Erster Burenkrieg

Zusammenfassung

Der Erste Burenkrieg (englisch: First Boer War, afrikaans: Eerste Vryheidsoorlog, wörtlich „Erster Befreiungskrieg“), auch bekannt als Erster Anglo-Burischer Krieg oder Transvaal-Krieg, ist ein Konflikt, der zwischen dem 16. Dezember 1880 und dem 23. März 1881 stattfand.

Die britische Bedrohung gegen die Burenrepubliken

Der südliche Teil des afrikanischen Kontinents wurde im 19. Jahrhundert von einer Reihe von Kämpfen beherrscht, die auf die Schaffung eines einzigen, einheitlichen Staates abzielten. Die britischen Ambitionen auf einen einheitlichen Staat hatten drei Hauptgründe: erstens die Kontrolle der Route nach Indien, der wichtigsten Kronkolonie, über Kapstadt; zweitens die Entdeckung eines großen Diamantenvorkommens in der Kimberley-Region an der Grenze zwischen der Kapkolonie und dem unabhängigen Oranje-Staat im Jahr 1868 und eines großen Goldvorkommens in Transvaal im Jahr 1886; und drittens der allgemeine Rahmen der Aufteilung Afrikas, der Kampf der europäischen Kolonialmächte um Gebiete in Afrika. Zu den potenziellen Kolonialherren gehörten Portugal (das bereits die heutigen Gebiete Mosambik und Angola kontrollierte), Deutschland (das heutige Namibia) und weiter nördlich Belgien (der unabhängige Staat Kongo) und Frankreich (West- und Äquatorialafrika, Madagaskar).

Die britischen Versuche, 1880 Transvaal und 1899 Transvaal und den Oranje-Freistaat zu annektieren (was zum zweiten Burenkrieg führte), waren die wichtigsten Übergriffe im südlichen Afrika, aber es gab noch weitere. 1868 annektierten die Briten Basutoland in den Drakensbergen (das heutige Lesotho, umgeben von den beiden britischen Kolonien Kapstadt und Natal sowie den beiden Burenstaaten), nachdem Moshesh, der Kommandant einer Gruppe von Flüchtlingen aus den Zulukriegen, die Briten um Schutz vor den Zulus und den Buren gebeten hatte. In den 1880er Jahren war Bechuanaland (das moderne Botswana, nördlich des Oranje-Flusses gelegen) Gegenstand eines Streits zwischen den Deutschen im Westen, den Buren im Osten und der britischen Kapkolonie im Süden. Obwohl Bechuanaland damals nur einen geringen wirtschaftlichen Wert hatte, führte die „Missionarsroute“ durch das Gebiet nach Norden. Als die Deutschen 1884 das Damaraland und das Namaqualand (das moderne Namibia) annektierten, annektierten die Briten 1885 auch das Bechuanaland.

Großbritannien erwarb die Kapkolonie 1814 nach den Napoleonischen Kriegen. Einige Gruppen niederländischer Siedler (die „Buren“) akzeptierten die britische Kontrolle nicht, obwohl diese einen wirtschaftlichen Aufschwung ermöglichte. Dort gründeten sie zwei Staaten, den Oranje-Freistaat und Transvaal (wörtlich „jenseits des Vaal-Flusses“, eines Nebenflusses des Oranje-Flusses).

Die Briten versuchten nicht, die Trekkies daran zu hindern, Kapstadt zu verlassen. Sie betrachteten sie als Pioniere, die das Landesinnere besiedelten und den Weg für die Besetzung von Gebieten ebneten, wodurch die Kapkolonie schließlich nach Osten hin erweitert werden konnte. Die Annexion von Natalia ermöglichte zudem die Gründung der Natal-Kolonie im Jahr 1845. Nach innen hin erkannten die Briten die beiden neuen Burenrepubliken an, die durch zwei Verträge geschaffen worden waren: das Abkommen von Sand River von 1852, das die Republik Transvaal anerkannte, und das Abkommen von Bloemfontein von 1854, das die Unabhängigkeit des Oranje-Freistaats anerkannte. Die britische koloniale Expansion verlief jedoch nicht ohne verschiedene Auseinandersetzungen zwischen den Buren auf der einen Seite und den lokalen Stämmen auf der anderen Seite, deren Gebiet im Laufe des 19. Jahrhunderts nach und nach einverleibt wurde.

Die Entdeckung von Diamanten im Jahr 1867 in der Nähe des Vaal-Flusses, etwa neunhundert Kilometer nördlich von Kapstadt, beendete die Isolation der Buren und veränderte die Geschichte Südafrikas. Die Entdeckung löste einen „Diamantenrausch“ aus, der Menschen aus der ganzen Welt nach Kimberley lockte, das schnell zu einer Stadt mit 50.000 Einwohnern heranwuchs und die Begehrlichkeiten des Britischen Empire weckte. Bereits in den 1870er Jahren annektierten die Briten das West Griqualand, den Fundort der Kimberley-Diamanten.

Der Kolonialminister Lord Carnarvon versuchte 1875 kurzzeitig, den britischen Einfluss auszuweiten, indem er den beiden Burenrepubliken vorschlug, eine Föderation Südafrikas nach dem Modell zu organisieren, das 1867 für die französisch- und englischsprachigen Provinzen Kanadas eingeführt worden war, doch die Burenführer lehnten die Einladung ab. Die aufeinanderfolgenden britischen Annexionen, insbesondere die Annexion von West-Griqualand, schufen ein Klima des Misstrauens zwischen den Briten und den Burenrepubliken.

Die Zulu-Bedrohung

Es gab auch anderen Druck gegen das Gebiet der beiden Burenrepubliken. Der Oranje-Freistaat und Transvaal waren von den Kolonien Kapstadt und Natal im Süden, aber auch vom Zulu-Königreich im Osten und von anderen Kolonialmächten (darunter die britischen Gebiete Rhodesien und Bechuanaland) umgeben.

Während der 1870er Jahre kam es zu einer Reihe von Scharmützeln zwischen Transvaal und den lokalen „Stämmen“, insbesondere mit den Pedi unter Sekhukhune I., mit denen es 1876 zu einem Krieg kam, in dem die Buren besiegt wurden, da die Pedi nach ihrer Arbeit in den Minen von Kimberley Feuerwaffen erworben hatten.

Es gab auch erhebliche Spannungen zwischen der Transvaal-Republik und den Zulu unter König Cetshwayo. Die Zulu besetzten ein Königreich im Südosten, das auf der einen Seite von der Transvaal-Republik und auf der anderen Seite vom britischen Natal begrenzt wurde. Seit seiner Thronbesteigung hatte König Cetshwayo sein Königreich ausgeweitet und viele der militärischen Praktiken des berühmten Königs Shaka wieder eingeführt. Er hatte auch damit begonnen, seine Impis mit Feuerwaffen auszustatten, obwohl der Ausrüstungsprozess noch nicht abgeschlossen war, da die meisten Krieger nur mit Schilden, Stöcken, Dornen und Sagaren bewaffnet waren… Die über 40.000 motivierten, disziplinierten und zuverlässigen Zulu-Krieger waren in ihrem eigenen Land eine gewaltige Macht und glichen den Mangel an modernen Waffen aus. König Cetshwayo verbannte daraufhin die europäischen Missionare aus seinem Königreich und stachelte wahrscheinlich auch andere indigene Gemeinschaften an, sich gegen die Buren in Transvaal zu erheben. Die Buren in Transvaal fühlten sich zunehmend bedroht, doch König Cetshwayo hielt gute Beziehungen zu den Briten aufrecht, um im Fall der Fälle mit der Bedrohung durch die Buren umgehen zu können.

Die Annexion von 1877

Im Jahr 1877 war Transvaal bankrott und wurde von einer bevorstehenden Offensive der Zulu-Armeen aus Natal bedroht. Der britische Kolonialminister Lord Carnavon, ein Befürworter der Gründung einer Föderation Südafrika, dachte damals, dass die Bewohner von Transvaal eine Annexion durch das Vereinigte Königreich nur begrüßen würden.

Am 4. Januar 1877 drang Sir Theophilus Shepstone mit 25 Männern der berittenen Polizei von Natal in die Burenrepublik ein. Ohne auf Widerstand zu stoßen, erreichte er Pretoria, wo die Gespräche mit der Burenregierung am 12. April 1877 zur Annexion Transvaals durch das Britische Empire führten. Der Vizepräsident der Republik, Paul Kruger, war damals einer der wenigen Burenführer, die sich dem widersetzten. Doch solange die Zulu-Bedrohung bestand, zogen es die Buren vor, sich mit dem Status quo zufrieden zu geben. Wenn sie sich gegen das Britische Empire stellten, befürchteten sie, dass sie von König Cetshwayo und seinen Zulu-Armeen angegriffen werden würden. Außerdem befürchteten sie, dass sie sich zusätzlichen Fronten gegenüber den lokalen Stämmen gegenübersehen würden. Die Ressentiments gegen das Britische Empire und die nationalistische Stimmung wuchsen infolge der Annexion.

Zusammen mit Piet Joubert und Marthinus Wessel Pretorius begann Paul Kruger, einen bewaffneten Widerstand zu organisieren, der erst Ende 1880 in der Lage war, aktiv zu werden.

Die Buren in Transvaal unter der Führung von Paul Kruger (dem späteren Präsidenten von Transvaal) beschlossen, zuerst die Bedrohung durch die Zulu und andere lokale Stämme zu bewältigen, bevor sie sich der britischen Annexion widersetzten. Paul Kruger besuchte zweimal London, um direkte Gespräche mit der britischen Regierung zu führen. Im September 1878, auf der Rückreise von seinem zweiten Besuch, traf sich Kruger in Pietermaritzburg mit den britischen Vertretern Sir Henry Bartle Frere und Generalleutnant Frederic Augustus Thesiger (kurz nachdem er den Titel Lord Chelmsford geerbt hatte), um den Fortschritt der Verhandlungen zu besprechen.

Der Zulu-Krieg

Sir Theophilus Shepstone war als britischer Gouverneur besorgt über die Expansion der Zulu und die Bedrohung durch die Zulu-Armee von König Cetshwayo, die begann, sich mit Musketen und anderen modernen Waffen auszurüsten. Als Verwalter von Transvaal war er auch dessen Beschützer und von den territorialen Streitigkeiten zwischen den Zulu und Transvaal betroffen. Die Forderungen der Buren und Paul Krügers diplomatische Manöver erhöhten den Druck zusätzlich. Es kam zu Zwischenfällen mit Zulu-Soldaten auf beiden Seiten der Transvaal-Natal-Grenze, und die Briten begannen, Cetshwayo (der in Natal außer Bischof Colenso keine Unterstützer hatte) zu misstrauen, da er einige Ausschreitungen zuließ und „trotzig“ wirkte. Shepstone überzeugte Sir Bartle Frere davon, dass König Cetshwayo und seine Zulu-Armee eine Bedrohung für den Frieden in der Region darstellten. Im Dezember 1878 befahl Bartle Frere Cetshwayo, seine Armee aufzulösen. Cetshwayo weigerte sich und mobilisierte seine Truppen für den Krieg.

Am 11. Januar 1879 marschierten die Briten mit 7000 Mann, der gleichen Anzahl afrikanischer Hilfstruppen und 1000 weißen Freiwilligen in das Zululand ein. Die Briten nahmen den Krieg mit den Zulu vorweg, da sie glaubten, mit der erhobenen Kraft der Zulu-Armee etwas entgegensetzen zu können, deren Motivation und Anzahl der Professionalität einer stark bewaffneten Kolonialarmee nicht standhalten würde. Verschiedene lokale Beobachter (u. a. Paul Kruger), die die Zulu kannten, hatten großen Respekt vor der Zulu-Armee und ihren offensiven Fähigkeiten und empfahlen daher defensive Strategien, darunter auch schweres Feuer von einem befestigten Punkt aus, wie das Laager, das sich in der Schlacht von Blood River bewährt hatte. Die Warnung wurde jedoch ignoriert und am 22. Januar 1879 verloren die Briten über 1.600 Soldaten, als sie in der Schlacht von Isandhlwana von der Zulu-Armee überrascht wurden. Kurz darauf gelang es den Briten jedoch bei Rorke“s Drift an der Grenze zwischen Zululand und Natal, der Zulu-Armee in einem schnell befestigten Posten Paroli zu bieten und ihr große Verluste zuzufügen. Nachdem die Verstärkung eingetroffen war, gewannen die Briten eine Reihe von Scharmützeln und eroberten im Juli 1879 die Zulu-Hauptstadt Ulundi, was das Ende der Unabhängigkeit der Zulu bedeutete.

Sir Garnet Wolslely kümmerte sich daraufhin um die Pedis in Transvaal, die schließlich 1879 von britischen Truppen besiegt wurden.

Mit der Niederlage der Zulu und Pedis begannen die Buren in Transvaal, ihre Stimme gegen die 1877 erfolgte Annexion Transvaals zu erheben und behaupteten, diese sei unter Verletzung des Sand-River-Abkommens von 1852 und des Bloemfontein-Abkommens von 1854 erfolgt.

Nachdem Generalmajor Sir George Pomeroy Colley kurzzeitig nach Indien zurückgekehrt war, kehrte er im Juli 1880 als Gouverneur von Natal und Transvaal, Hochkommissar für Südostafrika und Militärkommandant zurück. Verschiedene Verpflichtungen hinderten Colley daran, nach Transvaal zu reisen, wo er Erfahrung mit den Buren hatte. Stattdessen stützte er sich auf die Berichte des Gebietsverwalters Sir Owen Lanyon, der nur wenig über die Buren wusste. Lanyon beantragte im Dezember 1880 verspätet eine Truppenverstärkung, wurde aber von den Ereignissen überrollt.

Am 13. Dezember 1880 versammelten sich 6000 Buren in Paardekraal (heute in Krugersdorp, das erst 1887 gegründet wurde) und schworen, für die Wiedererlangung ihrer Unabhängigkeit zu kämpfen.

Die Buren zettelten am 16. Dezember 1880 einen Aufstand an und gingen gegen die britische Kolonne „94th Foot“ vor, die zur Verstärkung von Pretoria eingetroffen war.

Nachdem Transvaal formell seine Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich erklärt hatte, begann der Krieg am 16. Dezember 1880 mit einem Beschuss durch Transvaal-Buren in Potchefstroom. Dies führte am 20. Dezember zur Schlacht von Bronkhorstspruit, in der die Buren einen Konvoi der britischen Armee angriffen und zerstörten. Vom 22. Dezember 1880 bis zum 6. Januar 1881 wurden die Garnisonen der britischen Armee in ganz Transvaal (u. a. in Pretoria, Potchefstroom, Rustenburg und Lydenburg) belagert.

Obwohl man zu diesem Zeitpunkt allgemein von Krieg sprach, waren damals nur wenige Truppen für eine begrenzte Dauer von etwa zehn Wochen mit sporadischen Aktionen im Einsatz.

Die Burenvölker verfügten nicht über eine reguläre Armee. Wenn eine Gefahr drohte, versammelten sich alle Männer eines Gebiets in Militäreinheiten, die Kommandos genannt wurden, und wählten ihre Offiziere. Als Zivilmiliz trug jeder Mann die Kleidung, die er wollte, entweder Alltagskleidung oder die khakifarbene Kleidung eines Bauern, Hose, Jacke und Hut. Jeder Mann brachte seine eigene Waffe und sein eigenes Reittier mit. Der durchschnittliche burische Bürger war ein Farmer, der den Großteil seines Lebens in der Wildnis verbracht hatte und dessen Überleben ebenso von seiner Waffe wie von seinem Reittier für die Ernährung abhängig war. Sie waren kampferprobte Schützen und gute Reiter, die sich im Gelände auskannten. Die meisten Buren verfügten über Einzelladergewehre wie das Westley Richards (en), das Martini-Henry oder das Remington Rolling Block (en). Einige wenige hatten Repetiergewehre wie eine Winchester oder eine Swiss Vetterli. Diese Schützen pflegten von einer liegenden Position aus verdeckt zu schießen, um ihr Ziel mit dem ersten Schuss zu erreichen, da sie wussten, dass es kaum eine zweite Chance gab. In Versammlungen wurden regelmäßig Schießwettbewerbe veranstaltet, bei denen z. B. ein 100 m entferntes Ei als Zielscheibe diente. Die burischen Kommandos waren Experten in leichter Kavallerie, die jede Feinheit des Geländes ausnutzten und ihre Schrotflinten gezielt einsetzten, um die britischen Truppen zu besiegen.

Die Uniformen der britischen Infanterie bestanden aus roten Jacken, blauen Hosen mit rotem Rand und einem hervorstehenden Helm, eine Kleidung, die besonders in den afrikanischen Gebieten zu sehen war. Die Highlander trugen den Kilt. Die Standardwaffe der Infanterie war die Martini-Henry, die einen Verschluss und einen Schuss hatte und über ein langes Bajonett verfügte. Die Artilleristen der Royal Artillery trugen blaue Jacken. Dadurch konnten die burischen Scharfschützen die britischen Truppen leicht aus der Ferne treffen. Die Buren besaßen keine Bajonette, was sie im Nahkampf benachteiligte, den sie fortan mieden. Da sie seit Jahren an Grenzscharmützel gewöhnt waren, hatten sie eher Qualitäten wie Mobilität, Heimlichkeit und Schießfertigkeit entwickelt, während die britischen Truppen sich auf Werte wie Befehlsbefolgung, Disziplin, Ausbildung und synchrones Schießen konzentrierten. Der durchschnittliche britische Soldat war wenig selbstständig und hatte wenig Übung im Zielschießen: Das Schießtraining bestand hauptsächlich aus kollektiven Synchronschüssen auf Befehl.

In der ersten Schlacht von Bronkhorstspruit wurden Oberstleutnant Anstruther und 120 Männer der „94th Foot“ (Connaught Rangers) in nur wenigen Minuten durch burisches Feuer getötet oder verwundet. Die Buren hatten insgesamt 2 Tote und 5 Verletzte zu beklagen. Dieses überwiegend irische Regiment marschierte unter der Führung von Oberstleutnant Anstruther westwärts in Richtung Pretoria, als es von einem Buren-Kommando aufgehalten wurde. Sein Kommandant, Piet Joubert, befahl Anstruther und seiner Kolonne, das Gebiet, das nun wieder eine unabhängige Republik war, zu verlassen, da jedes weitere Vordringen als Kriegshandlung betrachtet wurde. Anstruther weigerte sich und ordnete eine Verteilung von Munition an. Die Buren eröffneten das Feuer und die Angreifer wurden vernichtet. Anstruther befahl, sich zu ergeben.

Der Burenaufstand überraschte die sechs über Transvaal verstreuten britischen Forts, in denen etwa 2.000 Mann, darunter auch irreguläre Truppen, untergebracht waren und die sich in so schwachen Positionen wie dem 50 Mann starken Fort Lydenburg im Osten befanden, das Anstruther gerade verlassen hatte. Isoliert und so schwach besetzt konnten solche Forts nur einer Belagerung standhalten und mussten auf Rettung warten. Die anderen fünf Forts, die jeweils mindestens 80 Kilometer voneinander entfernt waren, befanden sich in Wakkerstroom und Standerton im Süden, Marabastadt im Norden und Potchefstroom und Rustenburg im Westen.

Die britische Garnison in Pretoria wurde zudem belagert. Sie konnte sich der Belagerung nicht entziehen und musste in den Schlachten von Elandsfontein und Rooihuiskraal kämpfen.

Die drei größten Schlachten des Krieges fanden Anfang 1881 alle nur 25 Kilometer voneinander entfernt statt: bei Laing“s Nek (28. Januar), am Ingogo-Fluss (8. Februar) und am Majuba-Hügel (27. Februar). Diese Schlachten waren Versuche von Generalmajor Sir George Pomeroy Colley, zur Befreiung der belagerten Forts vorzudringen. Colley hatte um Verstärkung gebeten, die ihn aber erst Mitte Februar erreichen konnte. Er war jedoch davon überzeugt, dass die belagerten Garnisonen bis dahin nicht durchhalten würden. Daher stellte er in Newcastle, nahe der Grenze zu Transvaal, eine Befreiungstruppe (die „Natal Field Force“) auf, die aus verfügbaren Soldaten bestand, aber nur 1200 Mann umfasste. Colleys Truppen waren insofern benachteiligt, als sie kaum beritten waren, was auf diesem Gelände in einem Konflikt dieser Art ein schwerer Nachteil war. Die meisten Buren waren beritten und ausgezeichnete Reiter. Trotzdem brachen Colleys Truppen am 24. Januar 1881 in Richtung Norden nach Laing“s Nek auf, um Wakkerstroom und Standerton, die nächstgelegenen Forts, zu erobern.

In der Schlacht von Laing“s Nek am 28. Januar 1881 griff die „Natal Field Force“ unter der Führung von Generalmajor Sir George Pomeroy Colley mit Kavallerie und Infanterie an, um die burischen Stellungen in den Drakensbergen einzunehmen und die britischen Garnisonen zu befreien. Die Briten wurden unter schweren Verlusten von den Buren unter dem Kommando von Piet Joubert zurückgeschlagen. Von den 480 Briten, die an den Angriffen teilgenommen hatten, kehrten 150 nicht zurück. Außerdem hatte der Beschuss durch die Buren viele Offiziere verletzt oder getötet.

Es folgten weitere Aktionen, darunter die Schlacht von Schuinshoogte (auch bekannt als Schlacht von Ingogo) am 8. Februar 1881, bei der eine weitere britische Truppe nur knapp der Vernichtung entging. Generalmajor Sir George Pomeroy Colley suchte mit der Natal Field Force am fünf Kilometer südlich gelegenen Mount Prospect Zuflucht und wartete auf Verstärkung. Am 7. Februar wurde ein Kurier nach Newcastle von den Buren angegriffen und musste zum Mount Prospect zurückkehren. Am nächsten Tag begleitete Colley, der entschlossen war, seine Straßen und Verbindungen offen zu halten, den Kurier mit einer großen Eskorte. Die Buren griffen den Konvoi beim Überqueren des Ingogo-Flusses mit einer 300 Mann starken Truppe an. Die Kräfte waren relativ ausgeglichen und der Kampf dauerte mehrere Stunden. Die Buren behielten jedoch die Oberhand und ein Sturm ermöglichte die Rückkehr nach Mont Prospect. Die Briten verloren 139 Männer und Offiziere, die Hälfte der Begleittruppe des Konvois.

Die Feindseligkeiten wurden am 14. Februar ausgesetzt, um das Ergebnis der Verhandlungen abzuwarten, die mit einem Angebot von Paul Kruger begonnen hatten. Während dieser Zeit trafen die von Colley versprochenen Verstärkungen ein, bevor weitere angekündigt wurden. Die britische Regierung schlug eine königliche Untersuchungskommission und einen möglichen Truppenabzug vor, wobei sie den Buren gegenüber eine versöhnliche Haltung einnahm. Colley stand einer solchen Haltung kritisch gegenüber und ergriff die Initiative zu einem erneuten Angriff, um den Briten eine stärkere Verhandlungsposition zu verschaffen. Das Ergebnis war das Desaster der Schlacht von Majuba am 27. Februar 1881, die größte Demütigung für die Briten.

Am 26. Februar 1881 unternahm Colley in Begleitung von 360 Männern einen nächtlichen Marsch, um den Gipfel des Majuba-Hügels zu besetzen, der die Stellungen der Buren überragte. Am frühen Morgen erblickten die Buren die britischen Truppen auf dem Gipfel des Hügels und begannen sofort mit dem Aufstieg, um anzugreifen. Die Buren schossen gezielt und nutzten die Vorteile des Geländes, um in die britischen Stellungen einzudringen. Die drei Gruppen, die von Norden her kamen und dann den Hügel umschlossen, rissen die britischen Truppen mit sich, die eine erhebliche Niederlage erlitten, wobei General Colley selbst in der Schlacht getötet wurde. Diese Niederlage hatte so große Auswirkungen, dass während des Zweiten Burenkriegs einer der Slogans der britischen Truppen lautete: Erinnert euch an Majuba. Die Buren hatten nur einen Toten und einige Verwundete zu beklagen.

Die Feindseligkeiten dauerten bis zum 6. März 1881 an, als ein Waffenstillstand ausgerufen wurde, ironischerweise unter denselben Bedingungen, die Colley vorgeschlagen hatte. Die Forts in Transvaal hatten sich entgegen Colleys Vorhersagen mit meist ruhigen Belagerungen gehalten, da die Buren auf Hunger und Krankheit warteten, um zuzuschlagen. Die Forts erlitten nur geringe Verluste, mit sporadischen Einsätzen, außer in Potchefstroom, wo 24 Soldaten ihr Leben verloren, sowie 17 in Pretoria, in beiden Fällen nach gelegentlichen Überfällen auf Buren-Stellungen.

Obwohl die Buren ihre Qualitäten voll ausnutzten, können ihre unkonventionellen Taktiken, ihre Jagdgewohnheiten und ihre Mobilität die hohen britischen Verluste nicht vollständig erklären. Wie die Buren verwendeten auch die Briten Einzelschuss-Verschlussgewehre (das Martini-Henry), aber sie waren im Gegensatz zu den Buren Profis, und die britische Armee hatte in schwierigem Gelände gegen so mobile Armeen wie die Stämme im Norden des heutigen Afghanistan gekämpft. Ein Großteil der Niederlage kann dem britischen Kommando und Generalmajor Sir George Pomeroy Colley angelastet werden, insbesondere die geringe taktische Intelligenz und die schlechte Kommunikation. Bei Laing“s Nek unterschätzte Colley nicht nur die Zahl seiner Gegner, sondern wurde auch schlecht informiert und war von der Stärke des Angriffs seiner Gegner überrascht. Die Konfrontation in Ingogo war wahrscheinlich unklug, wenn man bedenkt, dass Verstärkung unterwegs war und Colley bereits Erfahrung im Kampf mit den Buren gesammelt hatte. Tatsächlich kann die Frage gestellt werden, ob der Konvoi in dem Wissen hätte losgeschickt werden sollen, dass er für einen Angriff sehr anfällig war, und ob es notwendig war, dass Colley selbst die Expedition anführte. Colleys Entscheidung, während der Gespräche und des Waffenstillstands einen Angriff auf Majuba Hill zu unternehmen, erschien aufgrund des geringen strategischen Werts einer solchen Aktion als wenig sinnvoll, da sich der Gipfel des Hügels in Schussweite der Buren befand. Nachdem die Schlacht um Majuba Hill begonnen hatte, verschlechterten sich Colleys Führung und sein Verständnis der Situation. So schickte er unter anderem verwirrende Heliographennachrichten nach Mount Prospect, in denen er zunächst um Verstärkung bat und dann den Rückzug der Buren ankündigte. Leider führten die Folgen dieser schlechten Führung, Intelligenz und Kommunikation zum Tod vieler britischer Soldaten.

Die britische Regierung unter William Gladstone zeigte sich versöhnlich und erkannte, dass jede weitere Aktion eine erhebliche Verstärkung der Truppen für einen Krieg erforderte, der sich als riskant und kostspielig erweisen würde. Die Regierung wollte diesen weit entfernten Krieg, von dem sie nicht glaubte, dass er viel bringen würde (Transvaal verfügte damals über keine bekannten Bodenschätze oder andere Ressourcen und war ein Land mit Ackerbau und Viehzucht), nicht verlängern und rief einen Waffenstillstand aus.

Auf Anweisung der britischen Regierung unterzeichnete Sir Evelyn Wood (der Colley nach dessen Tod am 27. Februar 1881 ersetzte) den Waffenstillstand über das Kriegsende und am 6. März wurde in O“Neil“s Cottage (einige hundert Meter südlich von Majuba Hill – 27° 30′ 03″ S, 29° 51′ 24″ E) ein Friedensvertrag mit Kruger unterzeichnet. Im endgültigen Friedensvertrag vom 23. März 1881 gewährten die Briten eine unabhängige Regierung unter theoretischer britischer Vormundschaft, wobei die Buren nominell das Gesetz der Königin und die britische Kontrolle über afrikanische Angelegenheiten und indigene Gebiete akzeptierten. Eine dreiköpfige Kommission erstellte das Abkommen von Pretoria vom 3. August 1881, das am 25. Oktober 1881 vom Transvaal Volksraad (Parlament von Transvaal) ratifiziert wurde. Dies führte zum Abzug der letzten britischen Truppen.

1884 erhielt Transvaal durch das Londoner Abkommen (en) seine volle Souveränität zurück und wurde in seiner ursprünglichen Form als Republik Südafrika reorganisiert.

1886 wurde etwa 50 km südlich von Pretoria in einem Hügelgebiet namens Witwatersrand (wörtlich „Weißwasserkordillere“) eine weitere bedeutende Mineralressource entdeckt, die sich als die wichtigste Goldader der Welt herausstellte. Sie war der Grund für die Gründung der Stadt Johannesburg. Im Vergleich zu den kanadischen und australischen Goldadern war der Abbau im Witwatersand weniger ergiebig, erwies sich jedoch als der profitabelste.

Als die Spannungen 1899 zum Ausbruch des Zweiten Burenkriegs führten, löste der Einsatz von Gold weitere Investitionen des Britischen Empire aus und erhöhte die Kriegskosten, um den Sieg zu erringen.

Quellen

  1. Première guerre des Boers
  2. Erster Burenkrieg
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