Alexander Pope

Resumen

Alexander Pope (21 de mayo de 1688 – 30 de mayo de 1744) fue un poeta, traductor y escritor satírico inglés de la época de Augusto y uno de sus mayores exponentes artísticos. Considerado el principal poeta inglés de principios del siglo XVIII y maestro del pareado heroico, es conocido sobre todo por su poesía satírica y discursiva, entre la que destacan El rapto de la esclusa, La dunciada y Un ensayo sobre la crítica, y por su traducción de Homero.

Después de Shakespeare, Pope es el segundo autor más citado en The Oxford Dictionary of Quotations, y algunos de sus versos han entrado en el lenguaje común (to forgive, divine»).

Alexander Pope nació en Londres el 21 de mayo de 1688, el año de la Revolución Gloriosa. Su padre (también Alexander, 1646-1717) era un exitoso comerciante de lino en el Strand. La madre del poeta, Edith (1643-1733), era hija de William Turner, Esquire, de York. Ambos padres eran católicos. La hermana de Edith, Christiana, era la esposa del famoso pintor de miniaturas Samuel Cooper. La educación de Pope se vio afectada por las recién promulgadas Test Acts, que mantenían el estatus de la Iglesia de Inglaterra establecida y prohibían a los católicos enseñar, asistir a la universidad, votar y ocupar cargos públicos bajo pena de prisión perpetua. Pope fue enseñado a leer por su tía y fue a la escuela de Twyford hacia 1698

En 1700, su familia se trasladó a una pequeña finca en Popeswood, en Binfield, Berkshire, cerca del bosque real de Windsor. Esto se debió al fuerte sentimiento anticatólico y a un estatuto que impedía a los «papistas» vivir a menos de 10 millas (16 km) de Londres o Westminster. Pope describiría más tarde los alrededores de la casa en su poema Windsor Forest. La educación formal de Pope terminó en esta época, y a partir de entonces, se educó principalmente leyendo las obras de escritores clásicos como los satíricos Horacio y Juvenal, los poetas épicos Homero y Virgilio, así como autores ingleses como Geoffrey Chaucer, William Shakespeare y John Dryden. Estudió muchos idiomas, leyendo obras de poetas franceses, italianos, latinos y griegos. Tras cinco años de estudio, Pope entró en contacto con figuras de la sociedad literaria londinense como William Congreve, Samuel Garth y William Trumbull.

En Binfield hizo muchos amigos importantes. Uno de ellos, John Caryll (el futuro dedicatario de La violación de la esclusa), era veinte años mayor que el poeta y había hecho muchas amistades en el mundo literario de Londres. Presentó al joven Pope al anciano dramaturgo William Wycherley y a William Walsh, un poeta menor, que ayudó a Pope a revisar su primera obra importante, Las Pastorales. También conoció a las hermanas Blount, Teresa y Martha, que siguieron siendo amigas de por vida.

A partir de los 12 años sufrió numerosos problemas de salud, entre ellos el mal de Pott, una forma de tuberculosis que afecta a la columna vertebral, que deformó su cuerpo y frenó su crecimiento, dejándolo con una grave joroba. Su infección tuberculosa le causó otros problemas de salud, como dificultades respiratorias, fiebres altas, ojos inflamados y dolor abdominal. Llegó a medir sólo 1,37 metros. Pope ya estaba apartado de la sociedad por ser católico, y su mala salud lo alejó aún más. Aunque nunca se casó, tenía muchas amigas a las que escribía cartas ingeniosas, entre ellas Lady Mary Wortley Montagu. Se ha afirmado que su amiga de toda la vida Martha Blount era su amante. Su amigo William Cheselden dijo, según Joseph Spence, «Podría dar una cuenta más particular de la salud del Sr. Pope que quizás cualquier hombre». La calumnia de Cibber (de carnosidad) es falsa. Había sido alegre, pero dejó esa forma de vida al conocer a la Sra. B.».

En mayo de 1709, las Pastorales de Pope se publicaron en la sexta parte de las Misceláneas Poéticas del librero Jacob Tonson. Esto le dio a Pope una fama instantánea y fue seguido por An Essay on Criticism, publicado en mayo de 1711, que fue igualmente bien recibido.

Hacia 1711, Pope entabló amistad con los escritores tories Jonathan Swift, Thomas Parnell y John Arbuthnot, que juntos formaron el club satírico Scriblerus. Su objetivo era satirizar la ignorancia y la pedantería a través del erudito ficticio Martinus Scriblerus. También entabló amistad con los escritores whigs Joseph Addison y Richard Steele. En marzo de 1713, Windsor Forest

Durante la amistad de Pope con Joseph Addison, contribuyó a la obra de Addison, Cato, además de escribir para The Guardian y The Spectator. Por esta época, comenzó el trabajo de traducción de la Ilíada, que fue un proceso minucioso: la publicación comenzó en 1715 y no terminó hasta 1720.

En 1714 la situación política empeoró con la muerte de la reina Ana y la disputa por la sucesión entre los hannoverianos y los jacobitas, lo que condujo al levantamiento jacobita de 1715. Aunque se podía esperar que Pope, como católico, apoyara a los jacobitas debido a sus afiliaciones religiosas y políticas, según Maynard Mack, «probablemente nunca se sabrá con certeza cuál era la posición del propio Pope en estos asuntos». Estos acontecimientos provocaron un inmediato declive de la fortuna de los tories, y el amigo de Pope, Henry St John, primer vizconde Bolingbroke, huyó a Francia.

Pope vivió en la casa de sus padres en Mawson Row, Chiswick, entre 1716 y 1719; el edificio de ladrillo rojo es ahora el Mawson Arms, que lo conmemora con una placa azul.

El dinero obtenido con su traducción de Homero permitió a Pope trasladarse en 1719 a una villa en Twickenham, donde creó su ya famosa gruta y sus jardines. El descubrimiento fortuito de un manantial durante la excavación del refugio subterráneo permitió llenarlo con el relajante sonido del agua que goteaba, que resonaba silenciosamente alrededor de las cámaras. Se dice que Pope comentó: «Si también tuviera ninfas, estaría completo en todo». Aunque la casa y los jardines hace tiempo que fueron demolidos, gran parte de la gruta sobrevive bajo la Radnor House Independent Co-educational School. La gruta ha sido restaurada y se abrirá al público durante 30 fines de semana al año a partir de 2023 bajo los auspicios del Pope»s Grotto Preservation Trust.

Ensayo sobre la crítica

An Essay on Criticism se publicó por primera vez de forma anónima el 15 de mayo de 1711. Pope comenzó a escribir el poema al principio de su carrera y tardó unos tres años en terminarlo.

En la época en que se publicó el poema, su estilo de pareado heroico era una forma poética bastante nueva y la obra de Pope un ambicioso intento de identificar y refinar sus propias posiciones como poeta y crítico. Se decía que era una respuesta a un debate en curso sobre la cuestión de si la poesía debía ser natural o estar escrita según reglas artificiales predeterminadas heredadas del pasado clásico.

El «ensayo» comienza con un debate sobre las normas que rigen la poesía, por las que un crítico emite un juicio. Pope comenta los autores clásicos que se ocuparon de tales normas y la autoridad que, en su opinión, debe atribuírseles. Discute las leyes a las que debe atenerse un crítico al analizar la poesía, señalando la importante función que desempeñan los críticos al ayudar a los poetas con sus obras, en lugar de limitarse a atacarlos. La sección final de Un ensayo sobre la crítica analiza las cualidades morales y las virtudes inherentes a un crítico ideal, que según Pope es también el hombre ideal.

La violación de la cerradura

El poema más famoso de Pope es El rapto de la cerradura, publicado por primera vez en 1712, con una versión revisada en 1714. Se trata de una sátira de una pelea de la alta sociedad entre Arabella Fermor (la «Belinda» del poema) y Lord Petre, que le había cortado un mechón de pelo sin permiso. Sin embargo, el estilo satírico se ve atenuado por un interés genuino, casi voyeurista, por el «beau-monde» (mundo de la moda) de la sociedad del siglo XVIII. La versión revisada y ampliada del poema se centra más claramente en su verdadero tema: el inicio del individualismo adquisitivo y de una sociedad de consumidores conspicuos. En el poema, los artefactos comprados desplazan a la agencia humana y las «cosas triviales» llegan a dominar.

La Dunciada y los ensayos morales

Aunque La Dunciada apareció por primera vez de forma anónima en Dublín, su autoría no estaba en duda. Pope puso en la picota a una serie de otros «paletos», «escribas» y «zopencos», además de Theobald, y Maynard Mack ha calificado su publicación «en muchos sentidos, el mayor acto de locura en la vida de Pope». A pesar de ser una obra maestra por haberse convertido en «una de las obras más desafiantes y distintivas de la historia de la poesía inglesa», escribe Mack, «dio un fruto amargo. Le acarreó al poeta en su propia época la hostilidad de sus víctimas y de sus simpatizantes, que lo persiguieron implacablemente desde entonces con unas cuantas verdades perjudiciales y un cúmulo de calumnias y mentiras.»

Según su hermanastra Magdalen Rackett, algunos de los objetivos de Pope estaban tan enfurecidos por La Dunciada que le amenazaban físicamente. «Parece que mi hermano no sabe lo que es el miedo», dijo ella a Joseph Spence, explicando que a Pope le gustaba pasearse solo, por lo que iba acompañado de su gran danés Bounce, y durante algún tiempo llevaba pistolas en el bolsillo. Esta primera Dunciada, junto con La ópera del mendigo, de John Gay, y Los viajes de Gulliver, de Jonathan Swift, se unieron en un asalto propagandístico concertado contra el ministerio whig de Robert Walpole y la revolución financiera que estabilizó. Aunque Pope participó con entusiasmo en los mercados bursátiles y monetarios, nunca perdió la oportunidad de satirizar los efectos personales, sociales y políticos del nuevo esquema de cosas. A partir de The Rape of the Lock, estos temas satíricos aparecen constantemente en su obra.

En 1731, Pope publicó su «Epístola a Burlington», sobre el tema de la arquitectura, el primero de los cuatro poemas agrupados más tarde como los Ensayos morales (1731-1735). La epístola ridiculiza el mal gusto del aristócrata «Timón». A continuación, los versos 99 y 100 de la epístola:

En la Villa de Timón nos paſsamos un día,Donde todos gritan: «¡Qué ſums se tiran!».

Los enemigos de Pope afirmaron que estaba atacando al duque de Chandos y su finca, Cannons. Aunque la acusación era falsa, hizo mucho daño a Pope.

Se ha especulado con una disputa entre Pope y Thomas Hearne, debido en parte al personaje de Wormius en La Dunciada, que parece estar basado en Hearne.

Un ensayo sobre el hombre

Un ensayo sobre el hombre es un poema filosófico en coplas heroicas publicado entre 1732 y 1734. Pope lo concibió como la pieza central de una propuesta de sistema ético que debía exponerse en forma poética. Fue una pieza que intentó convertir en una obra más amplia, pero no llegó a completarla. En intenta «reivindicar los caminos de Dios ante el Hombre», una variación del intento de Milton en El Paraíso Perdido de «justificar los caminos de Dios ante el Hombre» (1.26). Desafía por soberbia una visión antropocéntrica del mundo. Sin embargo, el poema no es únicamente cristiano. Asume que el hombre ha caído y debe buscar su propia salvación.

Consta de cuatro epístolas dirigidas a Lord Bolingbroke, y presenta una idea sobre la visión de Pope del Universo: por muy imperfecto, complejo, inescrutable y perturbador que sea el Universo, funciona de forma racional según las leyes naturales, de modo que el Universo en su conjunto es una obra perfecta de Dios, aunque a los humanos les parezca malo e imperfecto en muchos aspectos. Pope atribuye esto a nuestra limitada mentalidad y capacidad intelectual. Sostiene que los humanos deben aceptar su posición en la «Gran Cadena del Ser», en un estadio intermedio entre los ángeles y las bestias del mundo. Si lo logramos, podremos llevar una vida feliz y virtuosa.

El poema es una declaración de fe afirmativa: la vida parece caótica y confusa para el hombre en el centro de la misma, pero según Pope está verdaderamente ordenada de forma divina. En el mundo de Pope, Dios existe y es lo que centra el Universo como una estructura ordenada. La limitada inteligencia del hombre sólo puede asimilar pequeñas porciones de este orden y experimentar sólo verdades parciales, por lo que el hombre debe confiar en la esperanza, que luego conduce a la fe. El hombre debe ser consciente de su existencia en el Universo y de lo que aporta en términos de riqueza, poder y fama. El Papa proclama que el deber del hombre es esforzarse por ser bueno, independientemente de otras situaciones.

Vida y obras posteriores

Las Imitaciones de Horacio que siguieron (1733-1738) fueron escritas en la forma popular augusta de una «imitación» de un poeta clásico, no tanto una traducción de sus obras como una actualización con referencias contemporáneas. Pope utilizó el modelo de Horacio para satirizar la vida bajo Jorge II, especialmente lo que consideraba la corrupción generalizada que manchaba el país bajo la influencia de Walpole y la escasa calidad del gusto artístico de la corte. Pope añadió como introducción a Imitaciones un poema totalmente original que repasa su propia carrera literaria e incluye famosos retratos de Lord Hervey («Sporus»), Thomas Hay, 9º conde de Kinnoull («Balbus») y Addison («Atticus»).

En 1738 llegó la Oración Universal.

Entre los poetas más jóvenes cuya obra admiraba Pope estaba Joseph Thurston. Después de 1738, el propio Pope escribió poco. Jugó con la idea de componer una epopeya patriótica en verso blanco llamada Brutus, pero sólo se conservan los primeros versos. Su principal trabajo en esos años fue revisar y ampliar su obra maestra, La Dunciada. El cuarto libro apareció en 1742 y una revisión completa del poema al año siguiente. Aquí Pope sustituyó al «héroe» Lewis Theobald por el Poeta Laureado, Colley Cibber, como «rey de los zopencos». Sin embargo, el verdadero objetivo del poema revisado es Walpole y sus obras. La salud de Pope, que nunca había sido buena, se estaba deteriorando. Cuando su médico le dijo, la mañana de su muerte, que estaba mejor, Pope respondió: «Aquí estoy, muriendo de cien buenos síntomas». Murió en su villa rodeado de amigos el 30 de mayo de 1744, hacia las once de la noche. El día anterior, 29 de mayo de 1744, Pope había llamado a un sacerdote y recibió la extremaunción de la Iglesia Católica. Fue enterrado en la nave de la iglesia de Santa María, en Twickenham.

La Ilíada

Pope estaba fascinado por Homero desde su infancia. En 1713, anunció sus planes de publicar una traducción de la Ilíada. La obra estaría disponible por suscripción, con un volumen que aparecería cada año durante seis años. Pope consiguió un acuerdo revolucionario con el editor Bernard Lintot, que le hizo ganar 200 guineas (210 libras esterlinas) por volumen, una suma enorme para la época.

Su traducción de la Ilíada apareció entre 1715 y 1720. Fue aclamada por Samuel Johnson como «una obra que ninguna época o nación podría esperar igualar» (aunque el erudito clásico Richard Bentley escribió: «Es un bonito poema, señor Pope, pero no debe llamarlo Homero»).

La Odisea

Animado por el éxito de la Ilíada, Bernard Lintot publicó en 1725-1726 la traducción de Pope de la Odisea de Homero en cinco volúmenes. Para ello, Pope colaboró con William Broome y Elijah Fenton: Broome tradujo ocho libros (2, 6, 8, 11, 12, 16, 18, 23), Fenton cuatro (1, 4, 19, 20) y Pope los 12 restantes. Broome aportó las anotaciones. Pope intentó ocultar el alcance de la colaboración, pero el secreto se filtró. Esto perjudicó la reputación de Pope durante un tiempo, pero no sus beneficios. Leslie Stephen consideraba que la parte de Pope de la Odisea era inferior a su versión de la Ilíada, dado que Pope se había esforzado más en la obra anterior, para la que, en cualquier caso, su estilo era más adecuado.

Obras de Shakespeare

En este periodo, Pope fue contratado por el editor Jacob Tonson para realizar una nueva y opulenta edición de Shakespeare. Cuando apareció en 1725, regularizó silenciosamente la métrica de Shakespeare y reescribió sus versos en varios lugares. Pope también eliminó unos 1.560 versos de Shakespeare, argumentando que algunos le gustaban más que otros. En 1726, el abogado, poeta y creador de pantomimas Lewis Theobald publicó un mordaz panfleto titulado Shakespeare Restored, en el que catalogaba los errores de la obra de Pope y sugería varias revisiones del texto. Esto enfureció a Pope, por lo que Theobald se convirtió en el principal objetivo de la Dunciada de Pope.

La segunda edición del Shakespeare de Pope apareció en 1728. Aparte de algunas revisiones menores del prefacio, parece que Pope tuvo poco que ver con ella. La mayoría de los editores posteriores de Shakespeare del siglo XVIII desestimaron el enfoque creativo de Pope sobre la crítica textual. El prefacio de Pope siguió siendo muy valorado. Se sugirió que los textos de Shakespeare estaban completamente contaminados por las interpolaciones de los actores y que influirían en los editores durante la mayor parte del siglo XVIII.

La carrera poética de Pope da testimonio de un espíritu indomable a pesar de las desventajas de salud y de las circunstancias. El poeta y su familia eran católicos y, por tanto, estaban sujetos a las prohibitivas Test Acts, que obstaculizaban a sus correligionarios tras la abdicación de Jacobo II. Una de ellas les prohibía vivir a menos de diez millas de Londres, y otra asistir a la escuela pública o a la universidad. Así que, salvo en unas pocas escuelas católicas espurias, Pope fue en gran medida autodidacta. Su tía le enseñó a leer y se convirtió en un amante de los libros, leyendo en francés, italiano, latín y griego y descubriendo a Homero a los seis años. En 1700, con sólo doce años, escribió su poema Oda a la soledad. De niño, Pope sobrevivió a un atropello por parte de una vaca, pero a los 12 años comenzó a luchar contra la tuberculosis de la columna vertebral (mal de Pott), que limitó su crecimiento, de modo que de adulto sólo medía 1,37 metros. También sufría de dolores de cabeza incapacitantes.

En el año 1709, Pope mostró su precoz habilidad métrica con la publicación de las Pastorales, sus primeros poemas importantes. Estos poemas le valieron una fama inmediata. A los 23 años ya había escrito Un ensayo sobre la crítica, publicado en 1711. Una especie de manifiesto poético en la línea del Ars Poetica de Horacio, recibió una atención entusiasta y le ganó a Pope un círculo más amplio de amigos prominentes, en particular Joseph Addison y Richard Steele, que recientemente habían comenzado a colaborar en el influyente The Spectator. El crítico John Dennis, tras encontrar un retrato irónico y velado de sí mismo, se indignó por lo que consideraba la desfachatez de un autor más joven. Dennis odió a Pope durante el resto de su vida y, salvo una reconciliación temporal, dedicó sus esfuerzos a insultarle por escrito, a lo que Pope respondió de la misma manera, convirtiendo a Dennis en el blanco de muchas sátiras.

En 1717 apareció un folio con una colección de sus poemas, junto con dos nuevos sobre la pasión del amor: Versos a la memoria de una dama desafortunada y el famoso poema proto-romántico Eloísa a Abelardo. Aunque Pope nunca se casó, por esta época se encariñó mucho con Lady M. Montagu, a la que hace referencia indirecta en su popular Eloísa a Abelardo, y con Martha Blount, con la que mantuvo su amistad durante toda su vida.

Como escritor satírico, Pope se ganó su cuota de enemigos, ya que los críticos, los políticos y algunas otras figuras prominentes sintieron el aguijón de sus agudas sátiras. Algunas fueron tan virulentas que Pope llegó a llevar pistolas mientras paseaba a su perro. En 1738 y en adelante, Pope compuso relativamente poco. Comenzó a tener ideas de una epopeya patriótica en verso blanco titulada Brutus, pero principalmente revisó y amplió su Dunciada. El cuarto libro apareció en 1742; y una revisión completa del conjunto en el año siguiente. En esta época, Lewis Theobald fue sustituido por el poeta laureado Colley Cibber como «rey de los zopencos», pero su verdadero objetivo seguía siendo el político whig Robert Walpole.

A mediados del siglo XVIII, surgieron nuevas modas en la poesía. Una década después de la muerte de Pope, Joseph Warton afirmó que el estilo de Pope no era la forma más excelente del arte. El movimiento romántico que cobró protagonismo en la Inglaterra de principios del siglo XIX fue más ambivalente respecto a su obra. Aunque Lord Byron identificó a Pope como una de sus principales influencias -creyendo que su propia sátira mordaz de la literatura inglesa contemporánea English Bards and Scotch Reviewers era una continuación de la tradición de Pope-, William Wordsworth encontró el estilo de Pope demasiado decadente para representar la condición humana. George Gilfillan, en un estudio de 1856, calificó el talento de Pope como «una rosa que se asoma al aire del verano, fina, más que poderosa».

La reputación de Pope revivió en el siglo XX. Su obra estaba llena de referencias a las personas y lugares de su tiempo, lo que ayudaba a la comprensión del pasado. El periodo de posguerra destacó el poder de la poesía de Pope, reconociendo que su inmersión en la cultura cristiana y bíblica daba profundidad a su poesía. Por ejemplo, Maynard Mack, a finales del siglo XX, sostenía que la visión moral de Pope exigía tanto respeto como su excelencia técnica. Entre 1953 y 1967, la edición definitiva de Twickenham de los poemas de Pope apareció en diez volúmenes, incluido un volumen índice.

Ediciones

Fuentes

  1. Alexander Pope
  2. Alexander Pope
  3. ^ «Alexander Pope: The Evolution of a Poet» by Netta Murray Goldsmith (2002), p. 17: «Alexander Pope was born on Monday 21 May 1688 at 6.45 pm when England was on the brink of a revolution.»
  4. ^ Foundation, Poetry (29 April 2021). «Alexander Pope». Poetry Foundation. Retrieved 30 April 2021.
  5. ^ The Oxford Dictionary of Quotations (5th ed.). Oxford University Press. 1999.
  6. ^ a b c d e f g h «Alexander Pope», Literature Online biography (Chadwyck-Healey: Cambridge, 2000).
  7. ^ «Martha Blount». Encyclopædia Britannica. 2009. Retrieved 17 April 2009.
  8. «Alexander Pope: The Evolution of a Poet» by Netta Murray Goldsmith (2002), p. 17: «Alexander Pope was born on Monday 21 May 1688 at 6.45 pm when England was on the brink of a revolution.»
  9. a b c d Alexander Pope. W: Henryk Zbierski: Historia literatury angielskiej. Poznań: Oficyna Wydawnicza Atena, 2002, s. 112. ISBN 83-87422-04-5.
  10. ^ Lessing-Herder, Dialoghi per massoni, Milano, Bompiani, 2014, p. 410, nota 4.
  11. ^ Alexander Pope, Saggio sull»Uomo, Macerata, Liberilibri, [1994] 1997.
  12. Vgl. Heinz-Joachim Müllenbrock: Pope, Alexander, in: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2006, ISBN 3-476-02125-4, S. 462–465, bes. S. 463 f.
  13. Borlase, William. In: Encyclopædia Britannica. 11. Auflage. Band 4: Bishārīn – Calgary. London 1910, S. 255 (englisch, Volltext [Wikisource]).
  14. Vgl. Heinz-Joachim Müllenbrock: Pope, Alexander, in: Metzler Lexikon Englischsprachiger Autorinnen und Autoren. 631 Porträts – Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Hrsg. von Eberhard Kreutzer und Ansgar Nünning, Metzler, Stuttgart/Weimar 2006, ISBN 3-476-02125-4, S. 462–465, bes. S. 464.
  15. William R. Denslow, Harry S. Truman: 10,000 Famous Freemasons from K to Z, Part Two. Kessinger Publishing, ISBN 1-4179-7579-2.
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