Nero (keizer)

Samenvatting

Nero (15 december 37 – 9 juni 68 n.C.) was de vijfde keizer van Rome. Hij werd op dertienjarige leeftijd door de Romeinse keizer Claudius geadopteerd, en volgde hem op de troon op. Nero scheen populair te zijn geweest bij zijn Praetoriaanse garde en bij de lagere volksklasse in Rome en de provincies, maar werd door de Romeinse aristocratie diep verafschuwd. De meeste contemporaine bronnen beschrijven hem als tiranniek, genotzuchtig en losbandig. Hij werd ten val gebracht door zijn senaat en pleegde zelfmoord op 30-jarige leeftijd, als laatste keizer van de Julio-Claudische dynastie.

Nero werd geboren te Antium in AD 37, als zoon van Gnaeus Domitius Ahenobarbus en Agrippina de Jongere, een achterkleindochter van keizer Augustus. Toen Nero twee jaar oud was, stierf zijn vader. Zijn moeder trouwde met keizer Claudius, die Nero uiteindelijk als zijn erfgenaam aannam; toen Claudius in 54 stierf, werd Nero keizer, eerst met de steun van de Praetoriaanse garde, en vervolgens van de Senaat. In de eerste jaren van zijn bewind werd Nero geadviseerd en geleid door zijn moeder Agrippina, zijn leermeester Seneca de Jongere en zijn praetoriaanse prefect Sextus Afranius Burrus. Nero streefde er al spoedig naar onafhankelijk te regeren, en zich te ontdoen van beperkende invloeden. Zijn machtsstrijd met zijn moeder werd uiteindelijk beslecht toen hij haar liet vermoorden. Romeinse bronnen beschuldigen Nero ook van de dood van zijn pleegbroer Britannicus, en zijn vrouw Claudia Octavia – dit laatste om hem in staat te stellen met Poppaea Sabina te trouwen. De meeste Romeinse bronnen presenteren Nero als seksueel losbandig. Hij zou zijn “getrouwd” met een vrijgelatene, Pythagoras, en tijdens de ceremonie de rol van bruid hebben gespeeld. Na de dood van Poppaea in onduidelijke omstandigheden trouwde Nero kort na elkaar met een aristocratische vrouw Statilia Messalina en een andere vrijgelatene, Sporus, die hij had laten castreren.

Nero”s praktische bijdragen aan het bestuur van Rome waren gericht op diplomatie, handel en cultuur. Hij gaf opdracht tot de bouw van amfitheaters, bevorderde atletische spelen en wedstrijden en trad op als acteur, dichter, musicus en wagenmenner. Dit was een schandaal voor zijn aristocratische tijdgenoten, omdat deze bezigheden gewoonlijk het domein waren van slaven, publieke entertainers en beruchte personen. Het aanbieden van dergelijke vermakelijkheden maakte Nero populair bij de burgers uit de lagere klasse, maar zijn optredens ondermijnden de keizerlijke waardigheid. De kosten werden gedragen door de plaatselijke elites, hetzij rechtstreeks, hetzij via belastingen, en werden hem zeer kwalijk genomen.

Tijdens het bewind van Nero vocht generaal Corbulo de Romeins-Parthische oorlog van 58-63 uit en sloot vrede met het vijandige Parthische Rijk. De Romeinse generaal Suetonius Paulinus sloeg een grote opstand neer in Brittannië onder leiding van de koningin van de Iceni, Boudica. Het Bosporische koninkrijk werd korte tijd bij het keizerrijk ingelijfd, en de Eerste Joods-Romeinse oorlog begon. Toen de Romeinse senator Vindex in opstand kwam, met steun van de latere Romeinse keizer Galba, werd Nero tot staatsvijand verklaard en bij verstek ter dood veroordeeld. Hij ontvluchtte Rome en op 9 juni in 68 pleegde hij zelfmoord. Zijn dood veroorzaakte een korte periode van burgeroorlog die bekend staat als het Jaar van de Vier Keizers.

De meeste Romeinse bronnen geven een overwegend negatief oordeel over zijn persoonlijkheid en bewind. De historicus Tacitus beweert dat het Romeinse volk hem dwangmatig en corrupt vond. Suetonius vertelt dat veel Romeinen geloofden dat de Grote Brand van Rome door Nero was aangestoken om land vrij te maken voor zijn geplande “Gouden Huis”. Tacitus beweert dat Nero christenen als zondebokken voor de brand aangreep en hen levend liet verbranden, kennelijk niet gemotiveerd door publieke gerechtigheid maar door persoonlijke wreedheid. Sommige moderne historici trekken de betrouwbaarheid van de oude bronnen over Nero”s tirannieke daden in twijfel, gezien zijn populariteit onder het Romeinse gewone volk. In de oostelijke provincies van het Rijk ontstond een populaire legende dat Nero niet was gestorven en zou terugkeren. Na zijn dood presenteerden ten minste drie leiders van kortstondige, mislukte opstanden zich als “herboren Nero” om steun van de bevolking te krijgen.

Nero werd geboren als Lucius Domitius Ahenobarbus op 15 december 37 n.C. in Antium (het huidige Anzio): 87 Hij was enig kind en de zoon van de politicus Gnaeus Domitius Ahenobarbus en Agrippina de Jongere. Zijn moeder Agrippina was de zuster van de derde Romeinse keizer Caligula.:5 Nero was ook de achter-achterkleinzoon van de vroegere keizer Augustus (afstammend van Augustus” enige dochter, Julia).:2

De oude biograaf Suetonius, die kritisch stond tegenover Nero”s voorvaderen, schreef dat keizer Augustus Nero”s grootvader had verweten dat hij ongepast veel plezier beleefde aan gewelddadige gladiatorenspelen. Volgens Jürgen Malitz vertelt Suetonius dat Nero”s vader bekend stond als “opvliegend en brutaal”, en dat beiden “genoten van wagenrennen en theatervoorstellingen in een mate die niet bij hun positie paste”: 3 Suetonius vermeldt ook dat toen Nero”s vader Domitius door zijn vrienden werd gefeliciteerd met de geboorte van zijn zoon, hij antwoordde dat elk kind dat uit hem en Agrippina werd geboren, een afschuwelijk karakter zou hebben en een publiek gevaar zou worden.

Domitius stierf in 40 na Christus. Een paar jaar voor zijn vaders dood was zijn vader betrokken bij een ernstig politiek schandaal..: 3 Zijn moeder en zijn twee overlevende zusters, Agrippina en Julia Livilla, werden verbannen naar een afgelegen eiland in de Middellandse Zee.: 4 Zijn moeder zou verbannen zijn omdat zij een complot smeedde om keizer Caligula ten val te brengen. Nero”s erfenis werd hem afgenomen, en hij werd naar zijn tante Domitia Lepida de Jongere gestuurd, de moeder van de derde vrouw van de latere keizer Claudius, Messalina.: 11

Na de dood van Caligula werd Claudius de nieuwe Romeinse keizer. Nero”s moeder trouwde in 49 na Christus met Claudius en werd zijn vierde vrouw. In februari 49 na Christus had zijn moeder Claudius overgehaald om haar zoon Nero te adopteren.

Na Nero”s adoptie door de keizer werd “Claudius” een deel van zijn naam: Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. Claudius liet gouden munten uitgeven ter gelegenheid van de adoptie: 119 Professor in de klassieke talen Josiah Osgood schreef dat “de munten, zowel door hun verspreiding als door hun beeldspraak, aantoonden dat er een nieuwe Leider in de maak was.”: 231 David Shotter merkte echter op dat, ondanks de gebeurtenissen in Rome, Nero”s stiefbroer Britannicus meer op de voorgrond trad op provinciale munten in het begin van de jaren 50: 52

Nero trad in 51 n. Chr. als ongeveer 14-jarige formeel toe tot het openbare leven als volwassene: 51 Toen hij 16 werd, trouwde Nero met de dochter van Claudius (zijn stiefzuster), Claudia Octavia. Tussen 51 en 53 na Chr. hield hij verschillende toespraken voor verschillende gemeenschappen, waaronder de Ilias; de Apameeërs (en de noordelijke kolonie Bologna, nadat hun nederzetting door een verwoestende brand was getroffen): 231

Claudius stierf in 54 n.C.; veel oude geschiedschrijvers beweren dat hij door Agrippina werd vergiftigd. Shotter heeft geschreven dat “de dood van Claudius in 54 AD gewoonlijk wordt beschouwd als een gebeurtenis die door Agrippina werd bespoedigd wegens tekenen dat Claudius een hernieuwde genegenheid voor zijn natuurlijke zoon toonde”. Hij merkt ook op dat onder de oude bronnen, de Romeinse historicus Josephus een unieke terughoudendheid aan de dag legde door de vergiftiging als een gerucht te beschrijven: 53

Hedendaagse bronnen verschillen in hun verslag van de vergiftiging. Tacitus zegt dat de gifmaker Locusta het gif bereidde, dat door zijn dienaar Halotus aan de keizer werd geserveerd. Tacitus schrijft ook dat Agrippina had geregeld dat de arts van Claudius, Xenophon, het gif zou toedienen, voor het geval de keizer zou overleven: 53 Suetonius verschilt in sommige details, maar betrekt ook Halotus en Agrippina erbij. Cassius Dio schrijft, net als Tacitus, dat het gif door Locusta werd bereid, maar in Dio”s verslag wordt het toegediend door Agrippina in plaats van Halotus. In Apocolocyntosis vermeldt Seneca de Jongere helemaal geen paddestoelen: 54 Agrippina”s betrokkenheid bij Claudius” dood wordt niet door alle moderne geleerden aanvaard: 589

Vóór Claudius” dood had Agrippina de leermeesters van Claudius” zonen weggestuurd om ze te vervangen door leermeesters die zij had uitgekozen. Zij kon Claudius er ook van overtuigen twee prefecten van de Praetoriaanse garde (die ervan verdacht werden Claudius” zoon te steunen) te vervangen door Afranius Burrus (Nero”s toekomstige leidsman): 13 Omdat Agrippina de gardeofficieren had vervangen door mannen die haar trouw waren, kon Nero vervolgens zonder incidenten de macht overnemen..: 417

Het meeste van wat we weten over Nero”s heerschappij komt van drie oude schrijvers: Tacitus, Suetonius, en de Griekse historicus Cassius Dio.: 37

Volgens deze historici uit de oudheid waren Nero”s bouwprojecten overdreven extravagant en liet het grote aantal uitgaven onder Nero Italië “grondig uitgeput door de inbreng van geld” en “de provincies geruïneerd” achter. Moderne historici wijzen er echter op dat de periode door deflatie werd geteisterd en dat de uitgaven van Nero waarschijnlijk de vorm aannamen van openbare werken en liefdadigheid, bedoeld om de economische problemen te verlichten.

Vroeg bewind

Nero werd keizer in 54 na Christus, zestien jaar oud. Daarmee was hij de jongste enige keizer tot Elagabalus, die in 218 keizer werd op 14-jarige leeftijd. Als farao van Egypte nam Nero de koninklijke titel Autokrator Neron Heqaheqau Meryasetptah Tjemaahuikhasut Wernakhtubaqet Heqaheqau Setepennenu Merur (”Keizer Nero, Heerser der heersers, uitverkoren door Ptah, geliefd bij Isis, de stevig bewapende die de vreemde landen trof, zegevierend voor Egypte, heerser der heersers, uitverkoren door Nun die hem liefheeft”).

Nero”s leermeester, Seneca, bereidde Nero”s eerste toespraak voor de Senaat voor. Tijdens deze toespraak sprak Nero over “het elimineren van de kwalen van het vorige regime”..: 16 H.H. Scullard schrijft dat “hij beloofde in zijn principaat het Augustijnse model te volgen, een einde te maken aan alle geheime processen intra cubiculum, een einde te maken aan de corruptie van hoffavorieten en vrijgelatenen, en bovenal de privileges van de Senaat en de individuele Senatoren te respecteren.”: 257 Zijn respect voor de senatoriale autonomie, die hem onderscheidde van Caligula en Claudius, werd over het algemeen goed ontvangen door de Romeinse senaat..: 18

Scullard schrijft dat Nero”s moeder, Agrippina, “bedoelde te heersen via haar zoon”..: 257 Agrippina vermoordde haar politieke rivalen: Domitia Lepida de Jongere, de tante bij wie Nero tijdens Agrippina”s ballingschap had gewoond; Marcus Junius Silanus, een achterkleinzoon van Augustus; en Narcissus.: 257 Op een van de vroegste munten die Nero tijdens zijn bewind uitgaf, staat Agrippina op de keerzijde van de munt; gewoonlijk zou dit voorbehouden zijn aan een portret van de keizer. De Senaat stond Agrippina ook twee lictors toe tijdens openbare optredens, een eer die gewoonlijk alleen werd verleend aan magistraten en de Vestalis Maxima.: 16 In AD 55 ontzette Nero Agrippina”s bondgenoot Marcus Antonius Pallas uit zijn functie in de schatkist. Shotter schrijft het volgende over Agrippina”s verslechterende relatie met Nero: “Wat Seneca en Burrus waarschijnlijk als relatief onschuldig zagen in Nero – zijn culturele bezigheden en zijn affaire met de slavin Claudia Acte – waren voor haar tekenen van de gevaarlijke emancipatie van haar zoon van haar invloed.”: 12 Britannicus werd vergiftigd nadat Agrippina dreigde zijn kant te kiezen.: 12 Nero, die een verhouding had met Acte, verbande Agrippina uit het paleis toen zij een verhouding begon te ontwikkelen met zijn vrouw Octavia.: 257

Jürgen Malitz schrijft dat de antieke bronnen geen duidelijk bewijs leveren om de mate van Nero”s persoonlijke betrokkenheid bij de politiek tijdens de eerste jaren van zijn bewind te evalueren. Hij beschrijft het beleid dat expliciet aan Nero wordt toegeschreven als “goedbedoelde maar incompetente ideeën”, zoals Nero”s mislukte initiatief om alle belastingen af te schaffen in 58 n. Chr. Over het algemeen schrijven geleerden Nero”s adviseurs Burrus en Seneca de bestuurlijke successen van deze jaren toe. Malitz schrijft dat Nero in latere jaren in paniek raakte als hij in tijden van crisis op eigen houtje beslissingen moest nemen: 19

Niettemin werd zijn eerste bestuur met veel lof ontvangen. Een generatie later werden die jaren in retrospectief gezien als een voorbeeld van goed en gematigd bestuur en door Trajanus beschreven als Quinquennium Neronis: 17 Vooral de belastinghervormingen, waarbij onder meer de belastinginners onder strenger toezicht werden gesteld door de oprichting van plaatselijke kantoren voor het toezicht op hun activiteiten, werden goed ontvangen. Na de affaire van Lucius Pedanius Secundus die door een wanhopige slaaf werd vermoord, stond Nero slaven toe klachten over hun behandeling bij de autoriteiten in te dienen.

Residenties

Naast Rome liet Nero verschillende villa”s of paleizen bouwen, waarvan de ruïnes nu nog te zien zijn. Een daarvan is de Villa van Nero te Antium, zijn geboorteplaats, waar hij de villa op de plaats van bestemming met de grond gelijk maakte om deze op een massieve en keizerlijke schaal te herbouwen, met inbegrip van een theater. In Subiaco, Lazio, bij Rome bouwde hij 3 kunstmatige meren met watervallen, bruggen en wandelpaden voor de luxueuze villa. Hij verbleef in de Villa van Nero te Olympia, Griekenland, tijdens zijn deelname aan de Olympische Spelen van 67 n. Chr.

Matricide

De Oxford Encyclopedia of Ancient Greece and Rome merkt voorzichtig op dat Nero”s redenen om zijn moeder in 59 na Christus te doden “niet volledig worden begrepen”. Volgens Tacitus was de bron van het conflict tussen Nero en zijn moeder Nero”s affaire met Poppaea Sabina. In Historiën schrijft Tacitus dat de verhouding begon toen Poppaea nog getrouwd was met Rufrius Crispinus, maar in zijn latere werk Annalen zegt Tacitus dat Poppaea getrouwd was met Otho toen de verhouding begon: 214 In Annalen schrijft Tacitus dat Agrippina zich verzette tegen Nero”s verhouding met Poppaea vanwege haar genegenheid voor zijn vrouw Octavia. Anthony Barrett schrijft dat Tacitus” verslag in Annalen “suggereert dat Poppaea”s uitdaging dreef : 215 Een aantal moderne historici heeft opgemerkt dat de dood van Agrippina niet veel voordeel voor Poppaea zou hebben opgeleverd, omdat Nero pas in 62 n.Chr. met Poppaea trouwde : 215 Barrett schrijft dat Poppaea lijkt te dienen als een “literair apparaat, dat geen plausibele verklaring zag voor Nero”s gedrag en ook terloops om aan te tonen dat Nero, net als Claudius, onder de kwaadaardige invloed van een vrouw was komen te staan.”: 215 Volgens Suetonius liet Nero zijn vroegere vrijer Anicetus een schipbreuk regelen; Agrippina overleefde de schipbreuk, zwom aan land en werd terechtgesteld door Anicetus, die haar dood als een zelfmoord meldde.

Daling

Moderne geleerden menen dat Nero”s bewind in de jaren vóór Agrippina”s dood goed was verlopen. Nero bevorderde bijvoorbeeld de exploratie van de bronnen van de Nijl met een succesvolle expeditie. Na Agrippina”s ballingschap waren Burrus en Seneca verantwoordelijk voor het bestuur van het rijk: 258 Nero”s “gedrag werd echter veel gruwelijker” na de dood van zijn moeder: 22 Miriam T. Griffins suggereert dat Nero”s neergang al in 55 n. Chr. begon met de moord op zijn stiefbroer Britannicus, maar merkt ook op dat “Nero alle gevoel voor goed en kwaad verloor en totaal goedgelovig naar vleierij luisterde” na de dood van Agrippina: 84 Griffin wijst erop dat Tacis de dood van Agrippina beschreef als het begin van Nero”s neergang in de jaren vóór de dood van zijn moeder: 84 Griffin wijst erop dat Tacitus “de betekenis van Agrippina”s verwijdering voor Nero”s gedrag expliciet maakt”.

Hij begon met de bouw van een nieuw paleis, de Domus Transitoria, vanaf ongeveer AD 60. Het was bedoeld om alle keizerlijke landgoederen die op verschillende manieren waren verworven, te verbinden met de Palatijn, waaronder de Tuinen van Maecenas, Horti Lamiani, Horti Lolliani, enz.

In 62 n. Chr. stierf Nero”s raadsman Burrus. Datzelfde jaar riep Nero op tot het eerste proces van verraad van zijn regering (maiestas-proces) tegen Antistius Sosianus. Hij executeerde ook zijn rivalen Cornelius Sulla en Rubellius Plautus. Jürgen Malitz beschouwt dit als een keerpunt in Nero”s relatie met de Romeinse senaat. Malitz schrijft dat “Nero de terughoudendheid die hij tot dan toe had betoond, liet varen omdat hij geloofde dat een koers waarbij hij de senaat zou steunen, steeds minder winst zou opleveren.”

Na de dood van Burrus, benoemde Nero twee nieuwe Praetoriaanse Prefecten: Faenius Rufus en Ofonius Tigellinus. De politiek geïsoleerde Seneca werd gedwongen zich terug te trekken: 26 Volgens Tacitus scheidde Nero van Octavia wegens onvruchtbaarheid, en verbande haar. Na publieke protesten over Octavia”s verbanning beschuldigde Nero haar van overspel met Anicetus en werd zij terechtgesteld.

In 64 na Christus, tijdens de Saturnalia, trouwde Nero met Pythagoras, een vrijgelatene.

Grote brand van Rome

De grote brand van Rome begon in de nacht van 18 op 19 juli 64, waarschijnlijk in een van de handelszaken op de helling van de Aventijn met uitzicht op het Circus Maximus, of in de houten buitenbanken van het Circus zelf. Rome was altijd al kwetsbaar voor branden, en deze werd door de wind aangewakkerd tot catastrofale proporties. Tacitus, Cassius Dio en de moderne archeologie beschrijven de verwoesting van herenhuizen, gewone woningen, openbare gebouwen en tempels op de Aventijnse, Palatijnse en Caelische heuvels. Het vuur brandde meer dan zeven dagen: 260 toen nam het af, en toen begon het opnieuw en brandde nog drie dagen. Het verwoestte drie van de veertien wijken van Rome en beschadigde er nog eens zeven zwaar.

Sommige Romeinen dachten dat de brand een ongeluk was; de winkels waar de brand waarschijnlijk was begonnen waren van hout, zij verkochten brandbare goederen, en de buitenste tribunes van het Circus waren van hout. Anderen beweerden dat het brandstichting was, gepleegd in opdracht van Nero. De verslagen van Plinius de Oudere, Suetonius en Cassius Dio suggereren verschillende mogelijke redenen voor Nero”s vermeende brandstichting, waaronder zijn creatie van een levensecht decor voor een theatervoorstelling over de verbranding van Troje. Suetonius schreef dat Nero de brand stichtte om het terrein vrij te maken voor zijn geplande, paleisachtige Gouden Huis. Dit zou weelderige kunstmatige landschappen omvatten en een 30 meter hoog standbeeld van hemzelf, de Kolossus van Nero, ongeveer op de plaats waar uiteindelijk het Colliseum zou worden gebouwd. Suetonius en Cassius Dio beweren dat Nero in toneelkostuum de “Inname van Ilium” zong terwijl de stad afbrandde. De populaire legende dat Nero viool speelde terwijl Rome afbrandde “is tenminste gedeeltelijk een literaire constructie van de Flavische propaganda, die de mislukte Neronische poging om de Augustijnse regeermodellen te herschrijven, met argusogen bekeek”: 2

Tacitus schort zijn oordeel over Nero”s verantwoordelijkheid voor de brand op; hij stelde vast dat Nero in Antium was toen de brand uitbrak, en naar Rome terugkeerde om een hulpactie te organiseren, waarbij hij lichamen en puin liet ruimen, wat hij uit eigen middelen betaalde. Na de brand opende Nero zijn paleizen om onderdak te bieden aan de daklozen, en zorgde hij voor de levering van levensmiddelen om hongersnood onder de overlevenden te voorkomen.

Tacitus schrijft dat Nero, om de verdenking van zichzelf weg te nemen, de christenen beschuldigde van het stichten van de brand. Volgens dit verslag werden vele christenen gearresteerd en op wrede wijze terechtgesteld door “voor de beesten te worden geworpen, te worden gekruisigd en levend te worden verbrand”. Tacitus beweert dat Nero bij het opleggen van dergelijke wrede straffen niet werd gedreven door een gevoel van rechtvaardigheid, maar door een voorliefde voor persoonlijke wreedheid.

De huizen die na de brand werden gebouwd, stonden ver uit elkaar, waren van baksteen en hadden portieken aan brede wegen. Nero bouwde ook voor zichzelf een nieuw paleiscomplex, de Domus Aurea, in een gebied dat door de brand was vrijgekomen. De kosten voor de wederopbouw van Rome waren enorm en vergden middelen waarover de staatskas niet beschikte. Om de nodige fondsen voor de heropbouw te vinden, verhoogde Nero”s regering de belastingen. In het bijzonder werden de provincies van het rijk zware tributies opgelegd. Om ten minste een deel van de kosten te dekken, devalueerde Nero de Romeinse munt, waardoor de inflatiedruk voor het eerst in de geschiedenis van het Rijk toenam.

Latere jaren

In 65 AD organiseerde Gaius Calpurnius Piso, een Romeins staatsman, een samenzwering tegen Nero met de hulp van Subrius Flavus en Sulpicius Asper, een tribuun en een centurion van de Praetoriaanse Garde. Volgens Tacitus wilden veel samenzweerders de staat “redden” van de keizer en de republiek herstellen. De vrijgelatene Milichus ontdekte de samenzwering en meldde deze aan Nero”s secretaris, Epaphroditos. Het resultaat was dat de samenzwering mislukte en de leden ervan werden terechtgesteld, waaronder Lucan, de dichter. Nero”s vroegere adviseur Seneca werd door Natalis beschuldigd; hij ontkende de beschuldigingen maar kreeg toch de opdracht zelfmoord te plegen omdat hij inmiddels uit de gratie was geraakt bij Nero.

Nero zou Poppaea in 65 na Christus hebben doodgeschopt, voordat zij zijn tweede kind kon krijgen. Moderne historici, die de waarschijnlijke vooringenomenheid van Suetonius, Tacitus en Cassius Dio in acht nemen, en de waarschijnlijke afwezigheid van ooggetuigen van een dergelijke gebeurtenis, stellen dat Poppaea na een miskraam of in het kraambed gestorven zou kunnen zijn. Nero ging in diepe rouw; Poppaea kreeg een weelderige staatsbegrafenis, goddelijke eerbewijzen, en werd een tempel voor haar cultus beloofd. Een jaar import van wierook werd gebrand bij de begrafenis. Haar lichaam werd niet gecremeerd, zoals strikt gebruikelijk zou zijn geweest, maar gebalsemd op Egyptische wijze en begraven; het is niet bekend waar.

In 67 trouwde Nero met Sporus, een jonge knaap die veel op Poppaea zou hebben geleken. Nero liet hem castreren, probeerde een vrouw van hem te maken, en huwde hem met een bruidsschat en bruidssluier. Men gelooft dat hij dit deed uit spijt voor zijn moord op Poppaea.

Opstand van Vindex en Galba en Nero”s dood

In maart 68 kwam Gaius Julius Vindex, de gouverneur van Gallia Lugdunensis, in opstand tegen Nero”s belastingpolitiek. Lucius Verginius Rufus, de gouverneur van Germania Superior, kreeg de opdracht de opstand van Vindex neer te slaan. In een poging steun van buiten zijn eigen provincie te krijgen, riep Vindex Servius Sulpicius Galba, de gouverneur van Hispania Tarraconensis, op zich bij de opstand aan te sluiten en zichzelf tot keizer uit te roepen in tegenstelling tot Nero.

Bij de slag van Vesontio in mei 68 versloegen Verginius” troepen gemakkelijk die van Vindex, en deze laatste pleegde zelfmoord. Na de nederlaag van de rebel probeerden de legioenen van Verginius echter hun eigen bevelhebber tot keizer uit te roepen. Verginius weigerde tegen Nero op te treden, maar de ontevredenheid van de legioenen van Germanië en de voortdurende tegenstand van Galba in Hispania voorspelden niet veel goeds voor hem.

Hoewel Nero enige controle over de situatie had behouden, nam de steun voor Galba toe ondanks het feit dat hij officieel tot staatsvijand (“hostis publicus”) was verklaard. De prefect van de Praetoriaanse Garde, Gaius Nymphidius Sabinus, liet ook zijn trouw aan de keizer varen en betuigde zijn steun aan Galba.

In reactie hierop ontvluchtte Nero Rome met de bedoeling naar de haven van Ostia te gaan en van daaruit met een vloot naar een van de nog trouwe oostelijke provincies te varen. Volgens Suetonius liet Nero dit idee varen toen enkele legerofficieren openlijk weigerden zijn bevelen op te volgen, waarop hij reageerde met een regel uit Vergilius” Aeneis: “Is het dan zo vreselijk om te sterven?” Nero speelde met de gedachte naar Parthië te vluchten, zich over te geven aan de genade van Galba, of een beroep te doen op het volk en hen te smeken hem te vergeven voor zijn vroegere overtredingen “en als hij hun hart niet kon verzachten, hen te smeken hem tenminste de prefectuur van Egypte toe te staan”. Suetonius meldt dat de tekst van deze toespraak later in Nero”s schrijftafel werd gevonden, maar dat hij deze niet durfde te houden uit vrees dat hij in stukken zou worden gescheurd voordat hij het Forum kon bereiken.

Nero keerde naar Rome terug en bracht de avond in het paleis door. Nadat hij had geslapen, werd hij omstreeks middernacht wakker en ontdekte dat de paleiswacht was vertrokken. Hij stuurde berichten naar de paleiskamers van zijn vrienden om hen te vragen te komen, maar kreeg geen antwoord. Toen hij persoonlijk naar hun kamers ging, vond hij ze allemaal verlaten. Toen hij een gladiator of iemand anders die bedreven was met een zwaard riep om hem te doden, verscheen er niemand. Hij riep uit: “Heb ik vriend noch vijand?” en rende naar buiten alsof hij zich in de Tiber wilde werpen.

Teruggekeerd, zocht Nero een plaats waar hij zich kon verbergen en zijn gedachten kon ordenen. Een keizerlijke vrijgelatene, Phaon, bood zijn villa aan, die 6,4 km buiten de stad lag. Vermomd bereikten Nero en vier trouwe vrijgelatenen, Epaphroditos, Phaon, Neophytus, en Sporus, de villa, waar Nero hen beval een graf voor hem te graven.

Op dat ogenblik kwam een koerier met het bericht dat de Senaat Nero tot staatsvijand had verklaard, dat het hun bedoeling was hem te executeren door hem dood te slaan, en dat gewapende mannen waren gezonden om hem aan te houden voor de daad die op het Forum Romanum zou plaatsvinden. De senaat was eigenlijk nog terughoudend en beraadslaagde over de juiste handelwijze, daar Nero het laatste lid van de Julio-Claudische familie was. De meeste senatoren hadden de keizerlijke familie immers hun hele leven gediend en voelden een gevoel van loyaliteit jegens de vergoddelijkte bloedlijn, zo niet jegens Nero zelf. De mannen hadden eigenlijk tot doel Nero naar de Senaat terug te brengen, waar de Senaat hoopte met de rebellerende gouverneurs een compromis uit te werken dat Nero”s leven zou vrijwaren, zodat tenminste een toekomstige erfgenaam van de dynastie kon worden voortgebracht.

Nero wist dit echter niet en bij het nieuws dat de koerier hem bracht, bereidde hij zich voor op zelfmoord. Hij ijsbeerde op en neer en mompelde Qualis artifex pereo (“Wat een kunstenaar sterft er in mij”). Toen hij de moed verloor, smeekte hij een van zijn metgezellen om een voorbeeld te stellen en eerst zelfmoord te plegen. Uiteindelijk dreef het geluid van naderende ruiters Nero ertoe het einde onder ogen te zien. Hij kon het echter niet opbrengen zichzelf van het leven te beroven, maar dwong zijn privé-secretaris Epaphroditos de daad te verrichten.

Toen een van de ruiters binnenkwam en zag dat Nero stervende was, probeerde hij het bloeden te stelpen, maar pogingen om Nero”s leven te redden waren vruchteloos. Nero”s laatste woorden waren “Te laat! Dit is trouw!” op de verjaardag van de dood van zijn eerste vrouw Claudia Octavia, en werd begraven in het Mausoleum van de Domitii Ahenobarbi, in wat nu de Villa Borghese (Pincian Hill) is in Rome. Volgens Sulpicius Severus is het onduidelijk of Nero zichzelf van het leven beroofde.

Met zijn dood kwam er een einde aan de Julio-Claudische dynastie: 19 Toen het nieuws van zijn dood Rome bereikte, verklaarde de Senaat Nero postuum tot staatsvijand om de aanstaande Galba gunstig te stemmen (zoals de Senaat Galba aanvankelijk tot staatsvijand had verklaard) en riep Galba uit tot de nieuwe keizer. Er zou chaos ontstaan in het jaar van de Vier Keizers.

Na Nero

Volgens Suetonius en Cassius Dio, vierde het volk van Rome de dood van Nero. Tacitus beschrijft echter een meer gecompliceerde politieke omgeving. Tacitus vermeldt dat Nero”s dood werd verwelkomd door senatoren, adel en de hogere klasse. De lagere klasse, slaven, bezoekers van de arena en het theater, en “zij die gesteund werden door de beroemde uitspattingen van Nero”, daarentegen, waren ontstemd over het nieuws. Leden van het leger zouden gemengde gevoelens hebben, omdat zij trouw waren aan Nero, maar omgekocht waren om hem omver te werpen.

Oosterse bronnen, met name Philostratus en Apollonius van Tyana, vermelden dat Nero”s dood werd betreurd omdat hij “de vrijheden van Hellas herstelde met een wijsheid en gematigdheid die geheel vreemd waren aan zijn karakter” en dat hij “onze vrijheden in zijn hand hield en ze respecteerde”.

De moderne wetenschap stelt in het algemeen dat, terwijl de Senaat en de welgesteldere personen Nero”s dood verwelkomden, de bevolking in het algemeen “loyaal was tot het einde en verder, want Otho en Vitellius vonden het beiden de moeite waard om een beroep te doen op hun nostalgie”.

Nero”s naam werd van sommige monumenten gewist, in wat Edward Champlin beschouwt als een “uitbarsting van particuliere ijver”. Veel portretten van Nero werden bewerkt om andere figuren voor te stellen; volgens Eric R. Varner zijn er meer dan vijftig van dergelijke afbeeldingen bewaard gebleven. Deze bewerking van afbeeldingen wordt vaak uitgelegd als onderdeel van de manier waarop de herinnering aan in ongenade gevallen keizers postuum werd veroordeeld. Champlin betwijfelt echter of deze praktijk noodzakelijk negatief is en merkt op dat sommigen nog lang na zijn dood afbeeldingen van Nero bleven maken. Beschadigde portretten van Nero, vaak met hamerslagen gericht op het gezicht, zijn in vele provincies van het Romeinse Rijk gevonden, waarvan er onlangs drie uit het Verenigd Koninkrijk zijn geïdentificeerd

De burgeroorlog tijdens het jaar van de Vier Keizers werd door historici uit de oudheid beschreven als een verontrustende periode. Volgens Tacitus was deze instabiliteit geworteld in het feit dat keizers niet langer konden vertrouwen op de vermeende legitimiteit van de keizerlijke bloedlijn, zoals Nero en degenen voor hem dat konden. Galba begon zijn korte heerschappij met de executie van veel van Nero”s bondgenoten. Een van die vijanden was Nymphidius Sabinus, die beweerde de zoon van keizer Caligula te zijn.

Otho heeft Galba ten val gebracht. Van Otho werd gezegd dat hij bij veel soldaten in de smaak viel omdat hij bevriend was geweest met Nero en qua temperament wel wat op hem leek. Er werd gezegd dat de gewone Romein Otho begroette als Nero zelf. Otho gebruikte “Nero” als achternaam en richtte vele standbeelden van Nero op. Vitellius zette Otho af. Vitellius begon zijn bewind met een grote begrafenis voor Nero, compleet met door Nero geschreven liederen.

Na Nero”s dood in 68 was er een wijdverbreid geloof, vooral in de oostelijke provincies, dat hij niet dood was en op de een of andere manier zou terugkeren. Dit geloof kwam bekend te staan als de Nero Redivivus-legende. De legende van Nero”s terugkeer bleef nog honderden jaren na Nero”s dood voortleven. Augustinus van Hippo beschreef de legende als een volksgeloof in 422.

Ten minste drie bedriegers van Nero doken op en leidden opstanden. De eerste, die zong en de cithara of lier bespeelde en wiens gezicht leek op dat van de dode keizer, verscheen in 69 tijdens het bewind van Vitellius. Nadat hij sommigen had overgehaald hem te herkennen, werd hij gevangen genomen en terechtgesteld. Ergens tijdens de regering van Titus (79-81) verscheen een andere bedrieger in Azië, die zong met de lier als begeleiding en op Nero leek, maar ook hij werd gedood. Twintig jaar na de dood van Nero, tijdens het bewind van Domitianus, was er een derde pretendent. Hij werd gesteund door de Parthen, die hem slechts schoorvoetend opgaven, en de zaak kwam bijna tot een oorlog.

Boudica”s opstand

In Britannia (Brittannië) in 59 AD was Prasutagus, leider van de Iceni-stam en een cliënt-koning van Rome tijdens het bewind van Claudius, gestorven. Het was onwaarschijnlijk dat de cliënt-staatregeling na de dood van Claudius zou blijven bestaan. De wil van de koning van de Iceni-stam (die de controle over de Iceni aan zijn dochters naliet) werd afgewezen. Toen de Romeinse procurator Catus Decianus de vrouw van de voormalige koning Prasutagus, Boudica, geselde en haar dochters verkrachtte, kwamen de lceni in opstand. Zij kregen gezelschap van de Keltische Trinovantes stam en hun opstand werd de belangrijkste provinciale opstand van de 1ste eeuw n.C.: 254 Onder koningin Boudica werden de steden Camulodunum (Colchester), Londinium (Londen) en Verulamium (St. Albans) in brand gestoken, en een aanzienlijke hoeveelheid infanterie van het Romeinse legioen werd uitgeschakeld. De gouverneur van de provincie, Gaius Suetonius Paulinus, verzamelde zijn overgebleven troepen en versloeg de Britten. Hoewel de orde enige tijd hersteld was, overwoog Nero de provincie te verlaten. Julius Classicianus verving de vorige procurator, Catus Decianus, en Classicianus adviseerde Nero om Paulinus te vervangen, die de bevolking bleef straffen, zelfs nadat de opstand voorbij was: 265 Nero besloot tot een mildere aanpak door een nieuwe gouverneur te benoemen, Petronius Turpilianus: 33

Vrede met Parthië

Nero begon zich in de eerste jaren van zijn bewind op een oorlog voor te bereiden, nadat de Parthische koning Vologeses zijn broer Tiridates op de Armeense troon had gezet. Rond 57 AD en 58 AD rukten Domitius Corbulo en zijn legioenen op naar Tiridates en veroverden de Armeense hoofdstad Artaxata. Tigranes werd gekozen om Tiridates op de Armeense troon te vervangen. Toen Tigranes Adiabene aanviel, moest Nero nog meer legioenen sturen om Armenië en Syrië tegen Parthië te verdedigen.

De Romeinse overwinning kwam op een ogenblik dat de Parthen door opstanden werden geteisterd; toen deze waren afgehandeld, konden zij zich op de Armeense situatie toeleggen. Een Romeins leger onder Paetus gaf zich onder vernederende omstandigheden over en hoewel zowel Romeinse als Parthische troepen zich uit Armenië terugtrokken, bleef het onder Parthische controle. De triomfboog voor Corbulo”s eerdere overwinning werd gedeeltelijk gebouwd toen Parthische gezanten in 63 AD arriveerden om verdragen te bespreken. Corbulo had het imperium over de oostelijke gebieden gekregen en organiseerde zijn troepen voor een invasie, maar werd door deze Parthische delegatie tegemoet getreden. Daarop werd een overeenkomst met de Parthen bereikt: Rome zou Tiridates als koning van Armenië erkennen, op voorwaarde dat hij ermee instemde zijn diadeem van Nero in ontvangst te nemen. Een kroningsceremonie werd gehouden in Italië 66 AD. Dio meldt dat Tiridates zei: “Ik ben tot u gekomen, mijn God, u aanbiddend als Mithras.” Shotter zegt dat dit overeenkomt met andere goddelijke benamingen die in het Oosten algemeen op Nero werden toegepast, waaronder “De nieuwe Apollo” en “De nieuwe Zon”. Na de kroning werden vriendschappelijke betrekkingen aangeknoopt tussen Rome en de oostelijke koninkrijken Parthië en Armenië. Artaxata werd tijdelijk omgedoopt tot Neroneia.: 35

Eerste Joodse Oorlog

In 66 was er een Joodse opstand in Judea als gevolg van Griekse en Joodse religieuze spanningen. In 67 stuurde Nero Vespasianus om de orde te herstellen. Deze opstand werd uiteindelijk in 70, na Nero”s dood, neergeslagen. Deze opstand is beroemd geworden doordat de Romeinen de muren van Jeruzalem doorbraken en de Tweede Tempel van Jeruzalem verwoestten.

Nero studeerde poëzie, muziek, schilderkunst en beeldhouwkunst. Hij zong en bespeelde de cithara (een soort lier). Veel van deze disciplines waren standaard onderwijs voor de Romeinse elite, maar Nero”s toewijding aan muziek ging verder dan wat sociaal aanvaardbaar was voor een Romein van zijn stand. 41-42 Oude bronnen waren kritisch over Nero”s nadruk op de kunsten, wagenrennen en atletiek. Plinius beschreef Nero als een “acteur-keizer” (scaenici imperatoris) en Suetonius schreef dat hij “werd meegesleept door een zucht naar populariteit … aangezien hij werd geprezen als de gelijke van Apollo in muziek en van de Zon in het besturen van een wagen, was hij van plan om ook de heldendaden van Hercules na te volgen”: 53

In 67 n. Chr. nam Nero deel aan de Olympische Spelen. Hij had de organisatoren omgekocht om de spelen een jaar uit te stellen zodat hij kon deelnemen, en er werden artistieke wedstrijden aan de atletische evenementen toegevoegd. Nero won elke wedstrijd waaraan hij deelnam. Tijdens de spelen zong Nero en bespeelde hij zijn lier op het toneel, acteerde hij in tragedies en deed hij aan wagenrennen. Hij won een wagenrennen met 10 paarden, ondanks het feit dat hij uit de wagen werd gegooid en de race moest verlaten. Hij werd gekroond op grond van het feit dat hij zou hebben gewonnen als hij de race had voltooid. Nadat hij een jaar later stierf, werd zijn naam van de lijst van winnaars geschrapt. Champlin schrijft dat Nero”s deelname “in feite de ware concurrentie verstikte, schijnt de werkelijkheid te hebben veronachtzaamd”: 54-55

Nero richtte de Neronische spelen op in 60 na Christus. Naar het voorbeeld van de spelen in Griekse stijl, bevatten deze spelen “muziek” “gymnastiek” en “questrian”. Volgens Suetonius werden de gymnastiekwedstrijden gehouden in het Saepta-gebied van de Campus Martius.: 288

De geschiedenis van Nero”s heerschappij is problematisch in die zin dat er geen historische bronnen bewaard zijn gebleven die uit de tijd van Nero stammen. Deze eerste geschiedenissen, toen ze nog bestonden, werden beschreven als bevooroordeeld en fantastisch, ofwel overdreven kritisch of juist lovend over Nero. De oorspronkelijke bronnen zouden elkaar ook tegenspreken over een aantal gebeurtenissen. Niettemin vormden deze verloren gegane primaire bronnen de basis voor de overgebleven secundaire en tertiaire geschiedenissen over Nero die door de volgende generaties historici werden geschreven. Enkele van de hedendaagse geschiedschrijvers zijn bij naam bekend. Fabius Rusticus, Cluvius Rufus en Plinius de Oudere schreven allen veroordelende geschiedenissen over Nero die nu verloren zijn gegaan. Er waren ook pro-Nero geschiedenissen, maar het is onbekend wie ze schreef of voor welke daden Nero werd geprezen.

Het grootste deel van wat over Nero bekend is, is afkomstig van Tacitus, Suetonius en Cassius Dio, die allen tot de hogere klassen behoorden. Tacitus en Suetonius schreven hun geschiedenissen over Nero meer dan vijftig jaar na zijn dood, terwijl Cassius Dio zijn geschiedenis meer dan 150 jaar na Nero”s dood schreef. Deze bronnen spreken elkaar tegen over een aantal gebeurtenissen in Nero”s leven, waaronder de dood van Claudius, de dood van Agrippina, en de Romeinse brand van 64, maar ze zijn consistent in hun veroordeling van Nero.

Een handvol andere bronnen geven ook een beperkt en wisselend beeld van Nero. Weinig overgeleverde bronnen schetsen Nero in een gunstig daglicht. Sommige bronnen schetsen hem echter als een bekwaam keizer die populair was bij het Romeinse volk, vooral in het oosten.

Cassius Dio (ca. 155-229) was de zoon van Cassius Apronianus, een Romeins senator. Hij was het grootste deel van zijn leven in overheidsdienst. Hij was senator onder Commodus en gouverneur van Smyrna na de dood van Septimius Severus; daarna werd hij rond 205 benoemd tot consul en proconsul in Afrika en Pannonië.

De boeken 61-63 van Dio”s Romeinse Geschiedenis beschrijven het bewind van Nero. Slechts fragmenten van deze boeken zijn overgebleven en wat overgebleven is, is ingekort en gewijzigd door Johannes Xiphilinus, een 11e-eeuwse monnik.

Dio Chrysostom (ca. 40-120), een Grieks filosoof en geschiedschrijver, schreef dat het Romeinse volk zeer gelukkig was met Nero en hem voor onbepaalde tijd zou hebben laten regeren. Zij verlangden naar zijn heerschappij toen hij eenmaal weg was en omhelsden bedriegers als die verschenen:

Epictetus (ca. 55-135) was de slaaf van Nero”s schrijver Epaphroditos. Hij maakt in zijn werk een paar terloopse negatieve opmerkingen over Nero”s karakter, maar maakt geen opmerkingen over de aard van zijn heerschappij. Hij beschrijft Nero als een verwend, boos en ongelukkig man.

De geschiedschrijver Josephus (ca. 37-100) noemde Nero weliswaar een tiran, maar was ook de eerste die melding maakte van vooringenomenheid jegens Nero. Over andere historici zei hij:

Maar ik laat elke verdere verhandeling over deze zaken achterwege, want er zijn velen geweest die de geschiedenis van Nero hebben geschreven; sommigen van hen zijn van de waarheid der feiten afgeweken uit bevoorrechting, omdat zij voordelen van hem hadden ontvangen; terwijl anderen, uit haat jegens hem en het grote ongenoegen dat zij hem toedroegen, zo schaamteloos tegen hem tekeer zijn gegaan met hun leugens, dat zij het rechtvaardig verdienen te worden veroordeeld. Evenmin verwonder ik mij over hen, die leugens over Nero hebben verteld, daar zij in hun geschriften niet de waarheid der geschiedenis hebben bewaard met betrekking tot die feiten, welke vóór zijn tijd zijn voorgevallen, zelfs wanneer de acteurs hun haat geenszins konden opwekken, daar die schrijvers lang na hen leefden.

Hoewel hij meer dichter dan historicus is, heeft Lucanus (ca. 39-65) een van de vriendelijkste verslagen over Nero”s bewind. Hij schrijft over vrede en voorspoed onder Nero, in tegenstelling tot de oorlog en strijd van daarvoor. Ironisch genoeg was hij later betrokken bij een samenzwering om Nero ten val te brengen en werd hij terechtgesteld.

Philostratus II “de Athener” (ca. 172-250) heeft over Nero gesproken in het Leven van Apollonius Tyana (boek 4-5). Hoewel hij over het algemeen een slecht of duister beeld van Nero heeft, spreekt hij over de positieve ontvangst van Nero door anderen in het Oosten.

De geschiedenis van Nero door Plinius de Oudere (ca. 24-79) is niet bewaard gebleven. Toch zijn er verschillende verwijzingen naar Nero in Plinius” Natuurlijke Historiën. Plinius heeft een van de slechtste meningen over Nero en noemt hem een “vijand van de mensheid”.

Plutarch (ca. 46-127) noemt Nero indirect in zijn verslag van het Leven van Galba en het Leven van Otho, en ook in het Visioen van Thespesius in Boek 7 van de Moralia, waar een stem beveelt dat Nero”s ziel wordt overgebracht naar een meer beledigende soort. Nero wordt afgeschilderd als een tiran, maar degenen die hem vervangen worden niet als beter beschreven.

Het is niet verwonderlijk dat Seneca (ca. 4 v.C.-65 n.C.), Nero”s leraar en adviseur, zeer goed over Nero schrijft.

Suetonius (ca. 69-130) was lid van de ridderorde, en hij was het hoofd van de afdeling keizerlijke correspondentie. In deze functie begon Suetonius biografieën van de keizers te schrijven, met de nadruk op anekdotische en sensationele aspecten. Volgens dit verslag verkrachtte Nero de maagd Rubria.

De Annalen van Tacitus (ca. 56-117) zijn de meest gedetailleerde en uitgebreide geschiedenis van de heerschappij van Nero, ook al zijn ze na het jaar 66 n.Chr. onvolledig. Tacitus beschreef de heerschappij van de Julio-Claudische keizers als over het algemeen onrechtvaardig. Hij vond ook dat de bestaande geschriften over hen onevenwichtig waren:

De geschiedenissen van Tiberius, Caius, Claudius en Nero werden, toen zij aan de macht waren, door terreur vervalst, en na hun dood geschreven onder de irritatie van een recente haat.

Tacitus was de zoon van een procurator, die trouwde in de elitaire familie van Agricola. Hij begon zijn politieke leven als senator na de dood van Nero en had, naar Tacitus zelf toegeeft, veel te danken aan de rivalen van Nero. Tacitus realiseert zich dat deze vooringenomenheid voor anderen zichtbaar kan zijn en protesteert dat zijn geschrift waarheidsgetrouw is.

In 1562 publiceerde Girolamo Cardano in Bazel zijn Encomium Neronis, dat een van de eerste historische referenties van de moderne tijd was waarin Nero in een positief daglicht werd gesteld.

Joodse traditie

Eind 66 na Chr. brak er in Jeruzalem en Caesarea een conflict uit tussen Grieken en Joden. Volgens de Talmoed ging Nero naar Jeruzalem en schoot pijlen in alle vier richtingen. Alle pijlen landden in de stad. Hij vroeg toen aan een passerend kind om het vers te herhalen dat hij die dag had geleerd. Het kind antwoordde: “Ik zal mijn wraak op Edom leggen door de hand van mijn volk Israël” (Ezechiël 25:14). Nero werd doodsbang, omdat hij geloofde dat God wilde dat de Tweede Tempel zou worden verwoest, maar dat Hij degene zou straffen die dit zou uitvoeren. Nero zei: “Hij wil zijn huis verwoesten en mij de schuld geven”, waarop hij vluchtte en zich bekeerde tot het Judaïsme om een dergelijke vergelding te voorkomen. Vespasianus werd toen gezonden om de opstand te beëindigen.

De Talmoed voegt hieraan toe dat de wijze Reb Meir Baal HaNess leefde in de tijd van de Misjnah, en een prominent aanhanger was van de Bar Kokhba opstand tegen de Romeinse overheersing. Rabbi Meir werd beschouwd als een van de grootste Tannaim van de derde generatie (139-163). Volgens de Talmoed was zijn vader een afstammeling van Nero die zich tot het Jodendom had bekeerd. Zijn vrouw Bruriah is een van de weinige vrouwen die in de Gemara wordt genoemd. Hij is de op twee na meest genoemde wijsgeer in de Misjna. Romeinse en Griekse bronnen maken nergens melding van Nero”s vermeende reis naar Jeruzalem of zijn vermeende bekering tot het Judaïsme. Er zijn ook geen gegevens over Nero”s nakomelingen die de kindertijd overleefden: zijn enige geregistreerde kind, Claudia Augusta, stierf toen hij 4 maanden oud was.

Christelijke traditie

De niet-christelijke historicus Tacitus beschrijft Nero uitgebreid martelen en executeren van christenen na de brand van 64. Suetonius vermeldt ook dat Nero christenen straft, maar hij doet dat omdat zij “een nieuw en verderfelijk bijgeloof” aanhangen en brengt dat niet in verband met de brand.

De christelijke schrijver Tertullianus (ca. 155-230) was de eerste die Nero de eerste vervolger van christenen noemde. Hij schreef: “Onderzoekt uw archieven. Daar zult u vinden dat Nero de eerste was die deze leer vervolgde.” Lactantius (ca. 240-320) zei ook dat Nero “als eerste de dienaren van God vervolgde”. Suetonius schrijft echter dat, “omdat de Joden voortdurend onrust stookten op instigatie van Chrestus, deze hen uit Rome verdreef” (“Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma expulit”). Deze verdreven “Joden” kunnen vroege Christenen zijn geweest, hoewel Suetonius daar niet expliciet over is. De Bijbel is evenmin expliciet, en noemt Aquila van Pontus en zijn vrouw Priscilla, beiden destijds uit Italië verdreven, “Joden” (Handelingen 18:2).

De eerste tekst die suggereert dat Nero opdracht gaf tot de executie van een apostel is een brief van Clement aan de Korinthiërs die traditioneel gedateerd wordt rond AD 96. De apocriefe Hemelvaart van Isaï, een christelijk geschrift uit de 2e eeuw, zegt: “de slachter van zijn moeder, die zelf (ook) deze koning is, zal de plant vervolgen die de Twaalf Apostelen van de Geliefde hebben geplant. Van de Twaalf zal er één in zijn handen worden overgeleverd”; dit wordt uitgelegd als een verwijzing naar Nero.

Bisschop Eusebius van Caesarea (ca. 275-339) was de eerste die expliciet schreef dat Paulus werd onthoofd en Petrus gekruisigd in Rome tijdens het bewind van Nero. Hij verklaart dat de vervolging van Nero tot de dood van Petrus en Paulus leidde, maar dat Nero geen specifieke bevelen gaf. Verscheidene andere verslagen uit de 1e eeuw laten echter zien dat Paulus de twee jaar in Rome overleefde en naar Hispania reisde, voordat hij voor zijn dood opnieuw in Rome werd berecht.

In de apocriefe Handelingen van Petrus (ca. 200) wordt voor het eerst vermeld dat Petrus in Rome tijdens het bewind van Nero (maar niet door Nero) specifiek ondersteboven gekruisigd zou zijn. Het verslag eindigt met Paulus die nog leeft en Nero die zich houdt aan Gods bevel om geen christenen meer te vervolgen.

In de 4e eeuw verklaarden verschillende schrijvers dat Nero Petrus en Paulus had vermoord.

De Sibyllijnse Orakels, Boek 5 en 8, geschreven in de 2e eeuw, spreken over Nero die terugkeert en vernietiging brengt. Binnen de christelijke gemeenschappen voedden deze geschriften, samen met andere, het geloof dat Nero zou terugkeren als de antichrist. In 310 schreef Lactantius dat Nero “plotseling verdween, en zelfs de begraafplaats van dat verfoeilijke wilde beest was nergens te bekennen. Dit heeft sommige mensen met een extravagante verbeelding ertoe gebracht te veronderstellen dat hij, nadat hij naar een afgelegen gebied was overgebracht, nog steeds levend is achtergehouden; en op hem passen zij de Sibyllijnse verzen toe.” Lactantius beweert dat het niet juist is dit te geloven.

In 422 schreef Augustinus van Hippo over 2 Tessalonicenzen 2:1-11, waarin hij geloofde dat Paulus de komst van de Antichrist vermeldde. Hoewel hij de theorie afwijst, vermeldt Augustinus dat veel Christenen geloofden dat Nero de Antichrist was of als de Antichrist zou terugkeren. Hij schreef dat “toen hij zei: ”Want het geheimenis der ongerechtigheid werkt reeds”, hij zinspeelde op Nero, wiens daden reeds leken op de daden van de Antichrist.”

Sommige moderne bijbelgeleerden, zoals Delbert Hillers (Johns Hopkins University) van de American Schools of Oriental Research en de redacteuren van de Oxford Study Bible en de Harper Collins Study Bible, beweren dat het getal 666 in het Boek Openbaring een code is voor Nero, een opvatting die ook wordt gesteund in rooms-katholieke bijbelcommentaren. De verklaring betreft Openbaring 17:1-18, “de langste verklarende passage in Openbaring”, waarin de vernietiging van Rome wordt voorspeld door het werk van een achtste keizer die tevens één van de zeven koningen was van het meest uitgebreide en machtige rijk dat ooit in de menselijke geschiedenis heeft bestaan: volgens deze lezing wordt Babylon de Grote geïdentificeerd met Rome, dat het bloed van heiligen en martelaren heeft vergoten (vers 6) en vervolgens de zetel is geworden van de Vaticaanse Staat, die regeert over alle koningen die op aarde bestaan.

Secundaire bronnen

Bronnen

  1. Nero
  2. Nero (keizer)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.