Lyonel Feininger

Samenvatting

Lyonel Charles Adrian Feininger († 13 januari 1956 ibid.) was een Duits-Amerikaanse schilder, graficus en karikaturist. Vanaf 1909 was hij lid van de Berlijnse Secessie. Met zijn werk aan het Bauhaus sinds 1919 is hij een van de belangrijkste kunstenaars van het Klassiek Modernisme.

Feininger kwam pas op 36-jarige leeftijd tot schilderen. Daarvoor werkte hij lange tijd als commercieel karikaturist voor diverse Duitse, Franse en Amerikaanse kranten en tijdschriften. Hij onderwierp zijn werk aan strenge zelfkritiek en ontwikkelde, uitgaande van zijn karikaturen, al snel een heel eigen schilderstijl. In zijn schilderijen worden objecten geabstraheerd en creatief overdreven. De kracht en expressie van Feiningers stijl die op deze manier werd bereikt, beïnvloedde talrijke hedendaagse kunstenaars en vestigde zijn belang en succes. Feininger nam in zijn werk vaak picturale motieven en composities over van zijn eigen karikaturen en schetsen.

Beroemd zijn bijvoorbeeld zijn tekeningen van dorpsidylles die hij in 1905 in Ribnitz en Damgarten maakte, en zijn afbeeldingen van kerken en dorpskernen in de regio Weimar in Thüringen, waar hij tussen 1906 en 1937 herhaaldelijk ging werken en studeren. De afbeeldingen zijn meestal genoemd en genummerd naar de respectieve dorpen (Gelmeroda, Niedergrunstedt, Possendorf, Mellingen, Vollersroda, Tiefurt, Taubach, Gaberndorf, Oberweimar, Zottelstedt en andere).

Carl Léonell Feininger werd geboren als zoon van twee vooraanstaande Duits-Amerikaanse musici, de concertviolist Karl Friedrich (later Charles) Feininger en de pianiste en zangeres Elizabeth Cecilia Lutz. In 1887, op 16-jarige leeftijd, kwam Feininger voor het eerst naar Duitsland om zich bij zijn ouders te voegen, die op concertreis waren in Europa. Met hun toestemming mocht hij naar de Kunstnijverheidsschool in Hamburg. Op 1 oktober van het volgende jaar slaagde hij voor het toelatingsexamen van de Koninklijke Kunstacademie van Berlijn. Hij begon al vroeg te tekenen voor uitgevers en tijdschriften. In 1892 ging hij studeren aan de Académie Colarossi in Parijs, die was opgericht door de Italiaanse beeldhouwer Filippo Colarossi. Na zeven maanden Parijs keerde hij in 1893 terug naar Berlijn, waar hij freelance illustrator en karikaturist werd voor de tijdschriften Harpers Young People, Humoristische Blätter, Ulk en die Lustigen Blätter.

In 1901 trouwde Feininger met de pianiste Clara Fürst, een leerlinge van Artur Schnabel en zuster van de schilder Edmund Fürst. Nadat hij in 1905 de kunstenares Julia Berg, née Lilienfeld (1881-1970) had ontmoet, scheidde hij van zijn vrouw Clara en zijn twee dochters Leonore en Marianne. In februari 1906 bezocht hij Julia Berg in Weimar, waar zij studeerde aan de Groothertogelijke Kunstschool. Samen reisden ze in juli naar Parijs, waar hun zoon Andreas (1906-1999) werd geboren. In juli 1906 ontmoette Feininger Robert Delaunay en Henri Matisse in Parijs. Hij tekende een contract met de Chicago Sunday Tribune voor twee stripreeksen, The Kin-der-Kids en Wee Willie Winkie”s World, die nu tot de klassiekers van het genre worden gerekend, maar beide werden al vroeg stopgezet. In 1908 trouwden Lyonel Feininger en Julia Berg en vestigden zich in Berlijn. Zij kregen nog twee zonen, Laurence (1909-1976) en Theodore Lux (1910-2011). In 1909 werd hij lid van de Berlijnse Secessie.

In 1911 werden zes schilderijen van Feininger tentoongesteld op de Parijse Salon des Artistes Indépendants op de Pont d”Alma. Zijn eerste contact met het kubisme volgde. In 1912 ontmoette de schilder de kunstenaarsgroep “Brücke” en maakte hij zijn eerste architectonische composities.

Samen met de kunstenaars van de “Blaue Reiter” nam hij in 1913 op uitnodiging van Franz Marc deel aan de Eerste Duitse Herfstsalon in de Berlijnse galerie “Der Sturm”. In 1914 maakte Feininger een ets en maakte artistieke modellen van spoorwegen voor industriële speelgoedproductie. Hij had ook een tentoonstelling met onder andere Moritz Coschell in de Arnold Gallery in Dresden. Hij keerde terug naar Berlijn na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Feiningers eerste solotentoonstelling opende op 2 september 1917 in de galerie “Der Sturm”. Er werden 45 schilderijen en 66 andere werken tentoongesteld. Een andere solotentoonstelling werd in 1918 gehouden door de Galerie Neue Kunst Hans Goltz in München in oktober. In november van datzelfde jaar sloot Feininger zich aan bij de “Novembergroep”, geïnitieerd door Max Pechstein en César Klein, en ontmoette hij Walter Gropius. In 1919 benoemde Gropius hem tot hoofd van de grafische werkplaats aan het Bauhaus in Weimar. Half augustus verhuisde Feininger met zijn gezin naar de Gutenbergstraße 16 in Weimar. In navolging van de holistische aspiraties van het Bauhaus wijdde hij zich in 1921 ook aan de muziek en componeerde hij zijn eerste fuga.

Feininger bracht de zomermaanden graag door aan zee, eerst alleen op Rügen (vanaf 1892), later met zijn vrouw Julia en hun zonen Andreas, Laurence en Theodore Lux op het eiland Usedom, dat hij van 1908 tot 1921 per fiets verkende vanuit wijken in Heringsdorf, Neppermin en Benz en waar hij meerdere malen de Sint-Petruskerk in Benz schilderde, en van 1924 tot 1935 in Deep aan de Pommerse Oostzeekust bij Kolberg. Tijdens zijn verblijf aan zee maakte hij vele schetsen (“natuurnotities”), waarvan hij de motieven in latere werken herhaaldelijk terugvond.

In de zomermaanden van 1918 en 1919 reisde Feininger, vanwege reisbeperkingen voor Amerikaanse burgers, via de Berlijnse galeriehouder Herwarth Walden naar Braunlage (Oberharz) en legde de stad en haar omgeving vast in een aantal werken – waaronder de St. Trinitatiskerk, de boswachterij Brunnenbach en het landhuis van de voormalige glasfabriek. In de zomer van 1918 begon hij in Braunlage met zijn houtsnijwerk, dat belangrijk was voor zijn latere werk.

Feininger bij het Bauhaus, onvrijwillig einde van zijn werk in Duitsland

Feininger werd door Walter Gropius in Weimar in 1919 bij de oprichting van het Bauhaus als eerste Bauhaus-meester aangesteld. Aanvankelijk was hij hoofd van de drukkerij tot 1925. Feininger woonde met zijn gezin van de zomer van 1919 tot de zomer van 1926 in de Gutenbergstraße 16 in Weimar, een huis dat nog steeds bestaat. In 1921 werd een portfolio linosnedes van Feininger gepubliceerd als zijn eerste Bauhaus-publicatie. In 1923 verbleef Feininger in Erfurt. In New York werden 47 schilderijen, aquarellen, tekeningen en prenten tentoongesteld in de Anderson Gallery: Een collectie moderne Duitse kunst. In 1924 richtten Feininger, Paul Klee, Wassily Kandinsky en Alexej von Jawlensky de tentoonstellingsgroep Die Blaue Vier op. Nadat de financiering van het Bauhaus in Weimar in 1924 met 50 procent was verminderd als gevolg van petities van de Thüringse ambachtslieden en het Duits-Völkische blok in het Thüringse parlement, kon het Bauhaus in het voorjaar van 1925 opnieuw worden opgericht in Dessau. Op 30 juli 1926 betrok Feininger met zijn gezin een van de nieuw gebouwde meesterhuizen in Dessau. Op eigen verzoek werd Feininger ontslagen van alle lesverplichtingen aan het Bauhaus. Op aandringen van Walter Gropius bleef hij “meester” tot 1932.

Van 1929 tot 1931 werkte hij op uitnodiging van de stad Halle (Saale) aan in totaal elf expressionistische stadsgezichten, met name van de Marktkirche, de zogenaamde Dom en de Rode Toren. Hiervoor had hij een atelier tot zijn beschikking in de poorttoren van de Moritzburg. In 1931 kocht de stad alle 11 schilderijen en 29 tekeningen van deze cyclus aan voor haar kunstmuseum.

Na de overwinning van de NSDAP bij de gemeenteraadsverkiezingen in Dessau in 1932 verliet het Bauhaus de stad en vestigde zich in Berlijn als een particuliere school. Lyonel en Julia Feininger verhuisden in hetzelfde jaar naar Berlijn-Siemensstadt. Mede dankzij de hulp van de Quedlinburgse kunstverzamelaar Hermann Klumpp kon het echtpaar op 11 juni 1937 nazi-Duitsland verlaten voor de VS, waar Feininger als freelance schilder in New York werkte.

Tijdens het nationaal-socialistische tijdperk werden Feiningers werken officieel beschouwd als “ontaarde kunst”. De nationaal-socialisten namen 378 werken van de kunstenaar in beslag uit openbare collecties. Een paar maanden na zijn vertrek toonden zij acht schilderijen (stadsgezichten), een aquarel en dertien houtsneden op de tentoonstelling van ontaarde kunst in München.

Feininger in New York

Feininger bezocht New York al in 1936, gaf gedurende de zomermaanden les aan het Mills College in Oakland en bereidde zijn verhuizing naar de Verenigde Staten voor. Als hij in Duitsland werd beschouwd als een Amerikaanse schilder, was hij bij het New Yorkse publiek na zijn terugkeer vrijwel onbekend als “Duitser”. “In de zomer van 1937 gaf hij opnieuw les aan het Mills College en maakte hij zijn eerste aquarellen (Manhattan at Night), waarin hij New York behandelde. In 1939 voltooide hij de motieven van de Oostzee en Diep in Pommeren waaraan hij al in Duitsland was begonnen. Een jaar later begon hij aan een serie “Manhattan foto”s”, die betrekking hadden op moderne “wolkenkrabber” architectuur en straatkloven. Maar voor Feininger – hoewel hij in New York woonde – bleven de herinnerde motieven van zijn vroegere vaderland altijd een belangrijk picturaal thema. In 1944 ontmoette hij Fernand Léger en exposeerde hij voor het eerst – samen met Marsden Hartley – een overzichtstentoonstelling in het Museum of Modern Art. In 1947 werd hij verkozen tot voorzitter van de Federation of American Painters and Sculptors en een jaar voor zijn dood werd hij benoemd tot lid van het National Institute of Arts and Letters.

Als lid van de Deutscher Künstlerbund nam Feininger in 1953 deel aan de derde jaarlijkse tentoonstelling in de Hamburgse Kunsthalle en exposeerde in de daaropvolgende jaren tot 1956 ook in Frankfurt, Baden-Baden en Düsseldorf.

Feininger stierf op 84-jarige leeftijd in zijn flat (235 East 22nd Street) in New York. Hij werd begraven in Mount Hope Cemetery in Hastings-on-Hudson (Westchester County, New York). Zijn zoon Andreas Feininger werd een bekend fotograaf in New York. Zijn zoon Laurence Feininger (musicoloog) overleed in 1976 in Freienfeld.

Het enige museum ter wereld dat aan de schilder is gewijd, ligt in het Harzgebergte in de stad Quedlinburg, die tot het werelderfgoed behoort. Hier woonde Hermann Klumpp, die vanaf 1929 aan het Bauhaus in Dessau had gestudeerd en bevriend was geraakt met de Feiningers. Voordat Lyonel Feininger Duitsland in juni 1937 verliet, liet hij meer dan 60 schilderijen en meer dan 1.000 werken op papier in vertrouwen na aan zijn vriend om ze te behoeden voor confiscatie en vernietiging door de nationaal-socialisten. Na de dood van Lyonel en Julia Feininger vonden in de jaren zeventig langdurige en ingewikkelde onderhandelingen plaats tussen de advocaten van de kinderen en de autoriteiten van de DDR, met als resultaat dat bijna alle schilderijen aan de zonen werden teruggegeven. Tien resterende schilderijen en de werken op papier bleven in het bezit van Hermann Klumpp, die ze schonk aan de stichting van de Lyonel Feininger Gallery in zijn stad Quedlinburg. In 1986 werd het aan de schilder gewijde persoonlijke museum geopend met de Dr. Hermann Klumpp-collectie als permanente bruikleen. Tegenwoordig bezit het de op één na grootste collectie werken van de kunstenaar ter wereld. In 2019 werd met de oprichting van de Lyonel Feininger Collection Armin Rühl Foundation een belangrijke collectie vroege karikaturen en komische tekeningen van Feininger permanent aan het museum verbonden.

De Harvard Art Museums in Cambridge (VS) bezitten het grootste deel van Lyonel Feiningers nalatenschap en daarmee de meest uitgebreide collectie van zijn werken.

Verdere Feininger-collecties zijn te vinden in de Harald Löbermann-collectie in de Kunstsammlungen Chemnitz (298 prenten, tekeningen en aquarellen uit de periode 1910 tot 1955) en in het Kunstmuseum Moritzburg Halle (Saale), waar drie van de voormalige elf Halse prenten nu weer te zien zijn in de vaste collectiepresentatie. Daarnaast zijn er talrijke aquarellen, tekeningen, schetsen, prenten en foto”s van de kunstenaar. In de stad Halle (Saale) is in 2019 een audiowandeling over Feiningers schilderijen door de historische oude stad opgezet.

Lyonel Feininger nam deel aan documenta 1 (1955) en ook postuum aan documenta III in 1964 in Kassel.

Vanaf 1921 hield Feininger zich ook bezig met het componeren van muziekwerken. Hij schreef verschillende fuga”s voor orgel, naar het voorbeeld van zijn voorbeeld Johann Sebastian Bach.

Bronnen

  1. Lyonel Feininger
  2. Lyonel Feininger
  3. Thomas Fehling: Feininger Rundgang. Kunstverein Ribnitz-Damgarten e. V. 2017
  4. ^ [1]”Lyonel Feininger (Léonell Charles Feininger) is born in New York City on July 17th. He was the first child of the violinist Karl Feininger from Durlach in Baden (South West Germany) and the American singer Elizabeth Cecilia Feininger, born Lutz, who was also of German descent. “
  5. ^ Cooper, Philip. Cubism. London: Phaidon, 1995, p. 90. ISBN 0714832502
  6. ^ a b c Muir, Laura and Nathan Timpano. Lyonel Feininger: Photographs 1928-1939.
  7. ^ “Radtour: Auf Lyonel Feiningers Spuren über Usedom” [Bike tour: In the tracks of Lyonel Feininger via Usedom]. NDR (in German). 30 July 2020. Retrieved 8 June 2022.
  8. ^ “Deceased Members”. American Academy of Arts and Letters. Archived from the original on July 26, 2011. Retrieved July 30, 2011.
  9. Cf. Achim Moeller, “Lyonel Feininger – Ville, villages et mer: Une introduction” in Anne Drouglazet et al., Lyonel Feininger – La ville et la mer, éd. Gourcuff Gradenigo & Musée Jenisch, Montreuil & Vevey, 2021, p. 15.
  10. Cf. Achim Moeller, “Lyonel Feininger – Ville, villages et mer: Une introduction” in Anne Drouglazet et al., Lyonel Feininger – La ville et la mer, opus cité, p. 15.
  11. a et b Cf. Gilles Genty, “Les premières années de Feininger” in Anne Drouglazet et al., Lyonel Feininger – La ville et la mer, opus cité, p. 9.
  12. http://www.elke-rehder.de/Antiquariat/Lustige-Blaetter.htm
  13. (en) Maurice Horn, « Wee Willie Winkie”s World », dans The World Encyclopedia of Comics, New York, Chelsea House, 1976, 785 p. (ISBN 0877540306), p. 695.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.