Batalla de Adrianópolis

Resumen

La batalla de Hadrianópolis es una batalla entre los godos (principalmente las tribus de los tervingos, los greitung, de los que da cuenta Ammiano Marcelino y que, según la mayoría de los estudiosos, son tomados por visigodos y ostgóticos por Jordania, pero también los alanos y otras tribus) dirigidos por Frithigernus y los romanos bajo el liderazgo del emperador romano Valentus.

La batalla tuvo lugar en la provincia romana de Tracia, a trece kilómetros al norte de Adrianópolis, y se saldó con una completa derrota de los romanos.

La batalla de Adrianópolis se considera uno de los puntos de inflexión en la historia europea que cambió el equilibrio de poder a favor de las naciones alemanas. A menudo se considera un ensayo del colapso final del imperio.

Los godos y el Imperio Romano

Según Jordanes, que se basa en cantos antiguos), los godos, en tiempos del rey Filimer, avanzaron hacia las tierras de Escitia desde el hábitat de los vándalos conquistados, llegando a la costa del Mar Negro. Jordán, en su obra «Sobre el origen y los hechos de los godos», escribió que los godos «en el primer lugar de su asentamiento, en Escitia, cerca del Meotis, tenían como rey a Filimer». La zona de los monumentos de la cultura de Chernyakhovsk está asociada a la zona de asentamiento de las tribus góticas.

Algunos de los investigadores identifican a los godos con los godos relatados por Aelio Espartiano, a quienes en el año 210 el emperador Caracalla «yendo a Oriente, derrotó en batallas indiscriminadas», y también con aquellos «godos» que, según Pedro el Maestro, recibían tributo anual de los romanos durante Alejandro Magno (año 230). Sin embargo, según otros estudiosos, Jordán «mezcla la historia de los godos, de los escitas y de los godos, variando libremente estos etnónimos y llevando a cabo su mutua sustitución»; además, los godos aparecen en las páginas de la Getica no antes del reinado de Valeriano y Galieno (segunda mitad del siglo III).

Dexipo, hablando del comienzo de la «Guerra de los Escitas», que los autores latinos llamaron «Guerra Gótica», informa que en el año 238, bajo el emperador Balbino, los Cárpatos, que vivían en la vertiente oriental de los Cárpatos, cruzaron el Danubio y atacaron la provincia romana de Mesia. Esta guerra, que duró unos treinta años, marcada por grandes expediciones marítimas de los godos y los hérulos a través de los mares Negro y Mediterráneo, terminó con la derrota de los bárbaros en sus tierras por el emperador Aureliano. Hacia el año 271, Aureliano, de camino a Asia Menor, realizó una exitosa campaña contra los bárbaros al otro lado del Danubio, donde «destruyó al líder de los godos, Cannabus o Cannabaud, con cinco mil hombres». Esta campaña de Aureliano también es mencionada por Jordán.

Después, los godos sólo pudieron hacer incursiones ocasionales. En el año 332, el emperador Constantino el Grande los derrotó finalmente, destruyendo con el hambre y el frío a casi cien mil bárbaros, tras lo cual pasaron a engrosar el número de federados. Los godos pusieron en los ejércitos romanos cuarenta mil personas y se comprometieron a no pasar a la frontera del Danubio otras tribus, a cambio de que los romanos les pagaran sumas anuales de dinero. A mediados del siglo IV se observan unidades góticas como parte del ejército romano en la guerra con los persas.

Victoria de San Valentín sobre los godos (367-369)

Poco después de que Valentus fuera proclamado por su hermano, el emperador romano Valentinianus, coemperador de la parte oriental del Imperio Romano, el comandante militar Procopius se amotinó en Constantinopla. En la ayuda al usurpador godos han enviado grupo en 3 mil soldados, sin embargo, no tenían tiempo para participar en las operaciones como Valentine ha suprimido rápidamente motín y ha ejecutado Prokopy. Los godos fueron desarmados y detenidos en las fortalezas danubianas.

Cuando los líderes godos exigieron la devolución de los prisioneros, el emperador Valentus decidió adelantarse al conflicto y en la primavera de 367 atacó él mismo los lugares donde vivían los godos más allá del bajo Danubio. La primera campaña no tuvo éxito, los bárbaros huyeron a las montañas. Al año siguiente, la campaña se canceló debido a la crecida del Danubio. En el año 369, Valentus consiguió adentrarse en las tierras bárbaras, donde tuvo lugar una batalla con los godos-berberiscos liderados por Atanarich. Atanarich fue derrotado y huyó. Según Zosima, Valentus envió ligeras partidas de búsqueda a los lugares donde los godos podrían haberse refugiado, con la promesa de pagar por cada cabeza del enemigo. Aparte de las pérdidas en las batallas resultantes de la guerra de tres años, los godos comenzaron a sufrir dificultades debido a la falta de comercio con el imperio. Pidieron la paz, que se hizo entre el emperador Valentus y el líder Atanarich en un bote de remos en medio del Danubio.

Alternatives:Invasión de los hunosLa invasión de los hunos

A principios del año 370, las tribus de los hunos invadieron el norte del Póntico. Primero fueron los alanos los que recibieron el golpe, luego los godos-grevtungos, que se hicieron famosos en la epopeya alemana del líder Germanarich, entraron en choque con el desconocido antes formidable enemigo. Los historiadores Ammianus Marcellinus y Jordanes informaron de las guerras gótico-húngaras hasta nuestra época.

Hermanaric murió durante la guerra, su sucesor Vitimir fue asesinado en la batalla con los hunos. La tribu de los Greutung, encabezada por los líderes Alatheus y Safrak, se retiró al Dniéster ante la embestida de los hunos y los alanos. Los godos-beriscos de Atanarich se acercaron al Dniéster para retrasar el avance de los hunos en las orillas del río. Sin embargo, los hunos burlaron la barrera de avance de los godos por la noche y atacaron repentinamente su campamento principal. Athanarich huyó y comenzó a organizar una nueva línea de defensa ya en el río Prut. A excepción de Crimea, donde una pequeña colonia de godos sobrevivió hasta la Baja Edad Media, los rastros de ellos en la región del norte del Mar Negro han desaparecido desde entonces.

Una parte de las tribus góticas se rindió a los hunos, otras fueron expulsadas de sus lugares de residencia permanente y se amontonaron al norte del bajo Danubio. La escasez de víveres en esas zonas y la constante amenaza de ataques de los hunos les obligó a buscar refugio en el territorio romano al sur del Danubio, en la Tracia oriental.

Los godos se trasladan a Tracia oriental (376)

Así es como Ammianus Marcellinus informó de la decisión de las tribus góticas:

«Después de una larga deliberación sobre la elección de un lugar para establecerse, decidieron que Tracia sería el refugio más adecuado para ellos; dos consideraciones estaban a favor: en primer lugar, este país tiene los pastos más ricos y, en segundo lugar, está separado por el poderoso río Istra de los espacios ya abiertos a los perunos de Marte extranjero.»

En la orilla izquierda del Danubio se reunió una gran multitud de casi 200.000 personas, según las estimaciones de Eunapio. Los romanos superaron en número a los bárbaros que se aventuraron a cruzar a la orilla derecha.Los godos enviaron una embajada al emperador Valentus solicitando el asentamiento en las tierras del Imperio. El emperador permitió a los bárbaros cruzar el Danubio, con la intención de utilizar su mano de obra para reforzar su ejército. Los godos iban a recibir por primera vez tierras para cultivar y provisiones.

Los comandantes romanos debían asegurar el desarme de los godos, pero no cumplieron la directiva del emperador.Como dijo Marcelino en sentido figurado, «los bárbaros abrieron las barricadas en nuestra frontera y lanzaron sobre nosotros multitudes de hombres armados como el Etna vomitando sus cenizas ardientes».

La primera en cruzar fue la tribu gótica de los líderes tervingios Alaviv y Fritigernus. Otra tribu de los Terwings, dirigida por Atanarichus, subió por la orilla izquierda del Danubio, desplazando a los sármatas. A las tribus góticas de los líderes Greutung, Alatheus y Safrachus, y a la tribu de Farnobius, no se les permitió cruzar, pero aprovechando la distracción de los soldados romanos para vigilar las ternas, desembarcaron en la orilla derecha del Danubio.

Debido a los abusos del gobernador romano en Tracia, Comitus Lupicinus, los godos no recibían suficiente comida y se veían obligados a cambiar a sus hijos por ella. Incluso los hijos de los ancianos fueron tomados como esclavos, a lo que sus padres dieron su consentimiento para salvarlos de la inanición.

Alternatives:La revuelta está listaLa rebelión está listaLa revuelta está preparadaLa rebelión está preparada

A los godos no se les permitía entrar en las ciudades romanas para comprar provisiones. Bajo las murallas de Marquianópolis (cerca de la actual Varna búlgara) estalló un conflicto local: los godos enfurecidos masacraron a un pequeño grupo de soldados romanos. En respuesta, el comisario Lupicin ordenó matar a los escuderos de Frithigern, que se encontraba en su palacio con otro jefe godo, Alaviv. Fritigern logró escapar y dirigió a las tribus godas contra los romanos, pero no se sabe nada del destino del líder godo Alaviv.

Las fuerzas bajo el mando de Lupitzin fueron derrotadas en la primera batalla cerca de Markianópolis. Sobre esta batalla Marcelino escribió lo siguiente

«A nueve millas de la ciudad, se detuvo en la preparación para la lucha. Al ver esto, los bárbaros se abalanzaron sobre nuestras descuidadas tropas y, con los escudos pegados al pecho, golpearon con sus lanzas y espadas a cualquiera que se interpusiera en su camino. En la sangrienta y feroz lucha la mayor parte de los soldados ha caído, los estandartes se han perdido, los oficiales han caído excepto el malogrado comandante que pensó mientras los demás luchaban, sólo en cómo escapar, y a toda velocidad galopó hacia la ciudad».

Los bárbaros se dispersaron por toda Tracia, saqueando y matando. Cerca de Adrianópolis se les unieron unidades godas de Esférides y Colia, que habían sido empleadas al servicio del imperio mucho antes de estos acontecimientos, pero a las que la población local quería desarmar. Los trabajadores de las minas de oro también se unieron a los godos rebeldes. El ejército de Frithigern puso sitio a Adrianópolis, pero tras los infructuosos asaltos los godos partieron para asolar la costa mediterránea de Tracia, dejando una pequeña fuerza bajo las murallas de la ciudad.

El emperador Valentín estaba ocupado preparando la guerra con los persas en Siria. Envió a los caudillos Profutur y Trajano con legiones desde Armenia para sofocar la rebelión. Las nuevas tropas romanas empujaron gradualmente a los bárbaros desde Tracia hasta el bajo Danubio. El sobrino de Valentus, el emperador Graciano del Imperio Romano de Occidente, envió legiones de Panonia bajo el mando de Frígérides y destacamentos de la Galia bajo el mando del jefe de la guardia imperial, Richomer, para ayudar a Valentus. Frigerides se retrasó, mientras que las fuerzas romanas combinadas bajo el mando de Profutur, Trajano y Richomer se acercaron al campamento base de los godos en Dobrudja.

En la sangrienta batalla que siguió en el verano de 377 ninguno de los dos bandos pudo ganar. Marcelino calificó de triste el resultado de la batalla y señaló: «Se sabe, sin embargo, que los romanos son significativamente inferiores en número a las innumerables hordas de bárbaros, con los que lucharon, sufrieron grandes pérdidas, pero también infligieron crueles pérdidas bárbaras. La fuerza de los bandos implicados en la batalla sigue siendo desconocida. El historiador moderno Thomas Samuel Burns estima que los godos sólo tenían 12.000 soldados.

Las tropas romanas se retiraron a Marcianópolis tras la batalla, dejando las provincias de Escitia y Miosia (en la actual Dobrudja) a merced de los godos. Los godos permanecieron en su tabor durante 7 días, sin intentar avanzar.

Los romanos recurrieron a tácticas defensivas, llevando todos sus suministros de alimentos a ciudades fortificadas que los godos no pudieron capturar. La línea de defensa discurría aproximadamente a lo largo de la cordillera de los Balcanes, con unidades romanas bloqueando los pasos de montaña, con la esperanza de atrapar a los godos en la zona relativamente poco poblada entre la cordillera de los Balcanes y el Danubio.

Valentus entregó el mando a Saturnino, el maestro de la caballería. La caballería bárbara en Dybalt fue totalmente derrotada por un tribuno de escutarios llamado Barcimer. Cerca de la ciudad de Dybalt, la caballería bárbara derrotó por completo a las fuerzas al mando del tribuno de los escutarios de Barzimer. Los godos volvieron a irrumpir en Tracia hasta el Helesponto, y se les unieron otras tribus bárbaras: los alanos, los hunos y los tifales.

Los romanos tuvieron éxito en el oeste de Tracia. El comandante romano Frigerides exterminó a los godos y a los tifales en los montes Balcanes bajo el mando de Farnobio (el líder Farnobio murió), asentó a los prisioneros como agricultores en Italia.

Como es habitual, hubo una pausa en los combates durante el invierno.

En invierno 377

En la primavera de 378 Valentín se trasladó de Antioquía a Constantinopla, donde tuvo que actuar contra el descontento de la población. La razón de este descontento de los cristianos locales era la fe arriana de Valentín, el miedo a los godos que se acercaban y el no haber actuado contra ellos. El emperador no permaneció mucho tiempo en la capital y se instaló en su finca de Melántides, a 20 km de la ciudad. Aquí reunió sus tropas y nombró a Sebastián, enviado a petición suya desde Italia, jefe del ejército en lugar de Trajano. Seleccionó soldados para la guerra de guerrillas, con la esperanza de ganar tiempo para reunir las fuerzas principales. Según Zósimo, su fuerza total era de 2.000 hombres.

En ese momento los godos habían concentrado sus fuerzas en el valle del río Maritsa, cerca de las ciudades de Dibaltus, Kabile y Berea, mientras que algunas de sus unidades estaban en Tracia. Al enterarse de la aproximación del ejército imperial, un destacamento godo cercano a Adrianópolis se retiró por la orilla del río Maritza hacia Berea.

Sebastián tuvo más éxito contra los godos que sus predecesores. Se puede encontrar una breve descripción de sus acciones en la Historia Romana de Ammiano Marcelino. En la primavera y el verano de 378, cuando Valento y Graciano reunieron fuerzas, Sebastián dirigió operaciones activas contra pequeños grupos de godos, liberándolos de la zona de Adrianópolis. Ammianus escribió que, mientras estaba en Adrianópolis, Sebastián atacó a un destacamento godo que no había esperado tal ataque en plena noche. Frithigernus decidió entonces reunir todas las fuerzas por temor a que los godos, dispersos por todas partes, pudieran ser fácilmente vencidos por los ejércitos romanos. También sabía que los dos emperadores pronto unirían sus fuerzas y se moverían contra él. Por lo tanto, ordenó que todos se retiraran a la ciudad de Cabile.

Mientras tanto, Graciano, después de derrotar a los lentinos, marchaba hacia el este. Dejó la mayor parte de su ejército en el oeste y se desplazó con una «unidad ligera» a lo largo del Danubio. Gracián se detuvo durante cuatro días en Sirmia debido a la fiebre, y luego continuó hacia Castra Martis, donde fue atacado por los alanos y perdió varios guerreros.

Valentus reunió un ejército en Melantiades y partió a principios de agosto. Hay muy poca información sobre la composición de su ejército, ya que las fuentes sólo mencionan unas pocas unidades. Probablemente, su ejército incluía una gran parte del ejército romano oriental, pero algunas unidades permanecieron en la frontera oriental. Es posible que el ejército de Valentus contara con unos 15-20 mil hombres. Según Ammianus Marcellinus, este ejército estaba compuesto «por diversas tropas» y contaba con un gran número de oficiales experimentados. Valentus se dirigió hacia Adrianópolis. Sabiendo que los godos habían concentrado sus fuerzas en Berea y Kabile, planeó marchar a lo largo del río Maritza, persiguiendo a los godos en retirada, a quienes el destacamento de Sebastián había bloqueado el camino hacia Berea. S. McDowell cree que su intención era ir hacia el oeste, pasar por Adrianópolis y luego girar hacia el norte en el río Sazlika, entre Berea y Kabile. Graciano debía atravesar el paso de Sukki hasta Filipópolis y luego marchar por la Maritsa para reunirse con su tío.

Fritigern fue el primero en pasar a la ofensiva. Planeó ir a la retaguardia del ejército de Valentus y así cortar la ruta de suministro desde Constantinopla. El objetivo de los atacantes era un puesto militar en la fortaleza de Nika (probablemente cerca de la actual Chausa), a 15 km de Adrianópolis. La inteligencia romana se dio cuenta de las intenciones de los godos, y Valentus envió un destacamento de jinetes y arqueros a pie con órdenes de mantener los pasos de montaña. Sin embargo, esta fuerza era pequeña y no podía ofrecer una resistencia seria al ejército godo.

Según G. Delbrück, Valentus ya estaba en camino hacia el oeste cuando recibió la noticia de que los godos se desplazaban desde Cabila por el río Tunge hacia el sur. Al enterarse de que se trataba de un ejército de godos, se volvió hacia Adrianópolis. Cerca de la ciudad, el emperador había instalado un campamento fortificado. El consejo de guerra estaba decidiendo si entrar en batalla con los godos o esperar los refuerzos de Graciano. Sus exploradores informaron que el ejército de los godos constaba de 10 mil hombres. Si Valentus tenía al menos 15 mil soldados, bien podría haber esperado el éxito. En ese momento, Valentus era impopular en Constantinopla y, por lo tanto, no podía permitir que los godos siguieran marchando hacia la capital, ya que esto habría provocado el descontento de la población. Según Ammianus Marcellinus, el emperador romano oriental estaba celoso de la gloria militar de Graciano y, por tanto, no quería compartir con él los laureles de la victoria.

Los godos habían estado avanzando lentamente hacia Adrianópolis durante tres días. Tenían la intención de marchar hacia Nicea, para evitar Adrianópolis desde el norte y bloquear el camino a Constantinopla. Pero Valentus había tomado una posición cerca de Adrianópolis, y si los godos se hubieran desplazado más al sur se habrían encontrado en una posición vulnerable con el ejército imperial en la retaguardia. Frithigern tuvo que atacar a los romanos o retirarse hacia el norte.

En el consejo de guerra del emperador, Sebastián y otros oficiales, animados por su reciente victoria en Maritza, le instaron a unirse a la lucha inmediatamente. Otros, bajo el mando del Maestro de Caballería Víctor, insistieron en que Valentus debía esperar a Graciano. Este punto de vista también fue sostenido por Richomer, que se acercó a Adrianópolis con una carta del emperador romano de Occidente en la que se le aconsejaba esperar y no atacar a los godos en solitario. Al parecer, el ejército de Valentus estaba ligeramente superado en número por los godos, de lo contrario habría atacado a los godos inmediatamente sin considerar la opción de esperar a Graciano. Al final se decidió atacar a los godos.

Una vez terminado el consejo de guerra, los romanos comenzaron a prepararse para la batalla. En ese momento, Frithigernus envió un sacerdote cristiano al campamento de Valentus con términos de reconciliación. Exigió que se cumpliera el tratado firmado dos años antes, que se entregara Tracia a los godos para que la habitaran. El sacerdote cristiano también entregó una carta personal de Frithigern a Valentín, quien afirmaba «como hombre que pronto se convertiría en su amigo y aliado, que no podía contener la ferocidad de sus compatriotas y ganarlos a términos favorables al estado romano, de otra manera que no fuera mostrándoles inmediatamente de cerca un ejército en equipo de combate y por miedo… privándolos de su espíritu de lucha». Con esta estratagema el líder esperaba desafiar a Valentus a una pelea.

Al amanecer del 9 de agosto se rechazaron los términos de la reconciliación. Valentus dejó su equipaje personal, su tesorería y sus consejeros civiles en la ciudad y marchó al frente de un ejército desde Adrianópolis. El día era caluroso y el ejército marchaba por un terreno difícil y accidentado. Tras recorrer 13 km, los romanos vieron a los godos, que probablemente acamparon en la cima de la colina más alta, al sur del actual pueblo de Muratkali. El centro del campamento godo se encontraba probablemente en el lugar de esta aldea. El investigador alemán F. Runkel sugirió que el campamento godo estaba situado en la cresta de Demirkhanli, al este de Muratkali.

A las dos de la tarde los romanos habían empezado a formarse. La caballería del ala derecha iba al frente, cubriendo a la infantería, que en ese momento estaba en la tradicional formación de dos líneas. La caballería del ala izquierda estaba detrás, extendiéndose a lo largo del camino por una larga distancia. En ese momento, Fritigern se encontraba en un punto muerto, a la espera de la llegada de los Greitung y los Alanos, que rondaban el norte de la Tunja. Para ello, volvió a enviar embajadores al campamento de Valentín para negociar una reconciliación. Estos embajadores fueron rechazados por Valentus, que exigió que se le enviaran más nobles. Los godos también encendieron hogueras en la llanura, para que los soldados romanos sufrieran el calor. Frithigern se ofreció a negociar él mismo si los romanos sacaban a alguien de alto rango. Valentus ofreció a su pariente, el tribuno Equitius, pero éste se negó, porque había escapado de los godos de su cautiverio en Dybalt y temía las molestias de éstos. Así que Richomer se ofreció a enviar a los godos y partió. No está claro por qué Valentus decidió iniciar las negociaciones. Tal vez cuando vio por sí mismo la ventaja de los godos, dudó de que fuera a ganar. También vio que su ejército era ligeramente superado por los godos.

Alternatives:Ejército romanoEl ejército romano

Al comienzo de la Guerra Gótica se había producido un cambio organizativo radical en el ejército romano. El nuevo tipo de unidades era más adecuado para repeler las incursiones fronterizas que para una amplia acción ofensiva. A mediados del siglo IV el ejército romano constaba de dos tipos de unidades preparadas para la acción defensiva. Estos eran los Limitans – las guarniciones de la frontera. Su tarea consistía en defender el imperio en la frontera y retener al enemigo hasta que se acercaran las fuerzas principales. Los limitas estaban más armados que los legionarios. También había un segundo tipo de unidad, el comitatus, unidades de campo con grupos de reserva más pequeños pero maniobrables.

Las guarniciones fronterizas también eran responsables de mantener el orden y la seguridad interna en la región, además de sus funciones directas. Había un total de 30 guarniciones de Limas en las zonas fronterizas. El jefe de la guarnición era el duque, el comandante del ejército.

En su mayor parte, los ejércitos de campaña no tenían una ubicación permanente, y su composición podía cambiar según las necesidades.

Alternatives:El ejército está listoEl ejército está preparado

Cuando Richomer se dirigía al campamento de los godos, unidades de soldados ligeramente armados del ala derecha del ejército atacaron sin órdenes. Según Ammianus, «las flechas y los scutarii, comandados entonces por Iberus Bacurius y Cassion, en una acalorada embestida se adelantaron demasiado y se enfrentaron al enemigo». Lo que realmente ocurrió no está del todo claro. Los Scutarii pueden haber sido una de las unidades montadas de élite de la Schola. Ammianus Marcellinus no especifica si los arqueros iban a pie o a caballo. Es improbable que hayan pasado a la ofensiva contra un campamento rodeado de carros. Es más probable que entraran por la izquierda, donde buscaban un punto débil en las defensas de los godos. Esta avanzadilla debería haber utilizado la táctica de ataque y retirada y no enfrentarse a las fuerzas superadas del enemigo. Los godos recibieron refuerzos y los atacantes tuvieron que retirarse.

Los godos fueron abordados por la caballería al mando de Alatheus y Safrax y atacaron el ala derecha de la caballería romana. Mientras los Greitungi y los Alanos perseguían a la caballería del ala derecha, los Tervingi avanzaron para atacar la primera línea del ejército romano, que aún no había completado su formación de batalla.

La caballería romana del ala derecha, en retirada, puede haber intentado defenderse de los godos, pero se vio obligada a huir del campo bajo la presión del enemigo. La caballería del ala izquierda seguía intentando avanzar y tomar una posición de combate colina abajo. Su vanguardia se enfrentó a la caballería goda y la obligó a retirarse al campamento. Sin embargo, otras unidades de caballería siguieron a los hombres en retirada y huyeron del campo de batalla.

Mientras tanto, la principal fuerza a pie de Frithigern atacó a la infantería romana. Esta batalla se libró con mayor o menor éxito hasta que los godos y los alanos derrotaron a la caballería del ala izquierda. La caballería que huía había despojado el flanco izquierdo de la línea de infantería romana. La caballería goda atacó inmediatamente a la infantería. Los godos comenzaron a presionar a la infantería romana desde todos los flancos. Bajo la presión del enemigo, la línea de batalla romana se desorganizó y huyó.

Sin embargo, las dos legiones imperiales de élite, los Lanciarii y los Mattiarii, siguieron luchando. El emperador Valentus huyó hacia ellos, abandonado por casi todos sus guardaespaldas y habiendo perdido su caballo. Al verlo, Trajano se ofreció a traer las reservas. El Comitus Victor quiso llamar a una fuerza de reserva de batuanos, pero ya habían huido del campo de batalla. Al no encontrar ninguno, Víctor huyó. Richomer y Saturnino también escaparon.

Por la noche, Valentus fue herido peligrosamente por una flecha. Una versión es que murió poco después. Otra versión es que sus guardaespaldas lo llevaron, aún vivo, a la cabaña del pueblo y lo escondieron en el piso superior. Los godos rodearon entonces la cabaña y, tras un intento infructuoso de entrar, le prendieron fuego.

Según Ammianus Marcellinus, dos tercios de los soldados romanos murieron en la batalla. Entre los muertos estaban Trajano y Sebastián y 35 tribunos. La magnitud del desastre fue enorme: durante las siete horas que duró la batalla, los godos aniquilaron dos tercios del ejército de Valentus; posiblemente hasta 20.000 hombres. Los restos de los ejércitos romanos habrían sido completamente masacrados de no ser por la noche completamente sin luna, que dificultaba la persecución de los «bárbaros». Ya el 13 de agosto de 378 Adrianópolis, que albergaba a soldados y oficiales, dignatarios y el tesoro del Estado, fue rodeada por todos lados, y luego atacada por los godos.

Alternatives:Razones de la derrota romanaMotivos de la derrota romana

Los autores de la antigüedad han tratado de identificar la razón de la derrota romana en Adrianópolis. Algunos argumentaron que los godos tenían una enorme ventaja numérica y citaron una cifra de 200.000, pero esto no podía ser realmente así. Otros explican la razón de la derrota por el hecho de que la caballería era tácticamente superior a la infantería, aunque se trató de una batalla de infantería, en la que la entrada de la caballería sólo aportó una ventaja (y eso sólo porque la caballería romana se escapó casi por completo, lo que permitió a la caballería gótica atacar a los romanos atados por la infantería gótica).

Isaac Asimov escribió que los jinetes góticos tenían una importante ventaja para garantizar la precisión de los disparos: los estribos metálicos. En realidad, los estribos no aparecieron en Europa hasta un siglo después, con la llegada de los ávaros.

Los historiadores modernos atribuyen varias razones a la derrota romana. En primer lugar, los romanos, que defendieron la frontera durante mucho tiempo, no pudieron reunir un ejército suficientemente disciplinado y numeroso para aplastar el levantamiento godo. Esto también se debió a que los comandantes romanos subestimaron al enemigo, al que consideraban una chusma y esperaban que una victoria rápida antes de que llegaran los refuerzos les diera más gloria que una operación conjunta, sobre todo porque siempre existía el peligro de una invasión persa en Siria y Valentus también tenía que tenerlo en cuenta. Por ello, no pudieron prepararse seriamente para las batallas contra los godos.

También es posible que los guerreros del este del Imperio Romano tuvieran en general una moral baja. Habían sufrido una derrota a manos de los persas 15 años antes, de la que probablemente aún no se habían recuperado (por otro lado, poco antes el ejército de Oriente había obligado con éxito a los godos a hacer la paz en su propio territorio, y la reciente guerra con los persas, aunque se interrumpió rápidamente, había sido bastante exitosa). Es cierto que después de Jobián las campañas contra los godos y los persas, aunque bastante exitosas, se llevaron muchos guerreros experimentados. Por ello, el ejército contra los godos estaba formado apresuradamente por unidades de élite trasladadas desde todas las zonas donde era posible capturarlas, por lo que, tras su derrota, era imposible derrotar a los godos en una batalla campal (especialmente tras la marcha de Graciano y la usurpación de Occidente por parte de Máximo). En escaramuzas mal planificadas con los godos derrotados Cornualles y Brakates – seleccionar legiones imperiales y guarniciones tracias locales, como resultado, la moral de los godos había aumentado (así como la calidad de las armas – los godos estaban armados con armas romanas), y los romanos junto con la amargura de la derrota eran fuertes pensamientos de venganza inmediata, que interrumpió la unión de Graciano y Valentus. El ejército romano, al igual que la sociedad, estaba desgarrado por las disputas religiosas entre paganos, cristianos arrianos y cristianos de Nicea. Se ha sugerido que algunas de las unidades de caballería bajo el mando de Víctor Niceno podrían haber abandonado deliberadamente a Valentus. También se ha sugerido que el líder de los godos, Frithigern, era un estratega militar.

A nivel táctico, los godos ganaron gracias a unidades frescas que lucharon ferozmente contra un ejército romano cansado, hambriento y agotado por el calor, que había sido sorprendido por los refuerzos de los godos. La caballería romana demostró una total falta de disciplina y no ofreció ninguna resistencia seria al enemigo (al igual que se había mostrado en la batalla de Estrasburgo y durante la campaña de Juliano, cuando la caballería a menudo se daba a la fuga y la infantería se llevaba el grueso de la batalla). Como la caballería no apoyaba a la infantería, los godos les atacaron por los flancos y la primera línea simultáneamente, lo que les aseguró la victoria. La infantería romana tuvo una buena actuación: sólo el ataque de los jinetes góticos decidió el resultado de la batalla, y debido a la huida de la caballería, la infantería romana derrotada estaba condenada a morir.

Alternatives:La importancia de la batallaEl significado de la batalla

La derrota en la batalla de Adrianópolis fue un desastre para el Imperio Romano. Aunque los emperadores habían muerto en batallas y los romanos habían sido derrotados anteriormente, la batalla de Adrianópolis demostró la debilidad de la estrategia romana y cambió el equilibrio de poder. Las victorias de los godos sobre los romanos mostraron a los pueblos que vivían al otro lado del Rin y del Danubio que había una oportunidad de tomar posesión de las tierras romanas. En los años siguientes, los francos, los alemanes, los borgoñones, los svevos, los vándalos, los sármatas y los alanos empezaron a cruzar en masa las fronteras del Imperio. El emperador Teodosio decidió que era más fácil para él utilizar a los godos en su ejército que a los romanos. Los ejércitos mercenarios de campo móvil podrían ser más leales al imperio y no se rebelarían cuando se les ordenara trasladarse a otra zona. A partir del año 378, el ejército regular dejó de desempeñar un papel importante, y los ejércitos móviles se asemejaron a las unidades fronterizas permanentes. Básicamente, la razón fue que tras la muerte de casi toda la infantería de élite en el este (excepto las unidades en Siria) y la usurpación del trono de Máximo Magnus por parte de Graciano, Teodosio simplemente no tuvo tiempo ni oportunidad de entrenar suficientes tropas de romanos (súbditos del imperio) para derrotar tanto a los godos como a Magnus, Al utilizar a los godos, al mismo tiempo alejaba a sus mejores guerreros de sus lugares de asentamiento (en cualquier momento los godos podían ser destruidos por unidades nativas, lo que aumentaba la lealtad) y debilitaba a los godos, especialmente en la guerra con el usurpador Eugenio -entonces Teodosio realmente utilizó a los godos como carne de cañón, salvando simultáneamente sus propias legiones y debilitando a los peligrosos «aliados».

Si los godos no hubieran salido victoriosos, la historia del Imperio Romano de Occidente podría haber sido diferente. La migración de las tribus góticas que se inició después de la guerra condujo finalmente a la toma de Roma por Alarico en el año 410.

El uso de aliados germánicos cambió fundamentalmente la naturaleza de las guerras libradas por el Imperio Romano. Los emperadores, los generales e incluso los ciudadanos de a pie comenzaron a emplear tropas privadas. Como resultado, a mediados del siglo V los ejércitos romanos habían evolucionado hasta convertirse en grandes ejércitos montados que juraban lealtad a su caudillo más que al imperio. La presencia de guerreros germanos en los ejércitos romanos aceleró el aumento del número de unidades montadas y la creciente importancia de la caballería.

En las obras de los historiadores del siglo XX es frecuente encontrar la afirmación de que la batalla de Adrianópolis puso de manifiesto la indefensión de la infantería romana frente a la pesada caballería bárbara. El historiador inglés Charles Omen consideraba la derrota del ejército de Valentus como un gran hito en la historia militar de la humanidad, que anunciaba el advenimiento de la era de la caballería montada (es decir, la Edad Media). Los que se oponen a esta teoría señalan que Valentus tenía más caballería que sus oponentes y que el resultado de la batalla en ambos bandos lo decidió la infantería. El cambio de la infantería a la caballería había comenzado en el ejército romano mucho antes de Valentus, durante la época de Galieno.

La batalla de Adrianópolis se considera a menudo un preludio del colapso final del Imperio Romano de Occidente en el siglo V. El resultado de la batalla cambió el equilibrio de poder en Europa a favor de los germanos: la mejor parte de la infantería del este del imperio murió en la batalla, la caballería se dispersó y los ejércitos restantes se debilitaron en favor de reforzar las fuerzas de Teodosio para nuevas batallas contra los godos.

Fuentes

  1. Адрианопольская битва (378)
  2. Batalla de Adrianópolis