que também tenho de estar preparado para o fracasso. Tenho um ego, tenho ideias, quero ser articulado, comunicar, mas à minha própria maneira. Pessoas que dizem que criam apenas para si próprias e não se importam se são publicadas. Detesto ouvir falar dessa maneira. Se é bom, é bom demais para não partilhar. É assim que me sinto em relação ao meu trabalho. Por isso vou continuar a comunicar, mas apenas à minha maneira. Há muitas coisas que não farei. Não irei à televisão porque estou a falar com quem? Com Johnny Carson? Com a câmara? Vinte milhões de pessoas que não consigo ver? Uh-uh. E eu não darei mais entrevistas.

De cerca de 1967 a 1975, Silverstein viveu numa casa flutuante em Sausalito, Califórnia. Era também proprietário de casas em Martha”s Vineyard, Massachusetts; Greenwich Village, Nova Iorque; e Key West, Florida. Nunca casou, e de acordo com a biografia de 2007, A Boy Named Shel, dormiu com “centenas, talvez milhares de mulheres”. Era também uma presença frequente na Mansão Playboy de Hugh Hefner e nos Clubes Playboy.

Silverstein terá conhecido uma mulher de Sausalito chamada Susan Taylor Hastings na Mansão da Playboy, e tiveram uma filha chamada Shoshanna Jordan Hastings (nascida a 30 de Junho de 1970). Susan morreu a 29 de Junho de 1975, um dia antes do quinto aniversário de Shoshanna, e Shoshanna foi viver com o seu tio e tia em Baltimore, Maryland. Shoshanna morreu de um aneurisma cerebral em 24 de Abril de 1982, com a idade de 11 anos. O livro de Silverstein A Light in the Attic é dedicado a ela. Silverstein conheceu mais tarde Sarah Spencer, nativa de Key West, que conduziu um comboio turístico e inspirou a canção de Silverstein “The Great Conch Train Robbery”. Tiveram um filho chamado Matthew De Ver (nascido a 10 de Novembro de 1984), que mais tarde se tornou compositor e produtor de canções em Nova Iorque.

A 25 de Junho de 2019, duas décadas após a morte de Silverstein, o The New York Times Magazine listou-o entre centenas de artistas cujo material tinha sido destruído no incêndio de 2008 no Universal Studios.

A 10 de Maio de 1999, Silverstein morreu aos 68 anos de idade de um ataque cardíaco na sua casa em Key West, Florida. Foi enterrado no cemitério de Westlawn, em Norridge, Illinois.

A canção de Silverstein “A Boy Named Sue” ganhou um Grammy de 1970. Foi nomeado para um Oscar e um Globo de Ouro pela sua canção “I”m Checkin” Out” do filme “Postcards from the Edge”.

Juntamente com o amigo de longa data e produtor Ron Haffkine, Silverstein lançou “Where the Sidewalk Ends” em cassete em 1983, e como disco fonográfico em LP em 1984, ganhando o Prémio Grammy de Melhor Gravação para Crianças de 1984.

Silverstein foi introduzido postumamente no Salão da Fama dos Escritores de Nashville em 2002. Silverstein foi admitido no Salão da Fama Literária de Chicago em 2014.

Bibliografia

Silverstein acreditava que os trabalhos escritos precisavam de ser lidos em papel – o papel correcto para o trabalho específico. Normalmente não permitiria que os seus poemas e histórias fossem publicados, a menos que pudesse escolher o tipo, tamanho, forma, cor, e qualidade do papel. Sendo um coleccionador de livros, ele levava a sério a sensação do papel, o aspecto do livro, as fontes, e a encadernação. A maioria dos seus livros não tinha edições em brochura porque não queria que o seu trabalho fosse diminuído de forma alguma. A propriedade de Silverstein continua a controlar as permissões de direitos de autor da sua obra e bloqueou as citações dessa obra em pelo menos um tratamento biográfico.

Sítios em língua alemã

Fontes

  1. Shel Silverstein
  2. Shel Silverstein
  3. ^ “NLS: Say How, Q-T”. Library of Congress. Retrieved May 9, 2016.
  4. ^ a b c d Rogak, Lisa. A Boy Named Shel: The Life and Times of Shel Silverstein. Thomas Dunne Books (imprint of St. Martin”s Press), 2007. ISBN 0-312-35359-6
  5. ^ “From the archives: Shel Silverstein, Stars and Stripes cartoonist”. Stripes.com. Retrieved June 15, 2021.
  6. Отсюда берёт начало ошибочная версия, согласно которой его настоящее имя — Shelby Silverstein.
  7. Эта антология была третьей в серии, куда входили также Murder for Love (1996) и Murder and Obsession (1999).
  8. ^ [Rogak, Lisa A Boy Named Shel: The Life and Times of Shel Silverstein – Thomas Dunne Books, 2007]
  9. «Cosac Naify». 25 de agosto de 2015. Consultado em 25 de agosto de 2015. Arquivado do original em 9 de setembro de 2015
  10. Thomas, Joseph (11 de outubro de 2013). «Why Is My Biography of Shel Silverstein Headed for the Sidewalk”s End?». Slate Magazine (em inglês). Consultado em 23 de setembro de 2021
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