John Milton

Resumo

John Milton (9 de Dezembro de 1608 – 8 de Novembro de 1674) foi um poeta e intelectual inglês que serviu como funcionário público para a Commonwealth de Inglaterra sob o seu Conselho de Estado e mais tarde sob Oliver Cromwell. Escreveu numa época de fluxo religioso e convulsões políticas, e é mais conhecido pelo seu poema épico Paraíso Perdido (1667). Escrito em verso branco, Paradise Lost é amplamente considerado como uma das maiores obras de literatura jamais escritas.

Escrevendo em inglês, latim e italiano, alcançou renome internacional durante a sua vida; a sua célebre Areopagitica (1644), escrita em condenação da censura pré-publicação, está entre as defesas mais influentes e apaixonadas da história da liberdade de expressão e da liberdade de imprensa. O seu desejo de liberdade estendeu-se ao seu estilo: introduziu novas palavras (cunhadas do latim e do grego antigo) à língua inglesa, e foi o primeiro escritor moderno a empregar verso não rimado fora do teatro ou traduções.

A biografia de William Hayley de 1796 chamou-lhe “o maior autor inglês”, e ele permanece geralmente considerado “como um dos escritores preeminentes na língua inglesa”, embora a recepção crítica tenha oscilado nos séculos posteriores à sua morte (muitas vezes por causa do seu republicanismo). Samuel Johnson elogiou Paradise Lost como “um poema que … com respeito ao design pode reivindicar o primeiro lugar, e com respeito à performance, o segundo, entre as produções da mente humana”, embora ele (um Tory) descreveu a política de Milton como as de um “republicano acrimonioso e rude”. Poetas como William Blake, William Wordsworth e Thomas Hardy reverenciavam-no.

As fases da vida de Milton paralelas às grandes divisões históricas e políticas na Stuart Britain. Milton estudou, viajou, escreveu poesia principalmente para circulação privada, e lançou uma carreira como panfletário e publicitário sob o governo cada vez mais pessoal de Carlos I e a sua divisão em confusão constitucional e guerra. A mudança de atitudes aceites no governo colocou-o em cargos públicos sob a Commonwealth de Inglaterra, de ser considerado perigosamente radical e herege, e até agiu como porta-voz oficial em algumas das suas publicações. A Restauração de 1660 privou Milton, agora completamente cego, da sua plataforma pública, mas este período viu-o completar a maior parte das suas principais obras de poesia.

Os pontos de vista de Milton desenvolveram-se a partir da sua leitura muito extensa, bem como de viagens e experiência, desde os seus dias de estudante dos anos 1620 até à Guerra Civil Inglesa. Na altura da sua morte, em 1674, Milton estava empobrecido e à margem da vida intelectual inglesa, mas famoso em toda a Europa e impenitente pelas suas escolhas políticas.

Vida precoce

John Milton nasceu em Bread Street, Londres, a 9 de Dezembro de 1608, o filho do compositor John Milton e a sua esposa Sarah Jeffrey. O John Milton mais velho (1562-1647) mudou-se para Londres por volta de 1583, depois de ter sido deserdado pelo seu devoto pai católico Richard “o Ranger” Milton por ter abraçado o Protestantismo. Em Londres, o veterano John Milton casou com Sarah Jeffrey (1572-1637) e encontrou um sucesso financeiro duradouro como scrivener. Viveu e trabalhou a partir de uma casa na Bread Street, onde a Mermaid Tavern estava localizada em Cheapside. O mais velho Milton era conhecido pela sua habilidade como compositor musical, e este talento deixou ao seu filho um apreço pela música e amizades para toda a vida com músicos como Henry Lawes.

A prosperidade do pai de Milton proporcionou ao seu filho mais velho um tutor privado, Thomas Young, um presbiteriano escocês com mestrado pela Universidade de St. Andrews. Pesquisas sugerem que a influência de Young serviu como introdução do poeta ao radicalismo religioso. Depois da tutoria de Young, Milton frequentou a St Paul”s School em Londres. Lá começou o estudo do latim e do grego, e as línguas clássicas deixaram uma marca tanto na sua poesia como na sua prosa em inglês (também escreveu em latim e italiano).

As primeiras composições datáveis de Milton são dois salmos feitos aos 15 anos de idade em Long Bennington. Uma fonte contemporânea é o Brief Lives of John Aubrey, uma compilação desigual que inclui relatórios em primeira mão. Na obra, Aubrey cita Christopher, o irmão mais novo de Milton: “Quando ele era jovem, estudou muito e sentou-se muito tarde, normalmente até às doze ou uma da noite”. Aubrey acrescenta: “A sua compleição excedeu o faire – ele era tão faire que lhe chamavam o Colégio da Senhora de Cristo”.

Em 1625, Milton começou a frequentar o Christ”s College, Cambridge. Formou-se com um B.A. em 1629, ficando em quarto lugar entre 24 graduados nesse ano na Universidade de Cambridge. Preparando-se para se tornar padre anglicano, Milton permaneceu e obteve o seu Mestrado em Artes a 3 de Julho de 1632.

Milton pode ter sido rústico (suspenso) no seu primeiro ano por discutir com o seu tutor, o Bispo William Chappell. Estava certamente em casa em Londres na Quaresma de 1626; lá escreveu o seu Elegia Prima, uma primeira elegia latina, a Charles Diodati, um amigo de St Paul”s. Baseado em observações de John Aubrey, Chappell “whipt” Milton. Esta história é agora contestada, embora certamente Milton não gostasse de Chappell. O historiador Christopher Hill observa cautelosamente que Milton foi “aparentemente” rústico, e que as diferenças entre Chappell e Milton podem ter sido ou religiosas ou pessoais. É também possível que, como Isaac Newton quatro décadas mais tarde, Milton tenha sido enviado para casa devido à peste, pela qual Cambridge foi gravemente afectada em 1625. Em 1626, o tutor de Milton era Nathaniel Tovey.

Em Cambridge, Milton estava em boas condições com Edward King, para quem mais tarde escreveu “Lycidas”. Também fez amizade com o dissidente anglo-americano e teólogo Roger Williams. Milton ensinou Williams em hebraico em troca de aulas em holandês. Apesar de ter desenvolvido uma reputação de habilidade poética e erudição geral, Milton experimentou a alienação dos seus pares e da vida universitária como um todo. Tendo observado uma vez os seus colegas a tentar comédia no palco da faculdade, mais tarde observou “eles achavam-se homens galantes, e eu achava-os tolos”.

Milton desdenhava o currículo universitário, que consistia em debates formais e pomposos conduzidos em latim sobre temas abstrusos. O seu próprio corpo não é desprovido de humor, nomeadamente o seu sexto prolongamento e os seus epitáfios sobre a morte de Thomas Hobson. Enquanto esteve em Cambridge, escreveu vários dos seus conhecidos poemas ingleses mais curtos, entre eles “On the Morning of Christ”s Nativity”, o seu “Epitáfio sobre o admirável poeta Dramaticke, W. Shakespeare” (o seu primeiro poema a aparecer impresso), L”Allegro, e Il Penseroso.

Estudo, poesia, e viagens

Ao receber o seu M.A. em 1632, Milton retirou-se para Hammersmith, a nova casa do seu pai desde o ano anterior. Ele também viveu em Horton, Berkshire, desde 1635 e empreendeu seis anos de estudo privado auto-dirigido. Hill argumenta que isto não foi uma retirada para um idílio rural; Hammersmith era então uma “aldeia suburbana” caindo na órbita de Londres, e até Horton estava a ser desmatada e sofria com a peste. Ele leu obras antigas e modernas de teologia, filosofia, história, política, literatura e ciência em preparação para uma carreira poética prospectiva. O desenvolvimento intelectual de Milton pode ser mapeado através de entradas no seu livro comum (como um álbum de recortes), agora na Biblioteca Britânica. Como resultado de um estudo tão intensivo, Milton é considerado como estando entre os mais instruídos de todos os poetas ingleses. Para além dos seus anos de estudo privado, Milton tinha o domínio do latim, grego, hebraico, francês, espanhol e italiano desde os seus tempos de escola e de licenciatura; também acrescentou o inglês antigo ao seu repertório linguístico nos anos 1650, enquanto investigava a sua História da Grã-Bretanha, e provavelmente adquiriu proficiência em neerlandês pouco tempo depois.

Milton continuou a escrever poesia durante este período de estudo; os seus Arcades e Comus foram ambos encomendados para máscaras compostas para patronos nobres, ligações da família Egerton, e executados em 1632 e 1634 respectivamente. Comus defende a virtuosidade da temperança e da castidade. Contribuiu com a sua elegia pastoral Lycidas para uma colecção memorial para um dos seus companheiros de estudo em Cambridge. Os esboços destes poemas são preservados no caderno de poesia de Milton, conhecido como o Manuscrito da Trindade, porque é agora guardado no Trinity College, Cambridge.

Em Maio de 1638, Milton embarcou numa digressão por França e Itália que durou até Julho ou Agosto de 1639. As suas viagens complementaram o seu estudo com novas e directas experiências de tradições artísticas e religiosas, especialmente do catolicismo romano. Conheceu teóricos e intelectuais famosos da época, e foi capaz de exibir as suas capacidades poéticas. Para detalhes específicos do que aconteceu dentro da “grande viagem” de Milton, parece haver apenas uma fonte primária: O próprio Defensio Secunda de Milton. Existem outros registos, incluindo algumas cartas e algumas referências nas suas outras prosas, mas a maior parte da informação sobre a digressão vem de uma obra que, segundo Barbara Lewalski, “não foi concebida como autobiografia mas sim como retórica, concebida para enfatizar a sua reputação com os conhecimentos da Europa”.

Foi primeiro para Calais e depois para Paris, a cavalo, com uma carta do diplomata Henry Wotton ao embaixador John Scudamore. Através de Scudamore, Milton conheceu Hugo Grotius, um filósofo de direito holandês, dramaturgo e poeta. Milton deixou a França pouco depois deste encontro. Viajou para sul de Nice para Génova, e depois para Livorno e Pisa. Chegou a Florença em Julho de 1638. Enquanto lá esteve, Milton desfrutou de muitos dos locais e estruturas da cidade. A sua candura de costumes e a sua poesia erudita neo-latina valeram-lhe amigos nos círculos intelectuais florentinos, e ele conheceu o astrónomo Galileu que estava em prisão domiciliária em Arcetri, bem como outros. Milton provavelmente visitou a Academia Florentina e a Accademia della Crusca juntamente com academias mais pequenas na área, incluindo os Apatisti e os Svogliati.

Deixou Florença em Setembro para continuar para Roma. Com as ligações de Florença, Milton conseguiu ter acesso fácil à sociedade intelectual de Roma. As suas capacidades poéticas impressionaram pessoas como Giovanni Salzilli, que elogiou Milton dentro de um epigrama. No final de Outubro, Milton participou num jantar oferecido pelo Colégio Inglês de Roma, apesar da sua antipatia pela Companhia de Jesus, encontrando-se com católicos ingleses que também foram convidados – o teólogo Henry Holden e o poeta Patrick Cary. Ele também participou em eventos musicais, incluindo oratórios, óperas e melodramas. Milton partiu para Nápoles no final de Novembro, onde permaneceu apenas durante um mês devido ao controlo espanhol. Durante esse período, foi apresentado a Giovanni Battista Manso, patrono de Torquato Tasso e de Giambattista Marino.

Originalmente, Milton queria deixar Nápoles para viajar para a Sicília e depois para a Grécia, mas regressou a Inglaterra durante o Verão de 1639 devido ao que alegou em Defensio Secunda serem “tristes notícias de guerra civil em Inglaterra”. A situação tornou-se mais complicada quando Milton recebeu a notícia da morte do seu amigo de infância Diodati. Milton ficou de facto mais sete meses no continente, e passou algum tempo em Genebra com o tio de Diodati depois de ter regressado a Roma. Em Defensio Secunda, Milton proclamou que foi avisado contra um regresso a Roma devido à sua franqueza sobre religião, mas permaneceu na cidade durante dois meses e pôde viver o Carnaval e conhecer Lukas Holste, um bibliotecário do Vaticano que guiou Milton através da sua colecção. Foi apresentado ao Cardeal Francesco Barberini, que convidou Milton para uma ópera apresentada pelo Cardeal. Por volta de Março, Milton viajou mais uma vez para Florença, permanecendo lá durante dois meses, participando em mais reuniões das academias, e passando tempo com amigos. Depois de deixar Florença, viajou por Lucca, Bolonha e Ferrara antes de vir para Veneza. Em Veneza, Milton foi exposto a um modelo de republicanismo, mais tarde importante nos seus escritos políticos, mas logo encontrou outro modelo quando se deslocou a Genebra. Da Suíça, Milton viajou para Paris e depois para Calais antes de finalmente chegar a Inglaterra em Julho ou Agosto de 1639.

Guerra civil, tractos em prosa e casamento

Ao regressar a Inglaterra, onde as Guerras dos Bispos pressagiavam um novo conflito armado, Milton começou a escrever tractos em prosa contra o episcopado, ao serviço da causa puritana e parlamentar. A primeira incursão de Milton em polémicas foi De Reforma tocando a Disciplina da Igreja em Inglaterra (1641), seguida de Of Prelatical Episcopacy, as duas defesas de Smectymnuus (o “TY” pertencia ao velho tutor de Milton Thomas Young), e The Reason of Church-Government Urged contra Prelaty. Ele atacou vigorosamente o partido de Alta Igreja da Inglaterra e o seu líder William Laud, Arcebispo de Cantuária, com passagens frequentes de verdadeira eloquência, iluminando o estilo rude e controverso do período, e empregando um amplo conhecimento da história da Igreja.

Foi apoiado pelos investimentos do seu pai, mas Milton tornou-se nesta altura um mestre de escola privada, educando os seus sobrinhos e outros filhos dos abastados. Esta experiência e discussões com o reformador educacional Samuel Hartlib levaram-no a escrever o seu pequeno livro de Educação em 1644, exortando a uma reforma das universidades nacionais.

Em Junho de 1642, Milton fez uma visita ao solar em Forest Hill, Oxfordshire, e, com 34 anos, casou com a jovem de 17 anos Mary Powell. O casamento teve um mau começo, pois Mary não se adaptou ao estilo de vida austero de Milton nem se deu bem com os seus sobrinhos. Milton considerou-a intelectualmente insatisfeita e não gostou das opiniões realistas que ela tinha absorvido da sua família. Especula-se também que ela se recusou a consumar o casamento. Mary logo regressou a casa dos seus pais e só regressou em 1645, em parte devido à eclosão da Guerra Civil.

Entretanto, a sua deserção levou Milton a publicar uma série de panfletos ao longo dos próximos três anos, argumentando a legalidade e a moralidade do divórcio para além dos motivos de adultério. (Anna Beer, uma das biógrafas mais recentes de Milton, aponta para a falta de provas e os perigos do cinismo ao insistir que não era necessariamente o caso que a vida privada animasse tanto a polémica pública). Em 1643, Milton teve um encontro com as autoridades sobre estes escritos, em paralelo com Hezekiah Woodward, que teve mais problemas. Foi a resposta hostil concedida aos tratados de divórcio que levou Milton a escrever Areopagitica; um discurso do Sr. John Milton pela Liberdade de Impressão Ilegal, ao Parlamento de Inglaterra, o seu célebre ataque à censura pré-impressão. Na Areopagitica, Milton alinha-se com a causa parlamentar, e começa também a sintetizar o ideal da liberdade neo-romana com o da liberdade cristã. Milton também cortejou outra mulher durante este tempo; nada sabemos dela, excepto que o seu nome era Davis e ela recusou-o. No entanto, foi o suficiente para induzir Mary Powell a voltar para ele, o que ela fez inesperadamente, implorando-lhe que a aceitasse de volta. Ela deu-lhe à luz duas filhas em rápida sucessão, após a sua reconciliação.

Secretário para as Línguas Estrangeiras

Com a vitória parlamentar na Guerra Civil, Milton utilizou a sua caneta em defesa dos princípios republicanos representados pela Commonwealth. A posse de Reis e Magistrados (1649) defendeu o direito do povo a pedir contas aos seus governantes, e sancionou implicitamente o regicídio; a reputação política de Milton levou-o a ser nomeado Secretário para as Línguas Estrangeiras pelo Conselho de Estado em Março de 1649. A sua principal tarefa era compor a correspondência externa da República Inglesa em latim e outras línguas, mas também foi chamado a produzir propaganda para o regime e a servir de censor.

Em Outubro de 1649, publicou Eikonoklastes, uma defesa explícita do regicídio, em resposta ao Eikon Basilike, um fenomenal best-seller popularmente atribuído a Carlos I que retratava o Rei como um mártir cristão inocente. Um mês mais tarde, o exilado Carlos II e o seu partido publicaram a defesa da monarquia Defensio Regia pro Carolo Primo, escrita pelo humanista principal Claudius Salmasius. Em Janeiro do ano seguinte, Milton foi ordenado pelo Conselho de Estado a escrever uma defesa do povo inglês. Milton trabalhou mais lentamente do que o habitual, dado o público europeu e o desejo da República Inglesa de estabelecer a legitimidade diplomática e cultural, ao mesmo tempo que se baseava na aprendizagem marcialmente ordenada pelos seus anos de estudo para compor uma riposta.

A 24 de Fevereiro de 1652, Milton publicou a sua defesa latina do povo inglês Defensio pro Populo Anglicano, também conhecida como a Primeira Defesa. A prosa latina pura de Milton e a aprendizagem evidente exemplificada na Primeira Defesa fizeram dele rapidamente uma reputação europeia, e o trabalho passou a várias edições. Dirigiu o seu Sonnet 16 a “The Lord Generall Cromwell in May 1652”, começando por “Cromwell, o nosso chefe de homens…”, embora só tenha sido publicado em 1654.

Em 1654, Milton completou a segunda defesa da nação inglesa Defensio secunda, em resposta a um tratado realista anónimo “Regii Sanguinis Clamor ad Coelum Adversus Parricidas Anglicanos” [O Grito do Sangue Real Contra os Parricidas Ingleses], uma obra que fez muitos ataques pessoais a Milton. A segunda defesa elogiou Oliver Cromwell, agora Lord Protector, enquanto o exortava a permanecer fiel aos princípios da Revolução. Alexander Morus, a quem Milton atribuiu erradamente o Clamor (de facto por Peter du Moulin), publicou um ataque a Milton, em resposta ao qual Milton publicou o autobiográfico Defensio pro se em 1655. Milton manteve a nomeação do Secretário para as Línguas Estrangeiras no Conselho de Estado da Commonwealth até 1660, embora depois de se ter tornado totalmente cego, a maior parte do trabalho foi feita pelos seus deputados, Georg Rudolph Wecklein, depois Philip Meadows, e a partir de 1657 pelo poeta Andrew Marvell.

Em 1652, Milton tinha-se tornado totalmente cego; a causa da sua cegueira é debatida, mas o mais provável é o descolamento bilateral da retina ou glaucoma. A sua cegueira obrigou-o a ditar o seu verso e prosa a amanuenses que os copiaram para ele; um destes foi Andrew Marvell. Um dos seus sonetos mais conhecidos, When I Consider How My Light is Spent, intitulado por um editor posterior, John Newton, “On His Blindness”, é presumivelmente datado deste período.

A Restauração

A morte de Cromwell em 1658 causou o colapso da República Inglesa em feudes militares e facções políticas. Milton, contudo, agarrou-se teimosamente às crenças que o inspiraram originalmente a escrever para a Commonwealth. Em 1659, publicou Um Tratado do Poder Civil, atacando o conceito de uma igreja dominada pelo Estado (a posição conhecida como Erastianismo), bem como Considerações que tocam os meios mais semelhantes para remover os mercenários, denunciando as práticas corruptas na governação da igreja. Com a desintegração da República, Milton escreveu várias propostas para manter um governo não monárquico contra a vontade do parlamento, dos soldados e do povo.

Aquando da Restauração em Maio de 1660, Milton, temendo pela sua vida, escondeu-se, enquanto era emitido um mandado de captura e os seus escritos eram queimados. Ele ressurgiu após a emissão de um indulto geral, mas foi contudo detido e encarcerado brevemente antes de amigos influentes intervirem, tais como a Marvell, agora deputada. Milton casou pela terceira e última vez a 24 de Fevereiro de 1663, casando-se com Elizabeth (Betty) Minshull, 24 anos, natural de Wistaston, Cheshire. Passou a década restante da sua vida a viver tranquilamente em Londres, reformando-se apenas para uma casa de campo durante a Grande Peste de Londres-Milton”s Cottage em Chalfont St. Giles, a sua única casa existente.

Durante este período, Milton publicou várias obras em prosa menores, tais como o livro gramatical Art of Logic e a History of Britain. Os seus únicos traços explicitamente políticos foram o 1672 Of True Religion, defendendo a tolerância (excepto para os católicos), e uma tradução de um tracto polaco que defendia uma monarquia electiva. Ambas as obras foram referidas no debate de Exclusão, a tentativa de excluir o herdeiro presumível do trono de Inglaterra-James, Duque de York – porque ele era católico romano. Esse debate preocupou a política nas décadas de 1670 e 1680 e precipitou a formação do partido Whig e da Revolução Gloriosa.

Morte

Milton morreu a 8 de Novembro de 1674 e foi enterrado na igreja de St Giles-without-Cripplegate, Fore Street, Londres. No entanto, as fontes diferem quanto à causa da morte ser o consumo ou a gota. De acordo com um antigo biógrafo, o seu funeral foi assistido pelos “seus sábios e grandes amigos em Londres, não sem um concurso amigável do Vulgar”. Um monumento foi acrescentado em 1793, esculpido por John Bacon, o Ancião.

Família

Milton e a sua primeira esposa Mary Powell (1625-1652) tiveram quatro filhos:

Mary Powell morreu a 5 de Maio de 1652 devido a complicações após o nascimento de Deborah. As filhas de Milton sobreviveram até à idade adulta, mas ele teve sempre uma relação tensa com elas.

A 12 de Novembro de 1656, Milton foi casado com Katherine Woodcock em St Margaret”s, Westminster. Morreu a 3 de Fevereiro de 1658, menos de quatro meses após ter dado à luz a sua filha Katherine, que também morreu.

Milton casou pela terceira vez em 24 de Fevereiro de 1663 com Elizabeth Mynshull ou Minshull (1638-1728), sobrinha de Thomas Mynshull, um farmacêutico e filantropo rico em Manchester. O casamento teve lugar em St Mary Aldermary, na City de Londres. Apesar de uma diferença de 31 anos, o casamento parecia feliz, segundo John Aubrey, e durou mais de 12 anos até à morte de Milton. (Uma placa na parede da Casa de Mynshull em Manchester descreve Elizabeth como a “3ª e melhor esposa” de Milton). Samuel Johnson, contudo, afirma que Mynshull era “um companheiro e acompanhante doméstico” e que o sobrinho de Milton Edward Phillips relata que Mynshull “oprimiu os seus filhos durante a sua vida, e os enganou aquando da sua morte”.

Os seus sobrinhos, Edward e John Phillips (filhos da irmã de Milton, Anne), foram educados por Milton e tornaram-se eles próprios escritores. John actuou como secretário, e Edward foi o primeiro biógrafo de Milton.

A poesia de Milton foi lenta a ver a luz do dia, pelo menos com o seu nome. O seu primeiro poema publicado foi “On Shakespeare” (1630), anonimamente incluído na segunda edição do Folio de William Shakespeare, em 1632. Uma cópia anotada do Primeiro Fólio foi sugerida para conter notas marginais de Milton. Milton recolheu o seu trabalho em 1645 Poemas no meio da excitação de assistir à possibilidade de estabelecer um novo governo inglês. A edição anónima de Comus foi publicada em 1637, e a publicação de Lycidas em 1638 em Justa Edouardo King Naufrago foi assinada por J. M. Caso contrário. A colecção de 1645 foi a única poesia sua a ver impressa até ao aparecimento de Paradise Lost, em 1667.

Paraíso Perdido

A magnum opus de Milton, o poema épico de versos em branco Paradise Lost, foi composto pelo cego e empobrecido Milton de 1658 a 1664 (primeira edição), com pequenas mas significativas revisões publicadas em 1674 (segunda edição). Como poeta cego, Milton ditou o seu verso a uma série de ajudantes ao seu serviço. Tem-se argumentado que o poema reflecte o seu desespero pessoal pelo fracasso da Revolução, mas afirma um optimismo final no potencial humano. Alguns críticos literários têm argumentado que Milton codificou muitas referências ao seu apoio inabalável à “Boa Velha Causa”.

Em 27 de Abril de 1667, Milton vendeu os direitos de publicação de Paradise Lost ao editor Samuel Simmons por £5 (equivalente a aproximadamente £770 em poder de compra em 2015), com mais £5 a serem pagos se e quando cada tiragem esgotar entre 1.300 e 1.500 exemplares. A primeira tiragem foi uma quarta edição com um preço de três xelins por exemplar (cerca de £23 em equivalente de poder de compra em 2015), publicada em Agosto de 1667, e esgotou em dezoito meses.

Milton deu seguimento à publicação Paradise Lost com a sua sequela Paradise Regained, que foi publicada juntamente com a tragédia Samson Agonistes em 1671. Ambas as obras reflectem também a situação política pós-Restauração de Milton. Pouco antes da sua morte em 1674, Milton supervisionou uma segunda edição de Paradise Lost, acompanhada de uma explicação de “porque é que o poema não rima”, e de versos preferenciais de Andrew Marvell. Em 1673, Milton republicou os seus poemas de 1645, bem como uma colecção das suas cartas e dos prolongamentos latinos dos seus dias de Cambridge.

Um manifesto religioso inacabado, De doctrina christiana, provavelmente escrito por Milton, expõe muitas das suas opiniões teológicas heterodoxas, e só foi descoberto e publicado em 1823. As principais crenças de Milton eram idiossincráticas, não as de um grupo ou facção identificável, e muitas vezes vão muito além da ortodoxia da época. O seu tom, contudo, derivava da ênfase puritana na centralidade e inviolabilidade da consciência. Ele era o seu próprio homem, mas foi antecipado por Henry Robinson em Areopagitica.

Filosofia

Enquanto as crenças de Milton são geralmente consideradas consistentes com o Cristianismo Protestante, Stephen Fallon argumenta que no final dos anos 1650, Milton pode ter pelo menos brincado com a ideia de monismo ou materialismo animista, a noção de que uma única substância material que é “animada, auto-activa e livre” compõe tudo no universo: desde pedras e árvores e corpos a mentes, almas, anjos, e Deus. Fallon afirma que Milton concebeu esta posição para evitar o dualismo mente-corpo de Platão e Descartes, bem como o determinismo mecanicista de Hobbes. De acordo com Fallon, o monismo de Milton reflecte-se sobretudo no Paraíso Perdido quando ele tem anjos a comer (5.433-439) e aparentemente tem relações sexuais (8.622-629) e no De Doctrina, onde ele nega a dupla natureza do homem e defende uma teoria da Criação ex Deo.

Pensamento político

Milton era um “poeta humanista cristão apaixonadamente individual”. Aparece nas páginas do puritanismo inglês do século XVII, uma época caracterizada como “o mundo virou de cabeça para baixo”. Era um Puritano e no entanto não estava disposto a ceder a consciência a posições partidárias sobre políticas públicas. Assim, o pensamento político de Milton, impulsionado por convicções concorrentes, uma fé reformada e um espírito humanista, conduziu a resultados enigmáticos.

A posição aparentemente contraditória de Milton sobre os problemas vitais da sua época, surgiu das contestações religiosas, às questões dos direitos divinos dos reis. Em ambos os casos, ele parece estar sob controlo, fazendo um balanço da situação resultante da polarização da sociedade inglesa sobre as linhas religiosas e políticas. Lutou com os Puritanos contra os Cavaliers, ou seja, o partido do Rei, e ajudou a ganhar o dia. Mas a mesma política constitucional e republicana, quando tentou restringir a liberdade de expressão, Milton, dado o seu zelo humanista, escreveu Areopagitica . . .

O pensamento político de Milton pode ser melhor categorizado de acordo com os respectivos períodos da sua vida e tempos. Os anos 1641-42 foram dedicados à política eclesiástica e à luta contra o episcopado. Após os seus escritos de divórcio, Areopagitica, e uma lacuna, escreveu em 1649-54 na sequência da execução de Carlos I, e na polémica justificação do regicídio e do regime parlamentar existente. Depois, em 1659-60, previu a Restauração, e escreveu para a encabeçar.

As próprias crenças de Milton eram, em alguns casos, impopulares, particularmente o seu compromisso com o republicanismo. Nos próximos séculos, Milton seria reivindicado como um dos primeiros apóstolos do liberalismo. De acordo com James Tully:

… com Locke como com Milton, as concepções republicanas e de contracção da liberdade política juntam-se em oposição comum à subjugação desengajada e passiva oferecida por absolutistas como Hobbes e Robert Filmer.

Um amigo e aliado nas guerras panfletárias foi Marchamont Nedham. Austin Woolrych considera que embora fossem bastante próximos, existe “pouca afinidade real, para além de um amplo republicanismo”, entre as suas abordagens. Blair Worden observa que tanto Milton como Nedham, com outros como Andrew Marvell e James Harrington, teriam levado o seu problema com o Parlamento de Rump a ser não a república em si, mas o facto de não ser uma república propriamente dita. Woolrych fala do “abismo entre a visão de Milton sobre o futuro da Commonwealth e a realidade”. Na versão inicial da sua História da Grã-Bretanha, iniciada em 1649, Milton já estava a escrever os membros do Parlamento Longo como incorrigível.

Elogiou Oliver Cromwell quando o Protectorado foi criado; embora posteriormente tivesse grandes reservas. Quando Cromwell parecia estar a recuar como revolucionário, após alguns anos no poder, Milton aproximou-se da posição de Sir Henry Vane, para quem escreveu um soneto em 1652. O grupo de republicanos descontentes incluía, para além de Vane, John Bradshaw, John Hutchinson, Edmund Ludlow, Henry Marten, Robert Overton, Edward Sexby e John Streater; mas não Marvell, que permaneceu no partido de Cromwell. Milton já tinha elogiado Overton, juntamente com Edmund Whalley e Bulstrode Whitelocke, em Defensio Secunda. Nigel Smith escreve que

… John Streater, e a forma de republicanismo que ele representava, era uma realização das ideias mais optimistas de Milton de liberdade de expressão e de heroísmo público

À medida que Richard Cromwell caía do poder, ele previa um passo em direcção a uma república mais livre ou “comunidade livre”, escrevendo na esperança deste resultado no início de 1660. Milton tinha defendido uma posição embaraçosa, na Via Pronta e Fácil, porque queria invocar a Boa Velha Causa e obter o apoio dos republicanos, mas sem oferecer uma solução democrática de qualquer tipo. A sua proposta, apoiada por referência (entre outras razões) às constituições oligárquicas holandesas e venezianas, era para um conselho com membros perpétuos. Esta atitude atravessou o grão da opinião popular da época, que girava decisivamente por detrás da restauração da monarquia Stuart que teve lugar mais tarde no ano. Milton, associado e advogado em nome dos regicídios, foi silenciado em questões políticas quando Carlos II regressou.

Teologia

Milton não era nem um clérigo nem um teólogo; contudo, a teologia, e particularmente o calvinismo inglês, formaram a paleta sobre a qual John Milton criou os seus maiores pensamentos. John Milton lutou com as grandes doutrinas da Igreja no meio dos ventos cruzados teológicos da sua época. O grande poeta foi sem dúvida Reformado (embora o seu avô, Richard “o Ranger” Milton tivesse sido católico romano). No entanto, o Calvinismo de Milton teve de encontrar expressão num Humanismo de amplo fôlego. Como muitos artistas renascentistas antes dele, Milton tentou integrar a teologia cristã com os modos clássicos. Nos seus primeiros poemas, o poeta narrador expressa uma tensão entre vício e virtude, esta última invariavelmente relacionada com o Protestantismo. Em Comus, Milton pode fazer um uso irónico da máscara da corte Caroline, elevando noções de pureza e virtude sobre as convenções de folia e superstição da corte. Nos seus poemas posteriores, as preocupações teológicas de Milton tornam-se mais explícitas.

O seu uso da citação bíblica foi amplo; Harris Fletcher, de pé no início da intensificação do estudo do uso da escritura na obra de Milton (poesia e prosa, em todas as línguas dominadas por Milton), observa que tipicamente Milton recortava e adaptava citações bíblicas para se adequar ao objectivo, dando apenas um capítulo e um versículo precisos em textos para um público leitor mais especializado. Quanto à plenitude das citações de Milton da Escritura, Fletcher comenta: “Para este trabalho, reuni no total cerca de vinte e cinco centenas das cinco a dez mil citações bíblicas directas que nele aparecem”. A Bíblia inglesa habitual de Milton era o Rei Autorizado James. Ao citar e escrever noutras línguas, ele empregava normalmente a tradução latina de Immanuel Tremellius, embora “estivesse equipado para ler a Bíblia em latim, em grego e em hebraico, incluindo as paráfrases Targumim ou Aramaico do Antigo Testamento, e a versão siríaca do Novo, juntamente com os comentários disponíveis dessas várias versões”.

Milton abraçou muitos pontos de vista teológicos cristãos heterodoxos. Foi acusado de rejeitar a Trindade, acreditando em vez disso que o Filho estava subordinado ao Pai, uma posição conhecida como Arianismo; e a sua simpatia ou curiosidade foi provavelmente engajada pelo Socinianismo: em Agosto de 1650 licenciou para publicação por William Dugard o Catecismo Racoviano, baseado num credo não trinitário. O alegado Arianismo de Milton, como grande parte da sua teologia, continua a ser objecto de debate e controvérsia. Rufus Wilmot Griswold argumentou que “em nenhuma das suas grandes obras existe uma passagem da qual se possa inferir que ele era um ariano; e no último dos seus escritos ele declara que “a doutrina da Trindade é uma doutrina simples nas Escrituras”. Em Areopagitica, Milton classificou Arianos e Socinianos como “errorists” e “schismatics” ao lado de Arminianos e Anabaptistas. Uma fonte interpretou-o como amplamente protestante, se não sempre fácil de localizar, numa categoria religiosa mais precisa. Em 2019, John Rogers declarou: “Os hereges tanto John Milton como Isaac Newton eram, como a maioria dos estudiosos agora concordam, arianos”.

No seu tratado de 1641, De Reforma, Milton expressou a sua antipatia pelo catolicismo e pelo episcopado, apresentando Roma como uma Babilónia moderna, e os bispos como mestres de obras egípcios. Estas analogias estão em conformidade com a preferência puritana de Milton pelas imagens do Antigo Testamento. Ele conhecia pelo menos quatro comentários sobre o Génesis: os de John Calvin, Paulus Fagius, David Pareus e Andreus Rivetus.

Através do Interregnum, Milton apresenta frequentemente a Inglaterra, resgatada das armadilhas de uma monarquia mundana, como uma nação eleita semelhante ao Antigo Testamento de Israel, e mostra o seu líder, Oliver Cromwell, como um Moisés dos últimos dias. Estes pontos de vista estavam ligados nas visões protestantes do Milénio, que algumas seitas, como os Quinto Monarquistas previram que chegariam a Inglaterra. Milton, contudo, criticaria mais tarde as opiniões “mundanas” milenaristas sobre estas e outras, e expressaria ideias ortodoxas sobre a profecia dos Quatro Impérios.

A Restauração da monarquia Stuart em 1660 iniciou uma nova fase no trabalho de Milton. Em Paradise Lost, Paradise Regained e Samson Agonistes, Milton chora o fim da Comunidade piedosa. O Jardim do Éden pode alegoricamente reflectir a visão de Milton sobre a recente queda de Graça da Inglaterra, enquanto que a cegueira e o cativeiro de Sansão – espelhando a própria visão perdida de Milton – pode ser uma metáfora para a aceitação cega da Inglaterra de Carlos II como rei. Ilustrado pelo Paraíso Perdido é o mortalismo, a crença de que a alma fica adormecida após a morte do corpo.

Apesar da Restauração da monarquia, Milton não perdeu a sua fé pessoal; Sansão mostra como a perda da salvação nacional não impediu necessariamente a salvação do indivíduo, enquanto o Paraíso Regained expressa a crença contínua de Milton na promessa de salvação cristã através de Jesus Cristo.

Embora tenha mantido a sua fé pessoal apesar das derrotas sofridas pela sua causa, o Dicionário de Biografia Nacional relatou como ele tinha sido alienado da Igreja de Inglaterra pelo Arcebispo William Laud, e depois se moveu de forma semelhante dos Dissenters pela sua denúncia de tolerância religiosa em Inglaterra.

Milton tinha vindo a destacar-se de todas as seitas, embora aparentemente encontrasse os Quakers mais simpáticos. Ele nunca foi a nenhum serviço religioso nos seus últimos anos. Quando um servo trouxe de volta relatos de sermões de reuniões não-conformista, Milton tornou-se tão sarcástico que o homem finalmente desistiu do seu lugar.

Escrevendo sobre as opiniões enigmáticas e frequentemente conflituosas de Milton na era puritana, David Daiches escreveu de forma convincente,

“Cristão e humanista, protestante, patriota e herdeiro da Idade de Ouro da Grécia e Roma, enfrentou o que lhe pareceu ser as panelas de nascimento de uma Inglaterra nova e regenerada com grande excitação e optimismo idealista”.

Um resumo teológico justo pode ser: que John Milton era um Puritano, embora a sua tendência para pressionar ainda mais pela liberdade de consciência, por vezes por convicção e muitas vezes por mera curiosidade intelectual, fez do grande homem, pelo menos, um aliado vital, se não desconfortável, no movimento Puritano mais amplo.

Tolerância religiosa

Milton apelou na Areopagitica para “a liberdade de conhecer, expressar e argumentar livremente de acordo com a consciência, acima de todas as liberdades” para as denominações protestantes conflituosas. De acordo com o historiador americano William Hunter, “Milton defendeu o disestablishment como a única forma eficaz de alcançar uma ampla tolerância. Em vez de forçar a consciência de um homem, o governo deveria reconhecer a força persuasiva do Evangelho”.

Divórcio

Milton escreveu The Doctrine and Discipline of Divorce em 1643, no início da Guerra Civil Inglesa. Em Agosto desse ano, apresentou o seu pensamento à Assembleia dos Divinos de Westminster, que tinha sido criada pelo Long Parliament para trazer uma maior reforma à Igreja de Inglaterra. A Assembleia reuniu-se a 1 de Julho contra a vontade do Rei Carlos I.

O pensamento de Milton sobre o divórcio causou-lhe problemas consideráveis com as autoridades. Uma visão ortodoxa presbiteriana da época era que a visão de Milton sobre o divórcio constituía uma heresia de um só homem:

O fervoroso Presbiteriano Edwards tinha incluído na sua lista, na Gangraena, os traços do divórcio de Milton, de publicações heréticas que ameaçavam o tecido religioso e moral da nação; Milton respondeu zombando dele como “Edwards superficial” no soneto satírico “On the New Forcers of Conscience under the Long Parliament”, normalmente datado da última metade de 1646.

Mesmo aqui, porém, a sua originalidade é qualificada: Thomas Gataker já tinha identificado o “consolo mútuo” como um objectivo principal no casamento. Milton abandonou a sua campanha para legitimar o divórcio após 1645, mas expressou o seu apoio à poligamia no De Doctrina Christiana, o tratado teológico que fornece as provas mais claras para os seus pontos de vista.

Milton escreveu durante um período em que os pensamentos sobre o divórcio eram tudo menos simplistas; em vez disso, havia um debate activo entre pensadores e intelectuais da época. No entanto, a aprovação básica de Milton do divórcio dentro de parâmetros rigorosos estabelecidos pelo testemunho bíblico era típica de muitos intelectuais cristãos influentes, particularmente os divinos de Westminster. Milton dirigiu-se à Assembleia sobre a questão do divórcio em Agosto de 1643, num momento em que a Assembleia começava a formar a sua opinião sobre o assunto. Na Doutrina e Disciplina do Divórcio, Milton argumentou que o divórcio era um assunto privado, e não um assunto jurídico ou eclesiástico. Nem a Assembleia nem o Parlamento condenaram Milton ou as suas ideias. De facto, quando a Assembleia de Westminster escreveu a Confissão de Fé de Westminster, permitiram o divórcio (“De Casamento e Divórcio”, Capítulo 24, Secção 5) em casos de infidelidade ou abandono. Assim, a comunidade cristã, pelo menos uma maioria dentro do subconjunto ”Puritano”, aprovou o ponto de vista de Milton.

No entanto, a reacção dos puritanos ao ponto de vista de Milton sobre o divórcio foi mista. Herbert Palmer, um membro da Assembleia de Westminster, condenou Milton na língua mais forte possível:

Se alguém implorar Consciência … para se divorciar por outras causas que não Cristo e os Seus Apóstolos mencionarem; da qual uma bota malvada está no estrangeiro e sem seguro, embora merecedora de ser queimada, cujo Autor, foi tão impudente a ponto de lhe pôr o seu Nome, e o dedicar a si próprio … concedereis uma Tolerância por tudo isto?

Palmer expressou a sua desaprovação num sermão dirigido à Assembleia de Westminster. O comissário escocês Robert Baillie descreveu o sermão de Palmer como “um dos sermões mais escoceses e livres que alguma vez ouvi em qualquer lugar”.

História

A história foi particularmente importante para a classe política da época, e Lewalski considera que Milton “mais do que a maioria” ilustra uma observação de Thomas Hobbes sobre o peso colocado na altura pelos escritores históricos clássicos latinos Tacitus, Livy, Sallust e Cicero, e as suas atitudes republicanas. O próprio Milton escreveu que “os feitos dignos não são muitas vezes destituídos de relatos dignos”, no Livro II da sua História da Grã-Bretanha. Um sentido de história era muito importante para ele:

O curso da história humana, o impacto imediato das desordens civis, e a sua própria vida pessoal traumática, são todos considerados por Milton como sendo típicos da situação que ele descreve como “a miséria que tem vindo a acumular-se desde Adão”.

Uma vez publicado Paradise Lost, a estatura de Milton como poeta épico foi imediatamente reconhecida. Ele lançou uma sombra formidável sobre a poesia inglesa nos séculos XVIII e XIX; foi frequentemente julgado igual ou superior a todos os outros poetas ingleses, incluindo Shakespeare. Muito cedo, porém, foi defendido por Whigs, e decretado por Tories: com o regicídio Edmund Ludlow foi reivindicado como um Whig, enquanto o ministro anglicano do Alto Tory, Luke Milbourne, juntou Milton a outros “Agentes das Trevas” como John Knox, George Buchanan, Richard Baxter, Algernon Sidney e John Locke. As ideias políticas de Milton, Locke, Sidney e James Harrington influenciaram fortemente os Whigs Radicais, cuja ideologia, por sua vez, foi central para a Revolução Americana. Os estudiosos modernos da vida, política e trabalho de Milton são conhecidos como Miltonistas: “o seu trabalho é objecto de uma grande quantidade de bolsas de estudo académicas”.

Em 2008, John Milton Passage, uma breve passagem pela Bread Street para o St Mary-le-Bow Churchyard em Londres, foi revelada.

Recepção antecipada da poesia

John Dryden, um entusiasta inicial, iniciou em 1677 a tendência de descrever Milton como o poeta do sublime. Dryden”s The State of Innocence and the Fall of Man: an Opera (1677) é a prova de uma influência cultural imediata. Em 1695, Patrick Hume tornou-se o primeiro editor de Paradise Lost, fornecendo um extenso aparelho de anotação e comentário, particularmente perseguindo alusões.

Em 1732, o erudito clássico Richard Bentley ofereceu uma versão corrigida de Paradise Lost. Bentley foi considerado presunçoso, e foi atacado no ano seguinte por Zachary Pearce. Christopher Ricks julga que, como crítico, Bentley era ao mesmo tempo agudo e de cabeça erguida, e “incorrigivelmente excêntrico”; William Empson também considera Pearce mais solidário com a linha de pensamento subjacente de Bentley do que se justifica.

Houve uma tradução antecipada e parcial de Paradise Lost para alemão por Theodore Haak, e com base nisso uma tradução padrão de Ernest Gottlieb von Berge. Uma tradução em prosa posterior de Johann Jakob Bodmer foi muito popular; influenciou Friedrich Gottlieb Klopstock. A tradição em língua alemã de Milton voltou à Inglaterra na pessoa do artista Henry Fuseli.

Muitos pensadores das Luzes do século XVIII reverenciaram e comentaram a poesia e obras não poéticas de Milton. Para além de John Dryden, entre eles estavam Alexander Pope, Joseph Addison, Thomas Newton, e Samuel Johnson. Por exemplo, em The Spectator, Joseph Addison escreveu extensas notas, anotações, e interpretações de certas passagens de Paradise Lost. Jonathan Richardson, sénior, e Jonathan Richardson, o mais novo, co-escreveram um livro de críticas. Em 1749, Thomas Newton publicou uma extensa edição das obras poéticas de Milton com anotações fornecidas por ele próprio, Dryden, Papa, Addison, os Richardsons (pai e filho) e outros. A edição de Newton de Milton foi o culminar da honra conferida a Milton pelos primeiros pensadores do Iluminismo; pode também ter sido motivada pela infame edição de Richard Bentley, descrita acima. Samuel Johnson escreveu numerosos ensaios sobre Paradise Lost, e Milton foi incluído na sua Lives of the Most Eminent English Poets (1779-1781). Em A Era de Luís XIV, Voltaire disse: “Milton continua a ser a glória e a maravilha (l”admiration) da Inglaterra”.

Blake

William Blake considerava Milton o maior poeta inglês. Blake colocou Edmund Spenser como precursor de Milton, e viu-se a si próprio como o filho poético de Milton. No seu Milton: Um Poema em Dois Livros, Blake usa Milton como personagem.

Teoria romântica

Edmund Burke era um teórico do sublime, e considerava a descrição de Milton do Inferno como exemplar de sublimidade como um conceito estético. Para Burke, era para se colocar ao lado das montanhas, uma tempestade no mar, e o infinito. Em The Beautiful and the Sublime, escreveu: “Nenhuma pessoa parece ter compreendido melhor o segredo da altura, ou de colocar coisas terríveis, se me é permitido usar a expressão, na sua luz mais forte, pela força de uma obscuridade judiciosa do que Milton”.

Os poetas românticos valorizaram a sua exploração de versos em branco, mas na sua maioria rejeitaram a sua religiosidade. William Wordsworth começou o seu soneto “Londres, 1802” com “Milton! devias estar a viver a esta hora” e modelou O Prelúdio, o seu próprio verso em branco épico, em Paradise Lost. John Keats descobriu o jugo do estilo de Milton sem ser congenial; exclamou que “Miltonic verse cannot be written but in an artful or rather artist”s humour”. Keats sentiu que Paradise Lost era uma “bela e grande curiosidade”, mas a sua própria tentativa inacabada de poesia épica, Hyperion, era insatisfatória para o autor porque, entre outras coisas, tinha demasiadas “inversões miltónicas”. Em The Madwoman in the Attic, Sandra Gilbert e Susan Gubar observam que o romance de Mary Shelley Frankenstein é, na opinião de muitos críticos, “uma das leituras-chave ”Românticas” de Paradise Lost”.

Legado posterior

A era vitoriana testemunhou uma continuação da influência de Milton, tendo George Eliot e Thomas Hardy sido particularmente inspirados pela poesia e biografia de Milton. As críticas hostis do século XX de T. S. Eliot e Ezra Pound não reduziram a estatura de Milton. F. R. Leavis, em The Common Pursuit, respondeu às observações feitas por Eliot, em particular à alegação de que “o estudo de Milton não podia ajudar: era apenas um obstáculo”, argumentando: “Como se fosse uma questão de decidir não estudar Milton! O problema, pelo contrário, era escapar a uma influência de que era tão difícil escapar porque não era reconhecida, pertencendo, como pertencia, ao clima do habitual e ”natural””. Harold Bloom, em The Anxiety of Influence, escreveu que “Milton é o problema central em qualquer teoria e história de influência poética em inglês

A Areopagitica de Milton ainda é citada como relevante para a Primeira Emenda à Constituição dos Estados Unidos. Uma citação da Areopagitica-“Um bom livro é o precioso sangue vital de um espírito mestre, embalsamado e valorizado de propósito para uma vida para além da vida” – é exibido em muitas bibliotecas públicas, incluindo a Biblioteca Pública de Nova Iorque.

O título da trilogia de Philip Pullman, A Sua Trilogia de Materiais Escuros, deriva de uma citação, “Os seus materiais escuros para criar mais mundos”, linha 915 do Livro II no Paraíso Perdido. Pullman estava preocupado em produzir uma versão do poema de Milton acessível aos adolescentes, e falou de Milton como “o nosso maior poeta público”.

Os títulos de uma série de outras obras literárias bem conhecidas derivam também dos escritos de Milton. Exemplos incluem Thomas Wolfe”s Look Homeward, Angel, Aldous Huxley”s Eyeless in Gaza, Arthur Koestler”s Darkness at Noon, e William Golding”s Darkness Visible.

T. S. Eliot acreditava que “de nenhum outro poeta é tão difícil considerar a poesia simplesmente como poesia, sem que as nossas disposições teológicas e políticas… façam uma entrada ilegal”.

Legado literário

A utilização de verso branco por Milton, para além das suas inovações estilísticas (tais como grandiloquência de voz e visão, dicção e fraseologia peculiares) influenciou poetas posteriores. Na altura, o verso poético em branco foi considerado distinto do seu uso em drama de versos, e Paradise Lost foi tomado como um exame único. Disse Isaac Watts em 1734: “O Sr. Milton é estimado como o pai e autor de verso em branco entre nós”. “Miltonic verse” pode ser sinónimo durante um século com verso em branco como poesia, um novo terreno poético independente tanto do drama como do casal heróico.

A falta de rima foi por vezes tomada como a inovação definidora de Milton. Ele próprio considerou a qualidade sem rima de Paradise Lost como sendo uma extensão da sua própria liberdade pessoal:

Esta negligência então de Rhime … é para ser um conjunto de exemplos, o primeiro em inglês, da antiga liberdade recuperada ao poema heróico dos problemas e da escravidão moderna do Rimeing.

Esta busca da liberdade foi em grande parte uma reacção contra os valores conservadores entrincheirados no rígido casal heróico. Dentro de uma cultura dominante que enfatizava a elegância e o acabamento, concedeu a primazia à liberdade, amplitude e sugestividade imaginativa, acabando por evoluir para a visão romântica do terror sublime. A reacção à cosmovisão poética de Milton incluiu, com ressentimento, o reconhecimento da semelhança do poeta com os escritores clássicos (a poesia grega e romana não sendo rimada). O verso em branco passou a ser um meio reconhecido para as obras religiosas e para as traduções dos clássicos. Letras sem rima como a Hino à noite de Collins (no medidor da tradução de Milton da Hino a Pyrrha de Horace) não eram invulgares depois de 1740.

Um segundo aspecto do verso em branco de Milton foi a utilização de um ritmo não convencional:

O seu parágrafo em branco-verso, e a sua audaciosa e vitoriosa tentativa de combinar o verso em branco e rimado com o efeito paragráfico em Lycidas, estabelecem modelos e padrões indestrutíveis de verso-ritmo inglês, distinguindo-se das formas mais estreitas e estreitas do metro inglês.

Antes de Milton, “o sentido do ritmo regular … tinha sido batido na cabeça inglesa com tanta segurança que fazia parte da sua natureza”. A “medida heróica”, segundo Samuel Johnson, “é pura … quando o sotaque repousa sobre cada segunda sílaba ao longo de toda a linha … A repetição deste som ou percussão em momentos iguais, é a harmonia mais completa da qual um só verso é capaz”. As pausas cesurais, a maioria das vezes acordadas, foram melhor colocadas no meio e no fim da linha. A fim de apoiar esta simetria, as linhas eram mais frequentemente octo- ou deca-syllabic, sem finais enjambulados. A este esquema Milton introduziu modificações, que incluíram sílabas hipermétricas (pés trissilábicos), inversão ou ligeira tensão, e o deslocamento de pausas para todas as partes da linha. Milton considerou estas características como reflectindo “a união transcendental da ordem e da liberdade”. Os admiradores permaneceram hesitantes em adoptar tais afastamentos dos esquemas métricos tradicionais: “Os ingleses … tinham escrito linhas separadas durante tanto tempo que não se conseguiam livrar do hábito”. Isaac Watts preferia linhas distintas entre si, tal como Oliver Goldsmith, Henry Pemberton, e Scott de Amwell, cuja opinião geral era que a frequente omissão de Milton do pé inicial não censurado era “desagradável para um bom ouvido”. Só no final do século XVIII é que os poetas (começando por Gray) começaram a apreciar “a composição da harmonia de Milton … como ele gostava de variar as suas pausas, as suas medidas, e os seus pés, o que dá aquele ar encantador de liberdade e deserto à sua versificação”. No século XX, o poeta e crítico americano John Hollander chegaria ao ponto de dizer que Milton “foi capaz de, através do mais notável instrumento do contador inglês … inventar um novo modo de fazer imagem na poesia inglesa”.

A busca de liberdade de Milton estendeu-se também ao seu vocabulário. Incluía muitos neologismos latinos, bem como palavras obsoletas já abandonadas do uso popular, de tal forma que os seus significados já não eram compreendidos. Em 1740, Francis Peck identificou alguns exemplos das palavras “antigas” de Milton (o Papa usou a dicção de Paradise Lost na sua tradução de Homero, enquanto a poesia lírica de Gray e Collins era frequentemente criticada pelo seu uso de “palavras obsoletas de Spenser e Milton”. A linguagem dos melhores poemas de Thomson (por exemplo The Seasons, The Castle of Indolence) foi auto-conscientemente modelada a partir do dialecto Miltoniano, com o mesmo tom e sensibilidade do Paraíso Perdido. Depois de Milton, a poesia inglesa do Papa a John Keats mostrou uma atenção cada vez maior ao conotativo, ao imaginativo e poético valor das palavras.

Ambientes musicais

A ode de Milton Num Musick solene foi definido para coro e orquestra como Blest Pair of Sirens por Hubert Parry (1848-1918), e o poema On the Morning of Christ”s Nativity de Milton foi definido como uma obra coral em grande escala por Cyril Rootham (1875-1938). Milton também escreveu o hino Let us with a gladsome mind, a versification of Psalm 136. Os seus ”L”Allegro” e ”Il Penseroso”, com material adicional, foram magnificamente ambientados por Handel (1740).

Prosa

Fontes

  1. John Milton
  2. John Milton
  3. ^ “When I consider how my light is spent” is one of the best known of Milton”s sonnets. The last three lines (concluding with “They also serve who only stand and wait”) are particularly well known, though rarely in context. The poem may have been written as early as 1652, although most scholars believe it was composed sometime between June and October 1655, when Milton”s blindness was essentially complete.
  4. Do original Epitaph on the admirable Dramatic Poet, W. Shakespeare, em inglês
  5. Uma possível tradução literal para Da Reformação tocante Disciplinar da Igreja na Inglaterra, em Língua portuguesa.
  6. El Poeta de la Revolución Puritana: Teoría Política de John Milton Nieves Saldaña Díaz = 06
  7. Lucy Newlyn. Paradise Lost and the Romantic Reader.
  8. «Notas sobre Ad Patrem». Archivado desde el original el 6 de marzo de 2016. Consultado el 23 de mayo de 2007.
  9. John Milton, Complete Prose Works, vol. I gen. Ed. Don M. Wolfe, 8 vols. (New Haven: Yale University Press, 1959), pp. 887-8.
  10. Aeropagus : site où se réunissait le Conseil d’État à Athènes dans la Grèce ancienne.
  11. Le parlement est en majorité constitué de presbytériens.
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