Huangdi

Zusammenfassung

Der Gelbe Kaiser, auch als Gelber Thearch oder unter seinem chinesischen Namen Huangdi bekannt, ist eine Gottheit (shen) in der chinesischen Religion, einer der legendären chinesischen Herrscher und Kulturhelden, die zu den mythohistorischen Drei Herrschern und Fünf Kaisern und den kosmologischen Fünf Formen der Höchsten Gottheit (pinyin: Wǔfāng Shàngdì) gehören. Nach Berechnungen von Jesuitenmissionaren auf der Grundlage chinesischer Chroniken, die später von den Befürwortern eines mit dem Gelben Kaiser beginnenden Universalkalenders im 20. Jahrhundert übernommen wurden, wird Huangdis Regierungszeit traditionell mit 2697-2597 oder 2698-2598 v. Chr. angegeben.

Der Kult um Huangdi wurde in der späten Kaiserzeit und der frühen Han-Dynastie bekannt, als er als Begründer des zentralisierten Staates, als kosmischer Herrscher und als Förderer der esoterischen Künste dargestellt wurde. Zahlreiche Texte – wie das Huangdi Neijing, ein medizinischer Klassiker, und das Huangdi Sijing, eine Gruppe politischer Abhandlungen – wurden ihm zugeschrieben. Nachdem Huangdi während des größten Teils der Kaiserzeit an Einfluss verloren hatte, wurde er zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einer Leitfigur für die Versuche der Han-Chinesen, die Herrschaft der Qing-Dynastie zu stürzen, die sie als fremdländisch betrachteten, weil ihre Kaiser Mandschu waren. Bis heute ist der Gelbe Kaiser ein starkes Symbol des chinesischen Nationalismus. Traditionell werden dem Gelben Kaiser zahlreiche Erfindungen und Innovationen zugeschrieben – vom Mondkalender (chinesischer Kalender) bis hin zu einer frühen Form des Fußballs – und er wird heute als Initiator der Han-Kultur (der späteren chinesischen Kultur) angesehen.

„Huangdi“: Gelber Kaiser, Gelber Thearch

Bis 221 v. Chr., als Qin Shi Huang aus der Qin-Dynastie den Titel huangdi (皇帝) – üblicherweise mit „Kaiser“ übersetzt – prägte, um sich selbst zu bezeichnen, bezog sich das Zeichen di 帝 nicht auf irdische Herrscher, sondern auf den höchsten Gott des Pantheons der Shang-Dynastie (ca. 1600-1046 v. Chr.). In der Zeit der Streitenden Staaten (ca. 475-221 v. Chr.) konnte sich der Begriff di allein auch auf die Gottheiten beziehen, die mit den fünf Heiligen Bergen Chinas und den Farben verbunden waren. Huangdi (黃帝), der „gelbe di“, war einer der letzteren. Um die religiöse Bedeutung von di in der vorkaiserlichen Zeit zu betonen, übersetzen Historiker des frühen Chinas den Namen des Gottes üblicherweise mit „Gelber Thearch“ und den Titel des ersten Kaisers mit „August-Thearch“, wobei „Thearch“ einen göttlichen Herrscher bezeichnet.

In der späten Periode der Streitenden Staaten wurde der Gelbe Kaiser in das kosmologische Schema der Fünf Phasen integriert, in dem die Farbe Gelb für die Erdphase, den Gelben Drachen und das Zentrum steht. Die Korrelation der Farben in Verbindung mit verschiedenen Dynastien wurde im Lüshi Chunqiu (spätes 3. Jahrhundert v. Chr.) erwähnt, wo die Herrschaft des Gelben Kaisers als von der Erde beherrscht angesehen wurde. Das Schriftzeichen huang 黃 („gelb“) wurde oft anstelle des homophonen huang 皇 verwendet, das „erhaben“ (im Sinne von „vornehm“) oder „strahlend“ bedeutet und Huangdi Attribute verleiht, die denen von Shangdi, dem obersten Gott der Shang, nahekommen.

Xuanyuan und Youxiong

In den Aufzeichnungen des großen Historikers, die von Sima Qian im ersten Jahrhundert v. Chr. verfasst wurden, wird der Name des Gelben Kaisers als „Xuan Yuan“ (pinyin: Xuān Yuán < Altchinesisch (B-S) *qʰa) angegeben. Der Gelehrte Huangfu Mi aus dem dritten Jahrhundert, der ein Werk über die Herrscher des Altertums schrieb, bemerkte, dass Xuanyuan der Name eines Hügels war, auf dem Huangdi gelebt hatte und den er später als Namen annahm. Der Klassiker der Berge und Meere erwähnt ein Xuanyuan-Volk, dessen Bewohner menschliche Gesichter, Schlangenkörper und sich über ihren Köpfen windende Schwänze haben; Yuan Ke (1916 – ), ein zeitgenössischer Gelehrter der frühen chinesischen Mythologie, „bemerkte, dass das Aussehen dieser Menschen charakteristisch für Götter ist und schlug vor, dass sie die Gestalt des Gelben Thearchen selbst widerspiegeln könnten“. Der Gelehrte Liang Yusheng (梁玉繩, 1745-1819) aus der Qing-Dynastie vertrat hingegen die Ansicht, dass der Hügel nach dem Gelben Kaiser benannt wurde. Xuanyuan ist im Chinesischen auch der Name des Sterns Regulus, der in der traditionellen Astronomie mit Huangdi in Verbindung gebracht wird. Er wird auch mit den weiter gefassten Sternbildern Löwe und Luchs in Verbindung gebracht, wobei letzterer den Körper des Gelben Drachen (黃龍 Huánglóng), Huangdis Tiergestalt, darstellen soll.

Huangdi wurde auch als „Youxiong“ (Yǒuxióng) bezeichnet. Dieser Name wurde entweder als Ortsname oder als Clan-Name interpretiert. Laut dem britischen Sinologen Herbert Allen Giles (1845-1935) wurde dieser Name „von William Nienhauser, einem modernen Übersetzer der Aufzeichnungen des Großen Historikers, übernommen, der feststellt, dass Huangdi ursprünglich das Oberhaupt des Youxiong-Clans war, der in der Nähe des heutigen Xinzheng in Henan lebte. Rémi Mathieu, ein französischer Historiker für chinesische Mythen und Religion, übersetzt Youxiong“ als Besitzer von Bären“ und verbindet Huangdi mit dem umfassenderen Thema des Bären in der Weltmythologie. Ye Shuxian hat den Gelben Kaiser auch mit Bärenlegenden in Verbindung gebracht, die in ganz Nordostasien verbreitet sind, sowie mit der Dangun-Legende.

Andere Namen

In Sima Qians Aufzeichnungen des großen Historikers wird der Ahnenname des Gelben Kaisers als Gongsun (公孫) beschrieben.

In Texten der Han-Dynastie wird der Gelbe Kaiser auch als „Gelber Gott“ (黃神 Huángshén) bezeichnet. Manche Berichte interpretieren ihn als Inkarnation des „Gelben Gottes des Nördlichen Wagens“ (黄神北斗 Huángshén Běidǒu), einem anderen Namen des universellen Gottes (Shangdi 上帝 oder Tiandi 天帝). Nach einer Definition in apokryphen Texten, die sich auf den Hétú 河圖 beziehen, geht der Gelbe Kaiser „aus der Essenz des Gelben Gottes hervor“.

Als kosmologische Gottheit ist der Gelbe Kaiser als „Großer Kaiser des zentralen Gipfels“ (中岳大帝 Zhōngyuè Dàdì) bekannt, und im Shizi als „Gelber Kaiser mit vier Gesichtern“ (黃帝四面 Huángdì Sìmiàn). In alten Darstellungen wird der Gelbe Kaiser als Gottheit des Lichts (und sein Name wird im Shuowen jiezi als Ableitung von guāng 光, „Licht“, erklärt) und des Donners identifiziert und als ein und dasselbe mit dem „Donnergott“ (雷神 Léishén), der wiederum als eine spätere mythologische Figur als der wichtigste Schüler des Gelben Kaisers hervorgehoben wird, wie etwa im Huangdi Neijing.

Der chinesische Historiker Sima Qian – und ein Großteil der chinesischen Geschichtsschreibung nach ihm – betrachtete den Gelben Kaiser als eine historischere Figur als frühere legendäre Gestalten wie Fu Xi, Nüwa und Shennong. Sima Qians Aufzeichnungen des großen Historikers beginnen mit dem Gelben Kaiser, während die anderen übergangen werden.

Während des größten Teils der chinesischen Geschichte galten der Gelbe Kaiser und die anderen alten Weisen als historische Figuren. Ihre Historizität wurde in den 1920er Jahren von Historikern wie Gu Jiegang, einem der Begründer der „Doubting Antiquity School“ in China, in Frage gestellt. Gu und seine Anhänger versuchten zu beweisen, dass die frühesten Figuren der chinesischen Geschichte mythologisch waren, und argumentierten, dass diese alten Weisen ursprünglich Götter waren, die später von den rationalistischen Intellektuellen der Zeit der Streitenden Staaten als Menschen dargestellt wurden. Yang Kuan, der derselben Strömung der Geschichtsschreibung angehörte, stellte fest, dass erst in der Zeit der Streitenden Staaten der Gelbe Kaiser als erster Herrscher Chinas bezeichnet wurde. Yang vertrat daher die Ansicht, dass Huangdi eine spätere Abwandlung von Shangdi war, dem obersten Gott des Pantheons der Shang-Dynastie.

Ebenfalls in den 1920er Jahren veröffentlichten die französischen Wissenschaftler Henri Maspero und Marcel Granet kritische Studien über Chinas Erzählungen aus der Hochantike. In seinen Danses et légendes de la Chine ancienne vertrat Granet beispielsweise die Ansicht, dass es sich bei diesen Erzählungen um „historisierte Legenden“ handelte, die mehr über die Zeit aussagten, in der sie geschrieben wurden, als über die Zeit, die sie zu beschreiben vorgaben.

Die meisten Gelehrten sind sich heute einig, dass der Gelbe Kaiser ursprünglich ein Gott war, der später als historische Person dargestellt wurde. K.C. Chang sieht Huangdi und andere Kulturhelden als „alte religiöse Figuren“, die in der späten Zeit der Streitenden Staaten und der Han-Periode „euhemerisiert“ wurden. Der Historiker des alten China Mark Edward Lewis spricht von der „früheren Natur des Gelben Kaisers als Gott“, während Roel Sterckx, Professor an der Universität Cambridge, Huangdi einen „legendären Kulturhelden“ nennt.

Der Ursprung von Huangdis Mythologie ist unklar, aber Historiker haben mehrere Hypothesen dazu formuliert. Yang Kuan, ein Mitglied der „Doubting Antiquity School“ (1920-40er Jahre), vertrat die Ansicht, dass der Gelbe Kaiser von Shangdi, dem höchsten Gott der Shang-Dynastie, abgeleitet wurde. Yang rekonstruiert die Etymologie wie folgt: Shangdi 上帝 → Huang Shangdi 皇上帝 → Huangdi 皇帝 → Huangdi 黄帝, wobei er behauptet, dass huang 黃 („gelb“) entweder ein abweichendes chinesisches Schriftzeichen für huang 皇 („august“) war oder als Mittel verwendet wurde, um das Benennungstabu für letzteres zu umgehen. Die Ansicht von Yang wurde von Mitarai Masaru kritisiert

Der Historiker Mark Edward Lewis stimmt zu, dass huang 黄 und huang 皇 oft austauschbar waren, aber im Gegensatz zu Yang behauptet er, dass huang „gelb“ zuerst erschien. Auf der Grundlage einer, wie er zugibt, „neuartigen Etymologie“, die huang 黄 mit dem phonetisch nahen wang 尪 (dem „verbrannten Schamanen“ in den Shang-Regenmach-Ritualen) vergleicht, schlägt Lewis vor, dass „Huang“ in „Huangdi“ ursprünglich „Regenmacher-Schamane“ oder „Regenmach-Ritual“ bedeutet haben könnte. Unter Berufung auf späte Versionen des Huangdi-Mythos aus der Zeit der Streitenden Staaten und der frühen Han-Zeit argumentiert er weiter, dass die Figur des Gelben Kaisers ihren Ursprung in alten Regenmach-Ritualen hatte, in denen Huangdi die Macht des Regens und der Wolken repräsentierte, während sein mythischer Rivale Chiyou (oder der Yan-Kaiser) für Feuer und Dürre stand.

Sarah Allan, die der Hypothese von Yang Kuan ebenfalls nicht zustimmt, hält es für unwahrscheinlich, dass ein so populärer Mythos wie der des Gelben Kaisers von einer tabuisierten Figur stammen könnte. Sie argumentiert stattdessen, dass die „“Geschichte“ aus der Zeit vor Shang“, einschließlich der Geschichte des Gelben Kaisers, „als eine spätere Transformation und Systematisierung der Shang-Mythologie verstanden werden kann.“ Ihrer Ansicht nach war Huangdi ursprünglich ein namenloser „Herr der Unterwelt“ (oder der „Gelben Quellen“), das mythologische Gegenstück der Shang-Himmelgottheit Shangdi. Damals behaupteten die Shang-Herrscher, dass ihre mythischen Vorfahren, die mit dem „Herrn in der Höhe“ (d. h. Shangdi) identifiziert wurden, ein früheres Volk besiegt hätten, das mit „der Unterwelt, den Drachen und dem Westen“ in Verbindung gebracht wurde. Nachdem die Zhou-Dynastie die Shang-Dynastie im elften Jahrhundert v. Chr. gestürzt hatte, deuteten die Zhou-Führer die Shang-Mythen dahingehend um, dass die Shang eine echte politische Dynastie besiegt hatten, die schließlich Xia-Dynastie genannt wurde. In der Han-Zeit – wie aus Sima Qians Bericht im Shiji hervorgeht – war der Gelbe Kaiser, der als Herr der Unterwelt symbolisch mit den Xia verbunden war, zu einem historischen Herrscher geworden, von dessen Nachkommen man annahm, sie hätten die Xia gegründet.

Angesichts der Tatsache, dass die früheste erhaltene Erwähnung des Gelben Kaisers auf einer chinesischen Bronzeinschrift aus dem vierten Jahrhundert v. Chr. zu finden ist, in der behauptet wird, dass er der Vorfahre des Königshauses des Staates Qi war, spekuliert Lothar von Falkenhausen, dass Huangdi als Ahnenfigur erfunden wurde, um zu behaupten, dass alle herrschenden Clans im „Kulturkreis der Zhou-Dynastie“ gemeinsame Vorfahren hatten.

Früheste Erwähnung

Ausdrückliche Berichte über den Gelben Kaiser erscheinen in chinesischen Texten seit der Zeit der Streitenden Staaten. „Der älteste erhaltene Hinweis auf Huangdi ist eine Inschrift auf einem Bronzegefäß, das in der ersten Hälfte des vierten Jahrhunderts v. Chr. von der königlichen Familie (mit dem Nachnamen Tian 田) des Staates Qi, einem mächtigen östlichen Staat, hergestellt wurde.

Der Historiker Michael Puett von der Harvard University schreibt, dass die Qi-Bronzeinschrift eine von mehreren Verweisen auf den Gelben Kaiser im vierten und dritten Jahrhundert v. Chr. in den Berichten über die Gründung des Staates war. Robin D. S. Yates stellt fest, dass viele der Denker, die später als Vorläufer der Huang-Lao-Tradition – „Huangdi und Laozi“ – identifiziert wurden, aus dem Staat Qi stammten, und stellt die Hypothese auf, dass der Huang-Lao in dieser Region entstand.

Zeit der Streitenden Staaten

Der Kult um Huangdi erfreute sich während der Zeit der Streitenden Staaten (5. Jahrhundert bis 221 v. Chr.) großer Beliebtheit, einer Periode intensiven Wettbewerbs zwischen rivalisierenden Staaten, die mit der Einigung des Reiches durch den Staat Qin endete. Neben seiner Rolle als Ahnherr wurde er mit der „zentralisierten Staatskunst“ in Verbindung gebracht und entwickelte sich zu einer paradigmatischen Figur des Kaisertums.

Der Staat Qin

In seinem Shiji behauptet Sima Qian, dass der Staat Qin im fünften Jahrhundert v. Chr. mit der Verehrung des Gelben Kaisers begann, zusammen mit Yandi, dem Feurigen Kaiser. Die Altäre wurden in Yong 雍 (in der Nähe des heutigen Landkreises Fengxiang in der Provinz Shaanxi) errichtet, das von 677 bis 383 v. Chr. die Hauptstadt von Qin war. Zur Zeit von König Zheng, der 247 v. Chr. König von Qin und 221 v. Chr. erster Kaiser des vereinigten China wurde, war Huangdi der bei weitem wichtigste der vier „Thearchen“ (di 帝), die damals in Yong verehrt wurden.

Die Shiji-Version

Die Figur des Huangdi war in den Texten der Streitenden Staaten nur sporadisch aufgetaucht. Sima Qians Shiji (oder Aufzeichnungen des großen Historikers, fertiggestellt um 94 v. Chr.) war das erste Werk, das diese Mythenfragmente in eine systematische und konsistente Erzählung der „Karriere“ des Gelben Kaisers verwandelte. Der Bericht des Shiji war äußerst einflussreich für die Art und Weise, wie die Chinesen den Ursprung ihrer Geschichte sahen.

Das Shiji beginnt seine chronologische Darstellung der chinesischen Geschichte mit dem Leben von Huangdi, der als weiser Herrscher aus dem Altertum dargestellt wird. Es erzählt, dass Huangdis Vater Shaodian war. Der Gelbe Kaiser hatte vier Ehefrauen. Seine erste Frau Leizu von Xiling gebar ihm zwei Söhne. Seine anderen drei Ehefrauen waren seine zweite Frau Fenglei (封嫘), seine dritte Frau Tongyu (彤魚) und seine vierte Frau Momu (嫫母). Der Kaiser hatte insgesamt 25 Söhne, von denen 14 ihre eigenen Nachnamen und Clans gründeten. Der älteste war Shao Hao oder Xuan Xiao, der in Qingyang am Jangtse-Fluss lebte. Chang Yi, der jüngste, lebte am Ruo-Fluss. Als der Gelbe Kaiser starb, wurde Chang Yis Sohn Zhuan Xu sein Nachfolger.

Die Zeittafeln in Kapitel 13 des Shiji stellen alle früheren Herrscher – legendäre wie Yao und Shun, die ersten Vorfahren der Xia-, Shang- und Zhou-Dynastien sowie die Gründer der wichtigsten Herrscherhäuser im Zhou-Bereich – als Nachkommen von Huangdi dar und vermitteln den Eindruck, dass die chinesische Geschichte die Geschichte einer einzigen großen Familie war.

Kaiserzeit

Dem Gelben Kaiser wird eine enorme Anzahl von kulturellen Hinterlassenschaften und esoterischen Lehren zugeschrieben. Während der Taoismus im Westen oft als aus Laozi hervorgegangen betrachtet wird, behaupten chinesische Taoisten, der Gelbe Kaiser habe viele ihrer Regeln formuliert. Der Innere Kanon des Gelben Kaisers (黃帝內經 Huángdì Nèijīng), der die lehrmäßige Grundlage der traditionellen chinesischen Medizin darstellt, wurde nach ihm benannt. Auch die Vier Bücher des Gelben Kaisers (黃帝四經 Huángdì Sìjīng), das Buch des Gelben Kaisers über das verborgene Symbol (黃帝陰符經 Huángdì Yīnfújīng) und das Gedicht „Die vier Jahreszeiten des Gelben Kaisers“ im Wahrsagealmanach Tung Shing werden ihm zugeschrieben.

„Xuanyuan (+ Zahl)“ ist auch der chinesische Name für Regulus und andere Sterne der Sternbilder Löwe und Luchs, von denen letzterer den Körper des Gelben Drachen darstellen soll. In der Halle der Höchsten Harmonie in der Verbotenen Stadt in Peking befindet sich auch ein Spiegel, der „Xuanyuan-Spiegel“ genannt wird.

Im Taoismus

Im zweiten Jahrhundert n. Chr. wurde Huangdis Rolle als Gottheit durch den Aufstieg eines vergötterten Laozi geschmälert. Ein Staatsopfer für „Huang-Lao jun“ wurde nicht Huangdi und Laozi dargebracht, wie der Begriff Huang-Lao einige Jahrhunderte zuvor bedeutet hätte, sondern einem „gelben Laozi“. Nichtsdestotrotz wurde Huangdi weiterhin als Unsterblicher betrachtet: Er galt als Meister der Langlebigkeitstechniken und als Gott, der seinen irdischen Anhängern neue Lehren in Form von Texten wie dem Huangdi Yinfujing aus dem sechsten Jahrhundert offenbaren konnte.

Zwanzigstes Jahrhundert

Der Gelbe Kaiser wurde im letzten Jahrzehnt der Qing-Dynastie (1644-1911) zu einem mächtigen nationalen Symbol und blieb während der gesamten republikanischen Periode (1911-49) im chinesischen nationalistischen Diskurs dominant. Zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts wurde der Gelbe Kaiser auch erstmals als Vorfahre aller Chinesen bezeichnet.

Ab 1903 begannen radikale Publikationen, das voraussichtliche Datum seiner Geburt als das erste Jahr des chinesischen Kalenders zu verwenden. Intellektuelle wie Liu Shipei (1884-1919) hielten diese Praxis für notwendig, um „die Rasse“ (baozhong 保種) sowohl vor der Vorherrschaft der Mandschu als auch vor ausländischer Einmischung zu schützen. Antimandschuistisch motivierte Revolutionäre wie Chen Tianhua (1875-1905), Zou Rong (1885-1905) und Zhang Binglin (1868-1936) versuchten, das ihrer Meinung nach fehlende Rassenbewusstsein ihrer Landsleute zu fördern, und stellten die Mandschu als rassisch minderwertige Barbaren dar, die nicht in der Lage waren, über Han-Chinesen zu herrschen. In seinen weit verbreiteten Pamphleten behauptete Chen, die „Han-Rasse“ bilde eine große Familie, die vom Gelben Kaiser abstamme. Die erste Ausgabe (November 1905) der Minbao 民報 („Volkszeitung“), die in Tokio von Revolutionären der Tongmenghui gegründet worden war, zeigte den Gelben Kaiser auf der Titelseite und nannte Huangdi „den ersten großen Nationalisten der Welt“. Es war eine von mehreren nationalistischen Zeitschriften, die den Gelben Kaiser zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts auf ihrer Titelseite abbildeten. Die Tatsache, dass Huangdi „gelber“ Kaiser bedeutete, diente auch dazu, die Theorie zu untermauern, dass er der Begründer der „gelben Rasse“ war.

Viele Historiker interpretieren diese plötzliche Popularität des Gelben Kaisers als Reaktion auf die Theorien des französischen Gelehrten Albert Terrien de Lacouperie (1845-94), der in seinem Buch The Western Origin of the Early Chinese Civilization, from 2300 B.C. to 200 A.D. (1892) behauptete, die chinesische Zivilisation sei um 2300 v. Chr. von babylonischen Einwanderern gegründet worden. Lacouperies „Sino-Babylonismus“ behauptete, Huangdi sei ein mesopotamischer Stammesführer gewesen, der um 2300 v. Chr. eine massive Migration seines Volkes nach China angeführt und die spätere chinesische Zivilisation gegründet habe. Europäische Sinologen lehnten diese Theorien schnell ab, aber im Jahr 1900 ließen zwei japanische Historiker, Shirakawa Jirō und Kokubu Tanenori, diese Kritikpunkte beiseite und veröffentlichten eine lange Zusammenfassung, in der Lacouperies Ansichten als die fortschrittlichste westliche Wissenschaft über China dargestellt wurden. Die „Historisierung der chinesischen Mythologie“, für die die beiden japanischen Autoren eintraten, zog schnell chinesische Gelehrte an.

Anti-Manchu-Intellektuelle und -Aktivisten, die nach Chinas „nationaler Essenz“ (guocui 國粹) suchten, passten den Sino-Babylonismus ihren Bedürfnissen an. Zhang Binglin erklärte Huangdis Kampf mit Chi You als einen Konflikt zwischen den neu angekommenen zivilisierten Mesopotamiern und den rückständigen lokalen Stämmen, ein Kampf, der China zu einem der zivilisiertesten Orte der Welt machte. Zhangs Neuinterpretation von Sima Qians Bericht „unterstreicht die Notwendigkeit, den Ruhm des frühen Chinas wiederzuerlangen“. Auch Liu Shipei stellte diese frühen Zeiten als das goldene Zeitalter der chinesischen Zivilisation dar. Lacouperies Theorien banden die Chinesen nicht nur an ein uraltes Zentrum der menschlichen Zivilisation in Mesopotamien, sondern schlugen auch vor, dass China von den Nachkommen Huangdis regiert werden sollte. In einem umstrittenen Aufsatz mit dem Titel Geschichte der Gelben Rasse (1873-1935) behauptete er, dass die „Han-Rasse“ der wahre Herrscher Chinas sei, da sie vom Gelben Kaiser abstamme. Die von Huang und anderen vertretene rassische Vision, die durch die Werte der kindlichen Pietät und des chinesischen väterlichen Clans gestärkt wurde, machte die Rache gegen die Mandschu zu einer Pflicht gegenüber den eigenen Vorfahren.

Der Gelbe Kaiser wurde auch nach der Xinhai-Revolution von 1911, die die Qing-Dynastie stürzte, weiterhin verehrt. So wurden 1912 von der neuen republikanischen Regierung Banknoten mit dem Bildnis Huangdis ausgegeben. Nach 1911 wandelte sich der Gelbe Kaiser als nationales Symbol jedoch vom ersten Stammvater der Han-Rasse zum Ahnherrn der gesamten multiethnischen Bevölkerung Chinas. Im Rahmen der Ideologie der Fünf Rassen in einer Einheit wurde Huangdi zum gemeinsamen Vorfahren der Han-Chinesen, der Mandschu, der Mongolen, der Tibeter und der Hui, die die Zhonghua minzu, eine weit gefasste chinesische Nation, bilden sollten. Sechzehn staatliche Zeremonien wurden zwischen 1911 und 1949 zu Ehren Huangdis als „Gründungsvorfahr der chinesischen Nation“ (中華民族始祖) und sogar als „Gründungsvorfahr der menschlichen Zivilisation“ (人文始祖) abgehalten.

Moderne Bedeutung

Der Kult des Gelben Kaisers war in der Volksrepublik China bis zum Ende der Kulturrevolution verboten. Das Verbot wurde in den 1980er Jahren aufgehoben, als die Regierung eine Kehrtwende vollzog und den Kult des „Gelben Kaisers“ wieder aufleben ließ. Ab den 1980er Jahren wurde der Kult wiederbelebt, und der chinesische Staat verwendete gelegentlich Ausdrücke wie „Nachkommen von Yan und Huang“, wenn er sich auf Menschen chinesischer Abstammung bezog. So plädierte Deng Xiaoping 1984 für die Wiedervereinigung Chinas mit den Worten „Taiwan ist in den Herzen der Nachkommen des Gelben Kaisers verwurzelt“, während die Volksrepublik China 1986 den chinesisch-amerikanischen Astronauten Taylor Wang als ersten Nachkommen des Gelben Kaisers im Weltraum auszeichnete. In der ersten Hälfte der 1980er Jahre hatte die Partei intern darüber debattiert, ob sich ethnische Minderheiten durch diese Verwendung ausgeschlossen fühlen könnten. Nach Konsultation von Experten der Universität Peking, der Chinesischen Akademie für Sozialwissenschaften und des Zentralen Instituts für Nationalitäten empfahl die Zentrale Propagandaabteilung am 27. März 1985, dass die Partei in offiziellen Erklärungen von der Zhonghua Minzu – der „chinesischen Nation“ im weitesten Sinne – sprechen solle, dass aber die Formulierung „Söhne und Enkel von Yandi und dem Gelben Kaiser“ in informellen Erklärungen der Parteiführung und in den „Beziehungen zu Landsleuten aus Hongkong und Taiwan sowie zu Landsleuten aus Übersee“ verwendet werden könne.

Nachdem sich Chiang Kai-shek und die Kuomintang (KMT) am Ende des chinesischen Bürgerkriegs Ende 1949 nach Taiwan zurückgezogen hatten, ordneten sie an, dass die Republik China (ROC) dem Gelben Kaiser weiterhin am 4. April, dem Nationalen Grabfegertag, huldigen sollte, aber weder er noch die drei Präsidenten, die auf ihn folgten, huldigten ihm jemals persönlich. 1955 sponserte die KMT, die von Mandarinsprechern geführt wurde und immer noch darauf aus war, das Festland von den Kommunisten zurückzuerobern, die Produktion des Films Children of the Yellow Emperor (Huangdi zisun 黃帝子孫), der größtenteils in taiwanesischem Hokkien gedreht wurde und umfangreiche Passagen der taiwanesischen Volksoper zeigte. Unter der Regie von Bai Ke (1914-1964), einem ehemaligen Assistenten von Yuan Muzhi, war der Film eine Propagandamaßnahme, mit der die Taiyu-Sprecher davon überzeugt werden sollten, dass sie mit den Festlandbewohnern durch gemeinsames Blut verbunden seien. Im Jahr 2009 war Ma Ying-jeou der erste Präsident der Republik China, der die Rituale zum Tag der Grabreinigung für Huangdi persönlich zelebrierte und bei dieser Gelegenheit verkündete, dass sowohl die chinesische Kultur als auch die gemeinsame Abstammung vom Gelben Kaiser die Menschen aus Taiwan und dem Festland verbinde. Später im selben Jahr huldigten Lien Chan – ein ehemaliger Vizepräsident der Republik China, der heute Ehrenvorsitzender der Kuomintang ist – und seine Frau Lien Fang Yu im Mausoleum des Gelben Kaisers in Huangling, Yan“an, auf dem chinesischen Festland.

Der Schwulenforscher Louis Crompton hat in seinen populären Notes from the Yuewei Hermitage (1800) den Bericht von Ji Yun zitiert, wonach einige behaupteten, der Gelbe Kaiser sei der erste Chinese gewesen, der sich männliche Bettgenossen genommen habe, eine Behauptung, die Ji Yun zurückwies. Ji Yun argumentierte, dass dies wahrscheinlich eine falsche Zuschreibung sei.

Wie bei jedem Mythos gibt es zahlreiche Versionen der Geschichte von Huangdi, die verschiedene Themen betonen und die Bedeutung der Hauptfigur auf unterschiedliche Weise interpretieren.

Geburt

Laut Huangfu Mi (215-282) wurde der Gelbe Kaiser in Shou Qiu („Langlebigkeitsberg“) geboren, der sich heute am Rande der Stadt Qufu in Shandong befindet. Schon früh lebte er mit seinem Stamm in der Nähe des Ji-Flusses – Edwin Pulleyblank stellt fest, dass es keine Aufzeichnungen über einen Ji-Fluss außerhalb des Mythos zu geben scheint“ – und wanderte später nach Zhuolu im heutigen Hebei. Er wurde dann Bauer und zähmte sechs verschiedene besondere Tiere: den Bären (羆), den pí (貔) und den xiū (貅) (die sich später zu dem mythischen Pixiu zusammenschlossen), den wilden chū (貙) und den Tiger (虎).

Man sagt, Huangdi sei das Ergebnis einer außergewöhnlichen Geburt gewesen, da seine Mutter Fubao ihn empfing, als sie bei einem Spaziergang auf dem Lande von einem Blitz aus dem Großen Wagen geweckt wurde. Sie brachte ihren Sohn auf dem Berg Shou (Langlebigkeit) oder dem Berg Xuanyuan zur Welt, nach dem er benannt wurde.

Errungenschaften

In den traditionellen chinesischen Erzählungen wird dem Gelben Kaiser zugeschrieben, dass er den Lebensunterhalt der nomadischen Jäger seines Stammes verbessert hat. Er lehrt sie, Unterkünfte zu bauen, wilde Tiere zu zähmen und die Fünf Körner anzubauen, obwohl andere Berichte Shennong die letzte Aufgabe zuschreiben. Er erfindet Karren, Boote und Kleidung.

Weitere Erfindungen, die dem Kaiser zugeschrieben werden, sind das chinesische Diadem (冠冕), die Thronsäle (宮室), die Bogenschleuder, die frühe chinesische Astronomie, der chinesische Kalender, mathematische Berechnungen, der Kodex der Klanggesetze (音律) und Cuju, eine frühe chinesische Version des Fußballs. Manchmal wird ihm auch die Mitverantwortung für die Erfindung der Guqin-Zither zugeschrieben, andere wiederum schreiben dem Yan-Kaiser die Erfindung der Instrumente für Ling Luns Kompositionen zu.

In den überlieferten Berichten bringt er auch den Historiker Cangjie dazu, das erste chinesische Schriftsystem, die Orakelknochenschrift, zu schaffen, und seine Hauptfrau Leizu erfindet die Serikultur und lehrt sein Volk, wie man Seide webt und Kleidung färbt.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt seiner Herrschaft besuchte der Gelbe Kaiser angeblich das mythische Ostmeer und traf dort ein sprechendes Tier namens Bai Ze, das ihm das Wissen über alle übernatürlichen Geschöpfe vermittelte. Dieses Tier erklärte ihm, dass es 11.522 (oder 1.522) Arten von übernatürlichen Kreaturen gab.

Schlachten

Der Gelbe Kaiser und der Yan-Kaiser waren beide Anführer eines Stammes oder einer Kombination von zwei Stämmen in der Nähe des Gelben Flusses. Der Yan-Kaiser stammte aus einem anderen Gebiet um den Jiang-Fluss, der in einem geografischen Werk namens Shuijingzhu als ein Fluss in der Nähe von Qishan im Heimatland der Zhou identifiziert wurde, bevor sie die Shang besiegten. Beide Kaiser lebten in einer Zeit der Kriege. Da der Yan-Kaiser nicht in der Lage war, die Unruhen in seinem Reich zu kontrollieren, griff der Gelbe Kaiser zu den Waffen, um seine Herrschaft über die verschiedenen Kriegsparteien zu errichten.

Nach den traditionellen Überlieferungen trifft der Yan-Kaiser auf die Streitmacht der „Neun Li“ (九黎) unter ihrem bronzeköpfigen Anführer Chi You und dessen 81 gehörnten und vieräugigen Brüdern und erleidet eine entscheidende Niederlage. Er flieht nach Zhuolu und bittet den Gelben Kaiser um Hilfe. In der darauf folgenden Schlacht von Zhuolu setzt der Gelbe Kaiser seine gezähmten Tiere ein und Chi You verdunkelt den Himmel, indem er einen dichten Nebel ausatmet. Dies veranlasst den Kaiser, den nach Süden weisenden Streitwagen zu entwickeln, mit dem er seine Armee aus dem Miasma herausführen kann. Als Nächstes ruft er den Dürre-Dämon Nüba an, um Chi You“ Sturm zu vertreiben. Dann vernichtet er die Neun Li und besiegt Chi You. Später nimmt er den Kampf mit dem Yan-Kaiser auf, besiegt ihn in Banquan und löst ihn als obersten Herrscher ab.

Tod

Der Gelbe Kaiser soll über hundert Jahre gelebt haben, bevor er einem Phönix und einem Qilin begegnete und dann starb. Zwei Gräber wurden in Shaanxi im Mausoleum des Gelben Kaisers errichtet, weitere gibt es in Henan, Hebei und Gansu.

Heutige Chinesen bezeichnen sich manchmal als „Nachkommen des Yan und des Gelben Kaisers“, obwohl die Minderheiten in China, die nicht zu den Han gehören, ihre eigenen Mythen haben oder nicht als Nachkommen des Kaisers gelten.

Symbol für das Zentrum des Universums

Als Gelbe Gottheit mit vier Gesichtern (黃帝四面 Huángdì Sìmiàn) repräsentiert er das Zentrum des Universums und die Vision der Einheit, die die vier Richtungen kontrolliert. Im Huangdi Sijing („Vier Schriften des Gelben Kaisers“) wird erklärt, dass die Regulierung des „inneren Herzens die äußere Ordnung bringt“. Um zu herrschen, muss man sich selbst „reduzieren“, indem man Emotionen aufgibt, „wie ein Leichnam vertrocknet“ und sich niemals mitreißen lässt, wie es dem Mythos zufolge der Gelbe Kaiser selbst während seiner dreijährigen Zuflucht auf dem Berg Bowang tat, um sich selbst zu finden. Diese Praxis schafft eine innere Leere, in der sich alle vitalen Kräfte der Schöpfung sammeln, und je unbestimmter sie bleiben, desto mächtiger werden sie sein.

Von diesem Zentrum gehen Gleichgewicht und Harmonie aus, das Gleichgewicht der lebenswichtigen Organe, das zur Harmonie zwischen der Person und der Umwelt wird. Als Herrscher des Zentrums ist der Gelbe Kaiser das Abbild der Konzentration oder der Neuzentrierung des Selbst. Durch Selbstbeherrschung, die Übernahme der Verantwortung für den eigenen Körper, wird man im Außen mächtig. Das Zentrum ist auch der entscheidende Punkt im Mikrokosmos, durch den das innere Universum, das als Altar betrachtet wird, geschaffen wird. Der Körper ist ein Universum, und indem der Weise in sich geht und die grundlegenden Strukturen des Universums in sich aufnimmt, erhält er Zugang zu den Toren des Himmels, dem einzigen Punkt, an dem die Kommunikation zwischen Himmel, Erde und Mensch stattfinden kann. Das Zentrum ist die Konvergenz von Innen und Außen, die Kontraktion des Chaos auf den Punkt, der von allen Richtungen gleich weit entfernt ist. Es ist der Ort, der kein Ort ist, wo die ganze Schöpfung geboren wird und stirbt.

Die Große Gottheit des Zentralen Gipfels (中岳大帝 Zhōngyuèdàdì) ist ein weiterer Beiname, der Huangdi als Mittelpunkt der Schöpfung, die axis mundi (in der chinesischen Mythologie Kunlun), die die Manifestation der göttlichen Ordnung in der physischen Realität ist, darstellt, die sich zur Unsterblichkeit öffnet.

Als Vorfahre

Im Laufe der Geschichte haben mehrere Herrscher und Dynastien behauptet (oder wurden behauptet), vom Gelben Kaiser abzustammen. Sima Qians Shiji stellte Huangdi als Vorfahren der beiden legendären Herrscher Yao und Shun dar und verfolgte verschiedene Abstammungslinien von Huangdi zu den Gründern der Xia-, Shang- und Zhou-Dynastien. Er behauptete, dass Liu Bang, der erste Kaiser der Han-Dynastie, ein Nachkomme von Huangdi war. Er glaubte, dass das Herrscherhaus der Qin-Dynastie ebenfalls vom Gelben Kaiser abstammte, doch mit der Behauptung, Qin Shihuang sei das Kind des Qin-Kanzlers Lü Buwei gewesen, wollte er vielleicht den Ersten Kaiser aus der Abstammung von Huangdi heraushalten.

Die Behauptung, von illustren Vorfahren abzustammen, blieb auch in den folgenden Epochen ein gängiges Mittel der politischen Legitimation. Wang Mang (ca. 45 v. Chr. – 23 n. Chr.) von der kurzlebigen Xin-Dynastie behauptete, vom Gelben Kaiser abzustammen, um seinen Sturz der Han zu rechtfertigen. Im Januar des Jahres 9 n. Chr. verkündete er: „Ich besitze keine Tugend, ich bin ein Nachkomme meines erhabenen ursprünglichen Vorfahren, des Gelben Kaisers…“ Etwa zweihundert Jahre später verbreitete ein Ritualspezialist namens Dong Ba 董巴, der für den Hof der Cao Wei arbeitete, die kurz zuvor die Nachfolge der Han angetreten hatten, die Idee, dass die Cao-Familie über Kaiser Zhuanxu von Huangdi abstammte.

Während der Tang-Dynastie beanspruchten auch Nicht-Han-Herrscher die Abstammung vom Gelben Kaiser, um individuelles und nationales Prestige zu gewinnen und um sich mit den Tang zu verbinden. Die meisten chinesischen Adelsfamilien beanspruchten ebenfalls die Abstammung von Huangdi. Diese Praxis war in der Tang- und Song-Zeit weit verbreitet, als Hunderte von Clans eine solche Abstammung für sich reklamierten. Der wichtigste Beleg für diese Theorie – wie sie im Tongdian (801 n. Chr.) und im Tongzhi (Mitte des 12. Jahrhunderts) festgehalten wurde – war die Aussage des Shiji, dass Huangdis 25 Söhne 12 verschiedene Nachnamen erhielten und dass sich diese Nachnamen zu allen chinesischen Nachnamen diversifiziert hatten. Nachdem Kaiser Zhenzong (reg. 997-1022) aus der Song-Dynastie von einer Gestalt geträumt hatte, von der ihm gesagt wurde, sie sei der Gelbe Kaiser, begann die kaiserliche Familie der Song, Huangdi als ihren ersten Vorfahren zu beanspruchen.

Einige chinesische Clans in Übersee, die eine Genealogie führen, führen ihre Familie letztlich auch auf Huangdi zurück und erklären ihre verschiedenen Nachnamen mit Namensänderungen, die angeblich von den vierzehn Nachnamen der Nachkommen Huangdis abgeleitet wurden. Viele chinesische Clans, sowohl in Übersee als auch in China, beanspruchen Huangdi als ihren Vorfahren, um ihr Gefühl, Chinesen zu sein, zu stärken.

Gun, Yu, Zhuanxu, Zhong, Li, Shujun und Yuqiang sind verschiedene Kaiser, Götter und Helden, deren Vorfahre ebenfalls Huangdi gewesen sein soll. Die Völker Huantou, Miaomin und Quanrong sollen von Huangdi abstammen.

Obwohl der traditionelle chinesische Kalender die Jahre nicht kontinuierlich anzeigte, versuchten einige Astronomen der Han-Dynastie, die Lebens- und Regierungsjahre des Gelben Kaisers zu bestimmen. Im Jahr 78 v. Chr., während der Herrschaft des Han-Kaisers Zhao, lehnte ein Beamter namens Zhang Shouwang (der Hof lehnte seinen Reformvorschlag mit der Begründung ab, dass nur 3.629 Jahre verstrichen seien. Nach dem proleptischen julianischen Kalender hätten die Berechnungen des Hofes den Gelben Kaiser in das späte 38. Jahrhundert v. Chr. gesetzt und nicht in das heute übliche 27.

Während ihrer Jesuitenmissionen in China im siebzehnten Jahrhundert versuchten die Jesuiten zu bestimmen, welches Jahr als Epoche des chinesischen Kalenders gelten sollte. In seiner Sinicae historiae decas prima (erstmals 1658 in München veröffentlicht) datierte Martino Martini (1614-1661) den königlichen Aufstieg von Huangdi auf das Jahr 2697 v. Chr., begann aber den chinesischen Kalender mit der Herrschaft von Fuxi, die seiner Meinung nach im Jahr 2952 v. Chr. begann. Auch Philippe Couplet (1686) gab das gleiche Datum für den Gelben Kaiser an. Die Daten der Jesuiten erregten großes Interesse in Europa, wo sie für Vergleiche mit der biblischen Chronologie herangezogen wurden. Die moderne chinesische Chronologie hat die Daten von Martini im Allgemeinen akzeptiert, mit der Ausnahme, dass sie die Herrschaft von Huangdi in der Regel auf 2698 v. Chr. datiert (siehe nächster Absatz) und Huangdis Vorgänger Fuxi und Shennong auslässt, die als „zu legendär, um sie einzubeziehen“ gelten.

Helmer Aslaksen, ein Mathematiker, der an der National University of Singapore lehrt und auf den chinesischen Kalender spezialisiert ist, erklärt, dass diejenigen, die 2698 v. Chr. als erstes Jahr verwenden, dies wahrscheinlich tun, weil sie „ein Jahr 0 als Ausgangspunkt“ haben wollen, oder weil „sie davon ausgehen, dass der Gelbe Kaiser sein Jahr mit der Wintersonnenwende 2698 v. Chr. begann“, daher der Unterschied zu dem von den Jesuiten berechneten Jahr 2697 v. Chr.

Ab 1903 begannen radikale Publikationen, das voraussichtliche Geburtsdatum des Gelben Kaisers als das erste Jahr des chinesischen Kalenders zu verwenden. Verschiedene Zeitungen und Zeitschriften schlugen unterschiedliche Daten vor. In Jiangsu beispielsweise wurde 1905 als Jahr 4396 gezählt (womit 2491 v. Chr. das erste Jahr des chinesischen Kalenders war), während die Minbao (das Organ der Tongmenghui) 1905 als 4603 (erstes Jahr: 2698 v. Chr.) berechnete. Liu Shipei (1884-1919) schuf den Gelben-Kaiser-Kalender, um die ungebrochene Kontinuität der Han-Rasse und der Han-Kultur seit den frühesten Zeiten aufzuzeigen. Es gibt keine Hinweise darauf, dass dieser Kalender vor dem 20. Jahrhundert verwendet wurde. Lius Kalender begann mit der Geburt des Gelben Kaisers, die auf das Jahr 2711 v. Chr. geschätzt wurde. Als Sun Yat-sen am 2. Januar 1912 die Gründung der Republik China verkündete, verfügte er, dass dies der 12. Tag des 11. Monats des Jahres 4609 (Epoche: 2698 v. Chr.) sei, dass der Staat aber nun den Sonnenkalender verwenden und das Jahr 1912 als erstes Jahr der Republik zählen würde. Chronologische Tabellen, die in der Ausgabe des Cihai von 1938 veröffentlicht wurden (diese Chronologie wird heute „weitgehend mit geringen Abweichungen reproduziert“.

Quellen

Quellen

  1. Yellow Emperor
  2. Huangdi
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