Sergio Leone

Samenvatting

Sergio Leone (Rome, 3 januari 1929 – Rome, 30 april 1989) was een Italiaans filmregisseur, scenarioschrijver en producent.

Hij wordt erkend als een van de belangrijkste en invloedrijkste regisseurs uit de filmgeschiedenis, vooral bekend om zijn films in het spaghetti-western genre. Hoewel hij slechts enkele films regisseerde, was zijn regie toonaangevend en droeg hij bij aan de renaissance van de western in de jaren zestig, dankzij titels als A Fistful of Dollars, A Few Dollars More, The Good, the Bad and the Ugly (die de zogenaamde “Dollar Trilogy” vormden), Once Upon a Time in the West en Down Under, terwijl hij met Once Upon a Time in America het lexicon van de gangsterfilm grondig vernieuwde (deze laatste drie films vormen de “trilogie van de tweede Amerikaanse grens”, zoals Leone het zelf omschreef, later ook bekend als de “trilogie van de tijd” naar een definitie die hem door filmcriticus Morandini werd gegeven of zelfs, tenslotte, de “trilogie van het sprookje”).

In 1972 won hij de David di Donatello voor beste regisseur met Giù la testa. In 1984 werd hij ook onderscheiden met de David René Clair. In 1985 won hij met Once Upon a Time in America de Silver Ribbon voor Beste Regisseur en werd hij genomineerd voor de Golden Globe voor Beste Regisseur en de David di Donatello voor Beste Buitenlandse Regisseur. Op 9 oktober 2014 kreeg hij tijdens de ceremonie van de Premio America in de Kamer van Afgevaardigden een speciale herdenkingsprijs van de Fondazione Italia USA.

In 1931 verhuisde het gezin Leone naar de Via Filippo Casini, in de volkswijk Trastevere: “Mijn manier van kijken is soms naïef, een beetje kinderachtig, maar oprecht. Zoals de kinderen van de trappen van de Viale Glorioso”: de gedenkplaat met dit opschrift werd aangebracht om het huis te markeren waar Leone de jaren van zijn kindertijd en jeugd doorbracht langs de trappen van de Viale Glorioso die naar Trastevere leiden.

Als overtuigd antifascist besloot hij op veertienjarige leeftijd bij het verzet te gaan, maar zijn moeder weerhield hem daarvan.

In 1949 trok zijn vader Vincenzo zich met zijn vrouw Edvige terug in hun geboortestad Torella dei Lombardi. De twintigjarige Sergio, die rechten aan de universiteit had gestudeerd, besloot in Rome te blijven en in de filmwereld te gaan werken, waar hij in contact kwam met de kennis van zijn vader over de filmwereld. (Carmine Gallone, Mario Camerini en vooral Mario Bonnard, die hem onder zijn hoede nam).

De jaren 1950: peplums en de eerste grote werken

Hij maakte zijn regiedebuut aan het begin van de jaren vijftig, nadat hij het scenario had geschreven voor een nooit geproduceerde film, Viale Glorioso, die de thema”s volgde die Federico Fellini in 1953 in I vitelloni had verwoord. De release van deze film overtuigde Leone tijdelijk om zijn ambities als regisseur op te geven en zich toe te leggen op assistent-regie. Zijn eerste belangrijke banen waren die van assistent-regisseur van zijn vader in Il folle di Marechiaro, vervolgens bij Carmine Gallone en Alessandro Blasetti, en vervolgens bij zijn familievriend Mario Camerini. Hij speelde dezelfde rol of die van regisseur van de tweede eenheid (niet gecrediteerd) in enkele belangrijke Hollywood-producties, opgenomen in de Cinecittà-studio”s in Rome, tijdens de periode van het zogenaamde Hollywood aan de Tiber: vermeldenswaard zijn Mervyn LeRoy”s Quo vadis (1951) en vooral William Wylers kolossale Ben-Hur (1959), winnaar van 11 Oscars, waarin Leone de belangrijke en spectaculaire scène van het “duel van de strijdwagens” regisseerde. In 1954 regisseerde hij zijn eerste film als regisseur: de korte documentairefilm “Taxi… signore?”. In 1959 nam hij de regie over van Mario Bonnard, die door ziekte de set moest verlaten (maar Leone vertelde later dat Bonnard eigenlijk “wegliep om de film ”Gastone” te regisseren, met Alberto Sordi, die hem de regie toevertrouwde van de film die hij had verlaten en waarin hij als assistent-regisseur had gewerkt”), om De laatste dagen van Pompeï te regisseren, waarvoor hij had meegewerkt aan het scenario.

Op de aftiteling van de film staat echter niet zijn naam, maar die van Bonnard. De producenten vertrouwden de ontwikkeling van een nieuwe film toe aan Leone (die intussen in 1960 was getrouwd met Carla Ranalli, een danseres aan het Teatro dell”Opera in Rome), die de film ontwikkelde als een bespotting van het genre, maar toch trouw bleef aan de basisstructuur. Met dit in zijn achterhoofd maakte hij zijn eerste geaccrediteerde regiedebuut met Il colosso di Rodi (1961). Dankzij zijn lange ervaring slaagde Leone erin een low-budget film te produceren die er even spectaculair uitzag als een Hollywood-kolos. Het verhaal, dat zich afspeelt op het eiland Rhodos, gaat over twee geliefden: een reiziger en de dochter van de koning van Rhodos, die de bouw financierde van een reusachtige bronzen reus die vlammende sintels kon uitstorten over vijandelijke reizigers die het waagden te dicht bij het eiland te komen. Deze film was de laatste ervaring in het peplum-genre voor Leone, die talrijke latere voorstellen van filmproducenten om het thema van zijn eerste film over te nemen, afwees.

De jaren zestig: spaghetti-westerns en succes

In het begin van de jaren zestig droogde de vraag naar peplums op, ook al was Leone na twee jaar meewerken aan scenario”s voor films uit het genre, na “De Kolossus van Rhodos”, bezig met de voorbereiding van zijn derde peplum, of “sandalone film” (zoals hij het noemde): “De Adelaars van Rome”, een soort remake van “De Zeven Samoerai” in een peplumtoets. In deze periode werd Leone belast met het scenario van een western, gebaseerd op de gelijknamige westernroman, “The Bounty Killer”, een Italiaans-Spaanse coproductie, op initiatief van de Hispanic José Gutiérrez Maesso en gesteund door de Italiaanse “Jolly Film” van Papi en Colombo. Maar Leone”s werk werd afgewezen door Maesso. In de lente van 1963 ontmoetten cameraman Stelvio Massi en regisseur Enzo Barboni Sergio Leone in de bar “Rosati” aan de Piazza del Popolo. Zij vertelden hem dat zij zojuist de Japanse film “De uitdaging van de Samurai” hadden gezien in de nabijgelegen bioscoop “Arlecchino” en stelden hem voor er een western van te maken. Leone was een van de eerste pioniers van wat het genre werd waaraan het grote publiek de voorkeur gaf, de western, waaruit zelfs een belangrijk Italiaans subgenre ontstond, bekend als spaghetti-western, waarvan Leone”s eerste western, A Fistful of Dollars uit 1964, een van de beroemdste films van het genre zou worden, die grotendeels de plot volgt van Akira Kurosawa”s film The Challenge of the Samurai (Yojimbo in het Japans) uit 1961, zoals Leone zelf toegaf.

De noodzaak om zich aan het nieuwe genre te wijden vloeide voort uit de filmcrisis van het begin van de jaren zestig en Leone”s zoektocht naar vertelvormen die geïnspireerd waren op de Duitse genrefilms die op dat moment in zwang waren. Omdat hij geen liefhebber was van het oorspronkelijke Amerikaanse genre, besloot hij te werken aan het spel van de maskers, geïnspireerd door het werk van Carlo Goldoni.

Met deze film lanceerde Sergio Leone het firmament van sterren Clint Eastwood, die tot dan toe een bescheiden Amerikaans televisieacteur was gebleven met weinig rollen op zijn naam. Voor de regie ondertekende Leone zichzelf als Bob Robertson, een anglophonisering van de artiestennaam die zijn vader Vincenzo gebruikte, Roberto Roberti, en met de bedoeling zich uit te geven voor Roberti”s zoon. Omdat de film moest doorgaan voor een Amerikaanse western, moesten de namen in de titels Amerikaans klinken: zo noemde Gian Maria Volontè zich John Wells en ondertekende Ennio Morricone zich Dan Savio. De uiteindelijke versie van de film was sterk geconditioneerd door low budget problemen en deels door de talrijke Spaanse locaties; hij geeft een gewelddadige en moreel complexe visie op de Amerikaanse Far West die enerzijds een eerbetoon lijkt te brengen aan klassieke westerns, maar zich daar anderzijds qua toon van losmaakt.

De volgende twee films, For a Few Dollars More (1965) en The Good, the Bad and the Ugly (1966), voltooiden wat bekend staat als de “dollar-trilogie”. Elk van deze films kon profiteren van een steeds groter budget en betere technische middelen dan de vorige, en de vaardigheden van de regisseur konden ook steeds betere resultaten opleveren aan de kassa”s, gezien het succes van het publiek. Toen invloedrijke afgezanten van United Artists naar Rome kwamen om zich van het succes van Leone”s films te vergewissen, zagen zij dat er bij de première van de film “For a Few Dollars More” een ware aanval op de kassa plaatsvond! Kort na het diner vroegen de Amerikanen aan Sergio Leone “Next movie?”, d.w.z. wat de volgende film was. Leone, verbijsterd, zocht hulp bij Luciano Vincenzoni, medeschrijver van “For a Few Dollars More”, die hen zonder omhaal het plot vertelde van de film “The Great War”, waarvan hij de scenarist was geweest, in een westernstijl. Dit was genoeg om de Amerikanen enthousiast te maken, die een voorschot van ongeveer een miljard lire gaven om te beginnen aan Sergio Leone”s derde western, die aanvankelijk de titel “Two magnificent beggars” meekreeg. Toen werd de derde hoofdrolspeler, de lelijke Eli Wallach, aan boord gebracht… Alle drie de films maakten gebruik van de opmerkelijke soundtracks van Ennio Morricone (die juist bij “The Good, the Bad, the Ugly” de muziek begon te componeren vóór de film, op basis van het script, en niet daarna, op de bewerkte versie), een componist die beroemd werd dankzij deze werken, en die Leone zou begeleiden bij het maken van de volgende drie films, tot “Once Upon a Time in America” in 1984.

Gebaseerd op deze successen regisseerde Leone in 1968 wat zijn laatste western had moeten worden, Once Upon a Time in the West. De film, opgenomen in de Monument Valley, Italië en Spanje, was een lange, gewelddadige en bijna “droomachtige” meditatie over de mythologie van het Westen. Twee andere grote regisseurs, Bernardo Bertolucci en Dario Argento, werkten ook mee aan het onderwerp; de laatste was toen nog bijna volledig onbekend. Het scenario werd geschreven door Sergio Donati, samen met Leone.

Vóór de bioscooprelease werd de film echter geretoucheerd en gemonteerd door studio-executives, wat resulteerde in een ingekorte versie van ongeveer 165 minuten. De originele film, waarvan de director”s cut in totaal ongeveer 175 minuten duurde, werd pas jaren later herontdekt en opnieuw geëvalueerd. De film wordt, samen met The Good, the Bad and the Ugly en Once Upon a Time in America, beschouwd als een van de beste films van de regisseur, en is een van de hoekstenen van het westerngenre.

De jaren ”70: Films in de VS

In 1970 werd hij door Paramount benaderd om de film The Godfather te regisseren, maar Leone weigerde.

Hij werd benaderd door regisseur Stanley Kubrick, die op dat moment bezig was met de opnamen van Barry Lyndon, die wilde weten hoe Leone erin geslaagd was muziek en beelden in de scènes van “Once Upon a Time in the West” op elkaar af te stemmen, zodat hij dezelfde techniek voor zijn film zou kunnen toepassen.

Later produceerde hij met zijn produktiemaatschappij Rafran ook Il gatto (1977) van Luigi Comencini en Il giocattolo (1979) van Giuliano Montaldo.

De jaren tachtig: de terugkeer naar Italië

In het begin van de jaren tachtig liet Leone door Medusa twee films van Carlo Verdone produceren: Un sacco bello (1980) en Bianco, rosso e Verdone (1981). De regisseur was goed bevriend met Carlo”s vader, Mario Verdone, een bekend filmcriticus, en als een vader hielp Leone Carlo bij het maken van zijn eerste twee films, door hem te adviseren bij zijn keuzes als regisseur.

In 1986 werkte hij opnieuw samen met zijn vriend Carlo Verdone, ditmaal aan de film Troppo forte, met in de hoofdrollen Verdone zelf, Mario Brega en Alberto Sordi. Leone schreef het onderwerp en het scenario samen met Verdone en Rodolfo Sonego.

Van de tweede helft van de jaren zestig tot de jaren tachtig werkte Sergio Leone zo”n vijftien jaar aan zijn eigen epische project, ditmaal rond de vriendschap van twee joodse gangsters in New York: Once Upon a Time in America (1984), een idee dat nog vóór Once Upon a Time in the West was geboren. De film was een groot succes bij publiek en critici over de hele wereld, behalve in de VS, waar de productie een kortere versie voorstelde (140 minuten in plaats van 220) met een andere tijdstructuur. De herbewerking van het werk, gemaakt in chronologische volgorde, waardoor de oorspronkelijke indeling van de flashbacks en flashforwards werd vervormd, veroorzaakte dan ook een flop op de Amerikaanse markt, hoewel de originele versie, aangeboden in Europa en de versie die jaren later zowel op VHS als op DVD werd aangeboden, zeer gewaardeerd werd.

In 2011 kochten de zonen van Sergio Leone de Italiaanse rechten van de film en kondigden een restauratie van de film aan. De operatie omvatte de toevoeging van 25 minuten verwijderde scènes uit de eerste versie van de director”s cut en de restauratie van de originele nasynchronisatie. De film, gerestaureerd door de Cineteca di Bologna, werd op 18 mei 2012 vertoond op het 65e Filmfestival van Cannes, met Robert De Niro, James Woods, Jennifer Connelly, Elizabeth McGovern en Ennio Morricone in de aanwezigen. De gerestaureerde versie van de film was te zien in de bioscopen van 18 tot 21 oktober 2012 en van 8 tot 11 november 2012. Hij werd op 4 december 2012 uitgebracht op dvd en Blu-Ray.

Laatste projecten en dood

Begin 1989 richtte hij de Leone Film Group op, een filmproductiemaatschappij. Toen hij stierf, werkte hij aan een project over het Beleg van Leningrad tijdens de Tweede Wereldoorlog. Naast de meest dramatische bladzijden van de oorlog in Rusland, moest de film een liefdesverhaal vertellen tussen een Amerikaanse journalist en een Russisch meisje, in een ideale boodschap van vrede tussen de twee supermachten. De USSR van Gorbačëv, die zich midden in de perestrojka bevond, had de productiemaatschappij van de regisseur al een principiële toestemming gegeven om op Sovjetgrond te filmen, maar de dood van Leone gooide alles in het honderd. In 2001 liet regisseur Jean-Jacques Annaud zich door dit onderwerp inspireren voor The Enemy at the Gates, maar verplaatste de actie naar het Beleg van Stalingrad.

Sergio Leone regisseerde ook zeven reclamespots, waarvan de eerste, het bekroonde ”Il diesel si scatena”, in 1981 werd gefilmd in opdracht van Publicis om reclame te maken voor de Renault 18. In 2004 maakte zijn zoon een lange ongepubliceerde behandeling openbaar, bijna een pre-script, van ongeveer vijftig pagina”s, getiteld Un posto che solo Mary conosce (Een plaats die alleen Mary kent), toen gepubliceerd als een wereld exclusief door het Italiaanse film maandblad Ciak. Dit laatste project – geschreven samen met Luca Morsella (zijn assistent-regisseur in C”era una volta in Amerika) en Fabio Toncelli (auteur van documentaires) – is het enige waarvan een volledige en uitputtende opzet van de plot en de personages overblijft. Het was een project voor een nieuwe westernfilm ontworpen voor twee grote Amerikaanse acteurs (in die tijd was er sprake van rijzende sterren Richard Gere en Mickey Rourke). De avonturen van de protagonisten spelen zich af tegen de achtergrond van een groot historisch fresco, de Amerikaanse burgeroorlog, volgens de zuiverste lijnen en thema”s van de “Leoniaanse” film; de titel herinnert aan een regel uit de Spoon River Anthology (“a secret none but Mary knows”) ontleend aan het grafschrift van Francis Turner.

Sergio Leone overleed op 30 april 1989, 60 jaar oud, aan een hartaanval.

Het lichaam van de directeur is begraven op de kleine begraafplaats in het dorp Pratica di Mare.

De stijl en techniek van de westerse

Leone bracht belangrijke vernieuwingen in het westerngenre (en daarbuiten) en zijn stijl is vandaag de dag nog steeds invloedrijk. In traditionele Amerikaanse westerns hebben zowel helden als schurken de neiging geïdealiseerde en stereotiepe karaktereigenschappen te vertonen. Integendeel, de personages van Leone vertonen elementen van uitgesproken realisme en waarheid: ze zijn zelden geschoren en zien er vuil en soms ruw uit. Over het algemeen worden zij voorgesteld als antihelden, personages met complexe persoonlijkheden, sluw en vaak gewetenloos. Deze elementen van grimmig realisme leven voort in sommige van de hedendaagse westerns.

“Vanaf Once Upon a Time in the West verzint Leone”s American Dream een van de spannendste avonturen van de intellectuele emigratie van een Europeaan naar de Verenigde Staten in de laatste vijftig jaar. De blik wordt wijder en de regisseur, met behoud van het analytisch vermogen om de actie af te breken en de tijd stil te zetten, verovert het gevoel van de Fordiaanse blik, het plezier om het oog binnen bekende geografische coördinaten te laten rijden” (G. Brunetta).

Bruiloft

Sergio Leone was 29 jaar getrouwd met Carla Ranalli, tot aan de dood van de regisseur. Zij werkte ook op artistiek gebied: zij was prima ballerina aan het Teatro dell”Opera in Rome en werkte later als choreografe in de film “Il colosso di Rodi” die door haar echtgenoot werd geregisseerd (terwijl de choreografie van de film “C”era una volta in America” van Gino Landi was). Uit hun verbintenis werden drie kinderen geboren: Francesca, Raffaella en Andrea, de twee laatsten zijn de eigenaars en directeurs van de productiemaatschappij Leone Film Group.

Quentin Tarantino noemde hem de eerste postmoderne regisseur, die ontelbare regisseurs heeft beïnvloed.

Stanley Kubrick verklaarde dat hij A Clockwork Orange niet had kunnen maken als hij The Good, the Bad and the Ugly niet had gezien.

Vanwege zijn belang voor de ontwikkeling van de cinema, niet alleen in de western, nam Clint Eastwood, regisseur en ster van The Merciless, in 1992 de toewijding “To Sergio” op in de aftiteling. Quentin Tarantino deed elf jaar later, in 2003, hetzelfde in de aftiteling van Kill Bill: Volume 2. Hij was een groot liefhebber van de Italiaanse film en van Leone, en volgens een anekdote die de regisseur zelf in 1992 op de set van Le iene vertelde, vroeg hij aan het begin van zijn carrière, toen hij nog niet op de hoogte was van alle filmtechnische termen, aan zijn cameramannen “geef me een Leone”, om een van die suggestieve close-ups van details te maken, een handelsmerk van de Romeinse regisseur.

Stephen King noemt in de inleiding van de uitgave van 2003 van De zwarte toren, een reeks fantasy-romans (een mengeling van fantasy, sciencefiction, horror en westerns), The Lord of the Rings en The Good, the Bad and the Ugly als bronnen. King schrijft: “In 1970 zag ik in een bijna verlaten bioscoop een film geregisseerd door Sergio Leone. Het heette The Good, the Bad, and the Ugly and the Ugly, en nog voor ik halverwege was wist ik dat wat ik wilde schrijven een roman was die Tolkiens gevoel voor zoektocht en magie bevatte, maar het bijna absurd majestueuze Westen van Leone als decor had. “”The Good, the Bad, the Ugly” is een epische film die zich kan meten met ”Ben Hur””.

In 2013 wijdde de Italiaanse rapgroep Colle Der Fomento een liedje aan hem, getiteld Sergio Leone.

In 1969, tijdens een zakenreis naar de VS, ontvingen Sergio Leone en scenarioschrijver Luciano Vincenzoni een uitnodiging voor een drankje na het diner van een bevriende Amerikaanse schrijver in het huis van Sharon Tate (de toenmalige vrouw van Roman Polański). Door een tweede uitnodiging van een producent aan Vincenzoni om het weekend bij hem thuis door te brengen, werd de regisseur alleen gelaten. De dag na de avond hoorde Vincenzoni op de televisie over het bloedbad in het huis van Sharon Tate, waarbij ze allen waren vermoord door de bende van Charles Manson, en hij dacht dat Leone met de anderen was omgekomen. Pas later vernam hij dat Sergio de uitnodiging op het laatste moment had afgeslagen omdat hij gebrekkig Engels sprak en niet naar het feest ging.

Uitvoerend Producent

Hij volgde Carlo Verdone van nabij bij het maken van de films Un sacco bello en Bianco, rosso e Verdone, waarvoor hij de rechten kocht, en die hij vervolgens verkocht aan Medusa Distribuzione.

BAFTA Prijs

Bronnen

  1. Sergio Leone
  2. Sergio Leone
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.