Karl III. (Ostfrankenreich)

Zusammenfassung

Karl III. (839 – 13. Januar 888), auch bekannt als Karl der Dicke, war von 881 bis 888 Kaiser des Karolingerreichs. Als Mitglied der karolingischen Dynastie war Karl der jüngste Sohn von Ludwig dem Deutschen und Hemma und ein Urenkel von Karl dem Großen. Er war der letzte legitim geborene Karolinger-Kaiser und der letzte, der über alle Frankenreiche herrschte.

Im Laufe seines Lebens wurde Karl Herrscher über die verschiedenen Königreiche des ehemaligen Reiches Karls des Großen. Nach der Teilung Ostfrankreichs erhielt er 876 die Herrschaft über Alamannia und bestieg den italienischen Thron, nachdem sein älterer Bruder Carloman von Bayern, der durch einen Schlaganfall arbeitsunfähig geworden war, abgedankt hatte. Er wurde 881 von Papst Johannes VIII. zum Kaiser gekrönt und übernahm im folgenden Jahr die Gebiete seines Bruders Ludwig des Jüngeren (Sachsen und Bayern), wodurch das Königreich Ostfranken wieder vereint wurde. Nach dem Tod seines Vetters Carloman II. im Jahr 884 erbte er ganz Westfrankenreich und vereinigte damit das gesamte Karolingerreich.

Er galt als lethargisch und unbeholfen – es ist bekannt, dass er wiederholt krank war und vermutlich an Epilepsie litt – und erkaufte sich zweimal Frieden mit den Wikingern, unter anderem bei der berüchtigten Belagerung von Paris, die zu seinem Untergang führte.

Das wiedervereinigte Reich war nicht von Dauer. Während eines Staatsstreichs unter der Führung seines Neffen Arnulf von Kärnten im November 887 wurde Karl in Ostfrankenreich, Lothringen und im Königreich Italien abgesetzt. Er wurde in den stillen Ruhestand gezwungen und starb im Januar 888, nur wenige Wochen nach seiner Absetzung, eines natürlichen Todes. Nach seinem Tod zerfiel das Reich rasch in fünf getrennte Nachfolgekönigreiche; erst mit den Eroberungen Napoleons wurde das von ihm besetzte Gebiet wieder vollständig unter einem Herrscher vereint.

Der Spitzname „Karl der Dicke“ (lateinisch Carolus Crassus) ist nicht neu. Er wurde erstmals von Annalista Saxo (dem anonymen „sächsischen Annalisten“) im zwölften Jahrhundert verwendet. Es gibt keinen zeitgenössischen Hinweis auf Karls körperliche Größe, aber der Spitzname hat sich gehalten und ist in den meisten modernen europäischen Sprachen gebräuchlich (Französisch Charles le Gros, Deutsch Karl der Dicke, Italienisch Carlo il Grosso).

Seine Nummerierung ist ungefähr zeitgenössisch. Regino von Prüm, ein Zeitgenosse Karls, der seinen Tod festhält, nennt ihn „Kaiser Karl, Dritter dieses Namens und dieser Würde“ (lat. Carolus imperator, tertius huius nominis et dignitatis).

Jugend und Erbe

Karl war der jüngste der drei Söhne Ludwigs des Deutschen, des ersten Königs von Ostfrankenreich, und Hemma aus dem Hause Welf. Aus seiner Jugend ist ein Vorfall dämonischer Besessenheit überliefert, bei dem er Schaum vor dem Mund gehabt haben soll, bevor er zum Altar der Kirche gebracht wurde. Dies beeinträchtigte ihn und seinen Vater sehr. Er wurde beschrieben als: „… ein sehr christlicher Fürst, gottesfürchtig, von ganzem Herzen seine Gebote haltend, sehr fromm den Anordnungen der Kirche gehorchend, großzügig im Almosengeben, unaufhörlich betend und singend, immer darauf bedacht, das Lob Gottes zu feiern.“

859 wurde Karl zum Grafen des Breisgaus ernannt, einer alemannischen Mark, die an das südliche Lothringen grenzt. Im Jahr 863 lehnte sich sein rebellischer ältester Bruder Carloman gegen seinen Vater auf. Im folgenden Jahr folgte Ludwig der Jüngere Carloman in den Aufstand und Karl schloss sich ihm an. Carloman erhielt die Herrschaft über das Herzogtum Bayern. Im Jahr 865 war der ältere Ludwig gezwungen, seine verbliebenen Ländereien unter seinen Erben aufzuteilen: Das Herzogtum Sachsen (zusammen mit dem Herzogtum Franken und dem Herzogtum Thüringen) ging an Ludwig, Alemannien (das Herzogtum Schwaben zusammen mit Rätien) an Karl, und Lotharingien sollte unter den beiden jüngeren aufgeteilt werden.

Als im Jahr 875 Kaiser Ludwig II., der auch König von Italien war, starb, nachdem er mit Ludwig dem Deutschen vereinbart hatte, dass Carloman sein Nachfolger in Italien werden sollte, fiel Karl der Kahle von Westfranken in die Halbinsel ein und ließ sich zum König und Kaiser krönen. Ludwig der Deutsche schickte zunächst Karl und dann Carloman selbst mit Heeren, die italienische Truppen unter Berengar von Friaul, ihrem Vetter, enthielten, in das italienische Königreich. Diese Kriege waren jedoch bis zum Tod Karls des Kahlen im Jahr 877 nicht erfolgreich.

Im Jahr 876 starb Ludwig der Deutsche, und das Erbe wurde nach einer Konferenz im Ries wie vorgesehen aufgeteilt, obwohl Karl weniger von seinem Anteil an Lotharingien erhielt als vorgesehen. In seinen Urkunden wird Karls Herrschaft in Germanien auf den Zeitpunkt seines Erbes im Jahr 876 datiert.

Erwerb von Italien

Drei Brüder herrschten gemeinsam und vermieden Kriege um die Aufteilung ihres Erbes: ein seltenes Ereignis im Frühmittelalter. Im Jahr 877 erbte Carloman schließlich Italien von seinem Onkel Karl dem Kahlen. Ludwig teilte Lotharingien und bot ein Drittel Carloman und ein Drittel Karl an. Im Jahr 878 gab Carloman seinen Anteil an Lotharingien an Ludwig zurück, der ihn dann zu gleichen Teilen mit Karl teilte. Im Jahr 879 wurde Carloman durch einen Schlaganfall handlungsunfähig und teilte seine Ländereien unter seinen Brüdern auf: Bayern ging an Ludwig und Italien an Karl. Von diesem Zeitpunkt an begann Karl seine Herrschaft in Italien, und von da an verbrachte er die meiste Zeit seiner Herrschaft bis 886 in seinem italienischen Königreich.

Im Jahr 880 schloss sich Karl Ludwig III. von Frankreich und Carloman II., den gemeinsamen Königen von Westfrankreich, bei der gescheiterten Belagerung von Boso von der Provence in Vienne von August bis September an. Die Provence, die seit 863 rechtlich Teil des italienischen Königreichs war, hatte sich unter Boso aufgelehnt. Im August 882 schickte Karl Richard, Herzog von Burgund, Graf von Autun, um die Stadt einzunehmen, was ihm schließlich im September gelang. Danach war Boso auf die Umgebung von Vienne beschränkt.

Kaiserkrönung

Am 18. Juli 880 sandte Papst Johannes VIII. einen Brief an Guy II. von Spoleto, in dem er um Frieden bat, doch der Herzog ignorierte ihn und fiel in den Kirchenstaat ein. Johannes bittet daraufhin Karl in seiner Eigenschaft als König von Italien um Hilfe und krönt ihn am 12. Februar 881 zum Kaiser. Damit verband sich die Hoffnung auf einen allgemeinen Aufschwung in Westeuropa, doch Karl erwies sich als der Aufgabe nicht gewachsen. Karl unternahm wenig, um gegen Guy II. zu helfen. Noch im November wird Karl in päpstlichen Briefen zum Handeln aufgefordert.

Als Kaiser begann Karl mit dem Bau eines Palastes in Sélestat im Elsass. Als Vorbild diente ihm die von Karl dem Großen errichtete Pfalz in Aachen, der er bewusst nacheifern wollte, wie die Gesta Karoli Magni von Notker dem Stammerer zeigen. Da Aachen im Königreich seines Bruders lag, war es für Karl notwendig, eine neue Pfalz für seinen Hof in seinem eigenen Machtbereich im Westen Alemanniens zu errichten. Außerdem war Sélestat zentraler gelegen als Aachen.

Im Februar 882 berief Karl einen Reichstag in Ravenna ein. Der Herzog, der Kaiser und der Papst schlossen Frieden und Guy und sein Onkel, Guy von Camerino, gelobten, die päpstlichen Ländereien zurückzugeben. In einem Brief an Karl im März behauptete Johannes, dass das Gelübde nicht erfüllt worden sei. Im Jahr 883 wurde Guy von Camerino, nun Herzog von Spoleto, auf einer kaiserlichen Synode, die Ende Mai in Nonantula stattfand, des Verrats angeklagt. Er kehrte nach Spoleto zurück und schloss ein Bündnis mit den Sarazenen. Karl schickt Berengar gegen Guy III. aus. Berengar war zunächst erfolgreich, bis eine Seuchenepidemie, die in ganz Italien wütete und sowohl den Kaiser und sein Gefolge als auch Berengars Heer erfasste, ihn zum Rückzug zwang.

Im Jahr 883 unterzeichnete Karl einen Vertrag mit Giovanni II Participazio, dem Dogen von Venedig, der vorsah, dass jeder Mörder eines Dogen, der in das Reichsgebiet floh, mit einer Geldstrafe von 100 Pfund Gold und der Verbannung bestraft wurde.

Herrschaft in Ostfranken

Anfang der 880er Jahre begannen die Überreste des großen heidnischen Heeres, das 878 in der Schlacht von Ethandun von Alfred dem Großen besiegt worden war, sich in den Niederen Ländern niederzulassen. Karls Bruder Ludwig der Jüngere hatte sich ihnen mit einigem Erfolg entgegengestellt, doch er starb nach einem kurzen Feldzug am 20. Januar 882 und hinterließ seinen Thron Karl, der das gesamte ostfränkische Königreich wiedervereinigte.

Nach seiner Rückkehr aus Italien berief Karl eine Versammlung in Worms ein, um sich mit den Wikingern auseinanderzusetzen. Im Sommer wurden Heere aus ganz Ostfrankenreich unter Arnulf, Herzog von Kärnten, und Heinrich, Graf von Sachsen, zusammengezogen. Das Hauptlager der Wikinger in Asselt wurde belagert. Karl nahm daraufhin Verhandlungen mit den Wikingerhäuptlingen Godfrid und Sigfred auf. Godfrid nahm das Christentum an und wurde Karls Lehnsmann. Er wurde mit Gisela, der Tochter Lothars II. von Lotharingien, verheiratet. Sigfred wurde durch Bestechung freigekauft. Entgegen den Behauptungen einiger moderner Historiker kritisierte kein zeitgenössischer Bericht das Vorgehen Karls während dieses Feldzugs. Aus Furcht vor Godfrid und seinem Schwager Hugo, dem Herzog von Elsass, arrangierte Karl 885 eine Konferenz in Spijk bei Lobith, wo der Wikingerführer in die Falle ging. Godfrid wurde hingerichtet, und Hugo wurde geblendet und nach Prüm geschickt.

Von 882 bis 884 wütete der Wilhelminische Krieg in der Pannonischen Mark (der späteren Mark Österreichs). Arnulf von Kärnten, der uneheliche Neffe Karls, verbündete sich mit dem aufständischen Engelschalk II. gegen Aribo von Österreich, den von Karl eingesetzten Markgrafen der Region. Svatopluk I., Herrscher von Großmähren, erklärte sich bereit, Aribo zu helfen und leistete 884 in Kaumberg einen Treueeid auf Karl. Zwar verlor der Kaiser seine Vasallen aus dem Geschlecht der Wilhelminer und die Beziehung zu seinem Neffen war zerrüttet, doch gewann er mit den mährischen Dux und anderen slawischen Herzögen der Region mächtige neue Verbündete.

Herrschaft in Westfrankreich

Als Carloman II. von Westfranken am 12. Dezember 884 starb, luden die Adligen des Königreichs Karl ein, die Königswürde zu übernehmen. Karl nahm das Angebot gerne an, denn es war das dritte Königreich, das ihm „in den Schoß fiel“. Der angelsächsischen Chronik zufolge übernahm Karl das gesamte Königreich Carlomans mit Ausnahme der Bretagne, doch scheint dies nicht der Fall gewesen zu sein. Wahrscheinlich wurde Karl am 20. Mai 885 in Grand in den Vogesen in Südlothringen von Geilo, dem Bischof von Langres, zum rex in Gallia gekrönt. Obwohl Geilo sogar ein spezielles westfränkisches Siegel für ihn entwickelte, regierte Karl im Westen stets sehr distanziert und überließ die meisten alltäglichen Angelegenheiten dem Hochadel.

Obwohl Westfrankreich (das spätere Frankreich) von den Wikingern weit weniger bedroht war als die Niederlande, wurde es dennoch schwer getroffen. Im Jahr 885 segelte eine große Flotte unter der Führung von Sigfred zum ersten Mal seit Jahren die Seine hinauf und belagerte Paris. Sigfred verlangte erneut ein Bestechungsgeld, doch diesmal lehnte Karl ab. Er hielt sich zu dieser Zeit in Italien auf, und Odo, der Graf von Paris, schlich sich mit einigen Männern durch die feindlichen Linien, um ihn um Hilfe zu bitten. Karl schickte Heinrich von Sachsen nach Paris. Als sich 886 eine Seuche in Paris ausbreitete, wandte sich Odo selbst an Karl und bat um Unterstützung. Karl brachte ein großes Heer mit, kesselte das Heer von Rollo ein und schlug am Montmartre ein Lager auf. Karl hatte jedoch nicht die Absicht, zu kämpfen. Er schickte die Angreifer die Seine hinauf, um Burgund zu verwüsten, das sich in Aufruhr befand. Als sich die Wikinger im nächsten Frühjahr aus Frankreich zurückzogen, schenkte er ihnen 700 Pfund des versprochenen Silbers. Karls Ansehen in Frankreich war stark geschwächt.

Während seines Aufenthalts in Paris während und nach der Belagerung stellte Karl eine Reihe von Urkunden für westfränkische Empfänger aus. Er erkannte die Rechte und Privilegien an, die seine Vorgänger den Empfängern in der Spanischen Mark und in der Provence gewährt hatten, vor allem aber in Neustrien, wo er zu einer Zeit, als der bretonische Herzog Alan I. als mächtig in der Grafschaft Nantes bekannt war, Kontakt zu Nantes hatte. Es ist wahrscheinlich, dass Karl Alan das Recht gewährte, den Titel rex zu führen; als Kaiser hätte er dieses Vorrecht gehabt, und Alans Verwendung des Titels scheint legitim. In einer Urkunde aus der Zeit zwischen 897 und 900 wird auf die Seele von Karolus verwiesen, für die Alan im Kloster von Redon Gebete verrichten ließ. Es handelte sich wahrscheinlich um Karl den Dicken.

Nachfolgeprobleme

Karl, der durch seine Ehe mit Richgard kinderlos geblieben war, versuchte 885, seinen unehelichen Sohn aus einer unbekannten Konkubine, Bernhard, als seinen Erben anerkennen zu lassen, was jedoch bei mehreren Bischöfen auf Widerstand stieß. Er hatte die Unterstützung von Papst Hadrian III., den er im Oktober 885 zu einer Versammlung nach Worms einlud, aber der Papst starb auf dem Weg dorthin, kurz nachdem er den Po überquert hatte. Hadrian wollte für Karl die hinderlichen Bischöfe absetzen, da er bezweifelte, dass er selbst dazu in der Lage war, und Bernhard legitimieren. Ausgehend von der ablehnenden Haltung des Chronisten, der für die Mainzer Fortsetzung der Annales Fuldenses verantwortlich ist, war der Hauptgegner Karls in dieser Angelegenheit höchstwahrscheinlich Liutbert, Erzbischof von Mainz. Da Karl die „Bischöfe und Grafen von Gallien“ sowie den Papst zu einem Treffen in Worms zusammengerufen hatte, ist es wahrscheinlich, dass er plante, Bernhard zum König von Lothringen zu machen. Notker der Stammerer, der Bernhard als möglichen Erben betrachtete, schrieb in seinen Taten Karls des Großen:

Ich werde dir nichts davon erzählen, bis ich deinen kleinen Sohn Bernard mit einem Schwert an seinem Oberschenkel sehe.

Nachdem dieser erste Versuch gescheitert war, unternahm Karl einen neuen Versuch. Er ließ den Begriff „proles“ (Nachkommen) in seine Urkunden einfügen (in den vorangegangenen Jahren war dies nicht der Fall gewesen), wahrscheinlich in dem Versuch, Bernhard zu legitimieren. Anfang 886 traf Karl den neuen Papst Stephan V. und verhandelte wahrscheinlich über die Anerkennung seines unehelichen Sohnes als Erbe. Für April und Mai des folgenden Jahres war eine Versammlung in Waiblingen geplant. Papst Stephan sagte seine geplante Teilnahme am 30. April 887 ab. Dennoch kam Berengar, der nach einer kurzen Fehde mit Liutward die Gunst des Kaisers verloren hatte, Anfang Mai 887 nach Waiblingen, schloss Frieden mit dem Kaiser und entschädigte ihn mit großen Geschenken für sein Verhalten im Vorjahr.

Karl gab schließlich seine Pläne für Bernhard auf und adoptierte stattdessen auf einer Versammlung in Kirchen im Mai Ludwig von der Provence als seinen Sohn. Es ist jedoch möglich, dass die Vereinbarung mit Ludwig nur dazu diente, die Unterstützung für Bernhards Unterkönigtum in Lothringen zu gewinnen. Im Juni oder Juli traf Berengar in Kirchen ein, der sich wahrscheinlich danach sehnte, zum Erben Karls erklärt zu werden; möglicherweise wurde er in Italien, wo er unmittelbar nach der Absetzung Karls zum König ernannt wurde (oder sich selbst zum König machte), tatsächlich so genannt. Odo, Graf von Paris, könnte mit seinem Besuch bei Karl in Kirchen einen ähnlichen Zweck verfolgt haben. Andererseits könnte die Anwesenheit dieser Magnaten bei diesen beiden großen Versammlungen auch nur notwendig gewesen sein, um den unehelichen Sohn Karls als seinen Erben zu bestätigen (Waiblingen), ein Plan, der scheiterte, als der Papst sich weigerte, teilzunehmen, und um stattdessen Ludwig zu bestätigen (Kirchen).

Absetzung, Tod und Vermächtnis

Da Karl zunehmend als rückgratlos und inkompetent angesehen wurde, spitzte sich die Lage Ende 887 zu. Im Sommer desselben Jahres empfing Karl, der die Pläne für die Nachfolge seines Sohnes aufgegeben hatte, Odo und Berengar, Markgraf von Friaul, einen Verwandten von ihm, an seinem Hof. Es ist möglich, dass er keinen von ihnen, einen oder beide als Erben in ihren jeweiligen Königreichen akzeptierte. Dann begann sein engster Kreis auseinanderzufallen. Zunächst beschuldigte er seine Frau Richgard, eine Affäre mit seinem obersten Minister und Erzkanzler Liutward, dem Bischof von Vercelli, zu haben. Sie bewies ihre Unschuld in einer Feuerprobe und verließ ihn, um ins Kloster zu gehen. Daraufhin wandte er sich gegen den allseits verhassten Liutward, enthob ihn seines Amtes und ernannte an seiner Stelle Liutbert (Erzbischof von Mainz).

In diesem Jahr brachte seine Cousine ersten Grades, Ermengard von der Provence, Tochter des Kaisers Ludwig II. und Ehefrau von Boso von der Provence, ihren Sohn Ludwig den Blinden zu ihm, um ihn zu schützen. Karl bestätigte Ludwig in der Provence (er könnte ihn sogar adoptiert haben) und erlaubte ihnen, an seinem Hof zu leben. Wahrscheinlich beabsichtigte er, Ludwig zum Erben des gesamten Reichs und des Imperiums zu machen. Am 11. November berief er eine Versammlung nach Frankfurt ein. Dort erhielt er die Nachricht, dass ein ehrgeiziger Neffe, Arnulf von Kärnten, einen allgemeinen Aufstand angezettelt hatte und mit einem Heer von Bayern und Slawen nach Deutschland einmarschierte. In der folgenden Woche brach seine gesamte Unterstützung in Ostfranken zusammen. Die letzten, die ihn im Stich ließen, waren seine treuen Alemannen, obwohl die Männer in Lothringen seine Absetzung offenbar nie formell akzeptiert haben. Am 17. November war Karl entmachtet, wobei der genaue Verlauf der Ereignisse unbekannt ist. Abgesehen davon, dass er Arnulfs Treulosigkeit rügte, unternahm er wenig, um seinen Umzug zu verhindern – er war erst kürzlich wieder erkrankt -, versicherte aber, dass Bernard seiner Obhut anvertraut wurde und möglicherweise auch Ludwig. Er bat um einige Ländereien in Schwaben, auf denen er seinen Lebensabend verbringen konnte, und erhielt Naudingen (Donaueschingen). Dort starb er sechs Wochen später, am 13. Januar 888.

Das Reich zerfiel und wurde nie wiederhergestellt. Nach Regino von Prüm wählte jeder Teil des Reiches ein „Königlein“ aus seinen eigenen „Eingeweiden“ – die Eingeweide waren die Regionen innerhalb des Reiches. Es ist wahrscheinlich, dass Arnulf das ganze Reich begehrte, aber der einzige Teil, den er außer Ostfranken noch erhielt, war Lotharingien. Die Franzosen wählten Odo, obwohl er anfangs von Guy III. von Spoleto bekämpft wurde, der sich auch in Lotharingien gegen Arnulf stellte. Guy strebte nach seinen Misserfolgen in Franken die Königswürde in Italien an, obwohl Berengar bereits gekrönt worden war. Ludwig wurde in der Provence gekrönt, wie es Karl beabsichtigt hatte, und er suchte die Unterstützung Arnulfs und erhielt sie, wahrscheinlich durch Bitten an ihn. Auch Odo unterwirft sich schließlich der Oberhoheit Arnulfs. In Oberburgund wurde ein gewisser Rudolph, ein dux der Region, zum König gewählt, und zwar in einer eindeutig nicht-karolingischen Form, die wahrscheinlich auf seinen Misserfolg in ganz Lotharingien zurückzuführen war. In Aquitanien erklärte sich Ranulf II. zum König und übernahm die Vormundschaft über den jungen Karl den Einfältigen, den karolingischen Erben des Westens, der sich weigerte, Odos Wahl anzuerkennen.

Es ist nicht bekannt, ob diese Wahlen eine Reaktion auf die ostfränkische Absetzung Karls oder auf seinen Tod waren. Nur die Wahlen von Arnulf und Berengar können mit Sicherheit vor seinem Tod angesetzt werden. Nur die Magnaten des Ostens haben ihn formell abgesetzt. Nach seinem Tod wurde er in Reichenau ehrenvoll bestattet, und die Annales Fuldenses rühmen seine Frömmigkeit und Gottesfurcht. In der Tat ist die zeitgenössische Meinung über Karl durchweg freundlicher als die spätere Geschichtsschreibung, obwohl es eine moderne Vermutung ist, dass sein Mangel an offensichtlichen Erfolgen das entschuldbare Ergebnis seiner fast ständigen Krankheit und Gebrechlichkeit ist.

Karl war Gegenstand einer mahnenden lateinischen Prosa, der Visio Karoli Grossi, die für die Sache Ludwigs des Blinden eintreten und die Karolinger davor warnen sollte, dass ihr Fortbestand nicht gesichert sei, wenn sie nicht die „göttliche“ (d. h. kirchliche) Gunst besäßen.

Quellen

  1. Charles the Fat
  2. Karl III. (Ostfrankenreich)
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