Culturele Revolutie

Samenvatting

De Culturele Revolutie, formeel bekend als de Grote Proletarische Culturele Revolutie, was een sociopolitieke beweging in China van 1966 tot de dood van Mao Zedong in 1976. De revolutie werd op gang gebracht door Mao Zedong, voorzitter van de Chinese Communistische Partij (CCP) en stichter van de Volksrepubliek China (VRC), en had als duidelijk doel het Chinese communisme te behouden door restanten van kapitalistische en traditionele elementen uit de Chinese samenleving te zuiveren, en het Mao Zedong-denken (buiten China bekend als maoïsme) opnieuw in te voeren als de dominante ideologie in de VRC. De revolutie betekende Mao”s terugkeer naar de centrale machtspositie in China na een periode van minder radicaal leiderschap om te herstellen van de mislukkingen van de Grote Voorsprong, die slechts vijf jaar eerder de Grote Chinese Hongersnood had veroorzaakt.

Mao lanceerde de beweging in mei 1966 met de hulp van de Culturele Revolutie Groep, riep al snel de jongeren op om “het hoofdkwartier te bombarderen”, en verkondigde dat “in opstand komen gerechtvaardigd is”. Om zijn rivalen binnen de CCP en in scholen, fabrieken en overheidsinstellingen uit te schakelen, beschuldigde Mao dat burgerlijke elementen in de regering en de samenleving waren geïnfiltreerd met het doel het kapitalisme te herstellen. Hij drong erop aan dat de revisionisten zouden worden verwijderd door middel van een gewelddadige klassenstrijd, waarop de Chinese jeugd en de arbeiders in de steden reageerden met de vorming van Rode Wachten en “rebellengroepen” in het hele land. Zij begonnen regelmatig strijdbijeenkomsten te houden en grepen de macht van plaatselijke regeringen en afdelingen van de CCP, om uiteindelijk in 1967 de revolutionaire comités op te richten. De groepen splitsten zich echter vaak op in rivaliserende facties en raakten betrokken bij “gewelddadige gevechten” (pinyin: wǔdòu), waarop het Volksbevrijdingsleger moest worden afgestuurd om de orde te herstellen.

Nadat hij een selectie van Mao”s uitspraken had gebundeld in het Kleine Rode Boekje, dat een heilige tekst werd voor Mao”s persoonlijkheidscultus, werd Lin Biao, vice-voorzitter van de Chinese Communistische Partij, in de grondwet opgenomen als Mao”s opvolger. Mao verklaarde de revolutie in 1969 voor beëindigd, maar de actieve fase van de revolutie zou minstens tot 1971 duren, toen Lin Biao, die beschuldigd werd van een mislukte staatsgreep tegen Mao, vluchtte en bij een vliegtuigongeluk om het leven kwam. In 1972 kwam de Bende van Vier aan de macht en de Culturele Revolutie duurde voort tot Mao”s dood en de arrestatie van de Bende van Vier in 1976.

De Culturele Revolutie bracht schade toe aan China”s economie en traditionele cultuur, met een geschat dodental dat varieerde van honderdduizenden tot 20 miljoen. Beginnend met de Rode Augustus van Peking vonden overal op het vasteland van China bloedbaden plaats, waaronder het Bloedbad van Guangxi, waarbij ook massaal kannibalisme plaatsvond; het incident in Binnen-Mongolië; het Bloedbad van Guangdong; de Bloedbaden van Yunnan; en de Bloedbaden van Hunan. De Rode Garde vernietigde historische relikwieën en kunstvoorwerpen, en plunderde culturele en religieuze plaatsen. De mislukking van de Banqiao-dam in 1975, een van ”s werelds grootste technologische catastrofes, vond ook plaats tijdens de Culturele Revolutie. Ondertussen werden tientallen miljoenen mensen vervolgd: Hoge ambtenaren, met name de Chinese president Liu Shaoqi, samen met Deng Xiaoping, Peng Dehuai en He Long, werden gezuiverd of verbannen; miljoenen werden ervan beschuldigd lid te zijn van de Vijf Zwarte Categorieën, en kregen te maken met publieke vernedering, gevangenschap, marteling, dwangarbeid, inbeslagneming van eigendommen, en soms executie of pesterijen tot zelfmoord; Intellectuelen werden beschouwd als de “Stinkende Oude Negende” en werden op grote schaal vervolgd – notabele geleerden en wetenschappers zoals Lao She, Fu Lei, Yao Tongbin, en Zhao Jiuzhang werden vermoord of pleegden zelfmoord. Scholen en universiteiten werden gesloten en de toelatingsexamens voor de universiteit werden geannuleerd. Meer dan 10 miljoen intellectuele jongeren uit de steden werden naar het platteland gestuurd in het kader van de “Down to the Countryside Movement”.

In 1978 werd Deng Xiaoping de nieuwe hoogste leider van China en startte hij het “Boluan Fanzheng”-programma dat geleidelijk het maoïstische beleid van de Culturele Revolutie ontmantelde en het land weer op orde bracht. Vervolgens begon Deng aan een nieuwe fase voor China door het historische programma van hervormingen en openstelling op gang te brengen. In 1981 verklaarde en erkende de CCP dat de Culturele Revolutie verkeerd was geweest en “verantwoordelijk was voor de ernstigste tegenslag en de zwaarste verliezen die het volk, het land en de partij sinds de oprichting van de Volksrepubliek hebben geleden”.

Grote sprong voorwaarts

In 1958, na China”s eerste Vijfjarenplan, riep Mao op tot “socialisme aan de basis” om zijn plannen om van China een moderne geïndustrialiseerde staat te maken te versnellen. In deze geest lanceerde Mao de Grote Sprong Voorwaarts, richtte volkscommunes op op het platteland en begon met de massamobilisatie van het volk in collectieven. Veel gemeenschappen kregen de productie van één enkel product toegewezen, staal. Mao beloofde de landbouwproductie te verdubbelen ten opzichte van 1957.

De Grote Sprong was een economische mislukking. Veel ongeschoolde boeren werden uit de landbouw en de oogst gehaald en in plaats daarvan werd hen opgedragen op grote schaal staal te produceren, waarbij zij gedeeltelijk vertrouwden op ovens in de achtertuin om de door plaatselijke kaders gestelde productiedoelen te halen. Het geproduceerde staal was van lage kwaliteit en meestal onbruikbaar. De Grote Sprong verminderde de omvang van de oogsten en leidde tot een daling van de productie van de meeste goederen, met uitzondering van ruwijzer en staal dat niet aan de normen voldeed. Bovendien overdreven de plaatselijke autoriteiten dikwijls de productiecijfers, waardoor het probleem verscheidene jaren verborgen bleef en verergerde: 25-30 Intussen leidden de chaos in de collectieven, het slechte weer en de uitvoer van voedsel, nodig om harde valuta te verkrijgen, tot de Grote Chinese Hongersnood. Er was een schrijnend tekort aan voedsel en de productie daalde dramatisch. De hongersnood kostte aan meer dan 30 miljoen mensen het leven, vooral in de meer verarmde gebieden in het binnenland.

De mislukking van de Grote Sprong verminderde Mao”s prestige binnen de CCP. Gedwongen om een grote verantwoordelijkheid op zich te nemen, trad Mao in 1959 af als President van China, China”s de jure staatshoofd, en werd opgevolgd door Liu Shaoqi, terwijl Mao aanbleef als Partijvoorzitter en opperbevelhebber. In juli kwamen hooggeplaatste partijleiders bijeen op de schilderachtige berg Lu om het beleid te bespreken. Op de conferentie bekritiseerde maarschalk Peng Dehuai, de minister van Defensie, in een privé-brief aan Mao het beleid van de Grote Sprong, hij schreef dat het werd geplaagd door wanbeheer en hij waarschuwde tegen het verheffen van politieke dogma”s boven de wetten van de economie.

Ondanks de gematigde toon van Peng”s brief, vatte Mao het op als een persoonlijke aanval tegen zijn leiderschap: 55 Na de conferentie liet Mao Peng uit zijn functie zetten, en beschuldigde hem ervan een “rechts-opportunist” te zijn. Peng werd vervangen door Lin Biao, een andere revolutionaire legergeneraal die later in zijn carrière een meer trouwe Mao aanhanger werd. De Lushan Conferentie betekende de doodsteek voor Peng, Mao”s meest uitgesproken criticus, maar leidde ook tot een verschuiving van de macht naar gematigden onder leiding van Liu Shaoqi en Deng Xiaoping, die na 1959 de economie daadwerkelijk in handen kregen.

Tegen het begin van de jaren 1960 werden veel van de economische beleidsmaatregelen van de Grote Sprong teruggedraaid door initiatieven van Liu, Deng en Premier Zhou Enlai. Deze gematigde groep van pragmatici was niet enthousiast over Mao”s utopische visioenen. Door zijn verlies aan aanzien binnen de CCP, ontwikkelde Mao een decadente en excentrieke levensstijl. Tegen 1962, terwijl Zhou, Liu en Deng de staatszaken en de economie beheerden, had Mao zich effectief teruggetrokken uit de economische besluitvorming, en besteedde hij veel van zijn tijd aan het verder overdenken van zijn bijdragen aan de marxistisch-leninistische sociale theorie, waaronder het idee van de “voortdurende revolutie”..: 55

De splitsing van China en de Sovjet-Unie en het anti-revisionisme

In het begin van de jaren vijftig waren de Volksrepubliek China en de Sovjet-Unie (USSR) de twee grootste communistische staten ter wereld. Hoewel zij elkaar aanvankelijk hadden gesteund, ontstonden er meningsverschillen na de dood van Jozef Stalin en de opkomst van Nikita Chroesjtsjov aan de macht in de Sovjet-Unie. In 1956 stelde Chroesjtsjov Stalin en zijn beleid aan de kaak, en begon hij post-stalinistische economische hervormingen door te voeren. Mao en vele andere leden van de Chinese Communistische Partij (CCP) verzetten zich tegen deze veranderingen, omdat zij geloofden dat deze negatieve gevolgen zouden hebben voor de wereldwijde communistische beweging, onder wie Stalin nog steeds als een held werd beschouwd: 4-7

Mao was van mening dat Chroesjtsjov zich niet hield aan het marxisme-leninisme, maar in plaats daarvan een revisionist was, die zijn beleid afweek van de fundamentele marxistisch-leninistische concepten, iets waarvan Mao vreesde dat het de kapitalisten in staat zou stellen het land weer in hun macht te krijgen. De betrekkingen tussen de twee regeringen verzuurden. De USSR weigerde de toetreding van China tot de Verenigde Naties te steunen en kwam zijn belofte om China een kernwapen te leveren niet na..: 4-7

Vervolgens stelde Mao in april 1960 het revisionisme publiekelijk aan de kaak. Zonder met de vinger naar de Sovjet-Unie te wijzen, bekritiseerde Mao haar ideologische bondgenoot, de Liga van Communisten van Joegoslavië. Op zijn beurt bekritiseerde de USSR China”s bondgenoot de Partij van de Arbeid van Albanië: 7 In 1963 begon de CCP de Sovjet Unie openlijk aan de kaak te stellen, en publiceerde negen polemieken tegen haar vermeende revisionisme, waarvan er een getiteld was Over Chroesjtsjov”s onechte communisme en historische lessen voor de wereld, waarin Mao aanvoerde dat Chroesjtsjov niet alleen een revisionist was, maar ook het gevaar van een kapitalistische restauratie vergrootte: 7 De ondergang van Chroesjtsjov door een interne staatsgreep in 1964 droeg ook bij tot Mao”s vrees voor zijn eigen politieke kwetsbaarheid, voornamelijk vanwege zijn afnemend prestige onder zijn collega”s na de Grote Sprong Voorwaarts.: 7

Voorloper

In 1963 lanceerde Mao de Socialistische Onderwijsbeweging, die wordt beschouwd als de voorloper van de Culturele Revolutie. Mao had de weg gebaand voor de Culturele Revolutie door machtige ambtenaren met een twijfelachtige loyaliteit die in Peking waren gevestigd, te “zuiveren”. Zijn aanpak was niet erg doorzichtig: hij voerde deze zuivering uit via krantenartikelen, interne vergaderingen en door handig gebruik te maken van zijn netwerk van politieke bondgenoten.

Eind 1959 publiceerde historicus en loco-burgemeester van Beijing Wu Han een historisch drama getiteld Hai Rui Ontslagen uit zijn ambt. In het toneelstuk wordt een eerlijke ambtenaar, Hai Rui, ontslagen door een corrupte keizer. Mao prees het stuk aanvankelijk, maar in februari 1965 gaf hij zijn vrouw Jiang Qing en de Shanghai propagandist Yao Wenyuan in het geheim opdracht een artikel te publiceren waarin hij het stuk bekritiseerde. 15-18 Yao beweerde stoutmoedig dat Hai Rui in werkelijkheid een allegorie was die Mao aanviel; dat wil zeggen, Mao was de corrupte keizer, en Peng Dehuai was de eerlijke ambtenaar..: 16

Yao”s artikel bracht burgemeester van Beijing Peng Zhen in het defensief. Peng, een machtige ambtenaar en Wu Han”s directe superieur, stond aan het hoofd van de “Groep van Vijf Man”, een comité dat in opdracht van Mao de mogelijkheden voor een culturele revolutie moest bestuderen. Peng Zhen, die zich ervan bewust was dat hij betrokken zou raken als Wu inderdaad een “anti-Mao” stuk zou schrijven, wilde Yao”s invloed inperken. Yao”s artikel werd aanvankelijk alleen gepubliceerd in een aantal lokale kranten. Peng verbood de publicatie ervan in de nationaal verspreide People”s Daily en andere grote kranten onder zijn controle, en instrueerde hen om uitsluitend te schrijven over “academische discussie”, en geen aandacht te besteden aan Yao”s kleingeestige politiek: 14-19 Terwijl de “literaire strijd” tegen Peng woedde, ontsloeg Mao Yang Shangkun-directeur van het Algemeen Bureau van de Partij, een orgaan dat de interne communicatie controleerde, op grond van een reeks ongefundeerde beschuldigingen, en installeerde in zijn plaats trouwe loyalist Wang Dongxing, hoofd van Mao”s veiligheidsafdeling. Yang”s ontslag moedigde Mao”s bondgenoten waarschijnlijk aan om tegen hun rivalen op te treden. 14-19

Na Luo en Yang afgezet te hebben, richtte Mao zijn aandacht weer op Peng Zhen. Op 12 februari 1966 bracht de “Vijf Man Groep” een rapport uit bekend als de Februari Uittreksel (二月提纲). In de door het Partijcentrum gesanctioneerde Outline werd Hai Rui omschreven als een constructieve academische discussie en werd beoogd Peng Zhen formeel te distantiëren van alle politieke implicaties. Jiang Qing en Yao Wenyuan gingen echter door met het aan de kaak stellen van Wu Han en Peng Zhen. Ondertussen ontsloeg Mao ook de directeur van het Propaganda Departement, Lu Dingyi, een bondgenoot van Peng Zhen.: 20-27

Lu”s verwijdering gaf Maoïsten onbeperkte toegang tot de pers. Mao zou Peng Zhen de genadeslag toedienen tijdens een hoog aangeschreven Politburo vergadering via loyalisten Kang Sheng en Chen Boda. Zij beschuldigden Peng Zhen van oppositie tegen Mao, noemden het februariblad “bewijs van Peng Zhen”s revisionisme”, en plaatsten hem samen met drie andere in ongenade gevallen functionarissen in de “Peng-Luo-Lu-Yang Anti-Partij Kliek.”: 20-27 Op 16 mei formaliseerde het Politburo de besluiten door een officieel document uit te geven waarin Peng Zhen en zijn “anti-partij bondgenoten” in de sterkste bewoordingen werden veroordeeld, zijn “Vijf Man Groep” werd ontbonden en vervangen door de Maoïstische Culturele Revolutie Groep (CRG).: 27-35

16 mei Kennisgeving

In mei 1966 werd in Peking een “uitgebreide zitting” van het Politburo bijeengeroepen. De conferentie was niet zozeer een gezamenlijke discussie over het beleid (zoals gebruikelijk bij partijoperaties), maar was vooral een campagne om het Politburo te mobiliseren om Mao”s politieke agenda te onderschrijven. De conferentie was zwaar beladen met maoïstische politieke retoriek over klassenstrijd en gevuld met zorgvuldig voorbereide ”aanklachten” tegen de onlangs afgezette leiders zoals Peng Zhen en Luo Ruiqing. Een van deze documenten, vrijgegeven op 16 mei, was opgesteld onder persoonlijk toezicht van Mao en was bijzonder vernietigend:: 39-40

De vertegenwoordigers van de bourgeoisie die de Partij, de regering, het leger en verschillende culturele gebieden zijn binnengeslopen zijn een stelletje contrarevolutionaire revisionisten. Zodra de omstandigheden rijp zijn, zullen zij de politieke macht grijpen en de dictatuur van het proletariaat veranderen in een dictatuur van de bourgeoisie. Sommigen van hen hebben we al doorzien, anderen nog niet. Sommigen hebben nog steeds ons vertrouwen en worden opgeleid tot onze opvolgers, personen als Chroesjtsjov bijvoorbeeld, die zich nog steeds naast ons nestelen: 47

Vroege massabijeenkomsten (mei-juni 1966)

Na de zuivering van Peng Zhen was het Partijcomité van Peking feitelijk opgehouden te functioneren, wat de weg vrijmaakte voor wanorde in de hoofdstad. Op 25 mei, onder leiding van Cao Yi”ou – de vrouw van de maoïstische handlanger Kang Sheng – schreef Nie Yuanzi, een filosofiedocent aan de Peking Universiteit, samen met andere linksen een poster met grote letters (dàzìbào) en plaatste die op een openbaar bulletin. Nie viel de partijleiding van de universiteit en haar leider Lu Ping aan..: 56-58 Nie insinueerde dat het universiteitsbestuur, net als Peng Zhen, probeerde het revolutionaire elan in te dammen in een “sinistere” poging om de partij tegen te werken en het revisionisme te bevorderen.: 56-58

Mao keurde Nies dazibao onmiddellijk goed als “de eerste marxistische poster met grote letters in China”. De oproep van Nie, nu verzegeld met Mao”s persoonlijke stempel van goedkeuring, had een blijvend effect op alle onderwijsinstellingen in China. Overal begonnen studenten in opstand te komen tegen het partijbestuur van hun scholen. De lessen werden onmiddellijk afgelast op lagere en middelbare scholen in Peking, gevolgd door een besluit op 13 juni om de klassenschorsing in het hele land uit te breiden: 59-61 Begin juni stonden langs de belangrijkste verkeersaders van de hoofdstad drommen jonge demonstranten met reusachtige portretten van Mao in hun hand, sloegen op trommels en riepen slogans tegen zijn vermeende vijanden..: 59-61

Toen het ontslag van Peng Zhen en de gemeentelijke partijleiding begin juni bekend werd, ontstond er op grote schaal verwarring. Het publiek en buitenlandse missies werden in het ongewisse gelaten over de reden voor het ontslag van Peng Zhen: 62-64 Zelfs de hoogste partijleiding was overrompeld door de plotselinge golf van protest tegen de gevestigde orde en worstelde met de vraag wat ze nu moest doen. 62-64 Na in Hangzhou Mao”s raad te hebben gezocht, besloten Liu Shaoqi en Deng Xiaoping “werkploegen” (Gōngzuò zǔ) – in feite “ideologische begeleidingseenheden” van kaderleden – naar de scholen van de stad en naar People”s Daily te sturen om enige schijn van orde te herstellen en de partijcontrole weer in te voeren. 62-64

De werkploegen werden inderhaast gestuurd en hadden een slecht inzicht in de gevoelens van de studenten. In tegenstelling tot de politieke beweging van de jaren vijftig, die zich rechtstreeks richtte tegen intellectuelen, was de nieuwe beweging gericht tegen gevestigde partijkaderleden, van wie velen deel uitmaakten van de werkploegen. Het gevolg was dat de werkgroepen steeds meer verdacht werden als de zoveelste groep die het revolutionaire elan moest dwarsbomen: 71 De partijleiding raakte vervolgens verdeeld over de vraag of de werkgroepen al dan niet moesten blijven bestaan. Liu Shaoqi drong aan op voortzetting van de werkgroepen en onderdrukking van de meest radicale elementen van de beweging, uit angst dat de beweging uit de hand zou lopen.: 75

“Bombardeer het hoofdkwartier” (Juli 1966)

Op 16 juli ging de 72-jarige Voorzitter Mao de Yangtze rivier op in Wuhan, met de pers op sleeptouw, in wat een iconische “zwemtocht over de Yangtze” werd om te tonen dat hij klaar was voor de strijd. Daarna keerde hij terug naar Peking met een missie om de partijleiding te bekritiseren voor haar aanpak van de werkploegenkwestie. Mao beschuldigde de werkploegen van het ondermijnen van de studentenbeweging en riep op tot hun volledige terugtrekking op 24 juli. Enkele dagen later werd een bijeenkomst gehouden in de Grote Hal van het Volk om het besluit aan te kondigen en de nieuwe toon van de beweging aan te geven aan docenten en studenten van universiteiten en middelbare scholen. Tijdens de bijeenkomst zeiden de partijleiders tegen de verzamelde massa”s dat zij “niet bang hoefden te zijn” en moedig zelf de leiding van de beweging op zich moesten nemen, vrij van inmenging van de partij: 84

De kwestie van de werkploegen betekende een beslissende politieke nederlaag voor president Liu Shaoqi; het was ook een teken dat onenigheid over hoe om te gaan met de zich ontvouwende gebeurtenissen van de Culturele Revolutie Mao onherroepelijk zou breken met de gevestigde partijleiding. Op 1 augustus werd het Elfde Plenum van het Achtste Centraal Comité inderhaast bijeengeroepen om Mao”s nu beslist radicale agenda vooruit te helpen. Op het plenum toonde Mao een regelrechte minachting voor Liu, hij onderbrak Liu herhaaldelijk toen hij zijn openingstoespraak hield: 94 Gedurende verscheidene dagen insinueerde Mao herhaaldelijk dat het leiderschap van de CCP in strijd was met zijn revolutionaire visie. Mao”s gedachtegang kreeg een lauwe ontvangst van de conferentiegangers. Toen Mao merkte dat de grotendeels obstructieve partijelite niet bereid was zijn revolutionaire ideologie op grote schaal te omarmen, ging hij in het offensief.

Op 28 juli schreven vertegenwoordigers van de Rode Garde aan Mao, waarin zij opriepen tot opstand en omwenteling om de revolutie veilig te stellen. Mao reageerde op de brieven door zijn eigen poster met grote letters te schrijven, getiteld Bombardeer het Hoofdkwartier, waarin hij de mensen opriep het “commandocentrum (d.w.z. Hoofdkwartier) van de contrarevolutie” aan te vallen. Mao schreef dat ondanks de communistische revolutie een “burgerlijke” elite nog steeds floreerde in “gezaghebbende posities” in de regering en de Communistische Partij.

Hoewel er geen namen werden genoemd, is deze provocerende uitspraak van Mao geïnterpreteerd als een directe aanklacht tegen het partij establishment onder Liu Shaoqi en Deng Xiaoping – het vermeende “bourgeois hoofdkwartier” van China. De personele veranderingen op het Plenum weerspiegelden een radicale herschikking van de partijhiërarchie om aan dit nieuwe ideologische landschap te voldoen. Liu en Deng behielden hun zetels in het Politburo Permanent Comité, maar werden in feite aan de zijlijn gezet van de dagelijkse partijzaken. Lin Biao werd de nummer twee van de CCP; Liu Shaoqi”s rang ging van de tweede naar de achtste en was niet langer Mao”s troonopvolger.

Tegelijk met de verwijdering van de topleiding uit haar machtsposities werd de gehele nationale bureaucratie van de Communistische Partij grondig ontwricht. De omvangrijke afdeling Organisatie, die verantwoordelijk was voor het partijpersoneel, hield vrijwel op te bestaan. De Culturele Revolutie Groep (CRG), Mao”s ideologische “Praetoriaanse Garde”, werd naar de voorgrond gekatapulteerd om zijn ideologie te propageren en de steun van het volk te verwerven. De topambtenaren van het Propagandadepartement werden ontslagen, en veel van hun functies gingen op in de CRG.: 96

Red August en de Zestien Punten (augustus 1966)

Het Rode Boekje (Mao”s Citaten) was het mechanisme dat de Rode Gardes ertoe bracht zich vast te leggen op hun doelstelling als de toekomst voor China. Deze citaten rechtstreeks van Mao leidden tot andere acties van de Rode Gardes in de opvattingen van andere Maoïstische leiders,: 107 en tegen december 1967 waren er 350 miljoen exemplaren van het boek gedrukt.: 61-64 Citaten in het Kleine Rode Boekje die de Rode Gardes later als leidraad zouden volgen, verstrekt door Mao, waren onder andere:

Elke communist moet de waarheid begrijpen: “Politieke macht groeit uit de loop van een geweer.”

Tijdens de Rode Augustus van Peking, op 8 augustus 1966, nam het Centraal Comité van de Chinese Communistische Partij zijn “Besluit betreffende de Grote Proletarische Culturele Revolutie” aan, dat later bekend zou worden als de “Zestien Punten”. In dit besluit werd de Culturele Revolutie gedefinieerd als “een grote revolutie die de mensen tot in hun ziel raakt en een diepere en uitgebreidere fase vormt in de ontwikkeling van de socialistische revolutie in ons land:”

Hoewel de bourgeoisie ten val is gebracht, probeert zij nog steeds de oude ideeën, cultuur, gewoonten en gebruiken van de uitbuitende klassen te gebruiken om de massa”s te corrumperen, hun geesten te veroveren en een comeback te maken. Het proletariaat moet juist het tegenovergestelde doen: Het moet elke uitdaging van de bourgeoisie aangaan… om de kijk op de maatschappij te veranderen. Op dit moment is ons doel de strijd tegen en het verpletteren van die mensen met gezag die de kapitalistische weg volgen, het bekritiseren en verwerpen van de reactionaire burgerlijke academische “autoriteiten” en de ideologie van de bourgeoisie en alle andere uitbuitende klassen en het transformeren van onderwijs, literatuur en kunst, en alle andere delen van de bovenbouw die niet overeenkomen met de socialistische economische basis, om zo de consolidatie en ontwikkeling van het socialistische systeem te vergemakkelijken.

De implicaties van de Zestien Punten waren verstrekkend. Wat voorheen een studentenbeweging was, werd verheven tot een landelijke massacampagne die arbeiders, boeren, soldaten en lagere partijfunctionarissen ertoe zou aanzetten in opstand te komen, het gezag uit te dagen en de “superstructuur” van de samenleving opnieuw vorm te geven.

Tijdens de Rode Augustus van Peking, op 18 augustus 1966, verzamelden zich meer dan een miljoen Rode Gardisten uit het hele land op en rond het Plein van de Hemelse Vrede in Peking voor een persoonlijk onderhoud met de Voorzitter: 106-07 Mao mengde zich persoonlijk onder de Rode Gardisten en moedigde hun motivatie aan, waarbij hij zelf een Rode Gardemantel omdeed: 66 Lin Biao stond ook in het middelpunt van de bijeenkomst op 18 augustus, waarbij hij luidkeels allerlei vermeende vijanden in de Chinese samenleving aan de kaak stelde, die de “vooruitgang van de revolutie” in de weg stonden: 66 Vervolgens begonnen massale slachtpartijen in Peking en de rode terreur verspreidde zich snel naar andere gebieden in China.

Op 22 augustus 1966 werd een centrale richtlijn uitgevaardigd om een einde te maken aan de inmenging van de politie in de activiteiten van de Rode Garde, en diegenen binnen de politiemacht die dit bericht negeerden werden bestempeld als contrarevolutionairen: 124 Mao”s lof voor rebellie moedigde acties van de Rode Garde aan..: 515 Centrale ambtenaren hieven de beperkingen op van gewelddadig gedrag ter ondersteuning van de revolutie..: 126 Xie Fuzhi, de nationale politiechef, verleende vaak gratie aan Rode Gardisten voor hun “misdaden”: 125 In twee weken tijd kostte het geweld alleen al in het westelijke district van Peking aan ongeveer 100 ambtenaren van de leidende klasse en de middenklasse het leven. Het aantal gewonden overtrof dat..: 126

De meest gewelddadige aspecten van de campagne omvatten incidenten van marteling, moord en publieke vernedering. Veel mensen die als contrarevolutionairen werden aangeklaagd, stierven door zelfmoord. Tijdens de Rode Augustus 1966 werden alleen al in Peking 1.772 mensen vermoord, veel van de slachtoffers waren leraren die werden aangevallen en zelfs gedood door hun eigen studenten. In Shanghai waren er in september 704 zelfmoorden en 534 doden in verband met de Culturele Revolutie. In Wuhan waren er in dezelfde periode 62 zelfmoorden en 32 moorden..: 124 Peng Dehuai werd naar Peking gebracht om publiekelijk belachelijk te worden gemaakt.

Tussen augustus en november 1966 werden acht massabijeenkomsten gehouden waaraan meer dan 12 miljoen mensen uit het hele land deelnamen, voor het merendeel Rode Gardisten: 106 De regering nam de kosten op zich van Rode Gardisten die door het land reisden om “revolutionaire ervaringen” uit te wisselen..: 110

Op de bijeenkomsten van de Rode Garde riep Lin Biao ook op tot de vernietiging van de “Vier Oude”, namelijk oude gebruiken, cultuur, gewoonten en ideeën: 66 Een revolutionaire koorts overspoelde het land stormenderhand, waarbij de Rode Garde optrad als de meest prominente strijders ervan. Sommige veranderingen in verband met de “Vier Oude” campagne waren voornamelijk goedaardig, zoals het toekennen van nieuwe namen aan straten, plaatsen en zelfs mensen; miljoenen baby”s werden in deze periode geboren met “revolutionair” klinkende namen. Andere aspecten van de activiteiten van de Rode Garde waren meer destructief, vooral op het gebied van cultuur en religie. In het hele land werden verschillende historische plaatsen vernield. De schade was vooral groot in de hoofdstad Peking. De Rode Garde belegerde ook de Tempel van Confucius in de provincie Shandong, 119 en talrijke andere historisch belangrijke graven en kunstvoorwerpen. Bibliotheken vol historische en buitenlandse teksten werden vernietigd; boeken werden verbrand. Tempels, kerken, moskeeën, kloosters en begraafplaatsen werden gesloten en soms voor andere doeleinden gebruikt, geplunderd en vernield. In de marxistische propaganda werd het boeddhisme afgeschilderd als bijgeloof, en religie werd beschouwd als een middel tot vijandige buitenlandse infiltratie, en als een instrument van de heersende klasse. Geestelijken werden gearresteerd en naar kampen gestuurd; veel Tibetaanse boeddhisten werden gedwongen onder schot deel te nemen aan de vernietiging van hun kloosters.

Centrale Werkconferentie (oktober 1966)

In oktober 1966 riep Mao een “Centrale Werkconferentie” bijeen, vooral om diegenen in de partijleiding te overtuigen die de revolutionaire ideologie nog niet hadden overgenomen. Liu Shaoqi en Deng Xiaoping werden vervolgd als onderdeel van een bourgeois reactionaire lijn (zichanjieji fandong luxian) en gaven schoorvoetend zelfkritiek: 137 Na de conferentie werd Liu, eens een machtige gematigde pundit van de heersende klasse, in Peking onder huisarrest geplaatst en vervolgens naar een detentiekamp gestuurd, waar hem medische behandeling werd ontzegd en waar hij in 1969 overleed. Deng Xiaoping werd driemaal weggestuurd voor een periode van heropvoeding en werd uiteindelijk tewerkgesteld in een motorenfabriek in de provincie Jiangxi.

Radicalen grepen de macht (1967)

De massaorganisaties in China groepeerden zich in twee vijandige facties, de radicalen die Mao”s zuivering van de Communistische Partij steunden, en de conservatieven die de gematigde partijinstelling steunden. Op zijn verjaardagsfeest op 26 december 1966 riep Mao een “alomvattende burgeroorlog” uit om de impasse op te lossen en vroeg hij de militaire strijdkrachten van de PLA om “links” te steunen, wat echter niet duidelijk was gedefinieerd. Aangezien de PLA-commandanten nauwe werkrelaties hadden ontwikkeld met het partij establishment, werkten veel militaire eenheden in plaats daarvan aan de onderdrukking van Mao”s radicalen.

Aangespoord door de gebeurtenissen in Peking vormden zich overal in het land “groepen voor machtsovername” (duoquan) die zich begonnen uit te breiden naar fabrieken en het platteland. In Shanghai organiseerde een jonge fabrieksarbeider, Wang Hongwen, een verregaande revolutionaire coalitie, die de bestaande Rode Garde groepen galvaniseerde en verplaatste. Op 3 januari 1967, met steun van CRG zwaargewichten Zhang Chunqiao en Yao Wenyuan, wierp de groep activisten de stadsregering van Shanghai onder Chen Pixian omver in wat bekend werd als de “Januari Storm”, en vormde in zijn plaats de Shanghai Volks Commune. 115

De gebeurtenissen in Shanghai werden geprezen door Mao, die soortgelijke activiteiten in heel China aanmoedigde. Provinciale regeringen en vele delen van de staats- en partijbureaucratie werden getroffen, waarbij machtsgrepen op een opmerkelijk andere manier plaatsvonden. Vervolgens werden revolutionaire comités opgericht, in de plaats van plaatselijke regeringen en afdelingen van de Communistische Partij. In Peking bijvoorbeeld verklaarden drie afzonderlijke revolutionaire groepen op dezelfde dag de macht te grijpen, terwijl in Heilongjiang de plaatselijke partijsecretaris Pan Fusheng erin slaagde onder zijn eigen leiding “de macht te grijpen” van de partijorganisatie. Sommige leiders schreven zelfs naar de CRG met het verzoek om omvergeworpen te worden. 170-72

Terwijl revolutionairen overal in het land de heersende regerings- en partijorganisaties ontmantelden, was het door het ontbreken van gecentraliseerd leiderschap bij machtsgrepen niet langer duidelijk wie werkelijk in Mao”s revolutionaire visie geloofde en wie de chaos opportunistisch uitbuitte voor eigen gewin. De vorming van rivaliserende revolutionaire groeperingen, soms uitingen van reeds lang bestaande lokale vetes, leidde tot factiegebonden gewelddadige strijd in het hele land. Ook tussen de massa-organisaties en het leger groeide de spanning. Als reactie daarop vaardigde Lin Biao een richtlijn uit voor het leger om de radicalen te helpen. Tegelijkertijd nam het leger de controle over van enkele provincies en plaatsen die niet in staat werden geacht hun eigen machtsverhoudingen te regelen..: 219-21

In de centrale stad Wuhan ontstonden, net als in veel andere steden, twee grote revolutionaire organisaties, de ene steunde het conservatieve establishment en de andere verzette zich ertegen. De groepen vochten om de controle over de stad. Chen Zaidao, de generaal van het leger die de leiding had over het gebied, onderdrukte met geweld de anti-establishment demonstranten die gesteund werden door Mao. Tijdens de commotie vloog Mao zelf echter naar Wuhan met een grote entourage van centrale ambtenaren in een poging zich te verzekeren van militaire loyaliteit in het gebied. Op 20 juli 1967 ontvoerden lokale oproerkraaiers Mao”s afgezant Wang Li in wat bekend werd als het Wuhan Incident. Vervolgens werd generaal Chen Zaidao naar Peking gestuurd en berecht door Jiang Qing en de rest van de Culturele Revolutie Groep. Chen”s verzet was de laatste grote openlijke uiting van verzet tegen de beweging binnen de PLA: 214

Politieke zuiveringen en “Down to the Countryside” (1968)

In mei 1968 lanceerde Mao de massale politieke zuivering “Zuivering van de klassen” op het vasteland van China. Velen werden naar het platteland gestuurd om in heropvoedingskampen te werken.

Op 27 juli 1968 werd de macht van de Rode Garde over de PLA officieel beëindigd, en de gevestigde regering stuurde eenheden om de gebieden te belegeren die onaangeroerd waren gebleven door de Garde. Een jaar later werden de Rode Garde facties volledig ontmanteld; Mao voorspelde dat de chaos zijn eigen agenda zou gaan voeren en in de verleiding zou komen om zich tegen de revolutionaire ideologie te keren. Hun doel was grotendeels bereikt; Mao en zijn radicale collega”s hadden de gevestigde macht grotendeels omvergeworpen.

Liu werd uit de CCP gezet op het 12e Plenum van het Achtste Centraal Comité in september 1968, en bestempeld als het “hoofdkwartier van de bourgeoisie”, een zinspeling op Mao”s Bombardeer het Hoofdkwartier dazibao van twee jaar eerder.

In december 1968 begon Mao met de “Naar het Platteland” beweging. Tijdens deze beweging, die het volgende decennium duurde, werd de jonge bourgeoisie die in de steden woonde bevolen naar het platteland te gaan om het werkende leven te ervaren. De term “jonge intellectuelen” werd gebruikt om te verwijzen naar pas afgestudeerde universiteitsstudenten. In de late jaren 1970 keerden deze studenten terug naar hun thuissteden. Veel studenten die voorheen lid waren geweest van de Rode Garde steunden de beweging en Mao”s visie. Deze beweging was dus gedeeltelijk een middel om de Rode Garde uit de steden naar het platteland te verplaatsen, waar ze minder sociale ontwrichting zou veroorzaken. Ze diende ook om de revolutionaire ideologie geografisch over China te verspreiden.

“Mangokoorts en Mao”s cultus van persoonlijkheid (augustus 1968)

In de lente van 1968 begon een grootscheepse campagne om Mao”s reputatie op te poetsen. Een opmerkelijk voorbeeld was de “mangokoorts”. Op 4 augustus 1968 kreeg Mao ongeveer 40 mango”s aangeboden door de Pakistaanse minister van Buitenlandse Zaken, Syed Sharifuddin Pirzada, in een ogenschijnlijk diplomatiek gebaar. Mao liet zijn adjudant de doos mango”s op 5 augustus naar zijn Mao Zedong Propaganda Team op de Tsinghua Universiteit sturen, het team dat daar gestationeerd was om onenigheid tussen de Rode Garde facties te sussen. Op 7 augustus werd er een artikel gepubliceerd in de People”s Daily, waarin stond:

In de namiddag van de vijfde, toen het grote blijde nieuws van Voorzitter Mao die mango”s gaf aan het Propagandateam van de Hoofdarbeider en de Boeren van het Mao Zedong Gedachte de campus van de Tsinghua Universiteit bereikte, verzamelden de mensen zich onmiddellijk rond het geschenk dat gegeven was door de Grote Leider Voorzitter Mao. Ze schreeuwden enthousiast en zongen vol overgave. Tranen zwollen op in hun ogen, en ze wensten keer op keer oprecht dat onze meest geliefde Grote Leider tienduizend jaar zonder grenzen zou leven … Ze belden allemaal naar hun eigen werkeenheden om dit blijde nieuws te verspreiden; en ze organiseerden ook de hele nacht allerlei feestelijke activiteiten, en kwamen ondanks de regen naar Zhongnanhai om het goede nieuws te melden, en om hun trouw te betuigen aan de Grote Leider, Voorzitter Mao.

Er werden ook artikelen geschreven door regeringsfunctionarissen om de ontvangst van de mango”s te propageren, en een ander gedicht in de People”s Daily zei: “Het zien van die gouden mango was alsof je de grote leider, voorzitter Mao, zag… Steeds maar weer die gouden mango aanraken was zo warm.” Weinig mensen in China hadden in die tijd ooit een mango gezien, en een mango werd gezien als “een vrucht van extreme zeldzaamheid, zoals paddestoelen van onsterfelijkheid.”

Een van de mango”s werd naar de Beijing Textile Factory gestuurd, waarvan het revolutionaire comité een bijeenkomst organiseerde ter ere van de mango”s. De arbeiders lazen citaten van Mao voor en vierden het geschenk. Altaren werden opgericht om het fruit prominent tentoon te stellen; toen de schil van de mango na een paar dagen begon te rotten, werd het fruit geschild en in een pot met water gekookt. De arbeiders kwamen dan langs en ieder kreeg een lepel mangowater. Het revolutionaire comité maakte ook een wassen replica van de mango en hing deze op als pronkstuk in de fabriek. Er volgden enkele maanden van “mangokoorts”, toen de vrucht het middelpunt werd van een “grenzeloze loyaliteit” campagne voor voorzitter Mao. Er werden meer replica”s van mango”s gemaakt en de replica”s werden op tournee gestuurd door Peking en elders in China. Veel revolutionaire comités bezochten de mango”s in Peking vanuit afgelegen provincies; ongeveer een half miljoen mensen begroetten de replica”s toen ze in Chengdu aankwamen. De productie van badges en muurposters met de mango”s en Mao liep in de miljoenen.

De vruchten werden verdeeld onder alle instellingen die deel hadden uitgemaakt van het propagandateam, en er werden grote optochten georganiseerd ter ondersteuning van de zhengui lipin of 珍贵礼品 (“kostbaar geschenk”), zoals de mango”s werden genoemd. Een tandarts in een kleine stad, Dr. Han, zag de mango en zei dat het niets bijzonders was en er net als zoete aardappel uitzag; hij werd berecht voor kwaadaardige laster, schuldig bevonden, in het openbaar door de stad geparadeerd, en vervolgens geëxecuteerd met een schot door het hoofd.

Er wordt beweerd dat Mao de mango”s gebruikte om steun te betuigen aan de arbeiders die tot het uiterste zouden gaan om een eind te maken aan de factiestrijd onder de studenten, en een “uitstekend voorbeeld van Mao”s strategie van symbolische steun”. Zelfs tot begin 1969 kwamen deelnemers aan de Mao-Zedong-gedachtestudiecursussen in Peking terug met in massa geproduceerde mango-facsimile”s, waarmee ze nog steeds media-aandacht kregen in de provincies.

Overgang van de macht (april 1969)

Lin Biao werd officieel de nummer twee van de Partij, met zijn naam in de grondwet van de CCP als Mao”s “naaste medestander” en “universeel erkende opvolger”: 291 In die tijd hadden geen andere communistische partijen of regeringen waar ook ter wereld de gewoonte om een opvolger van de huidige leider in hun grondwet op te nemen; deze praktijk was uniek voor China. Lin hield de openingstoespraak op het Congres: een document dat was opgesteld door de linkse hardliners Yao Wenyuan en Zhang Chunqiao onder leiding van Mao: 289 Het rapport was zeer kritisch over Liu Shaoqi en andere “contrarevolutionairen” en bevatte veel citaten uit het Kleine Rode Boekje. Het Congres bevestigde de centrale rol van het Maoïsme binnen de psyche van de partij, door het Maoïsme opnieuw in te voeren als een officiële leidende ideologie van de partij in de partij grondwet. Tenslotte verkoos het congres een nieuw Politbureau met Mao Zedong, Lin Biao, Chen Boda, Zhou Enlai en Kang Sheng als de leden van het nieuwe Politbureau Permanent Comité. Lin, Chen en Kang waren allen begunstigden van de Culturele Revolutie. Zhou, die in rang was gedegradeerd, betuigde op het congres zijn ondubbelzinnige steun aan Lin: 290 Mao herstelde ook de functie van enkele formele partijinstellingen, zoals de werkzaamheden van het Politbureau van de partij, die tussen 1966 en 1968 ophielden te functioneren omdat de Centrale Groep van de Culturele Revolutie de facto de controle over het land had.: 296

PLA krijgt rol bij uitstek (1970)

Mao”s pogingen om de partij- en staatsinstellingen te reorganiseren leverden gemengde resultaten op. Veel verafgelegen provincies bleven onstabiel terwijl de politieke situatie in Peking zich stabiliseerde. Strijd tussen facties, waarvan vele gewelddadig, ging op lokaal niveau door, ondanks de verklaring dat het Negende Congres een tijdelijke “overwinning” van de Culturele Revolutie betekende: 316 Bovendien, ondanks Mao”s pogingen om op het congres een show van eenheid op te voeren, werd de factie-kloof tussen Lin Biao”s PLA-kamp en het door Jiang Qing geleide radicale kamp steeds groter. Een persoonlijke afkeer van Jiang Qing bracht veel civiele leiders, waaronder de prominente theoreticus Chen Boda, dichter bij Lin Biao.

Tussen 1966 en 1968 was China internationaal geïsoleerd, omdat het zowel de Sovjet-Unie als de Verenigde Staten zijn vijandschap had verklaard. De wrijving met de Sovjet-Unie nam toe na grensschermutselingen bij de Ussuri-rivier in maart 1969, toen de Chinese leiders zich voorbereidden op een totale oorlog: 317 In oktober werden hooggeplaatste leiders uit Peking geëvacueerd..: 317 Te midden van de spanning vaardigde Lin Biao op 18 oktober, zonder Mao te passeren, wat leek op een uitvoeringsbevel om zich voor te bereiden op oorlog, uit aan de elf militaire regio”s van de PLA. Dit wekte de woede op van de voorzitter, die het zag als bewijs dat zijn gezag voortijdig was overgenomen door zijn verklaarde opvolger: 317

Het vooruitzicht van een oorlog deed de PLA een grotere rol spelen in de binnenlandse politiek, waardoor Lin Biao meer aanzien kreeg ten koste van Mao: 321 Er zijn aanwijzingen dat Mao onder druk werd gezet om nauwere banden met de Verenigde Staten aan te knopen om te voorkomen dat de PLA in binnenlandse aangelegenheden een dominante rol zou gaan spelen als gevolg van een militaire confrontatie met de Sovjet-Unie: 321 Tijdens zijn ontmoeting met de Amerikaanse president Richard Nixon in 1972, liet Mao doorschemeren dat Lin zich had verzet tegen het streven naar betere betrekkingen met de VS: 322

De rivaliteit tussen de facties verscherpte zich op het Tweede Plenum van het Negende Congres in Lushan, eind augustus 1970. Chen Boda, die zich nu aansloot bij de loyale PLA factie van Lin, kreeg steun voor het herstel van het ambt van President van China, ondanks Mao”s wensen van het tegendeel: 331 Bovendien lanceerde Chen een aanval op Zhang Chunqiao, een overtuigd Maoïst die de chaos van de Culturele Revolutie belichaamde, over de evaluatie van Mao”s nalatenschap. 328

De aanvallen op Zhang vielen bij veel aanwezigen op het Plenum in goede aarde en zijn door Mao wellicht opgevat als een indirecte aanval op de Culturele Revolutie zelf. Mao confronteerde Chen openlijk, noemde hem een “valse marxist,”: 332 en verwijderde hem uit het Politburo Permanent Comité. Naast de zuivering van Chen, vroeg Mao aan Lin”s belangrijkste generaals om zelfkritiek te schrijven op hun politieke standpunten als waarschuwing aan Lin. Mao installeerde ook verschillende van zijn aanhangers in de Centrale Militaire Commissie en plaatste zijn loyalisten in leidinggevende functies van de Militaire Regio Peking..: 332

Tegen 1971 waren de uiteenlopende belangen tussen de civiele en militaire vleugels van het leiderschap duidelijk. Mao was verontrust door de nieuwe bekendheid van de PLA, en de zuivering van Chen Boda markeerde het begin van een geleidelijke afbouw van de politieke betrokkenheid van de PLA: 353 Volgens officiële bronnen wilden Lin”s aanhangers de militaire macht waarover ze nog beschikten gebruiken om Mao af te zetten in een staatsgreep, gezien de vermindering van Lin”s machtsbasis en zijn afnemende gezondheid.

Lin”s zoon, Lin Liguo, en andere hooggeplaatste militaire samenzweerders vormden een coup-apparaat in Shanghai en noemden het plan om Mao met geweld af te zetten Outline for Project 571, wat in het Mandarijn klinkt als “Militaire Opstand”. Het is omstreden of Lin Biao bij dit proces betrokken was. Terwijl officiële bronnen beweren dat Lin de vermeende couppoging plande en uitvoerde, schetsen geleerden zoals Jin Qiu Lin als een passieve figuur die gemanipuleerd werd door leden van zijn familie en zijn aanhangers. Qiu betwist dat Lin Biao nooit persoonlijk betrokken was bij het opstellen van de schets en er zijn aanwijzingen dat Lin Liguo de staatsgreep heeft voorbereid.

De schets bestond naar verluidt voornamelijk uit plannen voor luchtbombardementen door gebruikmaking van de luchtmacht. Aanvankelijk waren Zhang Chunqiao en Yao Wenyuan het doelwit, maar later zou Mao zelf erbij betrokken worden. Als het plan slaagde, zou Lin zijn politieke rivalen arresteren en de macht overnemen. Er zouden moordpogingen tegen Mao zijn ondernomen in Shanghai, van 8 tot 10 september 1971. Vermeende risico”s voor Mao”s veiligheid werden naar verluidt doorgespeeld aan de voorzitter. In een intern rapport werd beweerd dat Lin van plan was een bom te leggen op een brug die Mao zou oversteken om Peking te bereiken; Mao zou deze brug hebben vermeden na ontvangst van inlichtingenrapporten.

Volgens het officiële verhaal trachtten Lin Biao, zijn vrouw Ye Qun, Lin Liguo en leden van zijn staf op 13 september 1971 naar de Sovjet-Unie te vluchten, ogenschijnlijk om asiel aan te vragen. Onderweg stortte Lin”s vliegtuig neer in Mongolië, waarbij alle inzittenden omkwamen. Het vliegtuig had blijkbaar geen brandstof meer op weg naar de Sovjet-Unie. Een Sovjet team dat het incident onderzocht was niet in staat om de oorzaak van de crash vast te stellen, maar veronderstelde dat de piloot laag vloog om de radar te ontwijken en de hoogte van het vliegtuig verkeerd had ingeschat.

Het officiële verslag is in twijfel getrokken door buitenlandse geleerden, die twijfels hebben geuit over Lin”s keuze van de Sovjet-Unie als bestemming, de route van het vliegtuig, de identiteit van de passagiers, en of er al dan niet daadwerkelijk een staatsgreep plaatsvond.

Op 13 september kwam het Politburo in spoedberaad bijeen om Lin Biao te bespreken. Pas op 30 september werd de dood van Lin in Peking bevestigd, wat leidde tot de afgelasting van de viering van de Nationale Dag de volgende dag. Het Centraal Comité hield de informatie geheim en het nieuws van Lin”s dood werd pas twee maanden na het incident aan het publiek vrijgegeven. Veel van Lin”s aanhangers zochten hun toevlucht in Hongkong; degenen die op het vasteland bleven, werden gezuiverd. De partijleiding was overrompeld door het incident: het idee dat Lin Mao zou kunnen verraden, ontkrachtte een groot deel van de politieke retoriek van de Culturele Revolutie, aangezien Lin al in de grondwet van de partij was vastgelegd als Mao”s “naaste strijdmakker” en “opvolger”. Gedurende enkele maanden na het incident worstelde het voorlichtingsapparaat van de partij met het vinden van een “juiste manier” om het incident voor publieke consumptie te framen, maar toen de details aan het licht kwamen, voelde de meerderheid van het Chinese publiek zich gedesillusioneerd en realiseerde zich dat zij voor politieke doeleinden waren gemanipuleerd.

Antagonisme tegenover Zhou en Deng (1972-73)

Mao werd depressief en teruggetrokken na het Lin Biao incident. Nu Lin weg was, had Mao geen pasklare antwoorden voor wie hem zou opvolgen. Mao voelde een plotseling verlies van richting en probeerde oude kameraden te bereiken die hij in het verleden aan de kaak had gesteld. Ondertussen, in september 1972, plaatste Mao een 38 jarige cadre uit Shanghai, Wang Hongwen, over naar Peking en maakte hem Vice-Voorzitter van de Partij: 357 Wang, een voormalige fabrieksarbeider van boerenafkomst: 357 werd klaargestoomd voor zijn opvolging..: 364 Jiang Qing”s positie versterkte ook na Lin”s vlucht. Ze had een enorme invloed in het radicale kamp. Met Mao”s afnemende gezondheid, was het duidelijk dat Jiang Qing haar eigen politieke ambities had. Ze sloot zich aan bij Wang Hongwen en propaganda specialisten Zhang Chunqiao en Yao Wenyuan, en vormde zo een politieke kliek die later pejoratief de “Bende van Vier” genoemd werd.

Tegen 1973 had de ene politieke strijd na de andere ertoe geleid dat veel lagere instellingen, waaronder het plaatselijk bestuur, fabrieken en spoorwegen, een tekort hadden aan bekwaam personeel dat nodig was om de basisfuncties uit te voeren: 340 De economie van het land was in wanorde geraakt, wat de rehabilitatie van gezuiverde lagere ambtenaren noodzakelijk maakte. De kern van de partij werd echter sterk gedomineerd door voorstanders van de Culturele Revolutie en linkse radicalen, die ideologische zuiverheid belangrijker vonden dan economische productiviteit. De economie bleef vooral het domein van Zhou Enlai, een van de weinige gematigden die “overeind bleven”. Zhou trachtte een levensvatbare economie te herstellen, maar werd gehaat door de Bende van Vier, die hem als hun voornaamste politieke bedreiging zagen voor de opvolging van het post-Mao tijdperk.

Met een fragiele economie en Zhou die ziek werd door kanker, keerde Deng Xiaoping terug op het politieke toneel en werd in maart 1973 vice-premier, in de eerste van een reeks promoties die door Mao werden goedgekeurd. Nadat Zhou zich in januari 1975 uit de politiek had teruggetrokken, kreeg Deng de leiding over de regering, de partij en het leger. Hij kreeg in korte tijd de titels PLA General Chief of Staff, Vice-Chairman van de Communistische Partij en Vice-Chairman van de Centrale Militaire Commissie. 381

De snelheid waarmee Deng werd gerehabiliteerd verraste het radicale kamp, dat zichzelf zag als Mao”s “rechtmatige” politieke en ideologische erfgenamen. Mao wilde Deng gebruiken als tegenwicht tegen de militaire factie in de regering om alle resterende invloed van degenen die voorheen loyaal waren aan Lin Biao te onderdrukken. Bovendien had Mao ook het vertrouwen verloren in het vermogen van de Bende van Vier om de economie te beheren en zag hij in Deng een bekwaam en doeltreffend leider. Het land in bittere armoede achterlaten zou de positieve erfenis van de Culturele Revolutie, die Mao met veel moeite wilde beschermen, geen goed doen. De terugkeer van Deng zette de toon voor een langdurige factiestrijd tussen de radicale Bende van Vier en gematigden onder leiding van Zhou en Deng.

In die tijd hadden Jiang Qing en consorten de feitelijke controle over de massamedia en het propagandanetwerk van de partij, terwijl Zhou en Deng de controle hadden over de meeste regeringsorganen. Bij sommige beslissingen probeerde Mao de invloed van de Bende af te zwakken, maar bij andere legde hij zich neer bij hun eisen. De zware greep van de Bende van Vier op de politiek en de media weerhield Deng er niet van zijn economisch beleid opnieuw te voeren. Deng verzette zich nadrukkelijk tegen partijpolitiek, en zijn beleid was erop gericht de eenheid te bevorderen als eerste stap naar herstel van de economische productiviteit..: 381

Net als bij de herstructurering na de Grote Sprong onder leiding van Liu Shaoqi, stroomlijnde Deng het spoorwegsysteem, de staalproductie en andere vitale onderdelen van de economie. Eind 1975 zag Mao echter in dat de economische herstructurering van Deng de erfenis van de Culturele Revolutie teniet zou kunnen doen, en hij startte een campagne om zich te verzetten tegen de “rehabilitatie van de zaak voor de rechtsgezinden”, waarbij hij zinspeelde op Deng als de belangrijkste “rechtsgezinde” van het land. Mao gaf Deng in november 1975 de opdracht zelfkritiek te schrijven, een maatregel die door de Bende van Vier werd toegejuicht: 381

De officiële pogingen om de rouwbeperkingen af te dwingen hielden onder meer in dat openbare gedenktekens werden verwijderd en affiches ter nagedachtenis aan Zhou”s prestaties werden weggehaald. Op 25 maart 1976 publiceerde de Shanghai”s Wen Hui Bao een artikel waarin Zhou “de kapitalistische leider binnen de Partij die de onberouwvolle kapitalistische leider wilde helpen zijn macht terug te krijgen” werd genoemd. Deze propagandistische pogingen om Zhou”s imago te besmeuren versterkten echter alleen maar de gehechtheid van het publiek aan Zhou”s nagedachtenis. 214

Op 4 april hebben misschien wel twee miljoen mensen het Plein van de Hemelse Vrede bezocht: 218 Alle lagen van de maatschappij, van de meest verarmde boeren tot hooggeplaatste PLA-officieren en de kinderen van hooggeplaatste kaderleden, waren vertegenwoordigd bij de activiteiten. De deelnemers waren gemotiveerd door een mengeling van woede over de behandeling van Zhou, opstand tegen de Culturele Revolutie en bezorgdheid over de toekomst van China. Het evenement leek geen gecoördineerde leiding te hebben, maar leek eerder een weerspiegeling te zijn van de gevoelens van het publiek..: 219-20

Het Centraal Comité, onder leiding van Jiang Qing, bestempelde het evenement als “contrarevolutionair” en ontruimde het plein op 6 april kort na middernacht van herdenkingsvoorwerpen. Pogingen om de rouwenden te onderdrukken leidden tot een gewelddadig oproer. Politiewagens werden in brand gestoken en een menigte van meer dan 100.000 mensen drong verschillende overheidsgebouwen rond het plein binnen: 612 Veel van de gearresteerden werden later veroordeeld tot werkkampen. Soortgelijke incidenten deden zich voor in andere grote steden. Jiang Qing en haar bondgenoten schoven Deng Xiaoping naar voren als het “meesterbrein” van het incident, en publiceerden berichten in de officiële media van die strekking. Deng werd op 7 april formeel ontheven uit alle functies “binnen en buiten de Partij”. Dit was Deng”s tweede zuivering in tien jaar. 612

Dood van Mao en arrestatie van de Bende van Vier (sept. 1976)

Op 9 september 1976, stierf Mao Zedong. Voor Mao”s aanhangers symboliseerde zijn dood het verlies van het revolutionaire fundament van het communistische China. Toen zijn dood werd aangekondigd op de middag van 9 september, in een persbericht getiteld “Een bericht van het Centraal Comité, het Nationaal Volkscongres, de Staatsraad en de CMC aan de hele Partij, het hele leger en aan het volk van alle nationaliteiten in het hele land”, daalde de natie af in verdriet en rouw, met mensen huilend in de straten en openbare instellingen die meer dan een week dicht waren. Hua Guofeng was voorzitter van het Begrafeniscomité en hield de herdenkingsrede.

Kort voor zijn dood had Mao naar verluidt de boodschap “Met jou aan het hoofd, voel ik me op mijn gemak,” aan Hua geschreven. Hua gebruikte deze boodschap om zijn positie als opvolger te onderbouwen. Hua werd algemeen beschouwd als een man met weinig politieke vaardigheden en ambities, en leek geen serieuze bedreiging te vormen voor de Bende van Vier in de race om de opvolging. De radicale ideeën van de Bende botsten echter ook met invloedrijke ouderen en een groot deel van de partijhervormers. Met steun van het leger en van maarschalk Ye Jianying liet de Speciale Eenheid 8341 op 6 oktober alle leden van de Bende van Vier in een staatsgreep zonder bloedvergieten arresteren.

Overgangsperiode

Hoewel Hua Guofeng de Bende van Vier in 1976 publiekelijk afwees, bleef hij Mao”s naam aanhalen om het beleid uit het Mao-tijdperk te rechtvaardigen. Hua was de leider van wat bekend werd als de Twee Watjes, namelijk: “Welk beleid ook van voorzitter Mao afkomstig is, we moeten het blijven steunen”, en “Welke aanwijzingen ons ook van voorzitter Mao zijn gegeven, we moeten die blijven volgen”. Net als Deng wilde Hua de schade van de Culturele Revolutie ongedaan maken; maar in tegenstelling tot Deng, die nieuwe economische modellen voor China wilde voorstellen, was Hua van plan het Chinese economische en politieke systeem in de richting van de Sovjet-achtige planning van de vroege jaren ”50 te sturen.

Het werd Hua steeds duidelijker dat het zonder Deng Xiaoping moeilijk was om de dagelijkse staatszaken voort te zetten. Op 10 oktober schreef Deng Xiaoping persoonlijk een brief aan Hua met het verzoek om terug te keren naar staats- en partijzaken; ook partijoudsten riepen op tot Deng”s terugkeer. Onder toenemende druk van alle kanten benoemde Premier Hua Deng in juli 1977 tot Vice-Premier en later bevorderde hij hem in verschillende andere functies, waardoor Deng in feite werd gekatapulteerd tot de op één na machtigste figuur van China. In augustus werd in Peking het Elfde Congres van de Partij gehouden, waar Hua Guofeng, Ye Jianying, Deng Xiaoping, Li Xiannian en Wang Dongxing officieel werden benoemd (in volgorde van rang) als nieuwe leden van het Politburo Permanent Comité.

Verwerping van de Culturele Revolutie door Deng

Op het Vijfde Plenum in 1980 werden Peng Zhen, He Long en andere leiders die tijdens de Culturele Revolutie waren gezuiverd, politiek gerehabiliteerd. Hu Yaobang werd hoofd van het partijsecretariaat als secretaris-generaal. In september nam Hua Guofeng ontslag en werd Zhao Ziyang, een andere bondgenoot van Deng, benoemd tot Premier van China. Deng bleef voorzitter van de Centrale Militaire Commissie, maar de formele macht werd overgedragen aan een nieuwe generatie pragmatische hervormers, die het beleid van de Culturele Revolutie tijdens de Boluan Fanzheng-periode in grote mate terugdraaiden. Binnen een paar jaar vanaf 1978 hielpen Deng Xiaoping en Hu Yaobang meer dan 3 miljoen “onrechtvaardige, valse, foutieve” zaken uit de Culturele Revolutie te rehabiliteren. Met name het proces tegen de Bende van Vier vond plaats in Peking van 1980 tot 1981, en het hof verklaarde dat 729.511 mensen door de Bende waren vervolgd, van wie er 34.800 zouden zijn omgekomen.

In 1981 nam de Chinese Communistische Partij een resolutie aan en verklaarde dat de Culturele Revolutie “verantwoordelijk was voor de ernstigste tegenslag en de zwaarste verliezen die de Partij, het land en het volk sinds de oprichting van de Volksrepubliek hebben geleden”.

Dodental

De schattingen van het aantal slachtoffers van de Culturele Revolutie, zowel onder de burgerbevolking als onder de Rode Garde, lopen sterk uiteen, van honderdduizenden tot 20 miljoen. Het precieze aantal personen dat tijdens de Culturele Revolutie is vervolgd of gestorven, zal echter wellicht nooit bekend worden, aangezien vele sterfgevallen niet werden gemeld of actief door de politie of de plaatselijke autoriteiten in de doofpot werden gestopt. De toestand van de Chinese demografische gegevens was in die tijd ook bedroevend, en de Volksrepubliek China is terughoudend geweest om formeel onderzoek naar die periode toe te staan. Bovendien vond in augustus 1975 in de regio Zhumadian in de provincie Henan het fiasco van de Banqiao-dam plaats, door sommigen beschouwd als ”s werelds grootste technologische ramp van de 20e eeuw, met een geschat dodental tussen 85.600 en 240.000.

De schattingen omvatten die van de volgende:

Bloedbaden en kannibalisme

Tijdens de Culturele Revolutie vonden er overal op het vasteland van China bloedbaden plaats:

Deze moordpartijen werden voornamelijk geleid en georganiseerd door plaatselijke revolutionaire comités, afdelingen van de Communistische Partij, milities en zelfs het leger. De meeste slachtoffers van de moordpartijen waren leden van de Vijf Zwarte Categorieën, alsmede hun kinderen, of leden van de “rebellengroepen (造反派)”. Chinese geleerden hebben geschat dat ten minste 300.000 mensen bij deze moordpartijen zijn omgekomen. De collectieve moorden in de provincie Guangxi en de provincie Guangdong behoorden tot de ernstigste. In Guangxi zijn in de officiële annalen van ten minste 43 districten massamoorden vermeld, waarvan 15 met een dodental van meer dan 1000, terwijl in Guangdong in de annalen van ten minste 28 districten massamoorden zijn vermeld, waarvan 6 met een dodental van meer dan 1000.

Gewelddadige Strijd, Strijd sessies, en zuiveringen

Gewelddadige Strijd, of Wudou (武斗), waren factieconflicten (meestal tussen Rode Gardisten en “rebellengroepen”) die in 1967 in Sjanghai begonnen en zich vervolgens uitbreidden naar andere gebieden in China. Het bracht het land in een staat van burgeroorlog. Tot de wapens die in de gewapende conflicten werden gebruikt, behoorden ongeveer 18,77 miljoen geweren (sommigen beweren 1,877 miljoen), 2,72 miljoen granaten, 14.828 kanonnen, miljoenen andere munitie en zelfs gepantserde auto”s en tanks. Opmerkelijke gewelddadige gevechten zijn de gevechten in Chongqing, in Sichuan en in Xuzhou. Onderzoekers hebben erop gewezen dat het landelijke dodental in gewelddadige gevechten varieert van 300.000 tot 500.000.

Bovendien werden miljoenen mensen in China gewelddadig vervolgd, vooral tijdens de strijdbijeenkomsten. Degenen die werden geïdentificeerd als spionnen, “loopjongens”, “revisionisten”, of die uit een verdachte klasse kwamen (met inbegrip van degenen die verwant waren aan vroegere landheren of rijke boeren) werden het slachtoffer van slaag, gevangenneming, verkrachting, marteling, aanhoudende en systematische pesterijen en mishandeling, inbeslagneming van eigendommen, ontzegging van medische zorg, en het uitwissen van hun sociale identiteit. Ook intellectuelen waren het doelwit; veel overlevenden en waarnemers suggereren dat bijna iedereen met vaardigheden boven die van de gemiddelde mens op de een of andere manier het doelwit van politieke “strijd” werd. Minstens honderdduizenden mensen werden vermoord, uitgehongerd of doodgewerkt. Miljoenen anderen werden onder dwang verdreven. Jongeren uit de steden werden onder dwang naar het platteland overgebracht, waar zij gedwongen werden alle vormen van normaal onderwijs op te geven in plaats van de propagandaleer van de CCP. Sommigen konden de martelingen niet verdragen en pleegden, zonder hoop voor de toekomst, zelfmoord. Onderzoekers hebben erop gewezen dat minstens 100.000 tot 200.000 mensen tijdens de vroege Culturele Revolutie zelfmoord pleegden. Een van de beroemdste gevallen van poging tot zelfmoord door politieke vervolging betrof de zoon van Deng Xiaoping, Deng Pufang, die van een vier verdiepingen hoog gebouw sprong (of werd gegooid) nadat hij “ondervraagd” was door de Rode Garde. In plaats van te sterven, ontwikkelde hij een dwarslaesie.

Tegelijkertijd verscheen er een groot aantal “onrechtvaardige, valse, verkeerde gevallen (冤假错案)” als gevolg van politieke zuiveringen. Naast degenen die bij bloedbaden om het leven kwamen, stierf een groot aantal mensen of raakte blijvend invalide als gevolg van lynchpartijen of andere vormen van vervolging. Van 1968 tot 1969 kostte de “zuivering van de rangen der klassen”, een massale politieke zuivering die door Mao werd gelanceerd, aan ten minste 500.000 mensen het leven. Zuiveringen van soortgelijke aard, zoals de “Een Staking-Drie Anti Campagne” en de “Campagne voor de Zestiende Mei Elementen” werden daarna in de jaren 1970 gelanceerd.

In het geval van Binnen-Mongolië verklaarden officiële bronnen in 1980 dat 346.000 mensen ten onrechte waren gearresteerd, dat meer dan 16.000 mensen tot de dood waren vervolgd of geëxecuteerd, en dat meer dan 81.000 mensen blijvend invalide waren. Academici schatten het aantal doden echter tussen 20.000 en 100.000.

In de zaak Li Chuli in Hebei werd Li, de voormalige adjunct-directeur van de afdeling Organisatie van de Chinese Communistische Partij, in 1968 gezuiverd. Hij impliceerde ongeveer 80.000 mensen, van wie er 2.955 ter dood werden vervolgd.

Etnische minderheden

De Culturele Revolutie heeft veel schade toegebracht aan minderheidsculturen en etnische groepen in China. In Binnen-Mongolië werden zo”n 790.000 mensen vervolgd tijdens het Binnen-Mongolië-incident. Van hen werden er 22.900 doodgeslagen en 120.000 verminkt: 258 tijdens een heksenjacht op leden van de vermeende separatistische Nieuwe Binnen-Mongoolse Volksrevolutiepartij. In Xinjiang zouden exemplaren van de Koran en andere boeken van het Oeigoer-volk zijn verbrand. Naar verluidt werden islamitische imams rondgeleid met verfspatten op hun lichaam. In de etnisch-Koreaanse gebieden van Noordoost-China werden talenscholen vernield. In de provincie Yunnan werd het paleis van de koning van het Dai-volk in brand gestoken, en een massamoord op de islamitische Hui-bevolking door toedoen van de PLA in Yunnan, bekend als het Shadian-incident, zou in 1975 meer dan 1600 mensenlevens hebben geëist. Na het einde van de Culturele Revolutie bood de regering herstelbetalingen aan voor het Shadian-incident, waaronder de oprichting van een martelaarsmonument in Shadian.

De aan minderheden verleende concessies werden tijdens de Culturele Revolutie afgeschaft als onderdeel van de aanval van de Rode Garde op de “Vier Ouderen”. Volkscommunes, die voorheen alleen in delen van Tibet waren opgericht, werden in 1966 in de gehele Tibetaanse Autonome Regio ingesteld, waardoor Tibet niet langer werd vrijgesteld van China”s periode van landhervorming, en werden opnieuw ingesteld in andere minderheidsgebieden. De gevolgen voor Tibet waren bijzonder ernstig omdat zij volgden op de repressie na de Tibetaanse opstand van 1959. De vernietiging van bijna alle van de meer dan 6.000 kloosters, die begon vóór de Culturele Revolutie, werd vaak uitgevoerd met de medeplichtigheid van de plaatselijke etnisch Tibetaanse Rode Garde: 9 Slechts acht kloosters waren aan het eind van de jaren zeventig nog intact.

Veel monniken en nonnen werden gedood en de bevolking werd fysiek en psychologisch gemarteld: 9 In 1950 waren er naar schatting 600.000 monniken en nonnen in Tibet en in 1979 waren de meesten van hen dood, gevangen of verdwenen: 22 De Tibetaanse regering in ballingschap beweerde dat veel Tibetanen ook stierven door hongersnoden in 1961-1964 en 1968-1973 als gevolg van gedwongen collectivisering, maar het aantal Tibetaanse doden en de vraag of er in deze perioden werkelijk hongersnoden hebben plaatsgevonden, wordt betwist. Ondanks de officiële vervolging hebben sommige plaatselijke leiders en etnische minderheidspraktijken in afgelegen gebieden overleefd.

Het mislukken van de doelstellingen van de Rode Garde en de radicale assimilatie was vooral te wijten aan twee factoren. Men was van mening dat een te sterke druk op minderheidsgroepen de grensverdediging van China in gevaar zou brengen. Dit was vooral belangrijk omdat minderheden een groot percentage uitmaken van de bevolking die langs de grenzen van China leeft. Aan het eind van de jaren zestig beleefde China een periode van gespannen betrekkingen met enkele van zijn buurlanden, met name met de Sovjet-Unie en India. Veel van de doelstellingen van de Culturele Revolutie in minderheidsgebieden waren eenvoudigweg te onredelijk om te worden uitgevoerd. De terugkeer naar het pluralisme, en daarmee het einde van de ergste gevolgen van de Culturele Revolutie voor de etnische minderheden in China, valt nauw samen met het vertrek van Lin Biao uit de macht.

Rode Garde oproer

De gevolgen van de Culturele Revolutie raakten direct of indirect vrijwel de gehele bevolking van China. Tijdens de Culturele Revolutie werd veel economische activiteit stopgezet, waarbij “revolutie”, ongeacht de interpretatie, het voornaamste doel van het land was. De Mao Zedong Gedachte werd de centrale operatieve gids voor alles in China. Het gezag van de Rode Garde overtrof dat van de PLA, de plaatselijke politie-autoriteiten en de wet in het algemeen. Chinese traditionele kunsten en ideeën werden genegeerd en publiekelijk aangevallen, waarbij lofprijzingen voor Mao in de plaats kwamen. Mensen werden aangemoedigd om culturele instellingen te bekritiseren en hun ouders en leraren in twijfel te trekken, hetgeen in de traditionele Chinese cultuur streng verboden was geweest.

Het begin van de Culturele Revolutie bracht enorme aantallen Rode Gardisten naar Peking, met alle onkosten betaald door de regering. De revolutie had tot doel de “Vier Oude” (d.w.z. oude gebruiken, oude cultuur, oude gewoonten en oude ideeën) te vernietigen en het bijbehorende “Vier Nieuws” in te voeren, dat kon variëren van het veranderen van namen en het knippen van haren tot het plunderen van huizen, het vernielen van cultuurschatten en het ontheiligen van tempels: 61-64 In een paar jaar tijd werden talloze oude gebouwen, kunstvoorwerpen, antiquiteiten, boeken en schilderijen door de Rode Garde vernield. De status van de traditionele Chinese cultuur en instellingen binnen China werd ook ernstig aangetast als gevolg van de Culturele Revolutie, en de praktijk van veel traditionele gebruiken verzwakte.

De revolutie was er ook op gericht alle “koe-demonen en slangengeesten” weg te vegen, dat wil zeggen alle klassevijanden die burgerlijke ideeën propageerden binnen de partij, de regering, het leger, onder de intellectuelen, evenals degenen met een uitbuitende familieachtergrond of die behoorden tot één van de Vijf Zwarte Categorieën. Grote aantallen mensen die als “monsters en demonen” werden beschouwd, ongeacht of ze schuldig of onschuldig waren, werden publiekelijk aangeklaagd, vernederd en geslagen. In hun revolutionaire vurigheid klaagden vooral de studenten van de Rode Garde hun leraren aan en klaagden kinderen hun ouders aan: 59-61 Velen stierven door hun mishandeling of pleegden zelfmoord. In 1968 werden jongeren gemobiliseerd om naar het platteland te gaan in de “Down to the Countryside Movement” om te leren van de boerenbevolking, en het vertrek van miljoenen uit de steden hielp een einde te maken aan de meest gewelddadige fase van de Culturele Revolutie..: 176

Academici en onderwijs

Academici en intellectuelen werden beschouwd als de “Stinkende Oude Negende” en werden op grote schaal vervolgd. Velen werden naar werkkampen op het platteland gestuurd, zoals de zevende-mei-kaderschool. Volgens de officiële documenten in de vervolging van de Bende van Vier, werden 142.000 kaders en leraren in de onderwijskringen vervolgd en bekende academici, wetenschappers en opvoeders die stierven waren onder meer Xiong Qinglai, Jian Bozan, Wu Han, Rao Yutai, Wu Dingliang, Yao Tongbin en Zhao Jiuzhang. In 1968 werden 131 van de 171 hooggeplaatste leden van het hoofdkwartier van de Chinese Academie van Wetenschappen in Peking vervolgd, en 229 van alle leden van de academie in China werden tot de dood vervolgd. In september 1971 werden meer dan 4.000 personeelsleden van China”s nucleaire centrum in Qinghai vervolgd; meer dan 310 van hen raakten blijvend invalide, meer dan 40 mensen pleegden zelfmoord en vijf werden geëxecuteerd. Desondanks slaagden Chinese wetenschappers er tijdens de Culturele Revolutie in om met succes de eerste raket te testen, de eerste waterstofbom te maken en de eerste satelliet te lanceren in het Twee Bommen, Eén Satelliet-programma.

In 1968 stelde de Communistische Partij de “Neer naar het Platteland Beweging” in, waarbij “Geschoolde Jongeren” (zhishi qingnian of kortweg zhiqing) in stedelijke gebieden werden uitgezonden om in agrarische gebieden te gaan wonen en werken, om door de boeren opnieuw te worden opgevoed en om de rol van handenarbeid op het platteland in de Chinese samenleving beter te begrijpen. In het begin boden de meeste jongeren zich vrijwillig aan, maar later dwong de regering velen van hen te verhuizen. Tussen 1968 en 1979 vertrokken 17 miljoen Chinese stadsjongeren naar het platteland, en doordat zij op het platteland verbleven, werd hun ook de mogelijkheid ontnomen om hoger onderwijs te volgen: 10 De hele generatie van gekwelde en onvoldoende opgeleide individuen wordt zowel in China als in het Westen vaak de “verloren generatie” genoemd. In de post-Mao periode hebben velen van hen die gedwongen werden verplaatst, het beleid aangevallen als een schending van hun mensenrechten”: 36

Slogans en retoriek

Volgens Shaorong Huang is het feit dat de Culturele Revolutie zo”n enorme invloed had op de Chinese samenleving te danken aan het grootschalige gebruik van politieke slogans. Volgens Huang speelde retoriek tijdens de Culturele Revolutie een centrale rol in het bijeenbrengen van zowel de partijleiding als het volk in het algemeen. De slogan “in opstand komen is gerechtvaardigd” (zàofǎn yǒulǐ) werd bijvoorbeeld een eenduidig thema.

Huang beweert dat politieke slogans alomtegenwoordig waren in elk aspect van het leven van de mensen, gedrukt op alledaagse voorwerpen zoals buskaartjes, pakjes sigaretten, en spiegeltafeltjes..: 14 Arbeiders werden geacht “de revolutie te grijpen en de productie te bevorderen”, terwijl boeren geacht werden meer varkens te fokken, want “meer varkens betekent meer mest, en meer mest betekent meer graan.” Zelfs een terloopse opmerking van Mao, “Zoete aardappel smaakt goed; ik vind het lekker” werd een slogan overal op het platteland.

Politieke slogans uit die tijd hadden drie bronnen: Mao, officiële partijmedia zoals People”s Daily, en de Rode Garde. Mao gaf vaak vage, maar krachtige richtlijnen die leidden tot de factievorming binnen de Rode Garde. Deze richtlijnen konden worden geïnterpreteerd om persoonlijke belangen te dienen, wat op zijn beurt de doelstellingen van de facties bevorderde om zo loyaal mogelijk te zijn aan Mao Zedong. De leuzen van de Rode Garde waren zeer gewelddadig, zoals “Sla de vijand op de grond en trap er met de voet op”, “Lang leve de rode terreur!” en “Degenen die tegen voorzitter Mao zijn zullen hun hondenschedel in stukken geslagen krijgen.”

Sinologen Lowell Dittmer en Chen Ruoxi wijzen erop dat de Chinese taal van oudsher werd gekenmerkt door subtiliteit, delicatesse, gematigdheid en eerlijkheid, alsmede door de “cultivering van een verfijnde en elegante literaire stijl”. Dit veranderde tijdens de Culturele Revolutie. Aangezien Mao een leger van oorlogszuchtige mensen in zijn kruistocht wilde, werd de retoriek in die tijd gereduceerd tot militante en gewelddadige woordenschat. Deze slogans waren een krachtige en effectieve methode van “gedachtenhervorming”, waarbij miljoenen werden gemobiliseerd in een gezamenlijke aanval op de subjectieve wereld, “terwijl tegelijkertijd hun objectieve wereld werd hervormd.” 12

Dittmer en Chen beweren dat de nadruk op politiek van taal een zeer effectieve vorm van propaganda maakte, maar “het ook veranderde in een jargon van stereotypen – pompeus, repetitief en saai”: 12 Om zich te distantiëren van het tijdperk, bezuinigde de regering van Deng Xiaoping sterk op het gebruik van politieke slogans. Het gebruik van slogans kende een lichte heropleving aan het einde van de jaren 1990 onder Jiang Zemin.

Tijdens de Culturele Revolutie nam Jiang Qing de controle over het toneel over en introduceerde de revolutionaire modelopera”s onder haar directe supervisie. Traditionele opera”s werden verboden omdat zij als feodalistisch en bourgeois werden beschouwd, maar de revolutionaire opera, die gebaseerd is op de Peking-opera maar zowel qua inhoud als vorm is gewijzigd, werd bevorderd: 115 Vanaf 1967 werden in de eerste drie jaar acht modeldrama”s (zes opera”s en twee balletten) geproduceerd, waarvan de Legende van de Rode Lantaarn de meest opvallende was. Deze opera”s waren de enige goedgekeurde operavorm en andere operagezelschappen werden verplicht hun repertoire over te nemen of te wijzigen.: 176 De modelopera”s werden ook op de radio uitgezonden, er werden films van gemaakt, ze schalden uit de openbare luidsprekers, ze werden onderwezen aan studenten in scholen en arbeiders in fabrieken, en werden alomtegenwoordig als een vorm van volksvermaak en het enige theatervermaak voor miljoenen in China.: 115

In 1966 kwam Jiang Qing met de Theorie van de Dictatuur van de Zwarte Lijn in Literatuur en Kunst, waarin degenen die als burgerlijk, anti-socialistisch of anti-Mao “zwarte lijn” werden beschouwd terzijde moesten worden geschoven, en waarin werd opgeroepen tot de schepping van nieuwe literatuur en kunst: 352-53 Schrijvers, kunstenaars en intellectuelen die de ontvangers en verspreiders van de “oude cultuur” waren, zouden volledig worden uitgeroeid. De meeste schrijvers en kunstenaars werden beschouwd als “figuren van de zwarte lijn” en “reactionaire literairen”, en daarom vervolgd, velen werden onderworpen aan “kritiek en aanklacht” waarbij zij in het openbaar vernederd en geteisterd konden worden, en ook gevangen gezet of gestuurd om door dwangarbeid hervormd te worden: 213-14 Zo werden Mei Zhi en haar echtgenoot naar een theeplantage in het district Lushan in Sichuan gestuurd, en zij hervatte het schrijven pas in de jaren tachtig.

Uit in 1980 vrijgegeven documenten over de vervolging van de Bende van Vier blijkt dat meer dan 2.600 mensen op het gebied van kunst en literatuur zijn vervolgd door het Ministerie van Cultuur en eenheden daaronder alleen. Velen stierven als gevolg van hun beproeving en vernedering – in 1979 werden de namen herdacht van 200 bekende schrijvers en kunstenaars die tijdens de Culturele Revolutie tot de dood werden vervolgd, onder wie schrijvers als Lao She, Fu Lei, Deng Tuo, Baren, Li Guangtian, Yang Shuo en Zhao Shuli.: 213-14

Tijdens de Culturele Revolutie kunnen slechts enkele schrijvers die volgens het nieuwe systeem toestemming kregen of herkwalificeerd werden, zoals Hao Ran en enkele schrijvers van arbeiders- of boerenafkomst, hun werk laten publiceren of herdrukken. Het toegestane onderwerp van proletarische en socialistische literatuur zou strikt worden afgebakend, en alle literaire tijdschriften in het land hielden tegen 1968 op te verschijnen. Na 1972 versoepelde de situatie, meer schrijvers kregen toestemming om te schrijven, en veel provinciale literaire tijdschriften hervatten hun publicatie, maar de meerderheid van de schrijvers kon nog steeds niet werken.: 219-20

Na de communistische machtsovername in China werd veel van de populaire muziek uit Shanghai veroordeeld als Gele Muziek en verboden, en tijdens de Culturele Revolutie werden componisten van dergelijke populaire muziek, zoals Li Jinhui, vervolgd. In plaats daarvan werden liedjes over de revolutie gepromoot, en liedjes als “Ode aan het moederland”, “Het zeilen op zee hangt af van de roerganger”, “Het oosten is rood” en “Zonder de communistische partij zou er geen nieuw China zijn” werden in deze periode geschreven of werden razend populair. Vooral “Het Oosten Is Rood” werd populair; het verdrong de facto “Mars van de Vrijwilligers” als het nationale volkslied van China, hoewel het laatste na het einde van de Culturele Revolutie weer op zijn vroegere plaats werd gezet.

Enkele van de meest beklijvende beelden van de Culturele Revolutie zijn afkomstig van de affichekunst. Propagandakunst in de vorm van affiches werd gebruikt als campagnemiddel en massacommunicatiemiddel en was vaak de belangrijkste bron van informatie voor het volk. Ze werden in grote aantallen geproduceerd en op grote schaal verspreid, en werden door de regering en de Rode Garde gebruikt om het publiek de ideologische waarde bij te brengen zoals die door de partijstaat was gedefinieerd. Er waren vele soorten affiches, waarvan de twee belangrijkste de affiche met grote letters (xuanchuanhua) waren.: 7-12

De dazibao kunnen slogans, gedichten, commentaren en afbeeldingen zijn die vaak vrijelijk worden gemaakt en op muren in openbare ruimten, fabrieken en communes worden opgehangen. Ze waren van vitaal belang voor Mao”s strijd tijdens de Culturele Revolutie, en Mao zelf schreef zijn eigen dazibao op de Universiteit van Peking op 5 augustus 1966, waarin hij het volk opriep om “het hoofdkwartier te bombarderen.”: 5

Traditionele thema”s in de kunst werden op een zijspoor gezet door de Culturele Revolutie, en kunstenaars als Feng Zikai, Shi Lu, en Pan Tianshou werden vervolgd: 97 Veel van de kunstenaars werden ingezet voor handenarbeid, en van de kunstenaars werd verwacht dat zij onderwerpen afbeeldden die de Culturele Revolutie verheerlijkten in verband met hun arbeid: 351-52 In 1971 werden, gedeeltelijk om hun lijden te verlichten, verschillende vooraanstaande kunstenaars teruggeroepen uit handenarbeid of vrijgelaten uit gevangenschap op initiatief van Zhou Enlai om hotels en treinstations te versieren die beklad waren met slogans van de Rode Garde. Zhou zei dat de kunstwerken bedoeld waren voor buitenlanders en dat daarom de “uiterlijke” kunst niet onder de verplichtingen en beperkingen mocht vallen die opgelegd worden aan de “innerlijke” kunst die bedoeld is voor Chinese burgers. Voor hem mochten landschapsschilderijen ook niet worden beschouwd als één van de “Vier Oude”. Zhou was echter verzwakt door kanker, en in 1974 nam de Jiang Qing factie deze en andere schilderijen in beslag en organiseerde tentoonstellingen in Peking, Shanghai en andere steden, waarbij de kunstwerken als “Zwarte Schilderijen” werden bestempeld: 368-76

Historische overblijfselen

China”s historische plaatsen, artefacten en archieven werden verwoestend beschadigd, omdat men dacht dat zij aan de basis lagen van “oude denkwijzen”. Artefacten werden in beslag genomen, musea en privé-woningen geplunderd, en elk voorwerp waarvan men dacht dat het burgerlijke of feodale ideeën vertegenwoordigde, werd vernietigd. Er zijn weinig gegevens over hoeveel precies werd vernietigd. Westerse waarnemers suggereren dat veel van China”s duizenden jaren geschiedenis in feite werd vernietigd, of later voor verkoop naar het buitenland werd gesmokkeld, gedurende de korte tien jaar van de Culturele Revolutie. Chinese historici vergelijken de culturele onderdrukking tijdens de Culturele Revolutie met de grote Confucianistische zuivering van Qin Shihuang. De godsdienstvervolging nam in deze periode toe, omdat godsdienst werd gezien als een tegenpool van het marxistisch-leninistische en maoïstische denken..: 73

Latere archeologische opgravingen en conserveringen na de destructieve periode in de jaren 1960 werden echter beschermd, en verschillende belangrijke ontdekkingen, zoals het Terracotta Leger en de Mawangdui, vonden plaats na het hoogtepunt van de Revolutie: 21 Niettemin publiceerde het meest prominente symbool van academisch onderzoek in de archeologie, het tijdschrift Kaogu, niet tijdens de Culturele Revolutie. Nadat de meest gewelddadige fase van de jaren zestig was afgelopen, werd de aanval op de traditionele cultuur in 1973 voortgezet met de Anti-Lin Biao, Anti-Confucius Campagne als onderdeel van de strijd tegen de gematigde elementen in de partij.

Van de meer dan 40 landen die toen diplomatieke of half-diplomatieke betrekkingen met China hadden aangeknoopt, raakten ongeveer 30 landen in diplomatieke geschillen met China verwikkeld – sommige landen beëindigden zelfs hun diplomatieke betrekkingen met China, waaronder Centraal-Afrika, Ghana en Indonesië.

Standpunten Communistische Partij

Om de massale chaos die door Mao”s leiderschap in de Culturele Revolutie was veroorzaakt te kunnen begrijpen en tegelijkertijd het gezag en de legitimiteit van de CCP te behouden, moesten Mao”s opvolgers de gebeurtenis een “juist” historisch oordeel geven. Op 27 juni 1981 nam het Centraal Comité de “Resolutie betreffende enkele vragen in de geschiedenis van onze partij sinds de stichting van de Volksrepubliek China” aan, een officiële beoordeling van belangrijke historische gebeurtenissen sinds 1949.

De resolutie wees openhartig op Mao”s leidende rol in de beweging en verklaarde dat “de hoofdverantwoordelijkheid voor de ernstige ”linkse” fout van de ”Culturele Revolutie”, een fout van grote omvang en lange duur, inderdaad bij kameraad Mao Zedong ligt”. Het verwaterde de schuld op Mao zelf door te stellen dat de beweging “gemanipuleerd werd door de contrarevolutionaire groepen van Lin Biao en Jiang Qing,” die de ergste excessen veroorzaakten. De resolutie bevestigde dat de Culturele Revolutie “de Communistische Partij en het Chinese volk ernstige rampen en beroering heeft gebracht”.

Na de protesten en het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in 1989 beschuldigden zowel liberalen als conservatieven binnen de CCP elkaar van excessen die volgens hen deden denken aan de Culturele Revolutie. Li Peng, die voorstander was van het gebruik van militair geweld, stelde dat de studentenbeweging zich had laten inspireren door het volkspopulisme van de Culturele Revolutie en dat zij, indien zij ongecontroleerd zou worden gelaten, uiteindelijk zou leiden tot een soortgelijke mate van massale chaos. Zhao Ziyang, die sympathiseerde met de demonstranten, beschuldigde later zijn politieke tegenstanders ervan hem op onwettige wijze uit zijn ambt te zetten door gebruik te maken van “Culturele Revolutie-achtige” tactieken, waaronder “zwart-wit omkeren, persoonlijke vergrijpen overdrijven, citaten uit hun verband rukken, laster en leugens verspreiden… de kranten overspoelen met kritische artikelen waarin ik voor vijand wordt uitgemaakt, en mijn persoonlijke vrijheden nonchalant negeren”.

Alternatieve meningen in China

Hoewel de Chinese Communistische Partij de Culturele Revolutie officieel veroordeelt, zijn er veel Chinezen die er een positiever mening over hebben, vooral onder de arbeidersklasse, die het meest van het beleid van de revolutie heeft geprofiteerd. Sinds Deng aan de macht is gekomen, heeft de regering personen gearresteerd en gevangengezet die een sterk voorstander waren van de Culturele Revolutie. In 1985 bijvoorbeeld hing een jonge arbeider in een schoenenfabriek een poster op aan de muur van een fabriek in Xianyang, Shaanxi, waarop stond dat “de Culturele Revolutie goed was” en had geleid tot verwezenlijkingen zoals “de bouw van de Yangtze-brug in Nanjing, de creatie van hybride rijstgewassen en de opkomst van het bewustzijn van de mensen”. De fabrieksarbeider werd uiteindelijk veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf, waar hij kort daarna “zonder aanwijsbare oorzaak” overleed: 46-47

Een van de studentenleiders van de protesten op het Tiananmenplein in 1989, Shen Tong, auteur van Almost a Revolution, heeft een positieve kijk op sommige aspecten van de Culturele Revolutie. Volgens Shen was de aanleiding voor de beroemde Tiananmen hongerstakingen van 1989 een poster met grote letters (dazibao), een vorm van openbare politieke discussie die tijdens de Culturele Revolutie aan belang won. Shen merkte op dat het samenkomen van studenten uit het hele land in treinen naar Beijing en de gastvrijheid die zij van de inwoners ontvingen, deed denken aan de ervaringen van Rode Gardisten tijdens de Culturele Revolutie.

Sinds de komst van het internet hebben mensen binnen en buiten China online betoogd dat de Culturele Revolutie vele gunstige kwaliteiten voor China had die zowel door de post-Mao Chinese Communistische Partij als door de Westerse media worden ontkend. Volgens sommigen heeft de Culturele Revolutie China “gezuiverd” van bijgeloof, religieuze dogma”s en verouderde tradities in een “modernistische transformatie” die later de economische hervormingen van Deng mogelijk heeft gemaakt. Deze gevoelens namen toe na de bomaanslag van de VS op de Chinese ambassade in Belgrado in 1999, toen een deel van de bevolking anti-maoïstische standpunten begon te associëren met de Verenigde Staten..: 117

Hedendaags China

Openbare discussie over de Culturele Revolutie is nog steeds beperkt in China. De Chinese regering verbiedt nieuwsorganisaties nog steeds om details van de Culturele Revolutie te vermelden, en online-discussies en boeken over het onderwerp zijn onderworpen aan officiële controle. Leerboeken over het onderwerp houden zich nog steeds aan de “officiële visie” (zie hierboven) op de gebeurtenissen. Veel overheidsdocumenten uit de jaren zestig blijven geheim en staan niet open voor formele inspectie door particuliere academici. In het Nationaal Museum van China in Peking wordt de Culturele Revolutie nauwelijks genoemd in de historische tentoonstellingen. Ondanks de inspanningen van talrijke vooraanstaande sinologen wordt onafhankelijk wetenschappelijk onderzoek naar de Culturele Revolutie door de Chinese regering ontmoedigd. Men vreest dat met het ouder worden en sterven van de getuigen, de mogelijkheid om de gebeurtenis binnen China grondig te onderzoeken verloren zal gaan.

In 2018 werd gemeld dat een praktijk die typisch was voor de Culturele Revolutie, Fengqiao, of openbare kritiek op vermeende contrarevolutionairen door een heel dorp, een onverwachte opleving beleefde: maar het is onduidelijk of dit een geïsoleerd incident was of een teken van een hernieuwde belangstelling voor culturele stijlen die typisch waren voor de Revolutie.

Hedendaagse discussies over Mao Zedong”s nalatenschap

Het publieke imago van Mao Zedong is een imago dat onder het volk van China zeer omstreden is. Ondanks zijn gruwelijke daden, blijven veel mensen in China tijdens de verjaardag van zijn geboorte Mao zien als een goddelijk figuur en verwijzen naar hem als “de grote redder van het volk”. Aanhangers van Mao Zedong beschouwen hem in de hoogste achting, die van een godheid. Bovendien wordt in hedendaagse discussies in moderne kranten als de Global Times nog steeds geprobeerd om Mao”s publieke imago in stand te houden. In plaats van zich te concentreren op de gruwelijke gevolgen van zijn leiderschap, verontschuldigen de kranten zich door te beschrijven dat revoluties meestal een wrede kant hebben en niet kunnen worden bekeken vanuit een “humanitair perspectief”. Aanhangers van Mao zouden het eens zijn met de opvatting dat het doel de middelen heiligt.

Buiten het vasteland van China

In Hongkong werd in 1967 een pro-communistische antikoloniale staking gelanceerd, geïnspireerd door de Culturele Revolutie. De excessen van deze staking hebben de geloofwaardigheid van deze activisten in de ogen van de inwoners van Hongkong meer dan een generatie lang aangetast. In Taiwan gaf Chiang Kai-shek de aanzet tot de Chinese Culturele Renaissance als reactie op wat hij beschouwde als de vernietiging van de traditionele Chinese waarden door de communisten op het vasteland. In Albanië begon de communistische leider en Chinese bondgenoot Enver Hoxha een “Culturele en Ideologische Revolutie”, georganiseerd volgens dezelfde lijnen als de Culturele Revolutie.

In de hele wereld werd Mao Zedong een symbool van anti-establishment, volkspopulisme en zelfbeschikking. Zijn revolutionaire filosofieën vonden aanhangers in het Lichtend Pad in Peru, de Naxalieten in India, diverse politieke bewegingen in Nepal, de Black Panther Party in de VS en de tegencultuurbeweging van de jaren zestig in het algemeen. In 2007 merkte Donald Tsang, regeringsleider van Hongkong, op dat de Culturele Revolutie de “gevaren van de democratie” vertegenwoordigde: “Mensen kunnen tot het uiterste gaan, zoals we hebben gezien tijdens de Culturele Revolutie, als mensen alles in eigen hand nemen, dan kun je de plaats niet besturen.” De opmerkingen veroorzaakten controverse in Hongkong en werden later ingetrokken met een begeleidend excuus.

Academisch debat

Wetenschappers en academici blijven debatteren over het waarom van de gebeurtenissen, over de rol van Mao, over hoe de Culturele Revolutie is begonnen en wat zij was. Deze debatten zijn in de loop van de decennia veranderd naarmate onderzoekers nieuwe bronnen onderzochten.

In de jaren zestig werden Mao”s initiatieven door veel geleerden afgedaan als ideologisch en destructief, maar anderen sympathiseerden met zijn streven naar gelijkheid, zijn verzet tegen bureaucratie en corruptie, en zijn individuele egoïsme. Zij zagen het Maoïsme als een populistisch aandringen op massaparticipatie, massakritiek en het recht op rebellie, en een vastbeslotenheid om een nieuwe heersende klasse weg te vagen. Tegen de jaren tachtig schreef de socioloog Andrew Walder van de Harvard Universiteit echter dat “de publieke opinie in het veld aanmerkelijk was veranderd”. De meesten in het veld lijken er nu van overtuigd dat de Culturele Revolutie een menselijke ramp was, zelfs een historische misdaad, iets in de orde van grootte van Hitlers holocaust en Stalins grote terreur. Walder betoogde dat de mislukkingen van de Culturele Revolutie niet te wijten waren aan een slechte uitvoering, bureaucratische sabotage, ontrouw, of aanslepende klasse-tegenstellingen. Als de dingen anders uitpakten dan Mao had verwacht, zo concludeerde Walder, dan was dat “waarschijnlijk te wijten aan het feit dat Mao niet wist wat hij wilde, of dat hij wel wist wat hij deed, of beide…. de uitkomsten zijn wat men had mogen verwachten, gezien de Maoïstische doctrine en doelstellingen.”

Toch gaat het debat door omdat de beweging veel tegenstrijdigheden bevat: geleid door een almachtige alomtegenwoordige leider, werd zij vooral gedreven door een reeks volksopstanden tegen het communistische establishment. Vrijwel alle Engelstalige boeken die sinds de jaren tachtig zijn verschenen, schetsen een negatief beeld van de beweging. Historica Anne F. Thurston schreef dat het “leidde tot verlies van cultuur en van spirituele waarden; verlies van hoop en idealen; verlies van tijd, waarheid en van leven”. Barnouin en Yu vatten de Culturele Revolutie samen als “een politieke beweging die ongekende sociale verdeeldheid, massamobilisatie, hysterie, omwentelingen, willekeurige wreedheid, martelingen, moorden en zelfs burgeroorlog teweegbracht”, en noemden Mao “een van de meest tirannieke despoten van de twintigste eeuw”: 217 Sommige geleerden betwisten de mainstream-portretten van de Culturele Revolutie en stellen voor deze in een positiever licht te zien. Mobo Gao, die schrijft in De strijd om China”s verleden: Mao en de Culturele Revolutie, stelt dat miljoenen Chinese burgers, vooral land- en industriearbeiders, van de beweging hebben geprofiteerd: 1 en beschouwt haar als egalitair en echt populistisch, waarbij hij de aanhoudende maoïstische nostalgie in het China van vandaag aanhaalt als overblijfsel van haar positieve erfenis: 3 Sommigen maken een onderscheid tussen intentie en uitvoering: 159 Hoewel Mao”s leiderschap in het begin van de beweging een centrale rol speelde, stelt Jin Qiu dat naarmate de gebeurtenissen vorderden, de beweging aanzienlijk afweek van Mao”s utopische visie: 2 tot 3: 2-3 In die zin was de Culturele Revolutie in feite een veel gedecentraliseerdere en gevarieerdere beweging die geleidelijk aan samenhang verloor en vele “lokale revoluties” voortbracht die verschilden in aard en doelstellingen. 2-3

De academische belangstelling richtte zich ook op de relatie tussen de beweging en Mao”s persoonlijkheid. Mao zag zichzelf als een guerrillaleider in oorlogstijd, waardoor hij op zijn hoede was voor de bureaucratische aard van het bestuur in vredestijd. Met de Culturele Revolutie keerde Mao gewoon “terug naar de vorm” en nam hij opnieuw de rol aan van een guerrillaleider die streed tegen een geïnstitutionaliseerde partijbureaucratie. Roderick MacFarquhar en Michael Schoenhals schilderen de beweging af als noch een bonafide oorlog om ideologische zuiverheid, noch een loutere machtsstrijd om Mao”s politieke rivalen uit de weg te ruimen: 2-3 Hoewel Mao”s persoonlijke beweegredenen ongetwijfeld de spil waren van de Culturele Revolutie, redeneren zij dat andere complexe factoren hebben bijgedragen tot de manier waarop de gebeurtenissen zich ontvouwden. Zij concluderen dat de beweging, althans voor een deel, een project was om Mao”s plaats in de geschiedenis te verstevigen, om zijn prestige tijdens zijn leven te vergroten en de onaantastbaarheid van zijn ideeën na zijn dood te bewaren.

Ook de massahysterie rond de Culturele Revolutie was ongekend. Historicus Phillip Short beweert dat de Culturele Revolutie elementen bevatte die verwant waren aan een vorm van religieuze verering. Mao”s goddelijke status in die periode gaf hem de uiteindelijke beslissende macht over de communistische doctrine, maar de esoterische en vaak tegenstrijdige aard van zijn geschriften leidde tot eindeloze oorlogen over de interpretatie ervan, waarbij zowel conservatieven als liberalen zich op Mao”s leringen baseerden om hun uiteenlopende doelen te bereiken.

Bronnen

  1. Cultural Revolution
  2. Culturele Revolutie
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.