Konstantin V. (Byzanz)

Zusammenfassung

Konstantin V. (Juli 718 – 14. September 775 n. Chr.) war byzantinischer Kaiser von 741 bis 775. Unter seiner Herrschaft wurde die Sicherheit Byzanz“ vor äußeren Bedrohungen gefestigt. Als fähiger militärischer Führer nutzte Konstantin den Bürgerkrieg in der muslimischen Welt, um begrenzte Offensiven an der arabischen Grenze zu unternehmen. Nachdem diese Ostgrenze gesichert war, unternahm er mehrere Feldzüge gegen die Bulgaren auf dem Balkan. Durch seine militärischen Aktivitäten und seine Politik der Ansiedlung der christlichen Bevölkerung an der arabischen Grenze in Thrakien konnte Byzanz seine Territorien auf dem Balkan besser sichern.

Religiöse Streitigkeiten und Kontroversen waren ein herausragendes Merkmal seiner Herrschaft. Seine glühende Unterstützung des Ikonoklasmus und sein Widerstand gegen das Mönchtum führten zu seiner Verunglimpfung durch spätere byzantinische Historiker und Schriftsteller, die ihn als Kopronymos oder Kopronymus (Κοπρώνυμος) verunglimpften, was so viel bedeutet wie „der mit dem Mistnamen“.

Unter Konstantin erlebte das Byzantinische Reich eine Phase wachsenden inneren Wohlstands. Er war auch für wichtige militärische und administrative Neuerungen und Reformen verantwortlich.

Konstantin wurde in Konstantinopel als Sohn und Nachfolger von Kaiser Leo III. und dessen Frau Maria geboren. Im August 720, als er zwei Jahre alt war, wurde er mit seinem Vater auf den Thron gesetzt und zum Mitkaiser ernannt. In der byzantinischen politischen Theorie konnten sich mehrere Kaiser den Thron teilen, doch obwohl allen der gleiche zeremonielle Status zuerkannt wurde, übte nur ein Kaiser die endgültige Macht aus. Da das Amt des Kaisers in der Theorie und manchmal auch in der Praxis nicht streng erblich, sondern wählbar war, verband ein regierender Kaiser oft einen Sohn oder einen anderen ausgewählten Nachfolger mit sich selbst als Mitkaiser, um die Nachfolge zu sichern. Um die Krönung seines Sohnes zu feiern, führte Leo III. eine neue Silbermünze ein, das Miliaresion, das ein Zwölftel eines goldenen Nomisma wert war und bald zu einem festen Bestandteil der byzantinischen Wirtschaft wurde. Im Jahr 726 erließ Konstantins Vater die Ekloga, ein überarbeitetes Gesetzbuch, das Vater und Sohn gemeinsam zugeschrieben wurde. Konstantin heiratete Tzitzak, die Tochter des Khasaren-Khagans Bihar, eines wichtigen byzantinischen Verbündeten. Seine neue Braut wurde im Jahr 732 auf den Namen Irene (Eirēnē, „Frieden“) getauft. Nach dem Tod seines Vaters trat Konstantin am 18. Juni 741 die Nachfolge als alleiniger Kaiser an.

Konstantin litt an einer chronischen Krankheit, möglicherweise Epilepsie oder Lepra; zu Beginn seiner Regierungszeit könnte dies von den Aufständischen genutzt worden sein, um seine Eignung als Kaiser in Frage zu stellen.

Rebellion von Artabasdos

Im Juni 742, als Konstantin Kleinasien durchquerte, um an der Ostgrenze einen Feldzug gegen das Kalifat der Umayyaden unter Hischam ibn Abd al-Malik zu führen, rebellierte sein Schwager Artabasdos, der Ehemann seiner älteren Schwester Anna. Artabasdos war der stratēgos (Militärgouverneur) des Opsikion-Themas (Provinz) und hatte die effektive Kontrolle über das armenische Thema. Artabasdos schlug gegen Konstantin zu, als sich ihre jeweiligen Truppen für den geplanten Feldzug zusammenschlossen; ein vertrauenswürdiges Mitglied von Konstantins Gefolge, genannt Beser, wurde bei dem Angriff getötet. Konstantin entkam und suchte Zuflucht in Amorion, wo er von den dortigen Soldaten empfangen wurde, die von Leo III. befehligt worden waren, bevor er Kaiser wurde. In der Zwischenzeit rückte Artabasdos auf Konstantinopel vor und wurde mit der Unterstützung von Theophanes Monutes (Konstantins Regent) und Patriarch Anastasius zum Kaiser gekrönt. Konstantin erhielt die Unterstützung des anatolischen und des thrakischen Themas; Artabasdos sicherte sich die Unterstützung des thrakischen Themas, zusätzlich zu seinen eigenen Soldaten des Opsikion und der Armenier.

Die rivalisierenden Kaiser warteten mit ihren militärischen Vorbereitungen ab. Artabasdos marschierte im Mai 743 bei Sardes gegen Konstantin, wurde aber besiegt. Drei Monate später besiegte Konstantin Artabasdos“ Sohn Niketas und seine armenischen Truppen bei Modrina und nahm Kurs auf Konstantinopel. Anfang November zog Konstantin nach einer Belagerung und einer weiteren Schlacht in die Hauptstadt ein. Er nahm seine Gegner sofort ins Visier und ließ viele blenden oder hinrichten. Patriarch Anastasius wurde auf dem Rücken eines Esels unter dem Gejohle des konstantinopolitanischen Pöbels um das Hippodrom herumgeführt, durfte aber anschließend im Amt bleiben. Artabasdos, der aus der Hauptstadt geflohen war, wurde in der Festung Pouzanes in Anatolien festgenommen, die wahrscheinlich südlich von Nikomedien liegt. Artabasdos und seine Söhne wurden daraufhin öffentlich geblendet und im Kloster von Chora am Stadtrand von Konstantinopel festgehalten.

Konstantins Unterstützung des Bildersturms

Wie sein Vater Leo III. unterstützte Konstantin den Ikonoklasmus, eine theologische Bewegung, die die Verehrung religiöser Bilder ablehnte und versuchte, die vorhandenen zu zerstören. Der Ikonoklasmus wurde später endgültig als häretisch eingestuft. Konstantins erklärte Feinde in diesem erbitterten und lang andauernden Religionsstreit waren die Ikonodulen, die die Verehrung von Bildern verteidigten. Ikonodulen-Schriftsteller gaben Konstantin den abfälligen Beinamen Kopronymos (von kopros, was „Kot“ oder „Tiermist“ bedeutet, und onoma, „Name“). Mit diesem obszönen Namen verbreiteten sie das Gerücht, er habe als Säugling seine eigene Taufe verunreinigt, indem er in das Taufbecken oder auf das kaiserliche Purpurtuch, mit dem er gewickelt wurde, kotete.

Konstantin stellte die Legitimität jeglicher Darstellung von Gott oder Christus in Frage. Der Kirchenvater Johannes Damaszener verwendete den Begriff „unbeschreiblich“ in Bezug auf die Darstellung Gottes. Konstantin, der sich auf die sprachliche Verbindung zwischen „unbeschrieben“ und „nicht darstellbar“ stützte, argumentierte, dass das Unbeschreibliche nicht rechtmäßig in einem Bild dargestellt werden kann. Da Christus nach christlicher Theologie Gott ist, kann er auch nicht in einem Bild dargestellt werden. Der Kaiser beteiligte sich persönlich an der theologischen Debatte; es gibt Belege dafür, dass er dreizehn Traktate verfasst hat, von denen zwei in fragmentarischer Form erhalten sind. Außerdem vertrat er seine religiösen Ansichten auf Versammlungen, die im ganzen Reich organisiert wurden, und schickte Vertreter, um seine Argumente vorzubringen. Im Februar 754 berief Konstantin eine Synode in Hieria ein, an der ausschließlich ikonoklastische Bischöfe teilnahmen. Das Konzil stimmte Konstantins religiöser Politik in Bezug auf Bilder zu, indem es sie zum Anathema erklärte, und es setzte die Wahl eines neuen ikonoklastischen Patriarchen durch. Es weigerte sich jedoch, die gesamte Politik Konstantins zu billigen, die von den extremeren Bilderstürmern beeinflusst war und der Verehrung Marias, der Mutter Jesu, und der Heiligen kritisch gegenüberstand. Das Konzil bestätigte den Status Marias als Theotokos (Θεοτόκος) oder „Mutter Gottes“, bestätigte die Verwendung der Begriffe „Heilige“ und „Heiliger“ als legitim und verurteilte die Entweihung, das Verbrennen oder die Plünderung von Kirchen in dem Bestreben, die Ikonenverehrung zu unterdrücken.

Auf die Synode von Hieria folgte eine Kampagne zur Entfernung von Bildern von den Kirchenwänden und zur Säuberung des Hofes und der Bürokratie von Ikonodulen. Da die Klöster in der Regel Hochburgen ikonophiler Gesinnung waren und wenig oder gar nichts zu den weltlichen Bedürfnissen des Staates beitrugen, nahm Konstantin gezielt diese Gemeinschaften ins Visier. Er enteignete auch Klostereigentum zugunsten des Staates oder der Armee. Diese Repressionen gegen die Mönche wurden vor allem vom kaiserlichen General Michael Lachanodrakon angeführt, der widerspenstigen Mönchen mit Blendung und Verbannung drohte. Im Hippodrom organisierte er die Zwangsverheiratung zahlreicher Mönche und Nonnen und verhöhnte öffentlich deren Keuschheitsgelübde. Ein Abt der Ikonodule, Stephen Neos, wurde auf Geheiß der Behörden von einem Mob zu Tode geprügelt. Infolge der Verfolgung flohen viele Mönche nach Süditalien und Sizilien. Der unerbittliche Widerstand der Ikonodulenmönche und ihrer Anhänger führte dazu, dass ihre Propaganda bis in die Nähe des Kaisers gelangte. Als Konstantin von einer gegen ihn selbst gerichteten Verschwörung unter dem Einfluss der Ikonodulen erfuhr, reagierte er kompromisslos. 765 wurden achtzehn hohe Würdenträger im Hippodrom vorgeführt und des Verrats angeklagt; sie wurden hingerichtet, geblendet oder verbannt. Patriarch Konstantin II. von Konstantinopel wurde angeklagt und seines Amtes enthoben, und im folgenden Jahr wurde er gefoltert und enthauptet.

Gegen Ende der Herrschaft Konstantins ging der Bildersturm so weit, dass Reliquien und Gebete zu den Heiligen als häretisch oder zumindest höchst fragwürdig gebrandmarkt wurden. Das Ausmaß kohärenter offizieller Kampagnen zur gewaltsamen Zerstörung oder Verhüllung religiöser Bilder oder die Existenz einer weit verbreiteten, staatlich sanktionierten Zerstörung von Reliquien wird jedoch von der neueren Forschung in Frage gestellt. So gibt es beispielsweise keine Belege dafür, dass Konstantin den Heiligenkult formell verboten hat. Religiöse Bilder aus der Zeit vor dem Ikonoklasmus haben überlebt, und aus verschiedenen Berichten geht hervor, dass Ikonen dadurch bewahrt wurden, dass sie versteckt wurden. Im Allgemeinen scheint die Kultur der bildlichen religiösen Darstellung die Zeit des Ikonoklasmus weitgehend unbeschadet überstanden zu haben. Das Ausmaß und die Schwere der ikonoklastischen Zerstörung von Bildern und Reliquien wurde in späteren Schriften der Ikonodulen übertrieben dargestellt.

Die Ikonodulen betrachteten den Tod Konstantins als göttliche Strafe. Im 9. Jahrhundert, nach dem endgültigen Triumph der Ikonodulen, wurden die sterblichen Überreste Konstantins aus der kaiserlichen Grabstätte in der Kirche der Heiligen Apostel entfernt.

Innenpolitik und Verwaltung

In seinem Bemühen um Popularität setzte Konstantin das Hippodrom, Schauplatz der beliebten Wagenrennen, bewusst ein, um die Bevölkerung von Konstantinopel zu beeinflussen. Dabei machte er sich die „Zirkusfraktionen“ zunutze, die die konkurrierenden Wagenlenker und ihre Anhänger kontrollierten, über weitreichenden sozialen Einfluss verfügten und große Teile der Bürgerschaft mobilisieren konnten. Das Hippodrom wurde zum Schauplatz von Ritualen der Demütigung von Kriegsgefangenen und politischen Feinden, an denen der Pöbel Gefallen fand. Konstantin stützte sich auf das Volk und das Heer und setzte sie gegen seine Ikonodulengegner in den Klöstern und in der Bürokratie der Hauptstadt ein. Der Ikonoklasmus war nicht nur eine kaiserliche religiöse Überzeugung, sondern genoss auch eine beträchtliche Unterstützung in der Bevölkerung: Einige von Konstantins Aktionen gegen die Ikonodulen könnten durch den Wunsch motiviert gewesen sein, die Zustimmung des Volkes und der Armee zu erhalten. Die Klöster waren von der Besteuerung und die Mönche vom Dienst in der Armee befreit; die Abneigung des Kaisers gegen die Ikonodulen könnte eher auf weltlichen, steuerlichen und personellen Erwägungen beruht haben als auf einer Reaktion auf ihre Theologie.

Konstantin setzte die von seinem Vater Leo III. eingeleiteten Verwaltungs- und Steuerreformen fort. Die Militärgouverneure (στρατηγοί, strategoi) waren mächtige Persönlichkeiten, deren Zugang zu den Ressourcen ihrer ausgedehnten Provinzen oft die Mittel für eine Rebellion lieferte. Das Opsikion war die Machtbasis, die den Aufstand des Artabasdos ermöglichte, und es war auch das Thema, das der Hauptstadt in Kleinasien am nächsten lag. Konstantin verkleinerte dieses Thema und trennte von ihm das bukellarische und vielleicht auch das optimatonische Thema ab. In den Provinzen, die dem Regierungssitz am nächsten lagen, erhöhte diese Maßnahme die Zahl der strategoi und verringerte die Ressourcen, die einem einzelnen zur Verfügung standen, so dass eine Rebellion nicht mehr so leicht zu bewerkstelligen war.

Konstantin war verantwortlich für die Schaffung einer kleinen zentralen Armee von Berufssoldaten, den kaiserlichen Tagmata (wörtlich: „die Regimenter“). Er erreichte dies, indem er ein Korps von größtenteils zeremoniellen Gardeeinheiten, die dem kaiserlichen Palast angegliedert waren, für die ernsthafte Kriegsführung ausbildete und ihre Zahl vergrößerte. Diese Truppe sollte den Kern der Feldarmeen bilden und bestand aus besser ausgebildeten, besser bezahlten und besser ausgerüsteten Soldaten als die Themata-Einheiten in den Provinzen, deren Truppen aus Teilzeit-Soldaten und Bauern bestanden. Vor ihrer Erweiterung verfügten die rudimentären Scholae und die anderen Gardeeinheiten vermutlich nur über wenige brauchbare Soldaten, weshalb Konstantin ehemalige thematische Soldaten in seine neue Formation integriert haben muss. Da die Tagmata größtenteils in oder nahe der Hauptstadt stationiert waren, unterstanden sie der unmittelbaren Kontrolle des Kaisers und waren frei von regionalen Loyalitäten, die der Grund für so viele militärische Rebellionen gewesen waren.

Die Steuerverwaltung Konstantins war äußerst kompetent. Dies zog bei seinen Gegnern den Vorwurf nach sich, er sei ein gnadenloser und raubgieriger Steuereintreiber und ein Unterdrücker der Landbevölkerung. Das Reich war jedoch wohlhabend, und Konstantin hinterließ seinem Nachfolger eine sehr gut gefüllte Schatzkammer. Die Anbaufläche innerhalb des Reiches wurde ausgedehnt und Lebensmittel wurden billiger; zwischen 718 und ca. 800 verdreifachte sich die Getreideproduktion in Thrakien (Weizen). Konstantins Hof war opulent mit prächtigen Gebäuden ausgestattet, und er förderte bewusst das Mäzenatentum für weltliche Kunst, um die religiöse Kunst zu ersetzen, die er beseitigte.

Konstantin errichtete im Großen Palast von Konstantinopel eine Reihe bemerkenswerter Gebäude, darunter die Kirche der Jungfrau vom Pharos und die Porphyrkirche. Die Porphyra war ein mit Porphyr, einem Stein von kaiserlicher Purpurfarbe, ausgekleideter Raum. In ihr durchliefen schwangere Kaiserinnen die letzten Stadien der Geburt, und sie war der Geburtsort für die Kinder der regierenden Kaiser. Konstantins Sohn Leo war das erste Kind, das hier geboren wurde, und erhielt dadurch den Titel porphyrogénnētos (im Purpur geboren), die höchste Auszeichnung für die Legitimität eines kaiserlichen Prinzen oder einer Prinzessin. Das Konzept der „Purpurgeburt“ war schon vor dem Bau der Kammer bekannt, erhielt aber durch die Existenz der Kammer einen wörtlichen Aspekt. Der Porphyr stammte angeblich aus Rom und stellte eine direkte Verbindung zu den antiken Ursprüngen der byzantinischen kaiserlichen Autorität dar. Konstantin baute auch die bedeutende Kirche Hagia Eirene in Konstantinopel wieder auf, die bei dem Erdbeben von 740 schwer beschädigt worden war. Das Gebäude bewahrt seltene Beispiele der ikonoklastischen Kirchendekoration.

Mit dem Impuls, zahlreiche Nachkommen gezeugt zu haben, kodifizierte Konstantin die Hoftitel, die den Mitgliedern der kaiserlichen Familie verliehen wurden. Er verband nur seinen ältesten Sohn Leo als Mitkaiser mit dem Thron, verlieh aber seinen jüngeren Söhnen die Titel Caesar für die Älteren und Nobelissimos für die Jüngeren.

Kampagnen gegen die Araber

Im Jahr 746 nutzte Konstantin die instabilen Verhältnisse im Kalifat der Umayyaden, das unter Marwan II. zerfiel, um in Syrien einzumarschieren und Germanikeia (das heutige Marasch, die Geburtsstadt seines Vaters) zu erobern. Er organisierte die Umsiedlung eines Teils der dortigen christlichen Bevölkerung in das kaiserliche Gebiet in Thrakien und stärkte damit die Kontrolle des Reiches über diese Region. Im Jahr 747 vernichtete seine Flotte die arabische Flotte vor Zypern. Im selben Jahr brach in Konstantinopel die Pest aus, was eine Unterbrechung der byzantinischen Militäroperationen zur Folge hatte. Konstantin zog sich nach Bithynien zurück, um der Krankheit zu entgehen, und siedelte nach dem Ausbruch der Krankheit Menschen vom griechischen Festland und von den Inseln der Ägäis in Konstantinopel an, um diejenigen zu ersetzen, die umgekommen waren.

Im Jahr 751 führte er eine Invasion in das neue Kalifat der Abbasiden unter As-Saffah an. Konstantin eroberte Theodosiopolis (Erzurum) und Melitene (Malatya), die er zerstörte, und siedelte einen Teil der Bevölkerung wieder auf den Balkan um. Die Feldzüge im Osten brachten keine konkreten Gebietsgewinne, da kein ernsthafter Versuch unternommen wurde, die Kontrolle über die eroberten Städte zu behalten, mit Ausnahme von Camachum (das heutige Kemah, Erzincan), das mit einer Garnison besetzt war. Unter Konstantin ging das Reich jedoch in die Offensive gegen die Araber, nachdem es über ein Jahrhundert lang weitgehend defensiv geführt worden war. Konstantins Hauptziel bei seinen Feldzügen im Osten scheint darin bestanden zu haben, die christliche Bevölkerung von jenseits seiner Grenzen gewaltsam zusammenzutreiben, um Thrakien neu zu besiedeln. Darüber hinaus schuf die absichtliche Entvölkerung der Region jenseits der östlichen Grenzen ein Niemandsland, in dem die Konzentration und Versorgung der arabischen Armeen erschwert wurde. Dies wiederum erhöhte die Sicherheit des byzantinischen Anatoliens. Sein militärischer Ruf war so gut, dass 757 das bloße Gerücht über seine Anwesenheit ein arabisches Heer zum Rückzug veranlasste. Im selben Jahr vereinbarte er mit den Arabern einen Waffenstillstand und einen Gefangenenaustausch, wodurch seine Armee für offensive Feldzüge auf dem Balkan frei wurde.

Veranstaltungen in Italien

Da Konstantin militärisch anderweitig beschäftigt war und dem Fortbestand des kaiserlichen Einflusses im Westen nur geringe Priorität eingeräumt wurde, eroberte der Langobardenkönig Aistulf 755 Ravenna und beendete damit die über zwei Jahrhunderte währende byzantinische Herrschaft in Mittelitalien. Das mangelnde Interesse Konstantins an den italienischen Angelegenheiten hatte tiefgreifende und dauerhafte Folgen. Papst Stephan II. suchte Schutz vor den Angriffen der Langobarden und wandte sich persönlich an den fränkischen König Pepin den Kurzen. Pepin schüchterte Aistulf ein und ließ Stephan an der Spitze eines Heeres nach Rom zurückkehren. Damit begann das fränkische Engagement in Italien, das schließlich Pepins Sohn Karl den Großen als römischen Kaiser im Westen etablierte und mit der Gründung des Kirchenstaates auch die päpstliche Herrschaft in Italien einführte.

Konstantin sandte eine Reihe erfolgloser Botschaften an die Langobarden, die Franken und das Papsttum, um die Wiederherstellung Ravennas zu fordern, unternahm aber nie einen Versuch der militärischen Rückeroberung oder Intervention.

Wiederholte Feldzüge gegen die Bulgaren

Die Erfolge im Osten ermöglichten es, eine aggressive Politik auf dem Balkan zu verfolgen. Konstantin wollte den Wohlstand und die Verteidigung Thrakiens durch die Wiederansiedlung der aus dem Osten eingewanderten christlichen Bevölkerung verbessern. Dieser Zustrom von Siedlern, verbunden mit einer aktiven Verstärkung der Grenze, beunruhigte den nördlichen Nachbarn des Reiches, Bulgarien, und führte 755 zu einem Zusammenstoß zwischen den beiden Staaten. Der Bulgare Kormisosch stürmte bis zur Anastasischen Mauer (der äußersten Verteidigung der Zugänge zu Konstantinopel), wurde jedoch von Konstantin in der Schlacht besiegt, der im folgenden Jahr eine Reihe von neun erfolgreichen Feldzügen gegen die Bulgaren begann und einen Sieg über Kormisoschs Nachfolger Vinekh bei Marcellae errang. Im Jahr 759 wurde Konstantin in der Schlacht am Rishki-Pass besiegt, aber die Bulgaren konnten ihren Erfolg nicht ausnutzen.

Konstantin führte 762 einen Feldzug gegen die slawischen Stämme in Thrakien und Mazedonien und deportierte einige Stämme in das opsizische Gebiet in Anatolien, obwohl einige freiwillig um eine Umsiedlung aus der unruhigen bulgarischen Grenzregion baten. Eine zeitgenössische byzantinische Quelle berichtet, dass 208.000 Slawen aus den bulgarisch kontrollierten Gebieten in das byzantinische Gebiet auswanderten und in Anatolien angesiedelt wurden.

Ein Jahr später segelte er mit 800 Schiffen und 9.600 Reitern und etwas Infanterie nach Anchialus und errang einen Sieg über Khan Telets. In der Schlacht wurden viele bulgarische Adlige gefangen genommen, die später vor dem Goldenen Tor von Konstantinopel von den Zirkusfraktionen abgeschlachtet wurden. Telets wurde nach seiner Niederlage ermordet. Im Jahr 765 fielen die Byzantiner erneut erfolgreich in Bulgarien ein. Während dieses Feldzugs wurden sowohl Konstantins Anwärter auf den bulgarischen Thron, Toktu, als auch sein Gegner, Pagan, getötet. Pagan wurde von seinen eigenen Sklaven getötet, als er versuchte, seinen bulgarischen Feinden zu entkommen, indem er nach Varna floh, wo er zum Kaiser überlaufen wollte. Die kumulative Wirkung von Konstantins wiederholten offensiven Feldzügen und zahlreichen Siegen führte zu erheblicher Instabilität in Bulgarien, wo sechs Monarchen aufgrund ihrer Misserfolge im Krieg gegen Byzanz ihre Kronen verloren.

Im Jahr 775 wandte sich der bulgarische Herrscher Telerig an Konstantin und bat ihn um Zuflucht, da er befürchtete, aus Bulgarien fliehen zu müssen. Telerig erkundigte sich, wem er in Bulgarien vertrauen könne, und Konstantin verriet dummerweise die Identität seiner Agenten im Land. Die genannten byzantinischen Agenten wurden daraufhin umgehend eliminiert. Daraufhin brach Konstantin zu einem neuen Feldzug gegen die Bulgaren auf, bei dem er sich Karbunkel an den Beinen zuzog. Er starb während seiner Rückreise nach Konstantinopel am 14. September 775. Obwohl es Konstantin nicht gelang, den bulgarischen Staat zu zerstören oder einen dauerhaften Frieden zu erzwingen, stellte er das kaiserliche Prestige auf dem Balkan wieder her.

Konstantin V. war ein äußerst fähiger Herrscher, der die steuerlichen, administrativen und militärischen Reformen seines Vaters fortsetzte. Er war auch ein erfolgreicher Feldherr, der nicht nur die Grenzen des Reiches festigte, sondern auch aktiv Feldzüge jenseits dieser Grenzen, sowohl im Osten als auch im Westen, unternahm. Am Ende seiner Herrschaft verfügte das Reich über solide Finanzen, eine fähige Armee, die stolz auf ihre Erfolge war, und eine Kirche, die sich dem politischen Establishment unterzuordnen schien.

Indem er sich auf die Sicherheit der Kerngebiete des Reiches konzentrierte, gab er stillschweigend einige periphere Regionen auf, insbesondere in Italien, die verloren gingen. Die feindselige Reaktion der römischen Kirche und der italienischen Bevölkerung auf den Ikonoklasmus hatte den kaiserlichen Einfluss in Mittelitalien jedoch wahrscheinlich zum Scheitern verurteilt, unabhängig von einer möglichen militärischen Intervention. Wegen seines Eintretens für den Ikonoklasmus wurde Konstantin in den Augen der zeitgenössischen Ikonodulenschreiber und der nachfolgenden Generationen orthodoxer Historiker verteufelt. Typisch für diese Dämonisierung sind die Beschreibungen von Konstantin in den Schriften von Theophanes dem Bekenner: „ein blutdürstiges Ungeheuer“, „eine wilde Bestie“, „ein unreiner und blutbefleckter Magier, der gerne Dämonen beschwört“, „ein Vorläufer des Antichristen“. Für sein Heer und sein Volk war er jedoch „der siegreiche und prophetische Kaiser“. Nach der verheerenden Niederlage der Byzantiner gegen den bulgarischen Khan Krum in der Schlacht von Pliska im Jahr 811 drangen Truppen der Tagmata in Konstantins Grab ein und flehten den toten Kaiser an, sie noch einmal anzuführen. Wenn man das Leben und die Taten Konstantins von der Verzerrung befreit, die durch die Verehrung seiner Soldaten und die Dämonisierung der Ikonodulen-Schriftsteller verursacht wurde, zeigt sich, dass er ein effektiver Verwalter und begabter Feldherr war, aber er war auch autokratisch, kompromisslos und manchmal unnötig hart.

Alle überlieferten zeitgenössischen und späteren byzantinischen Historien über die Regierungszeit Konstantins wurden von Ikonodulen verfasst. Aus diesem Grund stehen sie unter dem Verdacht der Voreingenommenheit und Ungenauigkeit, insbesondere wenn sie dem Kaiser, seinen Anhängern und Gegnern Motive zuschreiben. Dies macht jegliche Behauptung absoluter Gewissheit über die Politik Konstantins und das Ausmaß seiner Unterdrückung der Ikonodulen unzuverlässig. Insbesondere ein Manuskript aus Nordostanatolien über Wunder, die dem heiligen Theodor zugeschrieben werden, ist eines der wenigen Manuskripte, die wahrscheinlich während oder kurz nach der Herrschaft Konstantins geschrieben wurden und in ihrer ursprünglichen Form überlebt haben; es enthält wenig von der extremen Invektive, die in späteren Ikonodulen-Schriften üblich ist. Im Gegensatz dazu weist der Autor darauf hin, dass sich die Ikonodulen mit der kaiserlichen Ikonoklastik arrangieren mussten, und schenkt Konstantin V. sogar die üblichen religiösen Beifallsbekundungen: „Von Gott behütet“ (θεοφύλακτος) und „Christus-liebender Kaiser“ (φιλόχριστος βασιλεὺς).

Mit seiner ersten Frau, Tzitzak („Irene von Chasarien“), hatte Konstantin V. einen Sohn:

Es ist nicht bekannt, dass Konstantin V. mit seiner zweiten Frau Maria Kinder hatte.

Mit seiner dritten Frau, Eudokia, hatte Konstantin V. fünf Söhne und eine Tochter:

Quellen

  1. Constantine V
  2. Konstantin V. (Byzanz)
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