Schlacht von Adrianopel (378)

Zusammenfassung

Die Schlacht von Adrianopel (lateinisch: Proelium Hadrianopolitanum) war eine bewaffnete Auseinandersetzung, die am 9. August 378 n. Chr. in den Ebenen nordwestlich der römischen Stadt Adrianopel (dem heutigen Edirne in der europäischen Türkei) stattfand. In der Schlacht standen sich die Truppen von Fritigerno, dem Anführer der Tervenianer, und die Armee des Oströmischen Reiches unter dem Kommando von Kaiser Flavius Julius Valens (328-378) gegenüber, der in der Schlacht fiel und dessen Armee vernichtet wurde.

Der Verlauf dieser Schlacht ist aus den Berichten zweier zeitgenössischer römischer Historiker detailliert bekannt: Amianus Marcellinus (ca. 320 – 400) und Paulus Orosius (ca. 383 – 420).

Dies war das letzte Gefecht, in dem die Römer ihre klassischen Legionen einsetzten, denn von da an setzten die Armeen verstärkt auf Kavallerie und kleine bewaffnete Abteilungen wie die Comitatenses. Diese Ersetzung der Infanterie durch die Kavallerie ist aus dieser Zeit dokumentiert (Amianus Marcellinus. Im 20. Jahrhundert wies der britische Professor Norman H. Baynes auf diese Tatsache hin.

Die römische Niederlage bei Adrianopel ist in der Geschichte dieser Zivilisation nur vergleichbar mit Katastrophen wie Cannas (216 v. Chr.), Arausius (105 v. Chr.), Carras (53 v. Chr.), Teutoburg (9 n. Chr.), Aquileia (170) und Edessa (259 oder 260).

Wanderung der Goten

Die Goten stammten ursprünglich aus Südskandinavien, wanderten aber ab dem 1. Jahrhundert v. Chr. nach Südosten und ließen sich zwei Jahrhunderte später in den großen Ebenen nördlich des Schwarzen Meeres nieder, wo sie sich schließlich in zwei Zweige aufspalteten, die Greutung, die manchmal mit den späteren Ostgoten identifiziert wird, und die Tervinger, die wahrscheinlich später als Westgoten bekannt wurden und durch den Fluss Dnjestr getrennt sind.

Die Tervinger breiteten sich bald nach Südwesten aus, überquerten häufig die römische Grenze und plünderten, bis sie unter Aurelian (270-275) ein Abkommen schlossen, wonach die Römer ihnen die Provinz Dakien (Westrumänien) als Gegenleistung für den Frieden abtraten. Konstantin der Große (272-337) machte sie zu Föderaten des Reiches (foederati) und beauftragte sie mit der Verteidigung des Donaulimes im Austausch gegen hohe Geldbeträge. Trotz der Wirtschaftskrisen des 3. und 4. Jahrhunderts blieb das Reich ein sehr wohlhabendes Territorium, so dass die Provinzen jenseits der Donau häufig geplündert wurden, angeblich für höhere Löhne, aber auch im Rahmen der Kämpfe um die kaiserliche Macht. Dies war 365 der Fall, als sie den Usurpator Procopius (326-366) unterstützten, weil er ein Verwandter Konstantins war, obwohl sie wohl eher dachten, dass er im Falle eines Sieges großzügig zu ihnen sein würde; und 369, als Valens ihnen eine militärische Niederlage zufügte.

Diese Heerscharen waren untereinander heftig verfeindet, so dass es sich bei ihren Raubzügen „um lokale Angriffe mit begrenzten Kräften“ handelte, obwohl sie aus langfristiger historischer Sicht als ein einziger Wanderungsprozess erscheinen. Außerdem sind diese Menschenmassen zahlenmäßig schwer einzuschätzen, da sie sich in der Regel aus verschiedenen Stämmen zusammensetzten, die während der Wanderung vereint und getrennt wurden. Zu den Tervingern gesellten sich Kontingente von Greutern, Alanen, Hunnen und sogar Römern, die als entlaufene Sklaven, Deserteure und Goldsucher unterwegs waren. Gerade die Größe dieser Stämme führte dazu, dass an größeren Auseinandersetzungen zwischen Germanen und Römern selten mehr als 20.000 Kämpfer beteiligt waren.

Sie meldeten sich freiwillig, um ein dünn besiedeltes Grenzgebiet zu bewirtschaften und zu verteidigen, in dem sich die wenigen fränkischen Legionen und Söldner als unzureichend erwiesen hatten, um frühere Invasionen der Goten und anderer barbarischer Völker abzuwehren. Die Goten siedelten sich in Moesien praktisch unabhängig an, mit der Auflage, bestimmte Steuern zu zahlen und bei Bedarf im Heer zu dienen, und so erhielten sie neue Waffen und eine Ausbildung in römischer Kriegsführung. Außerdem genossen sie von nun an das römische Bürgerrecht.

Die unmögliche Koexistenz

Die Einsetzung der Tervinger wurde von weiten Teilen der römischen Welt als Eintritt einer autonomen, heidnischen und möglicherweise gewalttätigen Entität angesehen. Valens war jedoch der Ansicht, dass die Goten schnell die Gepflogenheiten des Reiches übernehmen würden und, da sie zwischen den Legionen und den Hunnen in die Enge getrieben wurden, keinen Aufstand wagen würden. Um die Assimilation zu erleichtern, befahl der Kaiser den Goten, zum Christentum zu konvertieren und ihre Waffen abzugeben, um in das Reich einzutreten. Die Barbaren taten dies, obwohl ihre Entwaffnung nie ganz abgeschlossen war und sie zum Arianismus konvertierten, einer Form des Christentums, die von der Kirche als häretisch angesehen wurde. Valens seinerseits brauchte Rekruten für seinen Krieg gegen das Sassanidenreich um die Kontrolle über Armenien.

Das Problem begann damit, dass der Balkan, eine relativ arme Region, unter der endemischen Korruption kaiserlicher Beamter litt, die darauf aus waren, ihr persönliches Vermögen zu vermehren. Außerdem waren die Wunden des jüngsten Konflikts noch nicht verheilt, und so war es nicht verwunderlich, dass Doge Maximus, Befehlshaber der Grenztruppen, und Comes Lupicinus, Statthalter und Steuereintreiber von Moesia, die bedürftigen Flüchtlinge misshandelten, und zwar so sehr, dass sie sie zwingen konnten, ihre Kinder in die Sklaverei zu verkaufen, um sie an Hunde zu verfüttern. Die Behörden waren überfordert, die Siedlungen der barbarischen Völker überstiegen selten die Zahl von zehntausend Personen, und diesmal waren es viel mehr, als sie bewältigen konnten. Es gab noch einen weiteren grundlegenden Unterschied: Die Goten waren von den Römern nicht militärisch besiegt worden, im Gegensatz zu anderen Völkern, die eine ähnliche Erlaubnis erhielten.

Dies löste bei den germanischen Führern Unbehagen aus. Als Fritigerno (von gotisch Frithugarnis) begann, Alavivus (von gotisch Alavivus), den Häuptling, der die Goten südlich der Donau angeführt hatte, von der Führung zu verdrängen. Atanaric, der ehemalige Anführer der Tervinger, der von den meisten seiner Leute nach den Niederlagen gegen die Hunnen verlassen wurde, um mit Alavivus zu fliehen, kam mit seinen letzten Anhängern an der römischen Grenze an, und er war nicht der einzige, Die Greutungs waren unter der Führung von Alateus und Saphrax eingetroffen, und die Taifalianer taten dasselbe unter der Führung von „Optimatus“. Alle suchten Asyl und wurden von den kaiserlichen Beamten zurückgewiesen, deren militärische Kapazität bereits von den Tervingianern überschritten wurde und die zweifellos durch diese neuen Kontingente verängstigt waren.

Diese Befürchtungen bewahrheiteten sich, als die Greutungs begannen, die Grenze unerlaubt zu überqueren, und es bestand die ernste Gefahr, dass sie sich den Tervingern anschlossen. Atanaric kehrte in die Karpaten (aus dem gotischen Kaukasus) zurück, die den Goten nach ihrer Niederlage gegen die Hunnen als Zufluchtsort gedient hatten, bis er 381 durch eine von Fritigerno geförderte Verschwörung abgesetzt wurde, um seine Anhänger zu sich zu holen, und ein Jahr später starb. Außerdem verließen die Tervinger aufgrund ihrer Hungersnot das Gebiet, in dem sie an den Ufern der Donau lagerten, und zogen nach Marcianopolis (dem heutigen Devnja, Bulgarien). Die Goten standen kurz vor einem Aufstand, aber die Römer hatten keine Truppen in der Region, um sie aufzuhalten. Aus dieser Angst heraus plante Lupicinus die Ermordung oder Entführung der gotischen Anführer Alavivo und Fritigerno. Er lud sie zu einem Abendessen in der Stadt ein, um ihnen angeblich zu schmeicheln und mit ihnen zu verhandeln, aber sie sollten ihre Leibwächter vor der Kaserne zurücklassen, in der die Veranstaltung stattfinden sollte. Der Plan war, die gotischen Krieger draußen zu töten und sich drinnen mit ihren Anführern zu befassen, aber nicht alles lief nach Plan. Die Tervenianer töteten zahlreiche Römer und stahlen, wie so oft in diesem Krieg, ihre Waffen und Rüstungen. Alavivo wurde zwar getötet, aber Fritigerno überlebte, obwohl nicht bekannt ist, ob er entkam oder mit Lupicinus verhandelte.

Egal wie er entkam, sobald Fritigerno wieder bei seinen Leuten war, begann er die Felder um Marcianopolis zu plündern, während Lupicinus sich daran machte, eine Armee aufzustellen, um dem Problem, das die Deutschen geworden waren, ein Ende zu bereiten. In der anschließenden Schlacht zählten die Tervinger 7.000-8.000 Krieger, die meisten von ihnen zu Fuß, da der Hunger sie gezwungen hätte, die meisten ihrer Pferde zu opfern. Viele waren schlecht bewaffnet und verzweifelt vor Hunger. Lupicinus verfügte wahrscheinlich über 5000 Mann, da er eine beträchtliche Anzahl seiner Truppen zur Bewachung der Greutung oder am Fuße von Nicopolis ad Istrium zurückgelassen haben muss. Wahrscheinlich hatte keine der beiden Seiten mehr als tausend Reiter in ihren Reihen.

Die Schlacht war schnell entschieden, als die beiden Heere auf den Feldern in der Nähe von Adrianopel aufeinander trafen, sich gegenüber aufstellten und die Goten rücksichtslos auf ihre Feinde losstürmten, sie aus der Reihe trieben und die meisten von ihnen massakrierten. Lupicinus gelang es, in die Stadt zu fliehen, und die germanischen Kämpfer eigneten sich die Waffen ihrer gefallenen Feinde an. Die Felder Thrakiens waren der Gnade der tervernischen Raubzüge ausgeliefert, während sich die Garnisonen der Städte in ihren Mauern verbarrikadieren mussten.

Die gotische Revolte

Kurz nach seinem unerwarteten Sieg schlossen sich Fritigerno Kontingente von Greutern unter der Führung von Aleteus und Saphrax an, die sich kurz zuvor über die Grenze geschlichen hatten, sowie Goten, die im römischen Heer in Adrianopel dienten und von ihren römischen Befehlshabern aus der Stadt vertrieben worden waren, bevor sie auf Befehl ihrer Kriegsherren Sueridas und Colias eine große Menge an Waffen gestohlen hatten, sowie eine große Anzahl gotischer Sklaven, die zu ihnen geflohen waren, in den Bergen lebende Goldsucher und desertierte römische Gefangene. Er verfügte auch über eine große Anzahl von Sklaven gotischer Herkunft, die zu ihnen geflohen waren, über Goldgräber, die in den Bergen lebten, und über römische Gefangene, die desertiert waren. So konnte der tervenische Kriegsherr auf etwa 10.000 bis 12.000 Kämpfer zählen, mit denen er beschloss, Adrianopel einzunehmen, nachdem weitere Verhandlungen gescheitert waren, aber seine Truppen erwiesen sich als unfähig, die massiven Verteidigungsanlagen zu durchbrechen. Sobald die ersten Anzeichen des Winters auftauchten, gab er die Belagerung auf und überließ es seinen Kriegern, das Umland nach Vorräten zu plündern.

Trotz alledem hatten die Goten immer noch ernsthafte Versorgungsprobleme und waren offen für einen neuen Vertrag, in dem sie neues Land zur Bewirtschaftung erhalten konnten. Sie waren gezwungen, sich in kleine Raubzüge aufzuteilen und waren anfällig dafür, von den Römern einzeln besiegt zu werden, aber während des gesamten Krieges bewies Fritigerno seine Fähigkeit, sie zu koordinieren und seine persönliche Dominanz aufrechtzuerhalten, indem er immer wusste, wann er sich auflösen und wann er sich neu formieren musste.

Valens war sich bewusst, dass er etwas tun musste, und entschied sich für einen Friedensschluss mit den Sassaniden, der jedoch Zeit in Anspruch nehmen würde, abgesehen davon, dass er ein starkes Kontingent in Armenien zurücklassen musste, um die Einhaltung des Vertrags zu gewährleisten, was die Entsendung von Verstärkungen unter Profuturus und Trajan nicht verhinderte. Der Neffe des Kaisers, sein westlicher Kollege Gratian der Jüngere (359-383), schickte fränkische Hilfstruppen unter der Führung von Ricomerus aus Gallien, aber es ist wahrscheinlich, dass die Hälfte seiner Soldaten desertierte, bevor sie Thrakien erreichten.

Zu diesem Zeitpunkt saßen die Tervinger und ihre Verbündeten in den Bergen des Balkans fest, verstreut und verhungert in den von ihnen gewählten Zufluchtsorten. Die Bergpässe, die nach draußen führten, wurden von den Römern blockiert, in der Hoffnung, sie aushungern zu können, aber eine große Gruppe von Greutern überquerte die Grenze an der Donaumündung. Es war bereits 377, und kurz darauf standen sie in der Schlacht von Ad Salices (lateinisch für „bei den Weiden“) dem von Ricomerus, Trajan und Profuturus versammelten Heer gegenüber. Die Schlacht endete unentschieden und mit schweren Verlusten auf beiden Seiten, woraufhin die Römer in Marcianopolis Zuflucht suchten und die Deutschen langsam nach Süden vordrangen, wo sie von einer großen Gruppe von Alanen und hunnischen Reitern unterstützt wurden. Ricomero kehrte nach Gallien zurück, um Verstärkung zu holen, und Valens befahl Saturninus, die Tervinger in den Bergen zu isolieren. Dies wäre auch möglich gewesen, wenn nicht die Greutung, die Alanen und die Hunnen gekommen wären, die die Region erneut nach Belieben ausplünderten. In der Zwischenzeit wurde Phrygidus, Statthalter von Pannonien und loyal zu Gratian, mit dem Schutz von Beoria beauftragt, nachdem er einige Zeit zuvor mit Ricomerus Verstärkung gebracht hatte. Schließlich beschloss er, nach Pannonien zurückzukehren, und traf auf dem Rückweg auf eine mächtige Gruppe von Taifaliern und Greutern unter der Führung von Pharnobius, die mit Aleteus und Saphrax die Donau überquert hatten, sich aber getrennt hatten, um das ungeschützte Illyrien anzugreifen. Die meisten der Angreifer wurden getötet, darunter auch ihr Kommandant; die Überlebenden ergaben sich und wurden als Arbeiter nach Norditalien geschickt.

Zu diesem Zeitpunkt war allen klar, dass nur ein großer militärischer Feldzug die Goten aus Thrakien vertreiben konnte, aber es war klar, dass Fritigerno nicht tatenlos zusehen würde, während die römischen Kaiser koordinierten. Der Gotenhäuptling wusste, dass er handeln musste, oder er würde in einer Zangenbewegung vernichtet werden.

Der römische Gegenangriffsplan

Gratian beschloss, mit einem schlagkräftigen Heer aufzubrechen, um seinem Onkel zu helfen, doch dies wurde von den Alamannen ausgenutzt, die Anfang 378 in Gallien einfielen. Obwohl sie zurückgeschlagen wurden, überquerten die Lentianer den Rhein und Gratian musste umkehren und mit ihnen kämpfen, und in der Schlacht von Argentovaria wurden die Barbaren vernichtet. In der Schlacht von Argentovaria wurden die Barbaren vernichtend geschlagen. Dieses Ereignis bewies Gratian, dass er gezwungen war, einen großen Teil seiner Truppen in Gallien zurückzulassen, was die Hilfe, die er nach Osten führen würde, stark einschränkte. Während seines Marsches wurden die Weströmer von den Alanen überfallen.

In der Tat waren die Goten nicht die einzige Bedrohung für das römische Territorium. Hunnen und Alanen stellten ebenfalls eine Bedrohung dar, und einige zogen bereits über die Donau, die Quaden, Taifalen, Alamannen und Franken wollten die Grenze überschreiten, um sich vor den östlichen Nomaden in Sicherheit zu bringen und das schwache, aber sehr reiche Reich auszuplündern. Zu allem Überfluss wollten die Sassaniden das Abkommen nur einhalten, wenn eine große Anzahl römischer Truppen, vorzugsweise die besten, in Armenien blieben. Angesichts dieses enormen Problems mussten die Römer Zeit gewinnen, um eine schlagkräftige Armee aufzustellen. Der Befehlshaber, der für diese Mission ausgewählt wurde, war Sebastian, der 2000 Männer auswählte, um einen erfolgreichen Guerilla-Feldzug durchzuführen. Dem römischen Feldherrn gelang es, die Goten aus dem Gebiet um Adrianopel zu vertreiben, indem er einen Teil von ihnen auslöschte und sie in einem begrenzten Gebiet festhielt. Dies zwang Fritigerno, seine Truppen zu sammeln und nach Cabyle zu ziehen, während auf der anderen Seite Valens bereits sein gesamtes Heer bei Melantias versammelt hatte und beschloss, auf Adrianopel zu marschieren.

Auf dem Marsch schloss sich Sebastian dem Großteil der römischen Truppen an, die vor der Stadt lagerten. Fritigerno beschloss, einen Umweg zu machen und Niké, eine Stadt zwischen Adrianopel und Konstantinopel, einzunehmen, um so den Nachschub des Kaisers abzuschneiden. Er erreichte Niké jedoch nicht, der Kaiser erkannte dies vorher und bereitete sich auf die Schlacht vor.

Die römische Armee

Während jedoch die Bedeutung der Kavallerie im kaiserlichen Heer zunahm, hatten Ausrüstung und Disziplin der Infanteristen seit der Antike, z. B. während der Markomannenkriege, an Qualität verloren, obwohl die entscheidende Rolle in der Schlacht in den Händen der Infanterie blieb. Die Bewaffnung und der Schutz der einzelnen Soldaten waren sehr unterschiedlich: Die bekannte lorica segmentata war durch das weniger effiziente Kettenhemd ersetzt worden; das klassische römische Kurzschwert, der gladius, war durch ein viel längeres Schwert, die spatha, ersetzt worden, und der Stich wurde durch den Hieb ersetzt; und der Speer der Legionäre, das pilum, war praktisch verschwunden.

Valens ließ den kaiserlichen Schatz, der zur Finanzierung des Feldzugs bestimmt war, sicher in Adrianopel zurück und berief seine obersten Leutnants zu einem Kriegsrat ein, um zu entscheiden, ob man kämpfen sollte oder nicht. Seine Truppenstärke betrug wahrscheinlich mehr als 20.000, aber er muss eine beträchtliche Garnison in der Stadt zurückgelassen haben, obwohl der britische Historiker Arnold Hugh Martin Jones die Zahl von 60.000 Römern verteidigte, indem er sich auf die Daten der Notitia dignitatum stützte, obwohl er jetzt weithin kritisiert wird und die Größe des Heeres von Valens auf ein Viertel oder ein Drittel der Schätzung von Jones herabsetzt.

Den Spähern zufolge verfügte das gotische Heer über nicht mehr als 10.000 Krieger, und dies war die Gelegenheit, die Deutschen zu erledigen, bevor sie entkommen konnten, aber Caesar zögerte. Es ist möglich, dass der Kaiser zwischen 15.000 und 20.000 Mann zur Verfügung hatte, um das Feld zu räumen, obwohl die erste Zahl wahrscheinlich näher an der Realität liegt, da Valens bei einer offensichtlichen zahlenmäßigen Überlegenheit von zwei zu eins nicht gezögert hätte, anzugreifen. Was der Kaiser nicht wusste, war, dass ein Großteil der barbarischen Kavallerie außerhalb der Sichtweite seiner Späher graste und im Gegensatz zur römischen Kavallerie den Vorteil hatte, Steigbügel zu benutzen. Es gab auch die Möglichkeit, auf Gratian und sein Heer zu warten (möglicherweise ähnlich wie sein eigenes, 15.000 bis 20.000, obwohl er die meisten von ihnen nicht so weit von seinen Grenzen entfernt mitnehmen konnte), der Boten geschickt hatte, um seinen Onkel um Geduld zu bitten, aber das Kontingent, das ihm folgte, muss ziemlich begrenzt gewesen sein, und Valens wusste, dass er, wenn er wartete, nur eine kleine militärische Unterstützung haben würde, aber um den Preis, den Ruhm eines Sieges zu teilen. Schließlich setzte sich die Meinung einer bedeutenden Anzahl seiner Generäle und Höflinge durch, und Caesar entschied sich zum Angriff.

Das germanische Heer

Die Tervinger hatten die Waffen der in den vorangegangenen Kämpfen getöteten Römer eingesammelt und sich mit zahlreichen Kontingenten von Greutern, Alanen und sogar Hunnen, vor allem als Kavallerie, verstärkt; außerdem hatten sie eine große Zahl von Deserteuren, entlaufenen Sklaven und anderen Römern in ihren Reihen.

Römische Historiker schätzen die Zahl der Flüchtlinge auf eine Million Menschen, von denen bis zu einem Fünftel Krieger waren, aber diese Zahl wird von vielen modernen Historikern als übertrieben angesehen. Obwohl einige moderne Historiker schätzen, dass anfangs bis zu 75.000 Tervinger die Donau überquerten, ist es sehr wahrscheinlich, dass es weit weniger waren, selbst wenn man berücksichtigt, dass Kontingente anderer Stämme, insbesondere der Greutung, hinzukamen. Gabriel schätzt die Größe jedes germanischen Dorfes auf durchschnittlich 35.000 bis 40.000 Seelen, darunter 5.000 bis 7.000 Krieger (mit Verbänden von bis zu 60.000 Kämpfern). Laut Jones zählten die größeren Zusammenschlüsse germanischer Stämme durchschnittlich 50.000 bis vielleicht 100.000 Menschen, während die kleineren Dörfer nur 25.000 zählten. Die meisten Gelehrten gehen davon aus, dass die verschiedenen barbarischen Horden, die in das Reich eindrangen, zwischen fünfundzwanzig- und neunzigtausend Mann zählten, von denen ein Fünftel eine Waffe führen konnte; Eutropius zufolge waren es 200.000; diese Angaben dienten Lenski zu der Behauptung, dass es nicht unmöglich ist, dass die Tervinger 80.000 Mann zählten (15.000 bis 20.000 Krieger), zu denen noch eine ähnliche Anzahl von Greutern und 20.000 bis 30.000 Hunnen, Alanen und Taifalern hinzukommen könnten.

Die gotische Bevölkerung wird nördlich der Donau auf 60.000 oder 75.000 geschätzt, ein Viertel oder ein Fünftel der erwachsenen Männer. Dabei muss jedoch berücksichtigt werden, dass zahlreiche Goten von den Hunnen getötet oder versklavt wurden und dass Kontingente wie die Anhänger von Atanaric und Farnobius nicht in der Lage waren, sich Fritigerno anzuschließen. 35.000 Menschen, die in 2000 oder 5000 Wagen transportiert wurden und ständig Nachschub brauchten, rückten langsam vor. Jones zufolge waren es dreißig- oder vierzigtausend. Laut Goldsworthy waren es vierzig- oder fünfzigtausend, darunter Familien, Menschen, die ein besseres Leben im Reich suchten, und Kriegergruppen (mit wenigen Nichtkämpfern), die sich als Söldner bereichern wollten. Es sollte erwähnt werden, dass dieses Kontingent weder reine Tervinger noch alle Tervinger umfasste (ebenso wie sich nicht alle Greutungs ihnen anschlossen). Trotz der antiken Quellen, die besagen, dass die Goten jede Nacht einen einzigen großen Kreis mit ihren Wagen (gotisches Lager) bildeten, in dem sich ihre Familien und Tiere befanden, wäre dieser Kreis jedoch zu langsam und aufgrund seiner Größe zu schwer zu verteidigen gewesen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Barbaren, wenn sie lagerten, mehrere Lager entsprechend den verschiedenen Clans bildeten, die dicht beieinander und alle um eine Wasserquelle herum lagen, wahrscheinlich, weil sie in kleinen Gruppen reisten, die miteinander kommunizierten, und nicht in einer großen Kolonne.

In den klassischen Quellen ist von 200 000 barbarischen Kriegern die Rede, doch moderne Historiker halten diese Zahl für eine Übertreibung. Selbst wenn sich diese Zahl auf die gesamte germanische Horde, d.h. Krieger, Familien und Sklaven, bezogen hätte, wären es höchstens 60.000 waffenfähige Männer gewesen. Es gibt jedoch immer noch Stimmen, die behaupten, dass 100.000 Deutsche bei Adrianopel gekämpft haben.

Laut MacDowall zählte die germanische Horde wahrscheinlich etwas mehr als 10.000 Kämpfer, vielleicht 12.000. Es scheint, dass die Späher des Kaisers nicht ganz falsch lagen. Jorgensen glaubt, dass es bis zu 15.000 Krieger waren, aber etwa 4.000 Reiter grasten außerhalb des Lagers, als Valens ankam. Laut Burns könnte das germanische Heer 20.000 Krieger gezählt haben: 10.000 Tervener, 8.000 Greutung und der Rest Alanen und Hunnen. Allerdings konnten nicht alle von ihnen den Römern auf dem Schlachtfeld entgegentreten, da ein beträchtlicher Teil von ihnen wahrscheinlich zurückblieb, um ihre Familien zu schützen; vielleicht 15.000 kämpften in Adrianopel. Jones glaubt, dass es 10.000 tervenische Krieger waren, als sie die Donau überquerten. Goldsworthy stimmt dem zu, aber seine Streitkräfte wurden durch die Ankunft von Greutungs und entlaufenen Sklaven, wahrscheinlich Goten, sowie Hunnen und Alanen, denen Beute versprochen wurde, verstärkt. Heather hält es für unmöglich, dass die Goten mehr als 20.000 Mann zählten, und wahrscheinlich waren sie weitaus weniger, was Valens einen erheblichen Vorteil verschaffte. Er weist auch darauf hin, dass die Goten von Alarich I. viele Jahre später, im Jahr 416, wahrscheinlich nur 15.000, höchstens 20.000 Mann zählten. Décarreux hingegen argumentiert, dass die Goten in der Schlacht 10.000 Mann gezählt haben müssen, obwohl sie bei der Plünderung Roms im Jahr 410 wahrscheinlich auf 20.000 oder 25.000 (insgesamt 100.000 Mann) angewachsen wären.

Kurz gesagt, die meisten zeitgenössischen Autoren glauben, dass Fritigerno mehr als 10.000 und nicht mehr als 20.000 Kämpfer hatte.

Am 9. August 378 begann Valens seinen Marsch in Richtung des Gotenlagers, wo er gegen 14 Uhr ankam; seine Truppen waren erschöpft von den 13 km, die sie unter der heißen mediterranen Sommersonne zurückgelegt hatten. Trotzdem befahl er seinem Heer, sich für den Kampf zu positionieren, während die Vorhut (ein Teil der Kavallerie) einen Schutzschild bildete.

Die römischen Reiter wurden an den Flanken positioniert, während die schwere Infanterie und die Hilfstruppen in der Mitte der Linie eingesetzt wurden. Als Fritigerno dies erkannte, versuchte er, Zeit zu gewinnen, indem er mit seinen Reitern, die zu dieser Zeit auf der Weide waren, verhandelte; ein Priester wurde zum Kaiser geschickt, aber er wurde zu den Deutschen zurückgeschickt. Die Barbaren, die nun wussten, dass sie kämpfen mussten, ließen ihre Familien hinter den Verteidigungslinien der Wagen zurück und zogen auf das offene Feld, um zu kämpfen. In der Zwischenzeit versuchte Fritigerno erneut, mit dem Kaiser zu sprechen, während Einheiten römischer Plänkler die Stellungen der Goten sondierten, um Überraschungsangriffe zu verhindern oder mögliche Hinterhalte und Schwachstellen zu entdecken. Eine dieser Einheiten, die von Cassius und Bacurius befehligt wurde, begann den Kampf gegen den Feind auf dem rechten Flügel der römischen Linie. Zu allem Übel traf in diesem Moment die barbarische Reiterei unter Aleteus und Saphrax ein und schlug ihre Gegner in die Flucht.

Nach einem Hagel von Pfeilen und Speeren brach die römische Moral zusammen, und obwohl es den Legionären des linken Flügels gelang, eine Lücke zwischen den Gegnern in ihrer Linie zu öffnen, konnten sie diesen Erfolg nicht nutzen, da die Kavallerie noch nicht in Stellung gegangen war. Als die gotische Kavallerie diesen Teil des feindlichen Heeres angriff, gelang es den römischen Reitern, sie bis zur Wagenburg zurückzudrängen, aber ohne die Unterstützung der Kavallerie, die in dem Chaos in Reserve geblieben war, mussten sie fliehen. Dann geschah das Unglück: Die barbarische Kavallerie nutzte die Gelegenheit, um das Zentrum der römischen Linie zu flankieren, und die Legionäre und Hilfstruppen, die zu Fuß kämpften, waren umzingelt. Einige Einheiten brachen die Reihen auf und flohen, wobei sie von feindlichen Reitern gejagt wurden; andere, wie die erfahrenen Lanciarii und Matiarii, blieben standhaft um Caesar, bis ein Pfeil sein Leben beendete; eine andere Version von Valens“ Ende besagt, dass es in einem kleinen Bauernhaus in der Nähe geschah, wo er Zuflucht suchte, bis die Goten es mit allen darin befindlichen Personen in Brand setzten. Die Leiche des Kaisers wurde nie gefunden.

Kurzfristig

Die Niederlage des Heeres von Konstantinopel hatte ihren Kaiser, die Generäle Sebastian und Trajan, fünfunddreißig Tribunen und zwei Drittel des Heeres das Leben gekostet. Wahrscheinlich waren zwölf- bis fünfzehntausend römische Soldaten gefallen. Gratian, der vom Schicksal seines Onkels erfuhr, kehrte einfach um, um sein eigenes Reich zu verteidigen.

Die Goten ihrerseits nutzten die Gelegenheit, um sofort gegen Adrianopel zu marschieren, um den kaiserlichen Schatz zu erbeuten, aber ihre wiederholten Angriffe wurden von der örtlichen Garnison und den Überlebenden zurückgeschlagen. Obwohl viele Römer desertierten, darunter auch die Candidati, die Leibgarde von Valens, gelang es ihnen nicht, die Tore zu öffnen, und Fritigerno beschloss, nach Perinth (heute Marmara Ereglisi, Türkei) zu ziehen. Von dort aus zogen sie gegen Konstantinopel selbst, doch nachdem sie dessen solide Verteidigungsanlagen gesehen und einen blutigen Angriff sarazenischer Söldnereinheiten auf ihr Lager erlebt hatten.

Der chronische Mangel an Nahrungsmitteln veranlasste die Barbaren, zunächst nach Thrakien, dann nach Illyrien und schließlich nach Dakien zu ziehen. Gratian nutzte diese Atempause, um in Konstantinopel für Ordnung zu sorgen.

Langfristig

Die erste und offensichtlichste Folge der vernichtenden Niederlage des Oströmischen Reiches war der vakante Thron, den Valens in Konstantinopel hinterlassen hatte. Bevor das Chaos den Osten erfasste, vertraute der Kaiser des Westens und Neffe des Verstorbenen, Gratian, seine Regierung dem hispanischen General Flavius Theodosius an, der 379 gekrönt wurde und als Theodosius der Große bekannt wurde. Theodosius bestieg Jahre später den westlichen Thron und war der letzte Mann, der das gesamte Römische Reich regierte. Theodosius führte persönlich einen neuen Feldzug gegen die Goten, der nach zwei Jahren endete. Danach gelang es ihm, sie zu besiegen und 382 einen Pakt mit ihrem neuen Anführer Athanaric auszuhandeln, der sie wieder als foederati in Moesia betrachtete. Fritigerno wird nicht erwähnt, so dass es möglich ist, dass er starb oder seine Führungsrolle bei den Deutschen verlor.

Obwohl der neue Pakt den Status quo wiederherstellen sollte, ist die Wahrheit, dass weder für die Goten noch für die Römer jemals etwas so sein würde wie zuvor. Nach Adrianopel waren sich die Westgoten ihrer Stärke bewusst und erpressten weiterhin Geld von den Römern, wann immer sie es für nötig hielten. Derjenige, der mit dieser Politik am weitesten ging, war Alarich I., der sogar ein wichtiges Amt in der Regierung des Ostreiches anstrebte. Als seine Forderungen nicht erfüllt wurden, unterwarf er den Balkan einer neuen Plünderungspolitik und ging sogar so weit, in Athen einzudringen. Er stellte seine Bemühungen erst ein, als Rufinus, der Präfekt des Prätoriums von Theodosius“ Sohn Arcadius, ihn als magister militum der Provinz Illyrien anerkannte. Alarics Meinungsverschiedenheiten mit seinen neuen westlichen Nachbarn, die weder die östliche noch Alarics Herrschaft über Illyrien anerkannten, führten schließlich zur Plünderung Roms im Jahr 410.

Die Niederlage bei Adrianopel hatte auch Auswirkungen auf die römische Art der Kriegsführung. Nach dem römischen Massaker war es unmöglich, die Zahl der in der Schlacht verlorenen Soldaten und Offiziere wiederherzustellen, und die Armee musste umstrukturiert werden, wobei das klassische Legionssystem aufgegeben wurde. Von da an – und es war Theodosius, der das neue Modell in den Westen exportierte – war das römische Heer in kleine Einheiten von limitanei unterteilt, eine Art Grenzschutz, oft mit Barbaren verbündet, die von einem Herzog (doge) angeführt wurden, der ein Grenzgebiet von einer bestimmten Festung aus beherrschte, sowie ein mobiles Heer von comitatenses, die bei Problemen von einem Ort zum anderen zogen. Dieses neue Verteidigungssystem sollte die Keimzelle des späteren Feudalsystems sein, das während des Mittelalters in Kraft war. Die Schlacht von Adrianopel bewies auch die Wirksamkeit der Kavallerie in der Kriegsführung, so dass ihre Zahl in den neuen Armeen zum Nachteil der Infanterie zunahm. Die neuen Kavallerieeinheiten bestanden außerdem in der Regel aus barbarischen Söldnern, vor allem Hunnen, Sarmaten oder Persern, die mit Langschwertern und Speeren kämpften und die wiederum die Vorläufer der mittelalterlichen Ritter waren.

Der demografische Druck der germanischen Stämme wirkte sich schließlich auf das geschwächte Reich aus. Die Bevölkerung dieser Barbaren war von einer oder zwei Millionen zur Zeit des Fürstentums stetig angewachsen und hatte sich bis zur Zeit des Valens verdoppelt. Schließlich begannen die großen Stammesverbände, sich auf römischem Gebiet niederzulassen, das von fünfzig oder sechzig Millionen Menschen bevölkert war, die Hälfte davon in Europa. Die Westgoten landeten in Hispanien und zählten vielleicht siebzig- oder achtzigtausend, die Ostgoten in Italien vielleicht knapp vierzigtausend, Heruli und Suevi in Italien bzw. Galiläa je fünfundzwanzig- bis fünfunddreißigtausend – sehr wenige im Vergleich zu den riesigen Völkern, die sie überfielen.

Schließlich nutzten die Hunnen das von den Goten bei Adrianopel verursachte Chaos, um die Donau zu überqueren und die Politik der Plünderung und Erpressung, die für die Goten so erfolgreich gewesen war, nachzuahmen. Der Sieg wurde für die übrigen Stämme zu einem Beispiel dafür, dass das Reich verwundbar war, was viele dazu veranlasste, in das Reich einzudringen und Land zur Besiedlung zu fordern.

Im Dezember 405 fror der Rhein zu und 100.000 bis 200.000 Sueben, Alanen und Vandalen (Silingi, Lacrhynchus und Asdingi oder Victovales) fielen unter dem Kommando von Radagaiso mit 20.000 bis 30.000 Kriegern in Gallien ein. Die Römer mobilisierten etwa 15.000 Soldaten, um sie aufzuhalten, zusammen mit Kontingenten von Alanen unter Saro und Hunnen unter Uldin. Das Westreich verfügte über 136.000 Limithanei und 130.000 Komitatanen, das Ostreich über 104.000 Limithanei und 248.000 Komitatanen.

Sie überquerten die Grenze in der Nähe von Moguntiacum (dem heutigen Mainz), aber nach jahrelangen Plünderungen in Gallien heuerten die Römer die so genannten Westgoten an, die mit 12 000 Mann diese Stämme auslöschten, und die langsame Verfolgung trieb die Goten schließlich nach Hispanien. Als Attila im Jahr 434 den hunnischen Thron bestieg, war diese Politik für sein Volk alltäglich, und er war es, der sie auf die Spitze trieb, indem er den Untergang des Weströmischen Reiches beschleunigte.

Anmerkungen

Die Klassiker:

Modern:

Quellen

  1. Batalla de Adrianópolis
  2. Schlacht von Adrianopel (378)
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