Daniel Gabriel Fahrenheit

Zusammenfassung

Daniel Gabriel Fahrenheit FRS (24. Mai 1686 – 16. September 1736) war ein Physiker, Erfinder und wissenschaftlicher Instrumentenbauer. Fahrenheit wurde in Danzig (Gdańsk) geboren, einer damals überwiegend deutschsprachigen Stadt in der Woiwodschaft Pommern des polnisch-litauischen Commonwealth. Im Alter von 15 Jahren zog er in die Niederländische Republik, wo er den Rest seines Lebens (1701-1736) verbrachte und zu den bedeutenden Persönlichkeiten des Goldenen Zeitalters der niederländischen Wissenschaft und Technik gehörte.

Als Pionier der exakten Thermometrie trug er dazu bei, den Grundstein für die Ära der Präzisionsthermometrie zu legen, indem er das Quecksilberthermometer (das erste weit verbreitete, praktische und genaue Thermometer) und die Fahrenheit-Skala (die erste standardisierte Temperaturskala, die weit verbreitet war) erfand. Mit anderen Worten: Fahrenheit leitete mit seinen Erfindungen die erste Revolution in der Geschichte der Thermometrie ein (ein Teilgebiet der Physik, das sich mit Methoden der Temperaturmessung befasst). Von den frühen 1710er Jahren bis zu den Anfängen des elektronischen Zeitalters gehörten die Quecksilberthermometer zu den zuverlässigsten und genauesten Thermometern, die je erfunden wurden.

Fahrenheit wurde in Danzig (Gdańsk) geboren, das damals zur polnisch-litauischen Gemeinschaft gehörte, verbrachte aber den größten Teil seines Lebens in der Niederländischen Republik. Die Fahrenheits waren eine deutsche Hansekaufmannsfamilie, die in mehreren Hansestädten gelebt hatte. Fahrenheits Urgroßvater hatte in Rostock gelebt, und Nachforschungen legen nahe, dass die Familie Fahrenheit ursprünglich aus Hildesheim stammte. Daniels Großvater zog vom Kneiphof in Königsberg (dem heutigen Kaliningrad) nach Danzig und ließ sich dort 1650 als Kaufmann nieder. Sein Sohn, Daniel Fahrenheit (der Vater von Daniel Gabriel), heiratete Concordia Schumann, die Tochter einer bekannten Danziger Kaufmannsfamilie. Daniel war das älteste der fünf Fahrenheit-Kinder (zwei Söhne, drei Töchter), die die Kindheit überlebten. Seine Schwester, Virginia Elisabeth Fahrenheit, heiratete Benjamin Krüger und war die Mutter von Benjamin Ephraim Krüger, einem Geistlichen und Dramatiker.

Daniel Gabriel begann eine Ausbildung zum Kaufmann in Amsterdam, nachdem seine Eltern am 14. August 1701 durch den Verzehr giftiger Pilze gestorben waren. Fahrenheits Interesse an den Naturwissenschaften veranlasste ihn jedoch, Studien und Experimente auf diesem Gebiet zu beginnen. Ab 1717 reiste er nach Berlin, Halle, Leipzig, Dresden, Kopenhagen und auch in seine Heimatstadt, wo sein Bruder noch lebte. Während dieser Zeit lernte Fahrenheit Ole Rømer, Christian Wolff und Gottfried Leibniz kennen oder stand mit ihnen in Kontakt. 1717 ließ sich Fahrenheit als Glasbläser in Den Haag nieder und stellte Barometer, Höhenmesser und Thermometer her. Von 1718 an hielt er in Amsterdam Vorlesungen über Chemie. 1724 besuchte er England und wurde im selben Jahr zum Fellow der Royal Society gewählt. Ab August 1736 wohnte Fahrenheit im Haus von Johannes Frisleven am Plein-Platz in Den Haag, im Zusammenhang mit einem Patentantrag bei den Staaten von Holland und Westfriesland. Anfang September wurde er krank, und am 7. September hatte sich sein Gesundheitszustand so weit verschlechtert, dass er den Notar Willem Ruijsbroek kommen ließ, um sein Testament aufzusetzen. Am 11. kam der Notar erneut vorbei, um einige Änderungen vorzunehmen. Fünf Tage danach starb Fahrenheit im Alter von fünfzig Jahren. Vier Tage später wurde er in der Kloosterkerk (Klosterkirche) in Den Haag in der vierten Klasse beigesetzt, wie es sich für einen mittellosen Menschen gehört.

Nach Fahrenheit“s Artikel von 1724 bestimmte er seine Skala anhand von drei festen Temperaturpunkten. Die niedrigste Temperatur wurde erreicht, indem man eine Kältemischung aus Eis, Wasser und einem Salz („Ammoniumchlorid oder sogar Meersalz“) herstellte und wartete, bis das eutektische System die Gleichgewichtstemperatur erreicht hatte. Dann wurde das Thermometer in das Gemisch gestellt und die Flüssigkeit im Thermometer auf den tiefsten Punkt gesenkt. Der dortige Messwert des Thermometers wurde mit 0 °F angesetzt. Als zweiter Bezugspunkt wurde der Messwert des Thermometers gewählt, der sich ergab, als das Thermometer in stilles Wasser getaucht wurde und sich gerade Eis an der Oberfläche bildete. Dieser wurde mit 30 °F festgelegt. Der dritte Kalibrierungspunkt, der mit 90 °F festgelegt wurde, wurde als Ablesung des Thermometers gewählt, wenn das Gerät unter den Arm oder in den Mund gelegt wurde.

Fahrenheit kam auf die Idee, dass Quecksilber auf dieser Temperaturskala um 300 Grad siedet. Arbeiten anderer zeigten, dass Wasser etwa 180 Grad über seinem Gefrierpunkt siedet. Später wurde die Fahrenheit-Skala neu definiert, so dass das Intervall zwischen Gefrier- und Siedepunkt genau 180 Grad beträgt – ein praktischer Wert, denn 180 ist eine stark zusammengesetzte Zahl, d. h. sie ist gleichmäßig in viele Bruchteile teilbar. Aufgrund der Neudefinition der Skala wird die normale mittlere Körpertemperatur heute mit 98,6 Grad angegeben, während sie in der ursprünglichen Fahrenheit-Skala 96 Grad betrug.

Die Fahrenheit-Skala war bis in die 1970er Jahre die wichtigste Temperaturnorm für klimatische, industrielle und medizinische Zwecke in den englischsprachigen Ländern. Heutzutage wurde sie durch die Celsius-Skala ersetzt, die im Rest der Welt seit langem verwendet wird, mit Ausnahme der Vereinigten Staaten, wo Temperaturen und Wetterberichte immer noch in Fahrenheit gesendet werden.

Quellen

  1. Daniel Gabriel Fahrenheit
  2. Daniel Gabriel Fahrenheit
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.