Eugen von Savoyen

Zusammenfassung

Prinz Eugen Franz von Savoyen-Carignano (18. Oktober 1663 – 21. April 1736), besser bekannt als Prinz Eugen, war ein Feldmarschall in der Armee des Heiligen Römischen Reiches und der österreichischen Habsburger-Dynastie während des 17. und 18. Er war einer der erfolgreichsten Feldherren seiner Zeit und stieg in die höchsten Staatsämter am kaiserlichen Hof in Wien auf.

Eugene wurde in Paris geboren und wuchs am Hof des französischen Königs Ludwig XIV. auf. Nach dem Brauch, dass die jüngsten Söhne adliger Familien für das Priesteramt bestimmt waren, wurde der Prinz zunächst auf eine kirchliche Laufbahn vorbereitet, doch im Alter von 19 Jahren entschied er sich für eine militärische Laufbahn. Aufgrund seines schwachen Körperbaus und seiner Haltung und vielleicht auch wegen eines Skandals, in den seine Mutter Olympe verwickelt war, wurde er von Ludwig XIV. für den Dienst in der französischen Armee abgelehnt. Eugen zog nach Österreich und wechselte seine Loyalität zum Heiligen Römischen Reich.

In seiner sechs Jahrzehnte umspannenden Karriere diente Eugen drei römischen Kaisern: Leopold I., Joseph I. und Karl VI. Bei der Belagerung von Wien 1683 und dem anschließenden Krieg der Heiligen Liga kämpfte er erstmals gegen die osmanischen Türken, bevor er im Neunjährigen Krieg an der Seite seines Cousins, des Herzogs von Savoyen, kämpfte. Mit seinem entscheidenden Sieg gegen die Osmanen in der Schlacht von Zenta 1697 erlangte der Prinz europaweite Bekanntheit. Im Spanischen Erbfolgekrieg, in dem er gemeinsam mit dem Herzog von Marlborough auf den Feldern von Blenheim Siege gegen die Franzosen errang, steigerte Eugen sein Ansehen (weitere Erfolge im Krieg errang er als kaiserlicher Befehlshaber in Norditalien, vor allem in der Schlacht von Turin (1706)). Die erneuten Feindseligkeiten gegen die Osmanen im österreichisch-türkischen Krieg festigten seinen Ruf mit Siegen in den Schlachten von Petrovaradin (1716) und der entscheidenden Begegnung bei Belgrad (1717).

In den späten 1720er Jahren gelang es Eugens Einfluss und seiner geschickten Diplomatie, dem Kaiser mächtige Verbündete in seinen dynastischen Kämpfen mit den bourbonischen Mächten zu sichern. In seinen späteren Jahren war Eugen jedoch körperlich und geistig gebrechlich und hatte als Oberbefehlshaber der Armee in seinem letzten Konflikt, dem Polnischen Erbfolgekrieg, weniger Erfolg. Dennoch blieb Eugens Ruf in Österreich unangefochten. Obwohl die Meinungen über seinen Charakter auseinandergehen, sind seine großen Leistungen unbestritten: Er trug dazu bei, das Habsburgerreich vor der französischen Eroberung zu bewahren; er brach den Vorstoß der Osmanen nach Westen und befreite Teile Europas nach anderthalb Jahrhunderten türkischer Besatzung; und er war einer der großen Kunstmäzene, dessen bauliche Hinterlassenschaft noch heute in Wien zu sehen ist. Eugen starb am 21. April 1736 im Alter von 72 Jahren im Schlaf in seinem Haus.

Hotel de Soissons

Prinz Eugen wurde am 18. Oktober 1663 im Hôtel de Soissons in Paris geboren. Seine Mutter, Olympia Mancini, war eine der Nichten von Kardinal Mazarin, die er 1647 aus Rom nach Paris geholt hatte, um seine – und in geringerem Maße auch ihre – Ambitionen zu fördern. Die Mancinis wurden im Palais-Royal zusammen mit dem jungen Ludwig XIV. erzogen, zu dem Olympia ein inniges Verhältnis hatte. Doch zu ihrer großen Enttäuschung wurde ihre Chance, Königin zu werden, vertan. 1657 heiratete Olympia Eugene Maurice, Graf von Soissons, Graf von Dreux und Prinz von Savoyen.

Gemeinsam hatten sie fünf Söhne (Eugen war der jüngste) und drei Töchter, aber keiner der beiden Elternteile verbrachte viel Zeit mit den Kindern: Sein Vater, ein französischer General, verbrachte einen Großteil seiner Zeit auf Feldzügen, während Olympias Leidenschaft für Hofintrigen dazu führte, dass die Kinder nur wenig Aufmerksamkeit von ihr bekamen.Der König blieb Olympia sehr verbunden, so sehr, dass viele glaubten, sie seien ein Liebespaar; aber ihre Intrigen führten schließlich zu ihrem Untergang. Nachdem sie bei Hofe in Ungnade gefallen war, wandte sich Olympia an Catherine Deshayes (bekannt als La Voisin) und die Künste der schwarzen Magie und Astrologie. Es war eine verhängnisvolle Beziehung. Sie war in die „Giftaffäre“ verwickelt und wurde verdächtigt, am frühen Tod ihres Mannes im Jahr 1673 beteiligt gewesen zu sein, und sogar in ein Komplott zur Ermordung des Königs selbst verwickelt. Unabhängig von der Wahrheit floh Olympia im Januar 1680 aus Frankreich nach Brüssel und ließ Eugen in der Obhut der Mutter seines Vaters, Marie de Bourbon, und ihrer Tochter, der Erbprinzessin von Baden, der Mutter des Prinzen Ludwig von Baden, zurück, anstatt sich einem Prozess zu stellen.

Seit seinem zehnten Lebensjahr wurde Eugene, der Jüngste seiner Familie, für eine Karriere in der Kirche erzogen. Sicherlich war Eugens Aussehen nicht beeindruckend – „Er war nie gut aussehend … „Es stimmt, dass seine Augen nicht hässlich sind, aber seine Nase ruiniert sein Gesicht; er hat zwei große Zähne, die immer sichtbar sind“, schrieb die Herzogin von Orléans, die mit dem bisexuellen Bruder Ludwigs XIV. verheiratet war, dem Herzog von Orléans, und berichtete, dass Eugene ein „ausschweifendes Leben“ führte und zu einer kleinen, verweichlichten Gruppe gehörte, zu der auch der berühmte Transvestit Abbé François-Timoléon de Choisy gehörte. Im Februar 1683 erklärte der 19-jährige Eugen zur Überraschung seiner Familie seine Absicht, in die Armee einzutreten. Eugen wandte sich direkt an Ludwig XIV. und bat um das Kommando einer Kompanie in französischen Diensten, doch der König, der seit der Schande Olympias kein Mitgefühl für ihre Kinder gezeigt hatte, lehnte ihn kurzerhand ab. „Die Bitte war bescheiden, nicht so der Bittsteller“, bemerkte er. „Niemand sonst hat sich je angemaßt, mich so unverschämt anzustarren.“ Wie dem auch sei, die Wahl Ludwigs XIV. sollte ihn zwanzig Jahre später teuer zu stehen kommen, denn es war gerade Eugen, der in Zusammenarbeit mit dem Herzog von Marlborough die französische Armee in Blenheim besiegte, einer entscheidenden Schlacht, die die militärische Vorherrschaft und die politische Macht Frankreichs bremste.

Da ihm eine militärische Laufbahn in Frankreich verwehrt blieb, beschloss Eugen, sich im Ausland zu verdingen. Einer von Eugens Brüdern, Ludwig Julius, war im Jahr zuvor in den kaiserlichen Dienst eingetreten, wurde aber 1683 im Kampf gegen die osmanischen Türken sofort getötet. Als die Nachricht von seinem Tod Paris erreichte, beschloss Eugen, nach Österreich zu reisen, in der Hoffnung, das Kommando seines Bruders übernehmen zu können. Diese Entscheidung war nicht unnatürlich: Sein Cousin Ludwig von Baden war bereits ein führender General in der kaiserlichen Armee, ebenso wie ein entfernterer Cousin, Maximilian II Emanuel, Kurfürst von Bayern. In der Nacht des 26. Juli 1683 verließ Eugen Paris und machte sich auf den Weg nach Osten. Jahre später erinnerte sich Eugen in seinen Memoiren an seine ersten Jahre in Frankreich:

Einige zukünftige Historiker, ob gut oder schlecht, werden sich vielleicht die Mühe machen, auf die Einzelheiten meiner Jugend einzugehen, an die ich mich kaum erinnern kann. Sie werden sicherlich von meiner Mutter sprechen, die etwas zu intrigant war, vom Hof vertrieben, aus Paris verbannt und, wie ich glaube, der Zauberei verdächtigt wurde, von Leuten, die selbst keine großen Zauberer waren.

Großer Türkenkrieg

Im Mai 1683 war die osmanische Bedrohung für die Hauptstadt von Kaiser Leopold I., Wien, sehr offensichtlich. Der Großwesir Kara Mustafa Pascha war – ermutigt durch den magyarischen Aufstand von Imre Thököly – mit 100.000 bis 200.000 Mann in Ungarn einmarschiert; innerhalb von zwei Monaten standen rund 90.000 Mann hinter den Mauern Wiens. Angesichts der „Türken vor den Toren“ flüchtete der Kaiser in den sicheren Zufluchtsort Passau an der Donau, einen weiter entfernten und sicheren Teil seines Herrschaftsgebiets. Im Lager von Leopold I. traf Eugen Mitte August ein.

Obwohl Eugen nicht österreichischer Abstammung war, hatte er doch habsburgische Vorfahren. Sein Großvater Thomas Franz, der Begründer der Carignano-Linie des Hauses Savoyen, war der Sohn von Katharina Michelle, einer Tochter Philipps II. von Spanien, und der Urenkel von Kaiser Karl V. Von unmittelbarerer Bedeutung für Leopold I. war jedoch die Tatsache, dass Eugen der Cousin zweiten Grades von Viktor Amadeus, dem Herzog von Savoyen, war – eine Verbindung, von der sich der Kaiser erhoffte, dass sie sich in einer künftigen Konfrontation mit Frankreich als nützlich erweisen könnte. Diese Verbindungen und sein asketisches Auftreten (ein Vorteil am düsteren Hof von Leopold I.) sicherten dem Flüchtling vor dem verhassten französischen König einen herzlichen Empfang in Passau und eine Anstellung im kaiserlichen Dienst. Obwohl Französisch seine bevorzugte Sprache war, verständigte er sich mit Leopold auf Italienisch, da der Kaiser (obwohl er es perfekt beherrschte) Französisch nicht mochte. Eugen beherrschte aber auch die deutsche Sprache, die er sehr gut verstand, was ihm beim Militär sehr half.

Ich werde meine ganze Kraft, meinen ganzen Mut und, wenn es sein muss, auch meinen letzten Tropfen Blut in den Dienst Eurer Kaiserlichen Majestät stellen.

Eugen hatte keinen Zweifel daran, wem seine neue Loyalität galt, und diese Loyalität wurde sofort auf die Probe gestellt. Im September waren die kaiserlichen Truppen unter dem Herzog von Lothringen zusammen mit einer mächtigen polnischen Armee unter König Johann III. Sobieski bereit, die Armee des Sultans anzugreifen. Am Morgen des 12. September stellten sich die christlichen Truppen an den südöstlichen Hängen des Wienerwaldes in Schlachtordnung auf und blickten auf das feindliche Lager. Die eintägige Schlacht um Wien führte zur Aufhebung der 60-tägigen Belagerung, und die Truppen des Sultans wurden aufgerieben und zogen sich zurück. Eugen, der als zwanzigjähriger Freiwilliger unter Baden diente, zeichnete sich in der Schlacht aus und wurde von Lothringen und dem Kaiser gelobt; später wurde er zum Oberst ernannt und erhielt von Leopold I. das Dragonerregiment Kufstein.

Im März 1684 schloss Leopold I. mit Polen und Venedig die Heilige Liga, um der osmanischen Bedrohung zu begegnen. In den folgenden zwei Jahren bewährte sich Eugen auf den Feldzügen und etablierte sich als engagierter Berufssoldat; Ende 1685 wurde er, erst 22 Jahre alt, zum Generalmajor ernannt. Über Eugens Leben während dieser frühen Feldzüge ist wenig bekannt. Zeitgenössische Beobachter kommentieren seine Handlungen nur am Rande, und seine eigene überlieferte Korrespondenz, die größtenteils an seinen Cousin Victor Amadeus gerichtet ist, ist typischerweise zurückhaltend in Bezug auf seine eigenen Gefühle und Erfahrungen. Dennoch ist klar, dass Baden von Eugens Qualitäten beeindruckt war: „Dieser junge Mann wird mit der Zeit den Platz derjenigen einnehmen, die die Welt als große Heerführer betrachtet.“

Im Juni 1686 belagerte der Herzog von Lothringen Buda (Budapest), das Zentrum der osmanischen Besatzung in Ungarn. Nachdem er 78 Tage lang Widerstand geleistet hatte, fiel die Stadt am 2. September, und der türkische Widerstand brach in der gesamten Region bis nach Siebenbürgen und Serbien zusammen. Ein weiterer Erfolg folgte im Jahr 1687, als Eugen als Befehlshaber einer Kavalleriebrigade einen wichtigen Beitrag zum Sieg in der Schlacht von Mohács am 12. August leistete. Das Ausmaß der Niederlage war so groß, dass die osmanische Armee meuterte – ein Aufstand, der sich bis nach Konstantinopel ausbreitete. Der Großwesir Suluieman Pascha wurde hingerichtet und Sultan Mehmed IV. abgesetzt. Eugens Mut brachte ihm einmal mehr die Anerkennung seiner Vorgesetzten ein, die ihm die Ehre erteilten, die Nachricht vom Sieg persönlich dem Kaiser in Wien zu überbringen. Für seine Verdienste wurde Eugen im November 1687 zum Generalleutnant befördert. Auch auf breiter Ebene wurde er anerkannt. König Karl II. von Spanien verlieh ihm den Orden vom Goldenen Vlies, während sein Cousin Victor Amadeus ihn mit Geld und zwei einträglichen Abteien im Piemont versorgte. Eugens militärische Karriere erlitt 1688 einen vorübergehenden Rückschlag, als der Prinz am 6. September während der Belagerung von Belgrad durch eine Musketenkugel schwer am Knie verwundet wurde und erst im Januar 1689 in den aktiven Dienst zurückkehrte.

Während Belgrad im Osten von den kaiserlichen Truppen unter Max Emanuel eingenommen wurde, überschritten französische Truppen im Westen den Rhein und drangen in das Heilige Römische Reich ein. Ludwig XIV. hatte gehofft, dass eine Machtdemonstration zu einer schnellen Lösung seiner dynastischen und territorialen Streitigkeiten mit den Fürsten des Reiches entlang seiner Ostgrenze führen würde, aber seine Einschüchterungsversuche stärkten nur die deutsche Entschlossenheit, und im Mai 1689 unterzeichneten Leopold I. und die Niederländer einen Offensivvertrag, um die französische Aggression abzuwehren.

Der Neunjährige Krieg war für den Prinzen beruflich und persönlich frustrierend. Zunächst kämpfte er mit Max Emanuel am Rhein – bei der Belagerung von Mainz 1689 erlitt er eine leichte Kopfwunde – und wechselte dann ins Piemont, nachdem Victor Amadeus 1690 der Allianz gegen Frankreich beigetreten war. Er wurde zum General der Kavallerie befördert und kam mit seinem Freund, dem Prinzen von Commercy, in Turin an. Entgegen Eugens Rat bestand Amadeus darauf, die Franzosen bei Staffarda anzugreifen, und erlitt eine schwere Niederlage – nur Eugens Umgang mit der savoyardischen Kavallerie beim Rückzug bewahrte seinen Cousin vor einer Katastrophe. Während des gesamten Krieges in Italien blieb Eugen von den Männern und ihren Befehlshabern unbeeindruckt. „Der Feind wäre längst geschlagen“, schrieb er nach Wien, „wenn jeder seine Pflicht getan hätte“. Den kaiserlichen Befehlshaber, Graf Caraffa, verachtete er so sehr, dass er drohte, aus dem kaiserlichen Dienst auszutreten.

In Wien wurde Eugens Verhalten als Arroganz eines jungen Emporkömmlings abgetan, doch der Kaiser war von seiner Leidenschaft für die kaiserliche Sache so beeindruckt, dass er ihn 1693 zum Feldmarschall beförderte. Als Caraffas Nachfolger, Graf Caprara, 1694 selbst versetzt wurde, schien es, dass Eugens Chance auf ein Kommando und ein entschlossenes Handeln endlich gekommen war. Doch Amadeus, der an einem Sieg zweifelte und den Einfluss der Habsburger in Italien nun mehr fürchtete als den der Franzosen, hatte geheime Verhandlungen mit Ludwig XIV. aufgenommen, um sich aus dem Krieg herauszuhalten. Im Jahr 1696 war das Geschäft abgeschlossen, und Amadeus verlegte seine Truppen und seine Loyalität zum Feind. Eugen sollte seinem Cousin nie wieder volles Vertrauen schenken; obwohl er dem Herzog als Oberhaupt seiner Familie weiterhin die gebührende Ehrerbietung zollte, sollte ihr Verhältnis für immer angespannt bleiben.

Die militärischen Ehren in Italien gebührten zweifellos dem französischen Befehlshaber Marschall Catinat, aber Eugen, der einzige alliierte General, der zu Taten und entscheidenden Ergebnissen entschlossen war, tat gut daran, aus dem Neunjährigen Krieg mit einem besseren Ruf hervorzugehen. Mit der Unterzeichnung des Vertrags von Ryswick im September

Die Ablenkung durch den Krieg gegen Ludwig XIV. hatte es den Türken ermöglicht, Belgrad 1690 zurückzuerobern. Im August 1691 erlangten die Österreicher unter Ludwig von Baden den Vorteil zurück, indem sie die Türken in der Schlacht von Slankamen an der Donau schwer besiegten und den Habsburgern den Besitz von Ungarn und Siebenbürgen sicherten. Als Baden 1692 nach Westen versetzt wurde, um gegen die Franzosen zu kämpfen, erwiesen sich seine Nachfolger, zunächst Caprara, dann ab 1696 Friedrich August, der Kurfürst von Sachsen, als unfähig, den endgültigen Schlag zu führen. Auf Anraten des Präsidenten des Reichskriegsrats, Rüdiger Starhemberg, wurde dem 34-jährigen Eugen im April 1697 der Oberbefehl über die kaiserlichen Truppen übertragen. Dies war Eugens erstes wirklich unabhängiges Kommando – er musste nicht länger unter der übermäßig vorsichtigen Generalität von Caprara und Caraffa leiden oder durch die Abweichungen von Victor Amadeus ausgebremst werden. Doch als er zu seiner Armee kam, fand er sie in einem Zustand „unbeschreiblichen Elends“ vor. Zuversichtlich und selbstbewusst machte sich der Prinz von Savoyen (mit der Unterstützung von Commercy und Guido Starhemberg) daran, Ordnung und Disziplin wiederherzustellen.

Leopold I. hatte Eugen gewarnt, er solle „mit äußerster Vorsicht vorgehen, auf jedes Risiko verzichten und den Feind nicht angreifen, es sei denn, er sei übermächtig und eines vollständigen Sieges praktisch sicher“. Als der kaiserliche Befehlshaber jedoch vom Vormarsch Sultan Mustafas II. auf Siebenbürgen erfuhr, gab Eugen alle Überlegungen zu einem defensiven Feldzug auf und zog los, um die Türken abzufangen, als sie am 11. September 1697 bei Zenta die Theiß überschritten.

Es war schon spät am Tag, als die kaiserliche Armee zuschlug. Die türkische Kavallerie hatte den Fluss bereits überquert, so dass Eugen beschloss, sofort anzugreifen und seine Männer in einer Halbmondformation aufzustellen. Die Wucht des Angriffs versetzte die Türken in Angst und Schrecken, und bei Einbruch der Nacht war die Schlacht gewonnen. Bei einem Verlust von etwa 2.000 Toten und Verwundeten fügte Eugen dem Feind eine überwältigende Niederlage zu: Etwa 25.000 Türken wurden getötet, darunter der Großwesir Elmas Mehmed Pascha, die Wesire von Adana, Anatolien und Bosnien sowie mehr als dreißig Aghas der Janitscharen, Sipahis, und Silihdars, sowie sieben Pferdeschwänze (Symbole hoher Autorität), 100 Stück schwere Artillerie, 423 Banner und das verehrte Siegel, das der Sultan dem Großwesir auf einem wichtigen Feldzug stets anvertraute, hatte Eugene die türkische Armee vernichtet und den Krieg der Heiligen Liga zu Ende gebracht. Obwohl es den Osmanen an westlicher Organisation und Ausbildung fehlte, hatte der savoyardische Prinz sein taktisches Geschick, seine Fähigkeit zu kühnen Entscheidungen und seine Fähigkeit, seine Männer zu Höchstleistungen im Kampf gegen einen gefährlichen Feind anzuspornen, unter Beweis gestellt.

Nach einem kurzen Terrorangriff auf das von den Osmanen gehaltene Bosnien, der in der Plünderung von Sarajevo gipfelte, kehrte Eugen im November nach Wien zurück und wurde dort triumphal empfangen. Sein Sieg bei Zenta hatte ihn zu einem europäischen Helden gemacht, und mit dem Sieg kam die Belohnung. Die ihm vom Kaiser geschenkten Ländereien in Ungarn brachten ein gutes Einkommen, das es dem Prinzen ermöglichte, seine neu erworbenen Vorlieben für Kunst und Architektur zu kultivieren (trotz seines neuen Reichtums und Vermögens war er jedoch ohne persönliche Bindungen und familiäre Verpflichtungen. Von seinen vier Brüdern war zu diesem Zeitpunkt nur noch einer am Leben. Sein vierter Bruder, Emmanuel, war 1676 im Alter von 14 Jahren gestorben; sein dritter, Louis Julius (bereits erwähnt), war 1683 im aktiven Dienst gefallen, und sein zweiter Bruder, Philippe, starb 1693 an den Pocken. Eugens verbliebener Bruder Louis Thomas – der wegen des Unmuts Ludwigs XIV. verstoßen wurde – reiste auf der Suche nach einer Karriere durch Europa und kam 1699 nach Wien. Mit Eugens Hilfe fand Louis eine Anstellung in der kaiserlichen Armee, wurde aber 1702 im Kampf gegen die Franzosen getötet. Von Eugens Schwestern war die jüngste bereits im Kindesalter verstorben. Die beiden anderen, Marie Jeanne-Baptiste und Louise Philiberte, führten ein ausschweifendes Leben. Marie wurde aus Frankreich vertrieben und schloss sich ihrer Mutter in Brüssel an, bevor sie mit einem abtrünnigen Priester nach Genf durchbrannte und bis zu ihrem frühen Tod im Jahr 1705 unglücklich mit ihm lebte. Über Louise ist nach ihrem frühen, ausschweifenden Leben in Paris nur wenig bekannt, doch lebte sie zu gegebener Zeit eine Zeit lang in einem Kloster in Savoyen, bevor sie 1726 starb.

Die Schlacht von Zenta erwies sich als der entscheidende Sieg in dem langen Krieg gegen die Türken. Da sich die Interessen Leopolds I. nun auf Spanien konzentrierten und der Tod Karls II. unmittelbar bevorstand, beendete der Kaiser den Konflikt mit dem Sultan und unterzeichnete am 26. Januar 1699 den Vertrag von Karlowitz.

Spanischer Erbfolgekrieg

Mit dem Tod des gebrechlichen und kinderlosen Karl II. von Spanien am 1. November 1700 wurde Europa erneut in einen Krieg verwickelt: den Spanischen Erbfolgekrieg. Auf dem Sterbebett hatte Karl II. dem Enkel Ludwigs XIV., Philipp, Herzog von Anjou, das gesamte spanische Erbe vermacht. Damit drohte die Vereinigung des spanischen und des französischen Königreichs unter dem Haus Bourbon, was für England, die Niederländische Republik und Leopold I., der selbst Anspruch auf den spanischen Thron erhob, nicht akzeptabel war. Der Kaiser hatte sich von Anfang an geweigert, den Willen Karls II. zu akzeptieren, und er wartete nicht darauf, dass England und die Niederländische Republik Feindseligkeiten begannen. Bevor eine neue Große Allianz geschlossen werden konnte, bereitete Leopold I. die Entsendung einer Expedition vor, um die spanischen Gebiete in Italien zu erobern.

Eugen überquerte im Mai mit rund 30.000 Mann die Alpen

Da ihm Nachschub, Geld und Männer fehlten, war Eugen gezwungen, mit unkonventionellen Mitteln gegen den weit überlegenen Feind vorzugehen. Bei einem gewagten Überfall auf Cremona in der Nacht des 31. Januar

Eugens Ansehen in Europa wuchs (Cremona und Luzzara waren in den Hauptstädten der Alliierten als Siege gefeiert worden), doch aufgrund des Zustands und der Moral seiner Truppen war der Feldzug von 1702 kein Erfolg gewesen. Österreich selbst sah sich nun der unmittelbaren Bedrohung durch eine Invasion jenseits der bayerischen Grenze ausgesetzt, wo sich Kurfürst Maximilian Emanuel im August des Vorjahres für die Bourbonen ausgesprochen hatte. In Ungarn war im Mai ein kleinerer Aufstand ausgebrochen, der sich rasch ausbreitete. Da die Monarchie am Rande des finanziellen Zusammenbruchs stand, wurde Leopold I. schließlich zu einem Regierungswechsel überredet. Ende Juni 1703 löste Gundaker Starhemberg Gotthard Salaburg als Schatzkammerpräsident ab, und Prinz Eugen wurde als Nachfolger von Heinrich Mansfeld neuer Hofkriegsratspräsident.

Als Vorsitzender des Kriegsrats gehörte Eugen nun zum inneren Kreis des Kaisers und war der erste Präsident seit Montecuccoli, der noch aktiv als Kommandant tätig war. Sofortige Maßnahmen wurden ergriffen, um die Effizienz der Armee zu verbessern: Ermutigung und, wo möglich, Geld wurden an die Kommandeure im Feld geschickt; Beförderungen und Ehrungen wurden nach Leistung und nicht nach Einfluss verteilt; und die Disziplin wurde verbessert. Doch die österreichische Monarchie sah sich 1703 an mehreren Fronten ernsthaften Gefahren ausgesetzt: Im Juni hatte der Herzog von Villars den Kurfürsten von Bayern an der Donau verstärkt und stellte damit eine direkte Bedrohung für Wien dar, während Vendôme an der Spitze einer großen Armee in Norditalien stand, die sich den schwachen kaiserlichen Truppen von Guido Starhemberg entgegenstellte. Ebenso besorgniserregend war der Aufstand von Franz II. Rákóczi, der am Ende des Jahres bis nach Mähren und Niederösterreich vorgedrungen war.

Meinungsverschiedenheiten zwischen Villars und dem Kurfürsten von Bayern hatten 1703 einen Angriff auf Wien verhindert, aber an den Höfen von Versailles und Madrid rechneten die Minister zuversichtlich mit dem Fall der Stadt. Der kaiserliche Botschafter in London, Graf Wratislaw, hatte bereits im Februar 1703 auf anglo-holländischen Beistand an der Donau gedrängt, aber die Krise in Südeuropa schien weit weg vom St. James“s Court zu sein, wo koloniale und kommerzielle Erwägungen mehr im Vordergrund der Gedanken standen. Nur eine Handvoll Staatsmänner in England oder der Niederländischen Republik erkannten die wahre Tragweite von Österreichs Gefahr, allen voran der englische Generalkapitän, der Herzog von Marlborough.

Anfang 1704 hatte Marlborough beschlossen, nach Süden zu marschieren und die Lage in Süddeutschland und an der Donau zu retten. Er bat persönlich um die Anwesenheit von Eugen auf dem Feldzug, um „einen Unterstützer von dessen Eifer und Erfahrung“ zu haben. Die alliierten Befehlshaber trafen sich zum ersten Mal am 10. Juni in dem kleinen Dorf Mundelsheim und knüpften sofort ein enges Verhältnis zueinander – die beiden Männer wurden, in den Worten von Thomas Lediard, „Zwillingskonstellationen in Herrlichkeit“. Diese berufliche und persönliche Verbindung sorgte für gegenseitige Unterstützung auf dem Schlachtfeld und ermöglichte zahlreiche Erfolge während des Spanischen Erbfolgekriegs. Der erste und berühmteste dieser Siege wurde am 13. August 1704 in der Schlacht von Blenheim errungen. Eugen befehligte den rechten Flügel der alliierten Armee und hielt die überlegenen Truppen des Kurfürsten von Bayern und des Marschalls Marsin auf, während Marlborough das Zentrum des Marschalls Tallard durchbrach und über 30.000 Verluste erlitt. Die Schlacht erwies sich als entscheidend: Wien wurde gerettet und Bayern aus dem Krieg herausgeschlagen. Die beiden alliierten Befehlshaber waren voll des Lobes über die Leistung des jeweils anderen. Eugens Halteoperation und sein Druck im Vorfeld der Schlacht waren entscheidend für den Erfolg der Alliierten.

In Europa wird Blenheim sowohl als Sieg Eugens als auch als Sieg Marlboroughs angesehen, was auch Sir Winston Churchill (Nachfahre und Biograph Marlboroughs) würdigt, der „den Ruhm des Prinzen Eugen, dessen Feuer und Geist die wunderbaren Anstrengungen seiner Truppen angetrieben hatte“, hervorhebt. Frankreich sah sich nun der realen Gefahr einer Invasion gegenüber, aber Leopold I. in Wien war immer noch stark unter Druck: Der Aufstand von Rákóczi stellte eine große Bedrohung dar, und Guido Starhemberg und Victor Amadeus (der 1703 erneut die Loyalität gewechselt und sich der Grand Alliance angeschlossen hatte) waren nicht in der Lage gewesen, die Franzosen unter Vendôme in Norditalien aufzuhalten. Nur die Hauptstadt von Amadeus, Turin, hielt stand.

Eugen kehrte im April 1705 nach Italien zurück, doch seine Versuche, nach Westen in Richtung Turin vorzustoßen, wurden durch Vendômes geschickte Manöver vereitelt. Da es ihm an Booten und Brückenmaterial fehlte und Desertion und Krankheit in seinem Heer weit verbreitet waren, war der zahlenmäßig unterlegene kaiserliche Befehlshaber hilflos. Die Zusagen Leopolds I. in Bezug auf Geld und Männer hatten sich als illusorisch erwiesen, doch die verzweifelten Appelle von Amadeus und die Kritik aus Wien trieben den Fürsten zum Handeln und führten zur blutigen Niederlage der Kaiserlichen in der Schlacht von Cassano am 16. August. Nach dem Tod Leopolds I. und der Besteigung des Kaiserthrons durch Joseph I. im Mai 1705 erhielt Eugen allmählich den von ihm gewünschten persönlichen Rückhalt. Joseph I. erwies sich als starker Befürworter der militärischen Vormachtstellung Eugens; er war der effektivste Kaiser, dem der Prinz diente, und derjenige, unter dem er am glücklichsten war. Mit dem Versprechen, ihn zu unterstützen, überredete Joseph I. Eugen, nach Italien zurückzukehren und die habsburgische Ehre wiederherzustellen.

Der kaiserliche Befehlshaber traf Mitte April 1706 auf dem Schlachtfeld ein, gerade rechtzeitig, um den geordneten Rückzug der Reste der unterlegenen Armee des Grafen Reventlow zu organisieren, der am 19. April in der Schlacht von Calcinato von Vendôme geschlagen worden war. Vendôme bereitete sich nun darauf vor, die Linien entlang der Etsch zu verteidigen, entschlossen, Eugen im Osten zu halten, während der Marquis de La Feuillade Turin bedrohte. Eugen täuschte Angriffe entlang der Etsch vor und überquerte Mitte Juli den Po nach Süden, wobei er den französischen Befehlshaber ausmanövrierte und sich eine günstige Position verschaffte, von der aus er endlich nach Westen in Richtung Piemont vorstoßen und die Hauptstadt Savoyens entlasten konnte.

Die Ereignisse in anderen Ländern hatten nun erhebliche Auswirkungen auf den Krieg in Italien. Nach der vernichtenden Niederlage von Villeroi gegen Marlborough in der Schlacht von Ramillies am 23. Mai rief Ludwig XIV. Vendôme nach Norden zurück, um das Kommando über die französischen Truppen in Flandern zu übernehmen. Eine Versetzung, die Saint-Simon als eine Art Befreiung für den französischen Befehlshaber betrachtete, der „nun die Unwahrscheinlichkeit eines Erfolges zu spüren begann … denn Prinz Eugen hatte mit den Verstärkungen, die nach der Schlacht von Calcinato zu ihm gestoßen waren, die Aussichten auf diesem Kriegsschauplatz völlig verändert.“ Der Herzog von Orléans löste Vendôme unter der Führung von Marsin ab, doch Unentschlossenheit und Unordnung im französischen Lager führten zu seinem Verhängnis. Nachdem er seine Truppen Anfang September in Villastellone mit Victor Amadeus vereinigt hatte, griff Eugen die französischen Truppen, die Turin belagerten, an, überwältigte sie und schlug sie am 7. September entscheidend. Eugens Erfolg brach die französische Herrschaft über Norditalien, und die gesamte Poebene fiel unter die Kontrolle der Alliierten. Eugen hatte einen ebenso bedeutenden Sieg errungen wie sein Kollege bei Ramillies: „Es ist mir unmöglich, die Freude auszudrücken, die er mir bereitet hat“, schrieb Marlborough, „denn ich schätze den Prinzen nicht nur, sondern ich liebe ihn wirklich. Diese glorreiche Tat muss Frankreich so tief treffen, dass, wenn unsere Freunde nur überzeugt werden könnten, den Krieg noch ein Jahr länger mit Kraft fortzusetzen, wir mit Gottes Segen einen solchen Frieden haben werden, der uns für alle unsere Tage Ruhe geben wird.“

Der kaiserliche Sieg in Italien markierte den Beginn der österreichischen Herrschaft in der Lombardei und brachte Eugen die Statthalterschaft in Mailand ein. Das folgende Jahr sollte sich jedoch als Enttäuschung für den Prinzen und die gesamte Große Allianz erweisen. Der Kaiser und Eugen (dessen Hauptziel nach Turin darin bestand, Neapel und Sizilien von den Anhängern Philipps duc d“Anjou zu erobern) stimmten widerwillig Marlboroughs Plan für einen Angriff auf Toulon zu – dem Sitz der französischen Seemacht im Mittelmeer. Die Uneinigkeit zwischen den alliierten Befehlshabern – Victor Amadeus, Eugen und dem englischen Admiral Shovell – führte zum Scheitern des Vorhabens in Toulon. Obwohl Eugene eine Art Angriff auf die südöstliche Grenze Frankreichs befürwortete, war klar, dass er die Expedition für unpraktisch hielt, und er zeigte nicht den „Eifer, den er bei anderen Gelegenheiten gezeigt hatte“. Umfangreiche französische Verstärkungen beendeten schließlich das Unterfangen, und am 22. August 1707 trat die kaiserliche Armee ihren Rückzug an. Die anschließende Eroberung von Susa konnte den totalen Zusammenbruch der Toulon-Expedition und damit die Hoffnung auf einen alliierten Kriegsgewinn in diesem Jahr nicht kompensieren.

Anfang 1708 widersetzte sich Eugen erfolgreich den Aufforderungen, das Kommando in Spanien zu übernehmen (schließlich wurde Guido Starhemberg entsandt), so dass er das Kommando über die kaiserliche Armee an der Mosel übernehmen und sich erneut mit Marlborough in den spanischen Niederlanden vereinigen konnte. Anfang Juli traf Eugen (ohne seine Armee) im Lager der Alliierten in Assche, westlich von Brüssel, ein, was nach dem frühen Überlaufen von Brügge und Gent an die Franzosen eine willkommene Stärkung der Moral darstellte. „… unsere Angelegenheiten verbesserten sich durch Gottes Unterstützung und Eugens Hilfe“, schrieb der preußische General Natzmer, „dessen rechtzeitige Ankunft die Stimmung der Armee wieder hob und uns tröstete.“ Durch das Vertrauen des Prinzen ermutigt, schmiedeten die alliierten Befehlshaber einen kühnen Plan, um die französische Armee unter Vendôme und dem Herzog von Burgund anzugreifen. Am 10. Juli überraschte die anglo-holländische Armee die Franzosen mit einem Gewaltmarsch und erreichte die Schelde, als der Feind sie gerade nach Norden überquerte. Die darauf folgende Schlacht am 11. Juli, die eher ein Kontaktgefecht als ein Gefecht in Einzelteilen war, endete mit einem durchschlagenden Erfolg für die Alliierten, der durch die Uneinigkeit der beiden französischen Kommandeure begünstigt wurde. Während Marlborough das Gesamtkommando behielt, hatte Eugene die entscheidende rechte Flanke und das Zentrum angeführt. Wieder einmal hatten die alliierten Befehlshaber bemerkenswert gut zusammengearbeitet. „Prinz Eugen und ich“, schrieb der Herzog, „werden uns nie über unseren Anteil an den Lorbeeren streiten“.

Marlborough bevorzugte nun einen kühnen Vorstoß entlang der Küste, um die wichtigsten französischen Festungen zu umgehen, und einen anschließenden Marsch auf Paris. Doch aus Angst vor ungeschützten Nachschublinien befürworteten die Niederländer und Eugen ein vorsichtigeres Vorgehen. Marlborough willigte ein und entschied sich für die Belagerung von Vaubans großer Festung Lille. Während der Herzog die Deckungstruppe befehligte, leitete Eugen die Belagerung der Stadt, die am 22. Oktober kapitulierte, aber Marschall Boufflers gab die Zitadelle erst am 10. Dezember auf. Trotz aller Schwierigkeiten bei der Belagerung (Eugen wurde durch eine Musketenkugel über dem linken Auge schwer verwundet und überlebte sogar einen Vergiftungsversuch), war der Feldzug von 1708 ein bemerkenswerter Erfolg. Die Franzosen wurden fast aus den gesamten Spanischen Niederlanden vertrieben. „Wer das nicht gesehen hat“, schrieb Eugene, „hat nichts gesehen.

Die jüngsten Niederlagen und der strenge Winter 1708-09 hatten in Frankreich zu extremer Hungersnot und Entbehrungen geführt. Ludwig XIV. war kurz davor, die Bedingungen der Alliierten zu akzeptieren, doch die von den führenden alliierten Unterhändlern, Anthonie Heinsius, Charles Townshend, Marlborough und Eugene, geforderten Bedingungen – vor allem, dass Ludwig XIV. seine eigenen Truppen einsetzen sollte, um Philipp V. vom spanischen Thron zu stoßen – erwiesen sich für die Franzosen als unannehmbar. Weder Eugen noch Marlborough hatten sich damals gegen die Forderungen der Alliierten gewandt, aber beide wollten den Krieg mit Frankreich nicht fortsetzen und hätten weitere Gespräche zur Lösung der spanischen Frage vorgezogen. Der französische König bot jedoch keine weiteren Vorschläge an. Eugen, der das Scheitern der Verhandlungen bedauerte und sich der Unwägbarkeiten des Krieges bewusst war, schrieb Mitte Juni 1709 an den Kaiser. „Es kann kein Zweifel daran bestehen, dass die nächste Schlacht die größte und blutigste sein wird, die bisher stattgefunden hat“.

Im August 1709 trat Eugens wichtigster politischer Gegner und Kritiker in Wien, Prinz Salm, als Hofkämmerer zurück. Eugen und Wratislaw waren nun die unangefochtenen Führer der österreichischen Regierung: Alle wichtigen Staatsämter lagen in ihren Händen oder denen ihrer politischen Verbündeten. Ein weiterer Versuch einer Verhandlungslösung in Geertruidenberg im April 1710 scheiterte vor allem daran, dass sich die englischen Whigs immer noch stark genug fühlten, um Zugeständnisse zu verweigern, während Ludwig XIV. wenig Grund sah, das zu akzeptieren, was er im Jahr zuvor abgelehnt hatte. Eugen und Marlborough konnten nicht beschuldigt werden, die Verhandlungen zum Scheitern gebracht zu haben, aber keiner von beiden zeigte Bedauern über das Scheitern der Gespräche. Es gibt keine andere Möglichkeit, als den Krieg fortzusetzen, und im Juni nehmen die alliierten Befehlshaber Douai ein. Diesem Erfolg folgten eine Reihe kleinerer Belagerungen, und bis Ende 1710 hatten die Alliierten einen Großteil des schützenden Festungsrings Frankreichs geräumt. Ein endgültiger, entscheidender Durchbruch blieb jedoch aus, und dies sollte das letzte Jahr sein, in dem Eugen und Marlborough zusammenarbeiten sollten.

Nach dem Tod Josephs I. am 17. April 1711 wurde sein Bruder Karl, der Anwärter auf den spanischen Thron, Kaiser. In England erklärte die neue Tory-Regierung (die „Friedenspartei“, die im Oktober 1710 die Whigs abgesetzt hatte), dass sie nicht wolle, dass Karl VI. sowohl Kaiser als auch König von Spanien werde, und hatte bereits geheime Verhandlungen mit den Franzosen aufgenommen. Im Januar 1712 traf Eugene in England ein, in der Hoffnung, die Regierung von ihrer Friedenspolitik abzubringen, doch trotz des gesellschaftlichen Erfolgs war der Besuch ein politischer Misserfolg: Königin Anne und ihre Minister blieben entschlossen, den Krieg ohne Rücksicht auf die Alliierten zu beenden. Eugene kam außerdem zu spät, um Marlborough zu retten, der von den Tories als Haupthindernis für den Frieden angesehen wurde und bereits wegen Veruntreuung entlassen worden war. Andernorts hatten die Österreicher einige Fortschritte gemacht – der ungarische Aufstand war endlich beendet worden. Obwohl Eugen es vorgezogen hätte, die Aufständischen niederzuschlagen, hatte der Kaiser nachsichtige Bedingungen angeboten, die zur Unterzeichnung des Vertrags von Szatmár am 30. April 1711 führten.

In der Hoffnung, die öffentliche Meinung in England zu beeinflussen und die Franzosen zu substanziellen Zugeständnissen zu zwingen, bereitete sich Eugene auf einen großen Feldzug vor. Doch am 21. Mai 1712 – als die Tories glaubten, sich mit ihren einseitigen Gesprächen mit den Franzosen günstige Bedingungen gesichert zu haben – erhielt der Herzog von Ormonde (Marlboroughs Nachfolger) die so genannte „restraining order“, die ihm die Teilnahme an militärischen Aktionen verbot. Eugen nahm Anfang Juli die Festung Le Quesnoy ein, bevor er Landrecies belagerte, doch Villars nutzte die Uneinigkeit der Alliierten, um Eugen zu überlisten und besiegte am 24. Juli die niederländische Garnison des Earl of Albermarle bei Denain. Nach diesem Sieg erobern die Franzosen das wichtigste Nachschublager der Alliierten bei Marchiennes und machen ihre früheren Verluste bei Douai, Le Quesnoy und Bouchain wett. In einem einzigen Sommer wurde die gesamte vordere alliierte Stellung, die über Jahre hinweg mühsam aufgebaut worden war, um als Sprungbrett nach Frankreich zu dienen, überstürzt aufgegeben.

Nach dem Tod seines Freundes und engen politischen Verbündeten Graf Wratislaw im Dezember wurde Eugen unangefochten „Erster Minister“ in Wien. Seine Position beruhte auf seinen militärischen Erfolgen, doch seine eigentliche Macht kam durch seine Rolle als Präsident des Kriegsrats und als faktischer Präsident der Konferenz, die sich mit der Außenpolitik befasste, zum Ausdruck. In dieser einflussreichen Position übernahm Eugen die Führung, um Karl VI. zum Frieden zu drängen. Die Regierung war zu der Einsicht gelangt, dass ein weiterer Krieg in den Niederlanden oder in Spanien ohne die Hilfe der Seemächte nicht möglich war. Dennoch weigerte sich der Kaiser, der immer noch hoffte, sich in Spanien irgendwie auf den Thron setzen zu können, auf der Konferenz von Utrecht mit den anderen Verbündeten Frieden zu schließen. Widerwillig bereitete sich Eugen auf einen weiteren Feldzug vor, doch da es ihm an Truppen, Finanzmitteln und Nachschub fehlte, waren seine Aussichten im Jahr 1713 schlecht. Villars, der zahlenmäßig überlegen war, gelang es, Eugen über seine wahren Absichten im Unklaren zu lassen. Durch erfolgreiche Finten und Strategeme fiel Landau im August an den französischen Befehlshaber, im November folgte Freiburg. Eugen zögerte, den Krieg fortzusetzen, und schrieb im Juni an den Kaiser, dass ein schlechter Frieden besser sei als „von Freund und Feind gleichermaßen ruiniert zu werden“. Da die österreichischen Finanzen erschöpft waren und die deutschen Staaten nicht bereit waren, den Krieg fortzusetzen, war Karl VI. gezwungen, in Verhandlungen einzutreten. Eugen und Villars (der seit den Türkenkriegen der 1680er Jahre befreundet war) nahmen am 26. November die Verhandlungen auf. Eugen erwies sich als kluger und entschlossener Verhandlungsführer und erreichte mit dem am 7. März 1714 unterzeichneten Vertrag von Rastatt und dem am 7. September 1714 unterzeichneten Vertrag von Baden günstige Bedingungen. Trotz des gescheiterten Feldzuges von 1713 konnte der Prinz erklären, dass „trotz der militärischen Überlegenheit unserer Feinde und der Abtrünnigkeit unserer Verbündeten die Friedensbedingungen vorteilhafter und ruhmreicher sein werden, als die, die wir in Utrecht erhalten hätten“.

Österreichisch-Türkischer Krieg

Der Hauptgrund für Eugens Wunsch nach Frieden im Westen war die wachsende Gefahr, die von den Türken im Osten ausging. Die militärischen Ambitionen der Türken waren nach 1711, als sie das Heer Peters des Großen am Pruth aufgerieben hatten (Pruth-Feldzug), wieder erwacht: Im Dezember 1714 griffen die Truppen von Sultan Ahmed III. die Venezianer in der Morea an. Für Wien war klar, dass die Türken beabsichtigten, Ungarn anzugreifen und den gesamten Karlowitzer Vergleich von 1699 zunichte zu machen. Nachdem die Pforte im April 1716 ein Vermittlungsangebot abgelehnt hatte, entsandte Karl VI. Eugen nach Ungarn, um seine relativ kleine, aber professionelle Armee zu führen. Von allen Kriegen, die Eugen führte, war dies derjenige, in dem er die meiste direkte Kontrolle ausübte; es war auch ein Krieg, den Österreich größtenteils allein führte und gewann.

Eugen verließ Wien Anfang Juni 1716 mit einer Feldarmee von 80.000 bis 90.000 Mann. Anfang August 1716 marschierten die osmanischen Türken, etwa 200.000 Mann unter dem Schwiegersohn des Sultans, dem Großwesir Damat Ali Pascha, von Belgrad aus auf Eugens Stellung westlich der Festung Petrovaradin am Nordufer der Donau zu. Der Großwesir hatte die Absicht, die Festung einzunehmen, doch Eugen gab ihm keine Gelegenheit dazu. Nachdem er den Aufrufen zur Vorsicht widerstanden und auf einen Kriegsrat verzichtet hatte, beschloss der Prinz, am Morgen des 5. August mit rund 70.000 Mann sofort anzugreifen. Die türkischen Janitscharen hatten zunächst einige Erfolge, doch nach einem Angriff der kaiserlichen Kavallerie auf ihre Flanke gerieten die Truppen von Ali Pascha in Verwirrung. Während die Kaiserlichen fast 5.000 Tote oder Verwundete zu beklagen hatten, dürften die Türken, die sich ungeordnet nach Belgrad zurückzogen, doppelt so viele Verluste erlitten haben, darunter auch der Großwesir selbst, der in das Gefecht geraten war und später seinen Verletzungen erlag.

Mitte Oktober 1716 nahm Eugen die Banater Festung Timișoara (deutsch Temeswar) ein (und beendete damit die 164 Jahre währende Türkenherrschaft), bevor er sich dem nächsten Feldzug zuwandte, den er als Hauptziel des Krieges betrachtete: Belgrad. Das am Zusammenfluss von Donau und Save gelegene Belgrad verfügte über eine 30.000 Mann starke Garnison unter Serasker Mustapha Pascha. Mitte Juni 1717 belagerten die kaiserlichen Truppen den Ort, und bis Ende Juli waren große Teile der Stadt durch Artilleriebeschuss zerstört worden. In den ersten Augusttagen traf jedoch ein riesiges türkisches Feldheer (150.000-200.000 Mann) unter dem neuen Großwesir Hacı Halil Pascha auf der Hochebene östlich der Stadt ein, um die Garnison abzulösen. In Europa verbreitete sich die Nachricht von Eugens drohender Vernichtung, doch er hatte nicht die Absicht, die Belagerung aufzuheben. Da seine Männer an Ruhr litten und das Plateau unter ständigem Beschuss stand, beschloss Eugen, der sich bewusst war, dass nur ein entscheidender Sieg seine Armee befreien konnte, die Entsatztruppe anzugreifen. Am Morgen des 16. August marschierten 40.000 kaiserliche Truppen durch den Nebel, überraschten die Türken und schlugen die Armee von Halil Pascha in die Flucht; eine Woche später kapitulierte Belgrad und beendete damit den Krieg. Dieser Sieg war die Krönung von Eugens militärischer Karriere und bestätigte ihn als führenden europäischen General. Seine Fähigkeit, den Sieg im Moment der Niederlage zu erringen, hatte den Prinzen in seiner besten Form gezeigt.

Die Hauptziele des Krieges waren erreicht: die Aufgabe, die Eugen bei Zenta begonnen hatte, war abgeschlossen und die Siedlung Karlowitz gesichert. Im Vertrag von Passarowitz, der am 21. Juli 1718 unterzeichnet wurde, gaben die Türken das Banat von Temeswar sowie Belgrad und den größten Teil Serbiens auf, während sie die Morea von den Venezianern zurückeroberten. Der Krieg hatte die unmittelbare türkische Bedrohung für Ungarn beseitigt und war ein Triumph für das Reich und für Eugen persönlich.

Quadrupel-Allianz

Während Eugen im Osten gegen die Türken kämpfte, wurden die ungelösten Probleme nach dem Utrechter Vertrag

Eugen kehrte von seinem kürzlichen Sieg bei Belgrad (vor dem Ende des Türkenkriegs) nach Wien zurück, entschlossen, eine Eskalation des Konflikts zu verhindern, und beschwerte sich, dass „zwei Kriege nicht mit einer Armee geführt werden können“; nur widerwillig gab der Prinz einige Truppen vom Balkan für den Italienfeldzug frei. Philipp V. lehnte alle diplomatischen Angebote ab und startete im Juni 1718 einen weiteren Angriff, diesmal auf das savoyische Sizilien, um das italienische Festland anzugreifen. In dem Bewusstsein, dass nur die britische Flotte weitere spanische Landungen verhindern konnte und dass spanienfreundliche Gruppen in Frankreich den Regenten, den Herzog von Orléans, in einen Krieg gegen Österreich treiben könnten, blieb Karl VI. nichts anderes übrig, als am 2. August 1718 die Quadrupelallianz zu unterzeichnen und formell auf seinen Anspruch auf Spanien zu verzichten. Trotz der Zerstörung der spanischen Flotte vor Kap Passaro blieben Philipp V. und Elisabeth entschlossen und lehnten den Vertrag ab.

Obwohl Eugen nach Beendigung des Türkenkrieges nach Süden hätte ziehen können, entschied er sich stattdessen, die Operationen von Wien aus zu leiten; doch Österreichs militärische Anstrengungen in Sizilien erwiesen sich als lächerlich, und Eugens ausgewählte Befehlshaber, Zum Jungen und später Graf Mercy, zeigten schlechte Leistungen. Erst der Druck der französischen Armee, die im April 1719 in die baskischen Provinzen Nordspaniens vorrückte, und die Angriffe der britischen Marine auf die spanische Flotte und Schifffahrt zwangen Philipp V. und Elisabeth am 25. Januar 1720, Alberoni zu entlassen und der Quadrupelallianz beizutreten. Die spanischen Angriffe belasteten jedoch die Regierung Karls VI. und führten zu Spannungen zwischen dem Kaiser und seinem spanischen Rat auf der einen Seite und der von Eugen geleiteten Konferenz auf der anderen Seite. Trotz der persönlichen Ambitionen Karls VI. im Mittelmeerraum war dem Kaiser klar, dass Eugen die Sicherung seiner Eroberungen in Ungarn über alles andere stellte und dass ein militärisches Scheitern in Sizilien auch auf Eugen zurückfallen musste. Folglich nahm der Einfluss des Prinzen auf den Kaiser erheblich ab.

Generalgouverneur der südlichen Niederlande

Eugen war im Juni 1716 zum Gouverneur der südlichen Niederlande – damals Österreichische Niederlande – ernannt worden, aber er war ein abwesender Herrscher, der die Politik von Wien aus durch seinen gewählten Vertreter, den Marquis von Prié, lenkte. Prié erwies sich als unbeliebt bei der Bevölkerung und den Zünften, die nach dem Schrankenvertrag von 1715 die finanziellen Forderungen der Verwaltung und der niederländischen Schrankengarnisonen erfüllen mussten; mit Eugens Unterstützung und Ermutigung wurden die Unruhen in Antwerpen und Brüssel gewaltsam niedergeschlagen. Nachdem er den Kaiser mit seinem anfänglichen Widerstand gegen die Gründung der Kompanie von Ostende verärgert hatte, verlor Prié auch die Unterstützung des einheimischen Adels in seinem eigenen Staatsrat in Brüssel, insbesondere die des Marquis de Mérode-Westerloo. Einer der ehemaligen Günstlinge Eugens, General Bonneval, schloss sich ebenfalls den Adligen an, die gegen Prié opponierten, was den Prinzen weiter schwächte. Als die Position von Prié unhaltbar wurde, sah sich Eugen gezwungen, am 16. November 1724 sein Amt als Gouverneur der südlichen Niederlande niederzulegen. Als Entschädigung übertrug ihm Karl VI. das Ehrenamt des Generalvikars von Italien im Wert von 140.000 Gulden pro Jahr und ein Gut in Siebenbrunn in Niederösterreich, das doppelt so viel wert sein soll. Doch sein Rücktritt beunruhigte ihn, und zu allem Überfluss erkrankte Eugen an Weihnachten an einer schweren Grippe, die den Beginn einer ständigen Bronchitis und akuter Infektionen in jedem Winter für die restlichen zwölf Jahre seines Lebens markierte.

Kalter Krieg

In den 1720er Jahren kam es zu rasch wechselnden Bündnissen zwischen den europäischen Mächten und zu fast ständigen diplomatischen Konfrontationen, vor allem wegen ungelöster Fragen im Zusammenhang mit der Quadrupelallianz. Der Kaiser und der spanische König benutzten weiterhin die Titel des jeweils anderen, und Karl VI. weigerte sich nach wie vor, die verbleibenden rechtlichen Hindernisse für die Nachfolge Don Karls in den Herzogtümern Parma und Toskana zu beseitigen. Dennoch näherten sich Spanien und Österreich mit der Unterzeichnung des Vertrags von Wien im April überraschend an.

Ab 1726 begann Eugen allmählich, seinen politischen Einfluss wiederzugewinnen. Mit seinen zahlreichen Kontakten in ganz Europa gelang es Eugen, unterstützt von Gundaker Starhemberg und Graf Schönborn, dem kaiserlichen Vizekanzler, mächtige Verbündete zu gewinnen und die Position des Kaisers zu stärken – sein Geschick bei der Verwaltung des riesigen geheimen diplomatischen Netzwerks war in den kommenden Jahren der Hauptgrund dafür, dass Karl VI. wieder auf ihn angewiesen war. Im August 1726 trat Russland dem österreichisch-spanischen Bündnis bei, und im Oktober folgte Friedrich Wilhelm von Preußen diesem Beispiel, indem er von den Alliierten abtrat und einen gegenseitigen Verteidigungsvertrag mit dem Kaiser unterzeichnete.

Trotz der Beendigung des kurzen anglo-spanischen Konflikts dauerte der Krieg zwischen den europäischen Mächten während der Jahre 1727-28 an. 1729 gab Elisabeth Farnese das österreichisch-spanische Bündnis auf. Da sie erkannte, dass Karl VI. nicht in den von ihr gewünschten Heiratspakt eingebunden werden konnte, kam sie zu dem Schluss, dass die beste Möglichkeit, die Nachfolge ihres Sohnes in Parma und der Toskana zu sichern, nun bei Großbritannien und Frankreich lag. Für Eugen war dies „ein Ereignis, wie es in der Geschichte nur selten vorkommt“. Nachdem der Prinz entschlossen war, jedem Druck zu widerstehen, entsandte Karl VI. Truppen nach Italien, um den Einzug spanischer Garnisonen in die umstrittenen Herzogtümer zu verhindern. Zu Beginn des Jahres 1730 hatte Eugen, der während der gesamten Zeit kriegerisch geblieben war, wieder die Kontrolle über die österreichische Politik.

In Großbritannien zeichnete sich nun eine neue politische Neuausrichtung ab, da die anglo-französische Entente zunehmend an Bedeutung verlor. In der Überzeugung, dass ein wiedererstarktes Frankreich nun die größte Gefahr für ihre Sicherheit darstellte, setzten sich die britischen Minister unter der Leitung von Robert Walpole für eine Reform des anglo-österreichischen Bündnisses ein, die am 16. März 1731 zur Unterzeichnung des Zweiten Wiener Vertrags führte. Eugen war der österreichische Minister, der am meisten für das Bündnis verantwortlich war, da er glaubte, dass es wieder einmal Sicherheit gegen Frankreich und Spanien bieten würde. Der Vertrag zwang Karl VI., die Kompanie von Ostende zu opfern und die Thronfolge von Don Karl in Parma und der Toskana eindeutig zu akzeptieren. Im Gegenzug garantierte König Georg II. als König von Großbritannien und Kurfürst von Hannover die Pragmatische Sanktion, mit der die Rechte der Kaisertochter Maria Theresia auf das gesamte habsburgische Erbe gesichert werden sollten. Es war vor allem der Diplomatie Eugens zu verdanken, dass der Reichstag im Jänner 1732 ebenfalls die Pragmatische Sanktion garantierte, die zusammen mit den Verträgen mit Großbritannien, Russland und Preußen den Höhepunkt der Diplomatie des Prinzen darstellte. Doch der Wiener Vertrag hatte den Hof von König Ludwig XV. verärgert: Die Franzosen waren ignoriert und die Pragmatische Sanktion garantiert worden, was den habsburgischen Einfluss vergrößerte und die enorme territoriale Größe Österreichs bestätigte. Außerdem beabsichtigte der Kaiser, Maria Theresia mit Franz Stephan von Lothringen zu verheiraten, was eine unannehmbare Bedrohung an der Grenze zu Frankreich darstellen würde. Zu Beginn des Jahres 1733 war die französische Armee bereit für den Krieg: Es fehlte nur noch der Vorwand.

Polnischer Erbfolgekrieg

Im Jahr 1733 starb der polnische König und Kurfürst von Sachsen, August der Starke. Für seine Nachfolge gab es zwei Kandidaten: zum einen Stanisław Leszczyński, den Schwiegervater Ludwigs XV. und zum anderen den Sohn des Kurfürsten von Sachsen, Augustus, der von Russland, Österreich und Preußen unterstützt wurde. Die polnische Erbfolge bot dem obersten Minister Ludwigs XV., Fleury, die Gelegenheit, Österreich anzugreifen und Lothringen von Franz Stephan zu übernehmen. Um spanische Unterstützung zu erhalten, unterstützte Frankreich die Nachfolge der Söhne von Elisabeth Farnese in weiteren italienischen Ländern.

Eugen trat als Präsident des Reichskriegsrats und Oberbefehlshaber der Armee in den Polnischen Erbfolgekrieg ein, war aber durch die Qualität seiner Truppen und den Mangel an Geldmitteln stark beeinträchtigt; der mittlerweile siebzigjährige Prinz war zudem durch seine rasch nachlassenden körperlichen und geistigen Kräfte belastet. Frankreich erklärte Österreich am 10. Oktober 1733 den Krieg, doch ohne die Mittel der Seemächte – die trotz des Wiener Vertrages während des gesamten Krieges neutral blieben – konnte Österreich nicht die notwendigen Truppen für einen offensiven Feldzug anwerben. „Die Gefahr für die Monarchie“, schrieb Eugen im Oktober an den Kaiser, „kann nicht übertrieben werden“. Bis Ende des Jahres hatten französisch-spanische Truppen Lothringen und Mailand eingenommen; Anfang 1734 hatten spanische Truppen Sizilien erobert.

Im April 1734 übernahm Eugen das Kommando am Rhein, doch war er zahlenmäßig weit unterlegen und musste sich in die Defensive begeben. Im Juni brach Eugen auf, um Philippsburg zu befreien, doch sein früherer Elan und seine Energie waren nun verschwunden. Eugen wurde von dem jungen Friedrich dem Großen begleitet, der von seinem Vater geschickt worden war, um die Kriegskunst zu erlernen. Friedrich erwarb von Eugen beträchtliche Kenntnisse und erinnerte sich später daran, dass er seinem österreichischen Mentor viel zu verdanken hatte, doch der preußische Prinz war entsetzt über Eugens Zustand und schrieb später: „Sein Körper war noch da, aber seine Seele war fort.“ Eugen führte 1735 einen weiteren vorsichtigen Feldzug und verfolgte erneut eine vernünftige Defensivstrategie mit begrenzten Mitteln; aber sein Kurzzeitgedächtnis war inzwischen praktisch nicht mehr vorhanden, und sein politischer Einfluss schwand völlig – an seiner Stelle dominierten nun Gundaker Starhemberg und Johann Christoph von Bartenstein die Konferenz. Zum Glück für Karl VI. war Fleury entschlossen, das Ausmaß des Krieges zu begrenzen, und im Oktober 1735 gewährte er dem Kaiser großzügige Friedensvorbereitungen.

Spätere Jahre und Tod

Aus dem Polnischen Erbfolgekrieg kehrte Eugen im Oktober 1735 geschwächt nach Wien zurück; bei der Hochzeit von Maria Theresia und Franz Stephan im Februar 1736 war Eugen zu krank, um dabei zu sein. Nachdem er am Abend des 20. April bei Gräfin Batthyány bis neun Uhr abends Karten gespielt hatte, kehrte er ins Stadtpalais zurück, wo ihm sein Diener anbot, die ihm verschriebene Medizin einzunehmen, was Eugen ablehnte.

Als seine Bediensteten ihn am nächsten Morgen, dem 21. April 1736, weckten, fanden sie Prinz Eugen tot vor, nachdem er in der Nacht friedlich eingeschlafen war. Es wird erzählt, dass am selben Morgen, an dem er tot aufgefunden wurde, auch der große Löwe aus seiner Menagerie tot aufgefunden wurde.

Eugens Herz wurde zusammen mit der Asche seiner Vorfahren in Turin im Mausoleum der Superga beigesetzt. Seine sterblichen Überreste wurden in einer langen Prozession zum Stephansdom getragen, wo sein einbalsamierter Körper in der Kreuzkapelle beigesetzt wurde. Es heißt, dass der Kaiser selbst als Trauernder anwesend war, ohne dass jemand davon wusste.

Die Nichte des Prinzen, Maria Anna Victoria, die er nie kennengelernt hatte, erbte den immensen Besitz Eugens. Innerhalb weniger Jahre veräußerte sie die Paläste, die Landgüter und die Kunstsammlung eines Mannes, der zu einem der reichsten in Europa geworden war, nachdem er als Flüchtling mit leeren Taschen nach Wien gekommen war.

Eugen von Savoyen unterzeichnete mit der dreisprachigen Form Eugenio (auf Italienisch) Von (auf Deutsch) Savoye (auf Französisch), was als Zeichen dafür gedeutet wurde, dass er sich als gebürtiger Franzose, als Italiener aufgrund seiner dynastischen Abstammung und als Deutsch-Österreicher aufgrund seiner Loyalität betrachtete. EVS wurde manchmal als Abkürzung verwendet.

Eugene heiratete nie und soll gesagt haben, dass eine Frau im Krieg hinderlich sei und dass ein Soldat niemals heiraten sollte. Winston Churchill beschrieb Eugene in seiner Biografie über den ersten Herzog von Marlborough als frauenfeindlich, weshalb er als „Mars ohne Venus“ bezeichnet wurde. In den letzten 20 Jahren seines Lebens hatte Eugène eine Beziehung zu einer Frau, der ungarischen Gräfin Eleonore Batthyány-Strattmann, der verwitweten Tochter des ehemaligen Hofkanzlers Theodor von Strattman. Vieles über ihre Bekanntschaft bleibt spekulativ, da Eugen keine persönlichen Papiere hinterlassen hat, sondern nur Briefe aus Krieg, Diplomatie und Politik. Eugène und Eleonore waren ständige Begleiter und trafen sich bis zu seinem Tod fast täglich zum Essen, zu Empfängen und zum Kartenspiel. Obwohl sie getrennt lebten, nahmen die meisten ausländischen Diplomaten an, dass Eleonore seine langjährige Geliebte war. Es ist nicht genau bekannt, wann ihre Beziehung begann, aber der Erwerb eines Anwesens in Ungarn nach der Schlacht von Zenta, in der Nähe von Schloss Rechnitz, machte sie zu Nachbarn. In den Jahren unmittelbar nach dem Spanischen Erbfolgekrieg wurde sie in der diplomatischen Korrespondenz regelmäßig als „Eugens Egeria“ erwähnt, und innerhalb weniger Jahre wurde sie als seine ständige Begleiterin und Mätresse bezeichnet. Auf die Frage, ob sie und der Prinz heiraten würden, antwortete Gräfin Batthyány: „Dafür liebe ich ihn zu sehr, ich möchte lieber einen schlechten Ruf haben, als ihn um den seinen zu bringen“.

Obwohl es keine eindeutigen Beweise gibt, gehen die Gerüchte, er sei homosexuell, bis in seine Jugendzeit zurück. Der Ursprung dieser Gerüchte war Elisabeth Charlotte, Herzogin von Orléans, die berühmte Versailler Klatschreporterin, die als „Madame“ bekannt war. Die Herzogin schrieb über die angeblichen Eskapaden des jungen Eugen mit Lakaien und Pagen und darüber, dass ihm aufgrund seiner „Verderbtheit“ eine kirchliche Pfründe verweigert worden sei. Eugens Biograph, der Historiker Helmut Oehler, berichtete über die Äußerungen der Herzogin, schrieb sie aber Elisabeths persönlichem Groll gegen den Prinzen zu. Eugen, der von den böswilligen Gerüchten wusste, machte sich in seinen Memoiren darüber lustig und nannte sie „die erfundenen Anekdoten aus der Galerie von Versailles“. Unabhängig davon, ob Eugene in seiner Jugend homosexuelle Beziehungen hatte oder nicht, wurden die Bemerkungen der Herzogin über ihn erst Jahre später gemacht, und auch erst, nachdem Eugene die Armeen ihres Schwagers, des Königs von Frankreich, schwer gedemütigt hatte. Nachdem Eugene Frankreich im Alter von neunzehn Jahren verlassen hatte, gab es bis zu seinem Tod im Alter von zweiundsiebzig Jahren keine weiteren Behauptungen über Homosexualität.

Einer der reichsten und berühmtesten Männer seiner Zeit zu sein, schuf zweifellos Feindschaft: Eifersucht und Bosheit verfolgten Eugen von den Schlachtfeldern bis nach Wien. Vor allem sein alter Untergebener Guido Starhemberg war ein unablässiger und erbitterter Verleumder von Eugens Ruhm und wurde am Wiener Hof, laut Montesquieu, als Eugens Hauptrivale bekannt.

In einem Brief an einen Freund schrieb Johann Matthias von der Schulenburg, ein weiterer erbitterter Rivale, der zuvor unter ihm in den Spanischen Erbfolgekriegen gedient hatte, dessen Ambitionen auf ein Kommando in der österreichischen Armee aber von Eugen vereitelt worden waren, dass der Prinz „keine andere Idee hat, als zu kämpfen, wann immer sich die Gelegenheit bietet; er denkt, dass nichts dem Namen der Imperialisten gleichkommt, vor denen alle das Knie beugen sollten. Er liebt „la petite débauche et la p—- über alles“. Dieser letzte Satz in französischer Sprache, bei dem ein Wort absichtlich zensiert wurde, löste bei einigen Spekulationen aus. Für den Schriftsteller Curt Riess war es „ein Testament der Sodomie“; laut Eugens wichtigstem Biographen, dem deutschen Historiker Max Braubach, bedeutete „la p…“ Paillardise (Unzucht), Prostitution oder Puterie, also Hurerei. Während seiner Zeit als Generalgouverneur der Südniederlande war Eugene als Stammgast in einem exklusiven Bordell an der Amsterdamer Prinsengracht bekannt, dessen Betreiberin als Madame Therese bekannt war. Berühmt ist, dass Eugene einmal den englischen Konsul in Amsterdam mitbrachte. Eine Zeichnung von Cornelis Troost, die im Rijksmuseum, dem nationalen Museum der Niederlande, aufbewahrt wird, zeigt eine Szene, in der Prinz Eugen „die “verfügbaren“ Frauen in einer Parade aufmarschieren ließ, so wie er es mit seinen eigenen Truppen tat“, so das Museum.

Eugens andere Freunde wie der päpstliche Nuntius Passionei, der die Leichenrede für Prinz Eugen hielt, machten die fehlende Familie wett. Für seinen einzigen überlebenden Neffen, Emmanuel, den Sohn seines Bruders Louis Thomas, arrangierte Eugen eine Heirat mit einer der Töchter des Fürsten Liechtenstein, doch Emmanuel starb 1729 an den Pocken. Nach dem Tod von Emanuels Sohn im Jahr 1734 gab es keine nahen männlichen Verwandten mehr, die die Nachfolge des Fürsten antreten konnten. Seine engste Verwandte war daher die unverheiratete Tochter von Louis Thomas, Prinzessin Maria Anna Victoria von Savoyen, Tochter seines ältesten Bruders, des Grafen von Soissons, die Eugen nie kennengelernt hatte und sich auch nicht darum bemüht hatte.

Eugens Belohnungen für seine Siege, sein Anteil an der Beute, seine Einkünfte aus seinen Abteien in Savoyen und ein regelmäßiges Einkommen aus seinen kaiserlichen Ämtern und Statthalterschaften ermöglichten es ihm, zur Landschaft der Barockarchitektur beizutragen. Eugen verbrachte die meiste Zeit seines Lebens in Wien in seinem Winterpalais, dem von Fischer von Erlach erbauten Stadtpalais. Das Palais diente ihm als offizielle Residenz und Wohnsitz, doch aus Gründen, über die nur spekuliert werden kann, beendete der Prinz die Zusammenarbeit mit Fischer noch vor der Fertigstellung des Gebäudes und wählte stattdessen Johann Lukas von Hildebrandt zu seinem Hauptarchitekten. Eugen beauftragte Hildebrandt zunächst mit der Fertigstellung des Stadtpalais, bevor er ihn mit der Ausarbeitung von Plänen für einen Palast (Schloss Savoyen) auf seiner Donauinsel Ráckeve beauftragte. Die Fertigstellung des 1701 begonnenen einstöckigen Gebäudes dauerte zwanzig Jahre, doch scheint der Prinz es – wahrscheinlich wegen des Rákóczi-Aufstandes – nur ein einziges Mal besucht zu haben, nämlich nach der Belagerung Belgrads im Jahr 1717.

Von größerer Bedeutung war der grandiose Komplex der beiden Belvedere-Schlösser in Wien. Das einstöckige Untere Belvedere mit seinen exotischen Gärten und dem Tiergarten wurde 1716 fertiggestellt. Das Obere Belvedere, das zwischen 1720 und 1722 fertiggestellt wurde, ist ein größeres Gebäude, das mit seinen strahlend weißen Stuckwänden und dem Kupferdach zu einem Wunder Europas wurde. Eugen und Hildebrandt bauten auch ein bestehendes Gebäude auf dem Marchfeld in einen Landsitz um, den Schlosshof, der zwischen Donau und March liegt. Das 1729 fertig gestellte Gebäude war weit weniger aufwendig als seine anderen Projekte, aber es war stark genug, um im Notfall als Festung zu dienen. In seinen letzten Lebensjahren verbrachte Eugen einen Großteil seiner Freizeit dort und beherbergte große Jagdgesellschaften.

In den Jahren nach dem Frieden von Rastatt machte Eugene die Bekanntschaft zahlreicher Gelehrter. In Anbetracht seiner Stellung und seines Entgegenkommens waren sie sehr daran interessiert, ihn kennenzulernen: Nur wenige konnten ohne Mäzenatentum existieren, und dies war wahrscheinlich der Hauptgrund dafür, dass Gottfried Leibniz sich 1714 mit ihm anfreundete.Eugene freundete sich auch mit dem französischen Schriftsteller Jean-Baptiste Rousseau an, der ab 1716 von Eugene finanziell unterstützt wurde. Rousseau blieb dem Haushalt des Prinzen bis zu seiner Abreise in die Niederlande im Jahr 1722 verbunden und half wahrscheinlich in der Bibliothek mit. Ein anderer Bekannter, Montesquieu, der bereits für seine Persischen Briefe berühmt war, als er 1728 in Wien eintraf, erinnerte sich positiv an seine Zeit am Tisch des Prinzen. Dennoch hatte Eugen keine eigenen literarischen Ambitionen und war nicht wie Maurice de Saxe oder Marschall Villars versucht, seine Memoiren oder Bücher über die Kriegskunst zu schreiben. Er wurde jedoch ein Sammler im großen Stil: Seine Gemäldegalerien waren mit italienischer, holländischer und flämischer Kunst des 16. und 17. Jahrhunderts gefüllt; seine Bibliothek im Stadtpalais war mit über 15.000 Büchern, 237 Manuskripten und einer riesigen Druckschriftensammlung vollgestopft (von besonderem Interesse waren Bücher über Naturgeschichte und Geographie). „Es ist kaum zu glauben“, schrieb Rousseau, „dass ein Mann, der die Last fast aller Angelegenheiten Europas auf seinen Schultern trägt … so viel Zeit zum Lesen findet, als hätte er nichts anderes zu tun.“

Nach Eugens Tod gingen seine Besitztümer und Ländereien, mit Ausnahme derjenigen in Ungarn, die die Krone zurückforderte, an seine Nichte, Prinzessin Maria Anna Victoria, die sofort beschloss, alles zu verkaufen. Die Kunstwerke wurden von Karl Emanuel III. von Sardinien gekauft. Eugens Bibliothek, Drucke und Zeichnungen wurden 1737 vom Kaiser angekauft und sind seither in die österreichischen Nationalsammlungen eingegangen.

Napoleon hielt Eugen für einen der sieben größten Feldherren der Geschichte. Obwohl spätere Militärkritiker dieser Einschätzung nicht zustimmen konnten, war Eugen zweifellos der größte österreichische General. Er war kein militärischer Neuerer, aber er hatte die Fähigkeit, ein unzureichendes System zum Funktionieren zu bringen. Er war gleichermaßen ein geschickter Organisator, Stratege und Taktiker, der an das Primat der Schlacht glaubte und die Fähigkeit besaß, den günstigen Moment für einen erfolgreichen Angriff zu nutzen. „Das Wichtigste“, schrieb Maurice de Saxe in seinen Reveries, „ist, die Gelegenheit zu sehen und sie zu nutzen. Prinz Eugen besaß diese Eigenschaft, die in der Kriegskunst die größte ist und die das höchste Genie auf die Probe stellt.“ Diese Gewandtheit war der Schlüssel zu seinen Erfolgen auf dem Schlachtfeld in Italien und in seinen Kriegen gegen die Türken. In den Niederlanden, insbesondere nach der Schlacht von Oudenarde 1708, neigte Eugen jedoch wie sein Cousin Ludwig von Baden dazu, auf Nummer sicher zu gehen und sich in einer konservativen Strategie der Belagerung und der Verteidigung der Nachschublinien zu verzetteln. Nach dem Attentat von Toulon im Jahr 1707 war er auch gegenüber kombinierten Landoperationen sehr vorsichtig geworden.

Eugene war diszipliniert – wenn einfache Soldaten Befehle missachteten, war er bereit, sie selbst zu erschießen -, aber er lehnte blinde Brutalität ab und schrieb: „Man sollte nur dann hart sein, wenn sich Freundlichkeit als nutzlos erweist, wie es oft geschieht“.

Auf dem Schlachtfeld verlangte Eugene von seinen Untergebenen Mut und erwartete von seinen Männern, dass sie dort kämpften, wo und wann er es wollte; seine Kriterien für eine Beförderung basierten in erster Linie auf Befehlsgehorsam und Mut auf dem Schlachtfeld und nicht auf der sozialen Stellung. Im Großen und Ganzen waren seine Männer einverstanden, weil er bereit war, sich genauso anzustrengen wie sie. Seine Position als Präsident des Reichskriegsrats erwies sich als weniger erfolgreich. Nach der langen Friedensperiode nach dem Österreichisch-Türkischen Krieg kam Eugen nie auf die Idee, eine eigene Feldarmee zu schaffen oder Garnisonstruppen so auszubilden, dass sie rasch zu einer solchen Armee werden konnten. Zum Zeitpunkt des Polnischen Erbfolgekriegs waren die Österreicher daher einer besser vorbereiteten französischen Armee unterlegen. Daran trug Eugen die Hauptschuld – seiner Ansicht nach war es (im Gegensatz zu den von den Preußen durchgeführten Übungen und Manövern, die Eugen für die tatsächliche Kriegsführung irrelevant erschienen) an der Zeit, tatsächliche Kämpfer zu schaffen, wenn der Krieg kam.

Obwohl Friedrich der Große während des Polnischen Erbfolgekriegs von der Schlampigkeit der österreichischen Armee und ihrer schlechten Organisation beeindruckt war, änderte er später seine anfänglichen harschen Urteile. „Wenn ich etwas von meinem Handwerk verstehe“, kommentierte Friedrich 1758, „besonders in den schwierigeren Aspekten, so verdanke ich diesen Vorteil Prinz Eugen. Von ihm habe ich gelernt, große Ziele ständig vor Augen zu haben und alle meine Mittel auf diese Ziele auszurichten“. Für den Historiker Christopher Duffy war es dieses Bewusstsein für die „große Strategie“, das Eugens Vermächtnis an Friedrich darstellte.

An seine Verantwortung knüpfte Eugen seine persönlichen Werte – körperliche Tapferkeit, Loyalität gegenüber seinem Herrscher, Ehrlichkeit, Selbstbeherrschung in allen Dingen – und er erwartete diese Eigenschaften auch von seinen Befehlshabern. Eugens Ansatz war diktatorisch, aber er war bereit, mit jemandem zusammenzuarbeiten, den er als ebenbürtig betrachtete, wie etwa Baden oder Marlborough. Der Kontrast zu seinem Mitbefehlshaber im Spanischen Erbfolgekrieg war jedoch krass. „Marlborough“, schrieb Churchill, „war der vorbildliche Ehemann und Vater, der sich um den Aufbau eines Heims, die Gründung einer Familie und die Anhäufung eines Vermögens kümmerte“, während Eugen, der Junggeselle, „Geld verachtete, sich mit seinem blanken Schwert und seiner lebenslangen Feindseligkeit gegen Ludwig XIV. begnügte“, was zu einer strengen Figur führte, die eher Respekt und Bewunderung als Zuneigung hervorrief.

Denkmäler

Mehrere Schiffe sind nach Eugene benannt worden:

Websites

Quellen

  1. Prince Eugene of Savoy
  2. Eugen von Savoyen
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