Hernando de Soto

Zusammenfassung

Hernando de Soto (ca. 1500 – 21. Mai 1542) war ein spanischer Entdecker und Konquistador, der an Expeditionen in Nicaragua und auf der Halbinsel Yucatan beteiligt war. Er spielte eine wichtige Rolle bei Francisco Pizarros Eroberung des Inkareichs in Peru, ist aber vor allem dafür bekannt, dass er die erste europäische Expedition tief in das Gebiet der heutigen Vereinigten Staaten führte (durch Florida, Georgia, Alabama, Mississippi und wahrscheinlich auch Arkansas). Er ist der erste Europäer, der nachweislich den Mississippi überquert hat.

De Sotos nordamerikanische Expedition war ein gewaltiges Unterfangen. Sie erstreckte sich über den gesamten heutigen Südosten der Vereinigten Staaten und diente sowohl der Suche nach Gold, von dem verschiedene Indianerstämme und frühere Küstenforscher berichtet hatten, als auch der Suche nach einer Passage nach China oder zur Pazifikküste. De Soto starb 1542 am Ufer des Mississippi. Über den genauen Ort sind sich die verschiedenen Quellen uneinig, ob es sich um das heutige Lake Village, Arkansas, oder Ferriday, Louisiana, handelt.

Hernando de Soto wurde um 1500 in der spanischen Extremadura als Sohn von Hidalgos, Adeligen mit bescheidenen Mitteln, geboren. Die Region war arm und viele Menschen kämpften ums Überleben; die jungen Leute suchten nach Möglichkeiten, ihr Glück anderswo zu suchen. Er wurde in der heutigen Provinz Badajoz geboren:  135 Drei Städte – Badajoz, Barcarrota und Jerez de los Caballeros – erheben den Anspruch, sein Geburtsort zu sein. An jedem Ort verbrachte er als Kind einige Zeit. In seinem Testament verfügte er, dass sein Leichnam in Jerez de los Caballeros beigesetzt werden sollte, wo auch die anderen Mitglieder seiner Familie begraben wurden. Wenige Jahre vor seiner Geburt eroberten die Königreiche Kastilien und Aragonien das letzte islamische Königreich auf der iberischen Halbinsel. Spanien und Portugal waren voller junger Männer, die nach dem Sieg über die Mauren die Chance auf militärischen Ruhm suchten. Mit der Entdeckung neuer Länder (die er für Ostasien hielt) durch Christoph Kolumbus auf der anderen Seite des Ozeans im Westen wurden junge Männer von Gerüchten über Abenteuer, Ruhm und Reichtum angezogen.

De Soto segelte mit Pedro Arias Dávila, der zum ersten Gouverneur von Panama ernannt wurde, in die Neue Welt. Im Jahr 1520 nahm er an der Expedition von Gaspar de Espinosa nach Veragua teil, und 1524 beteiligte er sich an der Eroberung von Nicaragua unter Francisco Hernández de Córdoba. Dort erwarb er eine Encomienda und ein öffentliches Amt in León, Nicaragua: 135 Mutige Führung, unerschütterliche Loyalität und rücksichtslose Pläne zur Erpressung von Eingeborenendörfern für ihre gefangenen Häuptlinge wurden de Sotos Markenzeichen während der Eroberung Mittelamerikas. Er wurde als hervorragender Reiter, Kämpfer und Taktiker berühmt. Während dieser Zeit wurde de Soto von den Errungenschaften der iberischen Entdecker beeinflusst: Juan Ponce de León, der als erster Europäer Florida erreichte; Vasco Núñez de Balboa, der als erster Europäer die Pazifikküste Amerikas erreichte (und Ferdinand Magellan, der als erster über den Ozean nach Ostasien segelte). 1530 wurde de Soto Regidor von León, Nicaragua. Er leitete eine Expedition entlang der Küste der Halbinsel Yucatán, um eine Passage zwischen dem Atlantik und dem Pazifik zu finden, die den Handel mit dem Orient, dem reichsten Markt der Welt, ermöglichen sollte. Als dies nicht gelang und er keine Mittel für weitere Erkundungen hatte, verließ de Soto nach dem Tod von Pedro Arias Dávila seine Ländereien in Nicaragua. Er brachte seine eigenen Männer auf Schiffen mit, die er anheuerte, und schloss sich Francisco Pizarro an dessen erstem Stützpunkt Tumbes an, kurz bevor er ins Innere des heutigen Peru aufbrach: 143

Pizarro machte de Soto schnell zu einem seiner Hauptmänner:  171

Als Pizarro und seine Männer in Cajamarca zum ersten Mal auf die Armee des Inka Atahualpa trafen, schickte Pizarro de Soto mit fünfzehn Männern los, um Atahualpa zu einem Treffen einzuladen. Als Pizarros Männer am nächsten Tag Atahualpa und seine Garde angriffen (die Schlacht von Cajamarca), führte de Soto eine der drei Gruppen berittener Soldaten an. Die Spanier nahmen Atahualpa gefangen. De Soto wurde in das Lager der Inka-Armee geschickt, wo er und seine Männer die Zelte Atahualpas plünderten.

Im Jahr 1533 hielten die Spanier Atahualpa monatelang in Cajamarca gefangen, während seine Untertanen das Lösegeld bezahlten, indem sie einen Raum mit Gold- und Silbergegenständen füllten. Während dieser Gefangenschaft freundete sich de Soto mit Atahualpa an und lehrte ihn das Schachspiel. Als die Lösegeldzahlung abgeschlossen war, wurden die Spanier durch Gerüchte über ein auf Cajamarca vorrückendes Inkaheer alarmiert. Pizarro schickte de Soto mit 200 Soldaten los, um die Gerüchte über die Armee auszukundschaften.

Während de Soto fort war, beschlossen die Spanier in Cajamarca, Atahualpa zu töten, um seine Rettung zu verhindern. De Soto kehrte zurück und berichtete, dass er keine Anzeichen für eine Armee in der Gegend gefunden hatte. Nach der Hinrichtung Atahualpas machten sich Pizarro und seine Männer auf den Weg nach Cuzco, der Hauptstadt des Inkareichs. Als sich die spanischen Truppen Cuzco näherten, schickte Pizarro seinen Bruder Hernando und de Soto mit 40 Männern voraus. Die Vorhut lieferte sich vor der Stadt eine erbitterte Schlacht mit den Inka-Truppen, die jedoch beendet war, bevor Pizarro mit dem Rest der spanischen Truppe eintraf. Die Inka-Armee zog sich noch in der Nacht zurück. Die Spanier plünderten Cuzco, wo sie viel Gold und Silber fanden. Als berittener Soldat erhielt de Soto einen Anteil an der Beute, was ihn sehr reich machte. Es handelte sich um die Reichtümer aus Atahualpas Lager, sein Lösegeld und die Beute aus Cuzco.

Auf dem Weg nach Cuzco hatte sich Manco Inca Yupanqui, ein Bruder von Atahualpa, Pizarro angeschlossen. Manco hatte sich vor Atahualpa versteckt, weil er um sein Leben fürchtete, und war froh, Pizarros Schutz zu erhalten. Pizarro sorgte dafür, dass Manco als Anführer der Inka eingesetzt wurde. De Soto schloss sich Manco in einem Feldzug an, um die Inka-Armeen unter Quizquiz zu vernichten, die Atahualpa gegenüber loyal gewesen waren: 66-67, 70-73

1534 diente de Soto als stellvertretender Gouverneur von Cuzco, während Pizarro seine neue Hauptstadt an der Küste errichtete, die später als Lima bekannt wurde. 1535 übertrug König Karl Diego de Almagro, dem Partner von Francisco Pizarro, die Gouverneurschaft über den südlichen Teil des Inkareichs. Als de Almagro plante, den südlichen Teil des Inkareichs (das heutige Chile) zu erforschen und zu erobern, bewarb sich de Soto als sein Stellvertreter, doch de Almagro lehnte ihn ab. De Soto packte seinen Schatz ein und kehrte nach Spanien zurück: 367, 370-372, 375, 380-381, 396

De Soto kehrte 1536 nach Spanien zurück, 135 mit Reichtümern, die er bei der spanischen Eroberung des Inkareichs erbeutet hatte. Er wurde in den prestigeträchtigen Santiagoorden aufgenommen und erhielt „das Recht, Florida zu erobern“..:  135 Sein Anteil wurde ihm vom König von Spanien zugesprochen, und er erhielt 724 Goldmark und 17.740 Pesos. Er heiratete Isabel de Bobadilla, die Tochter von Pedrarias Dávila und eine Verwandte eines Vertrauten von Königin Isabella.

De Soto bat König Karl um die Leitung der Regierung von Guatemala mit der „Erlaubnis, Entdeckungen in der Südsee zu machen“. Stattdessen wurde ihm das Gouverneursamt von Kuba übertragen. De Soto sollte innerhalb von vier Jahren den nordamerikanischen Kontinent für Spanien kolonisieren, wofür seine Familie ein beträchtliches Stück Land erhalten sollte.

Fasziniert von den Geschichten von Cabeza de Vaca, der als Schiffbrüchiger jahrelang in Nordamerika überlebt hatte und gerade nach Spanien zurückgekehrt war, wählte de Soto 620 spanische und portugiesische Freiwillige aus, darunter auch einige afrikanische Mischlinge, die als atlantische Kreolen bekannt waren, um ihn zu begleiten und Kuba zu regieren und Nordamerika zu kolonisieren. Die Männer waren im Durchschnitt 24 Jahre alt und schifften sich in Havanna auf sieben Schiffen des Königs und zwei Karavellen von de Soto ein. Neben tonnenschweren Rüstungen und Ausrüstungsgegenständen führten sie für ihre geplante vierjährige Kontinentalexpedition auch mehr als 500 Stück Vieh mit, darunter 237 Pferde und 200 Schweine.

De Soto schrieb ein neues Testament, bevor er seine Reise antrat. Am 10. Mai 1539 schrieb er in sein Testament:

dass in der Kirche San Miguel in Jerez de Los Caballeros, Spanien, in der De Soto aufwuchs, für 2.000 Dukaten eine Kapelle mit einem Altarbild der Jungfrau Maria, Unserer Lieben Frau von der Empfängnis, errichtet wird, dass sein Grab mit einem feinen schwarzen Tuch bedeckt wird, das von einem roten Kreuz des Santiagoordens gekrönt wird, und dass bei besonderen Anlässen ein Sarg aus schwarzem Samt mit dem Wappen von De Soto auf den Altar gelegt wird; dass ein Kaplan mit einem Gehalt von 12.000 Maravedis angestellt wird, der jede Woche fünf Messen für die Seelen von De Soto, seinen Eltern und seiner Frau hält; dass dreißig Messen für ihn am Tag seiner Beisetzung gehalten werden und zwanzig für unsere Frau von der Empfängnis, zehn für den Heiligen Geist, sechzig für die Seelen im Fegefeuer und Messen für viele andere; dass 150000 Maravedis jährlich seiner Frau Isabel für ihre Bedürfnisse gegeben werden und ein gleicher Betrag jährlich verwendet wird, um drei verwaiste Jungfrauen zu verheiraten. … die ärmsten, die gefunden werden können“, um seine Frau zu unterstützen und auch dazu zu dienen, die Erinnerung an De Soto als einen Mann der Wohltätigkeit und der Substanz zu veredeln.

Historiographie

Historiker haben sich bemüht, die Route von de Sotos Expedition in Nordamerika nachzuvollziehen, was im Laufe der Jahre zu Kontroversen geführt hat. Lokalpolitiker wetteiferten darum, dass ihre Ortschaften mit der Expedition in Verbindung gebracht wurden. Die am weitesten verbreitete Version des „De Soto“s Trail“ stammt aus einer vom Kongress der Vereinigten Staaten in Auftrag gegebenen Studie. Ein Ausschuss unter dem Vorsitz des Anthropologen John R. Swanton veröffentlichte 1939 den Abschlussbericht der Kommission für die De-Soto-Expedition der Vereinigten Staaten. Unter anderem beansprucht Manatee County, Florida, den ungefähren Landeplatz von de Soto für sich und hat ein nationales Denkmal zur Erinnerung an dieses Ereignis. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts ist der erste Teil des Verlaufs der Expedition bis zu de Sotos Schlacht bei Mabila (einer kleinen Festungsstadt im heutigen Zentralalabama) nur noch in kleinen Details umstritten. Seine Route nach Mabila ist umstritten. Swanton berichtete, dass der Weg de Sotos von dort aus durch Mississippi, Arkansas und Texas führte.

In jüngerer Zeit haben Historiker archäologische Rekonstruktionen und die mündliche Überlieferung der verschiedenen indianischen Völker, die von der Expedition berichten, berücksichtigt. Die meisten historischen Stätten sind überbaut worden, und viele Zeugnisse sind verloren gegangen. Zwischen den Ereignissen und den heutigen Geschichtsschreibern liegen mehr als 450 Jahre, aber einige mündlich überlieferte Geschichten haben sich als zutreffend erwiesen, wenn es um historische Ereignisse geht, die anderweitig dokumentiert worden sind.

Die Gouverneur-Martin-Stätte im ehemaligen Apalachee-Dorf Anhaica, etwa eine Meile östlich der heutigen Hauptstadt Floridas in Tallahassee, steht nachweislich mit der Expedition von de Soto in Verbindung. Die Gouverneur-Martin-Stätte wurde im März 1987 von dem Archäologen B. Calvin Jones entdeckt. Sie wurde als DeSoto Site Historic State Park erhalten.

Der Hutto

Ab 2016 wird das Richardson

Viele Archäologen glauben, dass die Parkin Site im Nordosten von Arkansas die Hauptstadt der indigenen Provinz Casqui war, die de Soto aufgezeichnet hatte. Sie begründen dies mit Ähnlichkeiten zwischen Beschreibungen aus den Tagebüchern der de Soto-Expedition und Artefakten europäischer Herkunft, die in den 1960er Jahren an der Fundstelle entdeckt wurden.

Die Theorien über de Sotos Route beruhen auf den Berichten von vier Chronisten der Expedition.

Milanich und Hudson warnen, dass es sich bei älteren Übersetzungen der Chroniken oft um „relativ freie Übersetzungen handelt, bei denen sich die Übersetzer erhebliche Freiheiten mit dem spanischen und portugiesischen Text genommen haben“.

Die Chroniken beschreiben de Sotos Weg in Bezug auf Havanna, von wo aus sie lossegelten; den Golf von Mexiko, den sie auf ihrer Reise ins Landesinnere umgingen und später wieder erreichten; den Atlantischen Ozean, dem sie sich im zweiten Jahr näherten; hohe Berge, die sie unmittelbar danach überquerten; und Dutzende anderer geografischer Merkmale entlang ihres Weges, wie große Flüsse und Sümpfe, in aufgezeichneten Abständen. Da sich die natürliche Geografie seit de Sotos Zeit kaum verändert hat, haben Wissenschaftler diese Tagebücher mit modernen topografischen Erkenntnissen analysiert, um eine genauere Beschreibung des De-Soto-Pfads zu erstellen.

1539: Florida

Im Mai 1539 landete de Soto mit neun Schiffen und über 620 Männern und 220 Pferden in einem Gebiet, das allgemein als südliche Tampa Bay bezeichnet wird. Der Historiker Robert S. Weddle hat vorgeschlagen, dass er entweder in Charlotte Harbor oder in der San Carlos Bay an Land ging. Er nannte das Land Espíritu Santo, nach dem Heiligen Geist. An Bord der Schiffe befanden sich Priester, Handwerker, Ingenieure, Landwirte und Kaufleute; einige mit ihren Familien, andere aus Kuba, die meisten aus Europa und Afrika. Nur wenige der Männer waren zuvor außerhalb Spaniens oder gar ihrer Heimatdörfer gereist.

In der Nähe des Hafens von de Soto traf die Gruppe auf Juan Ortiz, einen Spanier, der beim Volk der Mocoso lebte. Ortiz war auf der Suche nach der verschollenen Narváez-Expedition von den Uzita gefangen genommen worden; später gelang ihm die Flucht nach Mocoso. Ortiz hatte die Timucua-Sprache erlernt und diente de Soto als Dolmetscher, als er auf seinem Weg nach Apalachee die Timucua-sprachigen Gebiete durchquerte.

Ortiz entwickelte eine Methode, um die Expedition zu leiten und mit den verschiedenen Stämmen zu kommunizieren, die viele Dialekte und Sprachen sprachen. Er rekrutierte Führer aus allen Stämmen entlang der Route. Es wurde eine Kommunikationskette eingerichtet, in der ein Führer, der in der Nähe eines anderen Stammesgebiets gelebt hatte, seine Informationen und seine Sprache an einen Führer aus einem benachbarten Gebiet weitergeben konnte. Da Ortiz sich weigerte, sich wie ein spanischer Hidalgo zu kleiden, zweifelten andere Offiziere an seinen Motiven. De Soto blieb Ortiz gegenüber loyal und ließ ihm die Freiheit, sich zu kleiden und unter seinen einheimischen Freunden zu leben. Ein weiterer wichtiger Führer war der siebzehnjährige Junge Perico oder Pedro aus dem heutigen Georgien. Er sprach mehrere Sprachen der lokalen Stämme und konnte sich mit Ortiz verständigen. Perico wurde im Jahr 1540 als Führer mitgenommen. Die Spanier hatten auch andere Indianer gefangen genommen, die sie als Sklavenarbeiter einsetzten. Perico wurde aufgrund seines Wertes für die Spanier besser behandelt.

Die Expedition zog nach Norden, erforschte die Westküste Floridas und stieß unterwegs auf Hinterhalte und Konflikte mit den Eingeborenen. Hernando de Sotos Armee beschlagnahmte die in den Dörfern gelagerten Lebensmittel, zwang Frauen zur Konkubinatspraxis und zwang Männer und Jungen, als Führer und Träger zu dienen. Die Armee lieferte sich zwei Gefechte mit Timucua-Gruppen, bei denen die Timucua schwere Verluste hinnehmen mussten. Nachdem er die widerständigen Timucua-Krieger besiegt hatte, ließ Hernando de Soto 200 von ihnen hinrichten, und zwar im so genannten Napituca-Massaker, dem ersten großen Massaker von Europäern auf dem Gebiet, das später US-Boden wurde (Florida). De Sotos erstes Winterlager befand sich in Anhaica, der Hauptstadt des Apalachee-Volkes. Es ist einer der wenigen Orte entlang der Route, an denen Archäologen physische Spuren der Expedition gefunden haben. Die Chronisten beschrieben diese Siedlung als in der Nähe der „Pferdebucht“ gelegen. Die Bucht wurde nach den Ereignissen der Narváez-Expedition von 1527 benannt, deren Mitglieder vor Hunger ihre Pferde töteten und aßen, während sie Boote für die Flucht über den Golf von Mexiko bauten.

1540: Der Südosten

Von ihrem Winterquartier im westlichen Panhandle von Florida aus, wo sie von Goldminen „in Richtung Sonnenaufgang“ gehört hatten, wandte sich die Expedition nach Nordosten durch den heutigen Bundesstaat Georgia. Aufgrund archäologischer Funde, die 2009 an einem abgelegenen, in Privatbesitz befindlichen Ort in der Nähe des Ocmulgee-Flusses gemacht wurden, glauben Forscher, dass de Sotos Expedition in Telfair County Halt machte. Zu den hier gefundenen Artefakten gehören neun Glasperlen, von denen einige ein Chevron-Muster tragen, das in Venedig für einen begrenzten Zeitraum hergestellt wurde und vermutlich auf die de Soto-Expedition hinweist. Außerdem wurden sechs Metallgegenstände gefunden, darunter ein Silberanhänger und einige Eisenwerkzeuge. Die seltensten Gegenstände wurden in einem Haus gefunden, von dem die Forscher annehmen, dass es sich um ein großes Gemeindehaus der Eingeborenen handelt, die de Soto besuchte.

Die Expedition setzte sich bis zum heutigen South Carolina fort. Dort wurde die Expedition von einem weiblichen Häuptling (Cofitachequi) empfangen, der den spanischen Soldaten die Perlen, Lebensmittel und andere Güter ihres Stammes übergab. Die Expedition fand jedoch kein Gold, abgesehen von Stücken einer früheren Küstenexpedition (vermutlich der von Lucas Vázquez de Ayllón).

De Soto zog nach Norden in die Appalachen im heutigen westlichen North Carolina, wo er einen Monat lang die Pferde ausruhen ließ, während seine Männer nach Gold suchten. De Soto erreichte als nächstes das östliche Tennessee. An diesem Punkt setzte De Soto entweder seinen Weg entlang des Tennessee River fort, um von Norden her nach Alabama zu gelangen (laut John R. Swanton), oder er wandte sich nach Süden und gelangte in den Norden Georgias (laut Charles M. Hudson). Die von Swanton 1939 vorgeschlagene Route wird von den meisten Archäologen und von der US-Regierung immer noch als die Route der de Soto-Expedition akzeptiert.

De Sotos Expedition verbrachte einen weiteren Monat im Coosa-Häuptlingstum, einem Vasallen von Tuskaloosa, dem obersten Häuptling, von dem angenommen wird, dass er mit der großen und komplexen Mississippi-Kultur verbunden war, die sich über das gesamte Mississippi-Tal und seine Nebenflüsse erstreckte. De Soto wandte sich nach Süden zum Golf von Mexiko, wo er auf zwei Schiffe mit Nachschub aus Havanna traf. De Soto forderte Frauen und Diener, und als Tuskaloosa sich weigerte, nahmen die europäischen Entdecker ihn als Geisel. Die Expedition plante ihre Abreise für den nächsten Tag, und Tuskaloosa gab den Forderungen de Sotos nach und stellte den Spaniern Träger zur Verfügung. Er teilte de Soto mit, dass sie sich in seine Stadt Mabila (oder Mauvila), eine befestigte Stadt im Süden Alabamas, begeben müssten, um die Frauen zu empfangen. De Soto schenkte dem Häuptling ein Paar Stiefel und einen roten Umhang, um ihn für seine Kooperation zu belohnen. Der Stamm der Mobilianer unter Häuptling Tuskaloosa überfiel de Sotos Armee aus dem Hinterhalt. Anderen Quellen zufolge wurden de Sotos Männer angegriffen, nachdem sie versucht hatten, in eine von Tuskaloosa besetzte Hütte einzudringen. Die Spanier kämpften sich den Weg frei und brannten als Vergeltung die Stadt nieder. Während des neunstündigen Gefechts starben etwa 200 Spanier, und 150 weitere wurden schwer verwundet, wie der Chronist Elvas berichtet. Zwanzig weitere starben in den nächsten Wochen. Die Spanier töteten in Mabila schätzungsweise 2.000 bis 6.000 Krieger, was die Schlacht zu einer der blutigsten in der Geschichte Nordamerikas machte.

Die Spanier errangen einen Pyrrhussieg, da sie den größten Teil ihrer Besitztümer und fast ein Viertel ihrer Pferde verloren hatten. Die Spanier waren verwundet und erkrankt, von Feinden umzingelt und ohne Ausrüstung in einem unbekannten Gebiet. Da de Soto befürchtete, dass sich dies bis nach Spanien herumsprechen würde, wenn seine Männer die Schiffe in der Mobile Bay erreichten, führte er sie von der Golfküste weg. Er zog ins Landesinnere von Mississippi, höchstwahrscheinlich in die Nähe des heutigen Tupelo, wo sie den Winter verbrachten.

1541: Westwärts

Im Frühjahr 1541 forderte de Soto von den Chickasaw 200 Männer als Träger. Sie weigerten sich, seine Forderung zu erfüllen, und griffen das spanische Lager in der Nacht an. Die Spanier verloren etwa 40 Männer und den Rest ihrer begrenzten Ausrüstung. Laut den beteiligten Chronisten hätte die Expedition zu diesem Zeitpunkt vernichtet werden können, aber die Chickasaw ließen sie ziehen.

Am 8. Mai 1541 erreichten die Truppen von de Soto den Mississippi.

De Soto hatte wenig Interesse an dem Fluss, der in seinen Augen ein Hindernis für seine Mission darstellte. Der genaue Ort, an dem de Soto den Mississippi überquerte, ist Gegenstand zahlreicher Untersuchungen. Eine von Franklin D. Roosevelt 1935 eingesetzte Kommission kam zu dem Schluss, dass Sunflower Landing, Mississippi, der „wahrscheinlichste“ Ort für die Überquerung ist. De Soto und seine Männer verbrachten einen Monat mit dem Bau von Flachbooten und überquerten den Fluss bei Nacht, um den amerikanischen Ureinwohnern auszuweichen, die den Fluss patrouillierten. De Soto hatte feindliche Beziehungen zu den Ureinwohnern in diesem Gebiet.

Im späten 20. Jahrhundert ergaben Forschungen, dass de Sotos Überfahrt auch an anderen Orten stattgefunden haben könnte, darunter an drei Orten in Mississippi: Commerce, Friars Point und Walls, sowie Memphis, Tennessee. Nach der Überquerung des Flusses reiste die Expedition weiter nach Westen durch das heutige Arkansas, Oklahoma und Texas. Sie überwinterten in Autiamique, am Arkansas River.

Nach einem strengen Winter brach die spanische Expedition ab und zog unstet weiter. Ihr Dolmetscher Juan Ortiz war gestorben, so dass es für sie schwieriger wurde, Wegbeschreibungen und Nahrungsquellen zu erhalten und sich mit den Ureinwohnern zu verständigen. Die Expedition gelangte bis zum Caddo-Fluss ins Landesinnere, wo sie im Oktober 1541 mit einem Indianerstamm namens Tula zusammenstieß. Die Spanier bezeichneten sie als die geschicktesten und gefährlichsten Krieger, denen sie je begegnet waren. Dies könnte in der Gegend des heutigen Caddo Gap, Arkansas, geschehen sein (in dieser Gemeinde wurde ein Denkmal für die de Soto-Expedition errichtet). Schließlich kehrten die Spanier zum Mississippi zurück.

Tod

De Soto starb am 21. Mai 1542 im Eingeborenendorf Guachoya am Westufer des Mississippi an einem Fieber (die historischen Quellen sind sich nicht einig, ob de Soto in der Nähe des heutigen McArthur, Arkansas, oder in Louisiana starb). Louisiana errichtete an der geschätzten Stelle eine historische Markierung.

Vor seinem Tod wählte de Soto Luis de Moscoso Alvarado, seinen ehemaligen maestro de campo (oder Feldkommandanten), als Kommandanten der Expedition aus. Zum Zeitpunkt seines Todes besaß de Soto vier indianische Sklaven, drei Pferde und 700 Schweine.

De Soto hatte die Eingeborenen in dem Glauben bestärkt, er sei eine Gottheit, nämlich ein „unsterblicher Sohn der Sonne“, um ihre Unterwerfung ohne Konflikte zu erreichen. Einige der Eingeborenen waren bereits skeptisch gegenüber de Sotos Behauptungen, er sei eine Gottheit, weshalb seine Männer bestrebt waren, seinen Tod zu verbergen. Der tatsächliche Ort seines Begräbnisses ist nicht bekannt. Einer Quelle zufolge versteckten de Sotos Männer seinen Leichnam in mit Sand beschwerten Decken und versenkten ihn in der Nacht in der Mitte des Mississippi.

Rückkehr der Expedition nach Mexiko-Stadt

De Sotos Expedition hatte La Florida drei Jahre lang erforscht, ohne die erwarteten Schätze oder einen gastfreundlichen Ort für die Kolonisierung zu finden. Sie hatten fast die Hälfte ihrer Männer und die meisten ihrer Pferde verloren. Zu dieser Zeit trugen die Soldaten Tierfelle als Kleidung. Viele waren verletzt und in schlechtem Gesundheitszustand. Die Anführer waren sich einig (wenn auch nicht ganz einig), die Expedition zu beenden und zu versuchen, einen Weg nach Hause zu finden, entweder den Mississippi hinunter oder über den Landweg durch Texas zur spanischen Kolonie Mexiko-Stadt.

Sie kamen zu dem Schluss, dass der Bau von Booten zu schwierig und zeitaufwändig und die Fahrt durch den Golf von Mexiko zu riskant war, und zogen auf dem Landweg nach Südwesten. Schließlich erreichten sie eine Region im heutigen Texas, die trocken war. Die einheimische Bevölkerung bestand hauptsächlich aus Jägern und Sammlern, die von der Subsistenz lebten. Die Soldaten fanden keine Dörfer, die sie hätten überfallen können, und die Armee war immer noch zu groß, um sich auf dem Land zu versorgen. Sie waren gezwungen, in die landwirtschaftlich besser erschlossenen Regionen entlang des Mississippi zurückzukehren, wo sie mit dem Bau von sieben Bergantinen, den Pinnaces, begannen. Sie schmolzen das gesamte Eisen, einschließlich Pferdegeschirr und Sklavenfesseln, ein, um Nägel für die Boote herzustellen. Sie überlebten den Winter, und die Überschwemmungen im Frühjahr verzögerten ihre Reise um weitere zwei Monate. Im Juli fuhren sie mit ihren behelfsmäßigen Booten den Mississippi hinunter und erreichten die Küste.

Die Expedition brauchte etwa zwei Wochen für die Reise und traf auf der gesamten Strecke auf feindliche Flotten von Kriegskanus. Die erste wurde von dem mächtigen Oberhäuptling Quigualtam angeführt, dessen Flotte die Boote verfolgte und die Soldaten tagelang mit Pfeilen beschoss, während sie durch ihr Gebiet fuhren. Die Spanier hatten auf dem Wasser keine wirksamen Angriffswaffen, da ihre Armbrüste längst nicht mehr funktionierten. Sie verließen sich auf ihre Rüstungen und Schlafmatten, um die Pfeile abzuwehren. Auf dieser Strecke wurden etwa 11 Spanier getötet und viele weitere verwundet.

Als sie die Mündung des Mississippi erreichten, blieben sie in der Nähe des Golfufers und fuhren nach Süden und Westen. Nach etwa 50 Tagen erreichten sie den Pánuco River und die spanische Grenzstadt Pánuco. Dort ruhten sie sich etwa einen Monat lang aus. Während dieser Zeit kamen viele der Spanier nach ihrer sicheren Rückkehr und im Rückblick auf ihre Leistungen zu dem Schluss, dass sie La Florida zu früh verlassen hatten. Es gab einige Kämpfe innerhalb der Gruppe, die zu einigen Todesfällen führten. Doch als sie Mexiko-Stadt erreichten und der Vizekönig Don Antonio de Mendoza anbot, eine weitere Expedition nach La Florida zu leiten, meldeten sich nur wenige der Überlebenden freiwillig. Von den 700 Teilnehmern, die zu Beginn der Expedition gezählt wurden, überlebten zwischen 300 und 350 (311 ist eine allgemein akzeptierte Zahl). Die meisten der Männer blieben in der Neuen Welt und ließen sich in Mexiko, Peru, Kuba und anderen spanischen Kolonien nieder.

Die Spanier glaubten, dass de Sotos Ausflug nach Florida ein Misserfolg war. Sie gewannen weder Gold noch Wohlstand und gründeten keine Kolonien. Aber die Expedition hatte mehrere wichtige Folgen.

Sie trug zum Prozess des kolumbianischen Austauschs bei. So entkamen beispielsweise einige der von de Soto mitgebrachten Schweine und wurden zu den Vorfahren der Wildschweine im Südosten der Vereinigten Staaten.

De Soto trug maßgeblich zur Entwicklung einer feindseligen Beziehung zwischen vielen indianischen Stämmen und Europäern bei. Wenn seine Expedition in den neuen Ländern auf feindlich gesinnte Eingeborene traf, waren es meist seine Männer, die die Zusammenstöße anzettelten.

Noch verheerender als die Schlachten waren die Krankheiten, die von den Expeditionsmitgliedern eingeschleppt worden sein könnten. Da die Eingeborenen nicht über die Immunität verfügten, die die Europäer über Generationen hinweg durch den Kontakt mit diesen eurasischen Krankheiten erworben hatten, kam es bei den amerikanischen Ureinwohnern nach dem Kontakt mit Krankheiten wie Masern, Pocken und Windpocken möglicherweise zu Krankheitsepidemien. Mehrere Gebiete, die die Expedition durchquerte, wurden entvölkert, möglicherweise durch Krankheiten, die durch den Kontakt mit den Europäern verursacht wurden. Angesichts der hohen Zahl der Todesopfer und der Verwüstungen, die sie anrichteten, flohen viele Eingeborene aus den besiedelten Gebieten in die umliegenden Hügel und Sümpfe. In einigen Gebieten hätte sich die Sozialstruktur aufgrund der hohen Bevölkerungsverluste durch Epidemien verändert. In jüngster Zeit haben Wissenschaftler jedoch begonnen zu hinterfragen, ob die Expedition überhaupt neue Krankheiten mit sich brachte. Die Ankunft vieler Krankheiten, abgesehen von Malaria, ist umstritten, und es ist möglich, dass sie erst viel später in die Region gelangten. Die erste dokumentierte Pockenepidemie im Südosten trat 1696 auf, und die sozialen Strukturen der Mississippianer hielten sich in einigen Teilen der Region bis ins 18.

Die Aufzeichnungen der Expedition trugen wesentlich zum europäischen Wissen über die Geografie, Biologie und Ethnologie der Neuen Welt bei. Die Beschreibungen der nordamerikanischen Ureinwohner durch die de Soto-Expedition sind die früheste bekannte Quelle für Informationen über die Gesellschaften im Südosten. Sie sind die einzige europäische Beschreibung der Kultur und Gewohnheiten der nordamerikanischen Eingeborenenstämme, bevor diese Völker mit Europäern in Kontakt kamen. Die Männer von de Soto waren sowohl die ersten als auch fast die letzten Europäer, die die Dörfer und die Zivilisation der Mississippi-Kultur sahen.

De Sotos Expedition veranlasste die spanische Krone, die Haltung Spaniens gegenüber den Kolonien nördlich von Mexiko zu überdenken. Er beanspruchte große Teile Nordamerikas für Spanien. Die Spanier konzentrierten ihre Missionen im Bundesstaat Florida und entlang der Pazifikküste.

Viele Parks, Städte, Landkreise und Institutionen wurden nach Hernando de Soto benannt, so auch dieser:

Andere

Quellen

  1. Hernando de Soto
  2. Hernando de Soto
  3. ^ a b c d e f g Leon, P., 1998, The Discovery and Conquest of Peru, Chronicles of the New World Encounter, edited and translated by Cook and Cook, Durham: Duke University Press, ISBN 9780822321460
  4. ^ a b Morison, Samuel (1974). The European Discovery of America: The Southern Voyages, 1492–1616. New York: Oxford University Press.
  5. Les sources sont contradictoires. Dans son testament, de Soto exprima le souhait que ses restes soient inhumés avec ceux de sa mère, en la chapelle la Concepción de la paroisse de San Miguel à Jerez de los Caballeros, en Espagne. Ce document semble indiquer qu’il s’agit en fait de sa ville natale.
  6. Deux localités revendiquent la sépulture du conquistador de Soto, dans leur lac respectif : Lake Providence (Louisiane) et Lake Village (Arkansas) dans le lac Chicot.
  7. ^ Tony Horwitz, A Voyage Long and Strange: On the Trail of Vikings, Conquistadors, Lost Colonists, and Other Adventurers in Early America, Macmillan, 27 aprile 2009, p. 290, ISBN 978-0-312-42832-7. URL consultato il 3 marzo 2012.
  8. ^ Donald E. Sheppard, Hernando de Soto“s American Conquest, su floridahistory.com. URL consultato il 19 luglio 2013 (archiviato dall“url originale l“11 dicembre 2015).
  9. ^ Jared Diamond, Armi, acciaio e malattie, Einaudi, 1997, p. 252.
  10. ^ Franzobel, Die Eroberung Amerikas, Vienna, Paul Zsolnay Verlag, 2021, ISBN 978-3-552-07227-5.
  11. Tony Horwitz: Die wahren Entdecker der Neuen Welt, S. 290
  12. Jared Diamond: Arm und Reich. Die Schicksale menschlicher Gesellschaften. Fischer, Frankfurt am Main 1998, S. 252 f.
  13. Die Eroberung Amerikas, Roman. Paul Zsolnay Verlag, Wien 2021, ISBN 978-3-552-07227-5.