Peloponnesiska kriget

Sammanfattning

Peloponnesiska kriget var en konflikt mellan Delosförbundet, lett av Aten, och Peloponnesiska förbundet, under Spartas hegemoni. Konfliktförloppet är huvudsakligen känt genom Thukydides och Xenofon. Kriget orsakades av tre på varandra följande kriser under en kort tidsperiod, men det orsakades främst av rädslan för den atenska imperialismen bland Spartas allierade. Denna konflikt satte stopp för pentekontaetierna och sträckte sig från 431 till 404 i tre allmänt accepterade perioder: den arkeidamiska perioden från 431 till 421, det indirekta kriget från 421 till 413 och kriget mellan Decelia och Ionia från 413 till 404. Den kännetecknas av en total omvandling av det antika Greklands traditionella stridssätt, särskilt genom att man gradvis övergav slaget i falangformation och övergick till vad historikern Victor Davis Hanson kommer att beteckna som historiens första ”totala” konflikt.

Det första årtiondet av kriget präglades av spartanernas årliga invasioner av Attika, pesten i Aten som dödade en stor del av stadens befolkning och en rad atenska framgångar och sedan bakslag. Nicias fred från 421, som endast delvis respekterades och som inte löste de problem som uppstått i början av konflikten, ledde till en latent fred i åtta år, som avslutades med den atenska katastrofen i samband med den sicilianska expeditionen år 413. Det öppna kriget återupptogs sedan och ägde huvudsakligen rum till sjöss, eftersom spartanerna nu kunde konkurrera med Aten på sjöfartsområdet tack vare persiskt ekonomiskt stöd och de stora förlusterna som deras motståndare lidit på Sicilien.

Konflikten slutar med Spartas seger och det atenska imperiets sammanbrott. Spartanernas herravälde över den grekiska världen var dock kortvarigt. Kulturellt sett förändrade konflikten radikalt synen på krigföring i det antika Grekland genom sin omfattning och grymhet och markerade slutet på dess guldålder.

Thukydides och hans Historia om det peloponnesiska kriget är den viktigaste källan för moderna historiker. Detta verk är dock oavslutat och slutar abrupt i 411, och utgången av konflikten återges i Xenophons Hellenics. Thukydides redogörelse anses vara en grundsten och ett historiskt mästerverk för sina reflektioner om ”krigets natur, internationella relationer och folkmassans psykologi”. Thukydides inför en striktare relation mellan fakta, förfinar kronologin och söker sanningen genom att ”undersöka vittnesmål och samla in ledtrådar”. Till skillnad från Herodotos begränsar han utvikningar så mycket som möjligt. För honom är historien mer förklarande än berättande, med ett systematiskt sökande efter orsakerna eller skälen till varje handling eller händelse. Hans berättelse är tänkt att vara didaktisk, med lärdomar från konflikten som ska vara till nytta för framtida generationer, eftersom människans natur inte förändras. Hans stil är dock ibland svår för den moderna läsaren, särskilt i de tal som han placerar vid olika tillfällen för att analysera handlingarna. Thukydides fastställer också de kronologiska markörerna för kriget, från 431 till 404, vilket erkänns av moderna historiker och även om hans samtidiga inte nödvändigtvis delade hans åsikter, vissa ansåg att kriget började 433 och slutade 394 eller att det fortfarande var flera olika konflikter. Xenofon fokuserar på de militära operationerna utan att försöka analysera orsakerna och motiven.

Senare antika historiker som Diodorus av Sicilien, som ägnar två böcker åt konflikten i sitt Historiska bibliotek, och Plutarkos, som skriver biografier om Perikles, Alcibiades, Lysander och Nicias i sin parallella skrift Lives of Illustrious Men, ger ytterligare information om perioden. Den atenska komikern Aristofanes tar det peloponnesiska kriget som huvudtema i flera pjäser, t.ex. i Akarnierna (425), där han driver med krigsförespråkare, Kavaljererna (424), där han angriper Kleon, Freden (421), där han firar att fientligheterna har upphört, och Lysistrata (411), där atenska kvinnor vägrar att gifta sig med sina män för att få slut på striderna. Den ger värdefull information om känslorna hos de bönder i Attika som tog sin tillflykt inom Atens murar och om effekterna av denna påtvingade samlevnad mellan stadsbor och bönder. Athenernas konstitution, som är skriven av Aristoteles skola, ger en redogörelse för den senare delen av kriget och i synnerhet för den oligarkiska revolutionen år 411. Arkeologiska upptäckter kastar nytt ljus över några av detaljerna, varav den viktigaste är restaureringen och översättningen av den stele på vilken atenarna graverade in beloppet för den årliga tribut som de krävde från 454 fram till upplösningen av sitt imperium.

På 1800-talet utmanade George Grote i sitt tolvbandsverk om den grekiska antiken många föreställningar och gav upphov till flera andra verk om denna period. Under 1900-talet har Arnold Wycombe Gommes och Kenneth Dovers kommentarer till Thukydides verk visat sig viktiga, liksom Russell Meiggs och Geoffrey de Ste. Croix. På senare tid har Donald Kagans fyravolymiga redogörelse för kriget ansetts vara auktoritativ. Victor Davis Hansons forskning är också erkänd, även om de paralleller han drar mellan den grekiska antiken och den moderna eran är mer kontroversiella. I Frankrike anses Jacqueline de Romilly vara en specialist på denna period och Thukydides i synnerhet.

Grundläggande orsaker

För Thukydides var kriget oundvikligt på grund av den atenska imperialismens framväxt i Delosförbundet. Den senare grundades år 478 i samband med de medeltida krigen och fick snabbt se Atens hegemoni tränga sig på: de allierade städerna föredrog att betala en tribut, phoros, som upprätthöll den enda stadens militära styrka och som tog hand om alla förbundets militära operationer, i stället för att investera sig direkt i alliansens försvar. Den atenska flottan blev därmed snart den mäktigaste i den grekiska världen och möjliggjorde framväxten av vad historikerna kallar den atenska thalassokratin, vilket gav staden ett allt större inflytande över de andra medlemmarna i ligan; från allierade blev de sistnämnda undersåtar, inte längre underställda en hegemoni utan en archè, en auktoritet. Städer som vill lämna förbundet får sina önskemål undertryckta av en flotta som ursprungligen bildades för att försvara dem. Revolterna på Evia 446 och Samos 440 slogs hårt ned av atenarna. I början av det peloponnesiska kriget blev det som ursprungligen var en allians av oberoende städer som leddes av Aten för att stoppa det persiska hotet ett atenska imperium där endast öarna Lesbos och Chios av de mer än 150 medlemmarna i ligan hade kvar sina egna flottor och ett visst självstyre.

Med risk för att få se sin hegemoni bryta samman måste Sparta ändå bevisa för sina allierade att det kunde skydda dem från hotet från den atenska imperialismen. En stad som Korint, den folkrikaste staden på halvön efter Aten, hotade med att lämna förbundet om inte lacedemoniansktalarna aktivt bekämpade sin rival. Enligt Thukydides var den verkliga, men outtalade, orsaken till konflikten alltså den makt som atenarna hade uppnått. Spartanernas rädsla för att se den öka ytterligare, till deras nackdel, får dem att slå till först. Kampen är också, och kanske framför allt, ideologisk, eftersom den spartanska oligarkin är orolig för Atens vilja att införa sin demokratiska modell, med våld om nödvändigt, i många andra städer.

Direkta orsaker

Thukydides skiljer mellan tre fall som ledde till att konflikten bröt ut:

Potideaaffären: Potidea, en annan koloni i Korinth, är medlem i Delosförbundet men upprätthåller vänskapliga förbindelser med sin grundare. Kort efter slaget vid Sybota och av rädsla för ett avhopp uppmanar Aten staden att riva sina murar, lämna ut gisslan och utvisa sina korintiska domare. Potideerna protesterade mot detta ultimatum och inledde förhandlingar med Aten som pågick hela vintern. Efter att ha skickat en hemlig ambassad fick Potidea Spartas försäkran om att Sparta skulle ingripa till dess fördel i händelse av ett atenska angrepp och beslutade därför att lämna förbundet. De atenska trupperna landsteg vid Potidea sommaren 432 och besegrade potideerna och de förstärkningar som skickades från Korint innan de belägrade staden.

Affären med Megara: ungefär samtidigt som affären med Potidea förbjöds Megara, en stad vid Attikas portar men medlem av Peloponnesiska förbundet, tillträde till marknaderna i Attika och hamnarna i Delosförbundet. Aten anklagade honom officiellt för att exploatera heliga marker och för att ta emot flyende slavar. Det är dock troligt att denna förklaring bara är en förevändning och att det verkliga skälet till handelsembargot var att straffa Megara för att ha stött Korint under Epidamne-affären. Megara, som är ekonomiskt kvävd, protesterar till Sparta.

Archidamoskriget, eller tioårskriget, är uppkallat efter Archidamos II, kung av Sparta.

Två strategier som står mot varandra

År 431 hade Aten den mest kraftfulla flottan i den grekiska världen, omkring 300 triärer, medan Sparta nästan inte hade någon och dess allierade, särskilt Korint, lite mer än hundra. Dessutom var deras besättningar mycket bättre utbildade. Aten hade också oändligt mycket större ekonomiska resurser än sin motståndare. Sparta å sin sida anses vara den bästa landarmén på grund av sin hoplitiska taktik som bevisades under de Messeniska krigen och soldaternas utbildning inom agôgé, den spartanska utbildningen. I början av konflikten uppskattas Peloponnesiska ligans trupper till cirka 40 000 hopliter mot 13 000 för Delos-ligan, till vilka det måste läggas 12 000 mobiliserbara atenare.

Lakedemonierna var oförmögna att belägra Aten under lång tid, eftersom de inte hade någon politisk kunskap och inte hade tillräckliga ekonomiska och materiella resurser för att etablera sig varaktigt utanför sina baser. Dessutom ville Sparta inte skicka ut sin armé från Peloponnesos för länge av rädsla för en revolt från hiloter eller ett angrepp från Argos, dess traditionella fiende. Spartanernas strategi är därför mycket enkel: den går ut på att invadera Attika och ödelägga dess odlingsmarker för att tvinga atenarna att genom svält eller förödmjukelse lämna sina murar för att slåss på det öppna landet.

Perikles visste att Sparta och dess förbund skulle vara överlägsna i ett slagsmål, men också att de inte skulle kunna hålla ut i ett långvarigt krig till sjöss. Hans plan var därför att föra ett slitningskrig genom att skydda befolkningen på Attika landsbygden inom de långa murarna, som förband Aten med hamnen i Pireus, under spartanska invasioner, medan flottans uppgift skulle vara att förse Aten med varor, se till att stadens allierade fortsatte att betala tribut och genomföra räder till Peloponnesos. Enligt Perikles skulle spartanerna efter tre eller fyra år inse att de inte kunde underkuva Aten och skulle då inleda förhandlingar. Enligt historikern Donald Kagan hade denna nästan uteslutande defensiva strategi den nackdelen att den försatte Aten i en svag ställning i hela Greklands ögon, vilket gjorde att de andra städerna inte längre fruktade Aten. Att vägra kämpa och låta sitt territorium bli ödelagt är verkligen otänkbart för en kultur som sätter modet i topp bland alla dygder.

Som Perikles hade förutsett inledde lacedemonierna en serie korta invasioner av Attika, den första ägde rum i maj 431. När den spartanska armén under ledning av Archidamos II gick in på atenska territorium inleddes officiellt fientligheterna. Armén brände sädesfälten och ödelade vingårdarna och fruktträdgårdarna i regionen Acharnes, som invånarna hade evakuerat, men uppgiften visade sig vara svår och spartanerna återvände hem efter en månad utan att ha fått den förväntade reaktionen från atenarna, som stannade kvar inom sina murar. Trots det obehag som befolkningen kände på grund av flyktingströmmen och de anklagelser om feghet som hans politiska motståndare riktade mot honom, övertygade Perikles prestige och den respekt han väckte atenarna om att hålla fast vid sin plan. Det första krigsåret visade sig vara mycket kostsamt för Aten ekonomiskt sett, på grund av underhållet av flottan och armén som belägrade Potidea samt en handelsbalans som påverkades av invasionen av Attika.

Lakedemonska trupper ödelade Attika igen våren 430, denna gång i fyrtio dagar och över ett större område, och återigen våren 428, 427, den senare med stor förödelse, och 425. Den sista invasionen varade bara i fjorton dagar på grund av det atenska angreppet på Pylos. Inga invasioner skedde 429, av rädsla för pesten, och 426, då en jordbävning ansågs vara ett dåligt omen, men troligen också på grund av den återkommande epidemin. Som vedergällning för dessa invasioner ödelade atenarna Megaraea två gånger om året fram till 424, utan att heller inte uppnå några avgörande resultat. De inledde också två stora sjöexpeditioner 431 och 430. Den första ödelade Elis och erövrade Kefallenien, medan den andra härjade i östra Argolid. Under den första expeditionen förhindrade Brasidas, en spartansk officer, plundringen av staden Methônè genom en djärv motoffensiv. Mindre expeditioner gjorde det möjligt för atenarna att inta Thronion och fördriva befolkningen i Aegina, vars läge hotade hamnen i Pireus, för att ersätta dem med kolonister. Lakedemonierna insåg att de inte kunde vinna kriget utan en kraftfull flotta och skickade 430 en ambassad för att föreslå en allians till den persiske kungen Artaxerxes I. Ambassadörerna arresterades dock i Trakien på uppmaning av atenska agenter och skickades till Aten, där de omedelbart avrättades utan rättegång.

Under den spartanska invasionen 430, med ett egyptiskt skepp, anländer dock det som Thukydides kallar pesten, men som mer troligt är en form av tyfus, och som fördömer Perikles” plan: den sprider sig allt snabbare i takt med att antalet atenare som tar sin tillflykt bakom murarna ökar och de hygieniska förhållandena försämras, och den härjar särskilt under 430 och 429, och sedan, efter en period av avbrott, under 426. Från 430 intensifierades attackerna mot Perikles och fredsanhängarna fick en ambassad till Sparta för att inleda förhandlingar. Spartanerna ställde dock villkor för freden som Aten ansåg oacceptabla, förmodligen upplösningen av Delosförbundet, vilket ledde till att ambassaden misslyckades. Epidemin dödade mellan 430 och 425 en fjärdedel till en tredjedel av Atens befolkning, inklusive 4 400 hopliter och 300 ryttare, samt Perikles själv i september 429. Historikern Victor Davis Hanson uppskattar de totala förlusterna, civila och militära, till mellan 70 000 och 80 000 döda. Den traumatiska upplevelsen av denna epidemi ledde också till att moralen försämrades och att många atenare slutade att frukta lagarna och gudarna, vilket kan förklara den oöverträffade brutaliteten i vissa av Atens efterföljande handlingar. Lagarna ändrades också för att kompensera för förlusterna, och det räckte nu med en athensk förälder för att få medborgarskap.

Efter en belägring på två och ett halvt år fick atenarna slutligen Potidea överlämnat under vintern 430-429, trots att en fjärdedel av de 4 000 hopliter som belägrade staden dog på grund av den epidemi som drabbade Aten. De tog dock inte kontroll över regionen, eftersom de besegrades av chalkidierna i slaget vid Chalcis. År 429 beslöt lacedemonierna att invadera Akarnanien för att driva ut Aten och dess allierade från västra Grekland. Deras landattack misslyckades dock, och under sommaren vann den atenska flottan med bas i Naupacte, som var 20 triärer stark och leddes av strategen Phormion, en dubbel seger över Peloponnesiska förbundets flotta i slagen vid Patras, där den mötte 47 fartyg, och Naupacte, där den mötte 77 fartyg, och visade på så sätt den atenska thalassokratins styrka, även när den var i knipa. Vid Patras använde Phormion en ny strategi och cirkulerade runt den motsatta flottan, varvid han gradvis minskade tornen för att skapa oordning när vinden ökade. Efter dessa två slag undvek Sparta och dess allierade att konfrontera atenarna till sjöss fram till 413. Atens ekonomiska situation efter tre års krig blir ändå oroväckande: den atenska statskassan, som i början av fientligheterna hade 5 000 talenter, har nu mindre än 1 500 talenter.

När Perikles dog 429 blev den atenska medborgarkåren föräldralös. Två partier dominerade det politiska livet från och med nu: det som leddes av Nicias, en moderat demokrat, som förespråkade ett krig utan överdrifter i de stora jordägarnas namn, som var trötta på att se sina marker ödelagda, och det som leddes av Kleon, en demagog som själv var köpman och som talade i Atens stads vägnar; han krävde att man skulle delta helt och hållet i konflikten. Detta ledde till omkastningar, som 428, när Mytilene, en stad på ön Lesbos med oligarkiska ledare, i hemlighet förberedde sig för att lämna Delosförbundet. Aten, som var informerad om dessa planer, skickade en flotta för att ställa ett ultimatum, vilket Mytilene avvisade och bad Sparta om hjälp i augusti 428. Atenarna lyckades fördröja avresan av en hjälpexpedition genom att visa styrka utanför Peloponnesens kust och belägrade Mytilene. De tog också ut en exceptionell direkt skatt (eisphora) för att täcka kostnaderna. Mytilene kapitulerade i juli 427, en vecka innan de lacedemonska förstärkningarna anlände, som genast vände tillbaka. Frågan om mytileniernas öde uppstod då. Den mest radikala gruppen, ledd av Kleon, krävde stränghet och ett första dekret utfärdades av ecclesia: männen skulle dödas, kvinnorna och barnen skulle säljas som slavar och staden skulle jämnas med marken. Ett fartyg skickades för att verkställa domen. Men på moderaternas initiativ utfärdas nästa dag ett andra dekret: endast murarna ska rivas och flottan ska överlämnas. Ett andra fartyg hinner ikapp det första i extremis och räddar befolkningen i Mytilene. Upprorets ledare, omkring tusen till antalet, dödades.

I juni 426 ledde den atenska strategen Demosthenes på eget initiativ ett fälttåg i Aetolien som ett led i en ambitiös plan som skulle kulminera i en offensiv mot Böotien för att ta teberna bakifrån. Kampanjen, som äventyrades av att flera av Atens allierade hoppade av, förvandlades snabbt till en katastrof efter en överraskningsattack från de etoliska stammarna. Av rädsla för en rättegång stannade Demosthenes i Naupact i stället för att återvända till Aten. Lakedemonierna beslöt att omedelbart gå till motangrepp i regionen med hjälp av sina ambrakiska allierade, men en armé bestående av atenare, akarnaner och amfilokier och ledd av Demosthenes vann slaget vid Olpae hösten 426. Dagen därpå gav Demosthenes lacedemonierna rätt att dra sig tillbaka på villkor att de gjorde det i hemlighet. En ambrisk armé, som inte kände till de senaste händelserna, anlände kort därefter och Demosthenes inledde en överraskningsattack på natten och dödade över tusen ambrakier. Aten kunde dock inte utnyttja denna oväntade framgång för att ta kontroll över hela nordvästra Grekland på grund av bristande medel.

Atenarna var upprymda av segern vid Sphacteria, som följdes av några mindre framgångar, och för första gången under kriget verkade de mycket nära en seger. År 424 visade sig dock vara ett mycket ogynnsamt år för dem, bortsett från erövringen av Kythera i maj. I juli försökte de inta Megara med den nya demokratiska regimens medverkan, men staden räddades precis i tid av den spartanske generalen Brasidas och oligarkin återupprättades. De invaderade sedan Böotien i syfte att beröva Sparta stödet från Thebe och dess allierade genom att provocera fram ett demokratiskt uppror. Invasionen var dock dåligt samordnad och i november segrade booterna i slaget vid Delion över en del av de atenska styrkorna, som förlorade sin ledare, strategen Hippokrates, 1 000 hopliter och troligen lika många lätta stridsflygplan. Den boeotiska segern berodde till stor del på den oväntade användningen av reservkavalleri, som överraskade och demoraliserade den atenska högra flygeln, som just hade besegrat den boeotiska vänstra flygeln.

Brasidas ledde en liten expedition på 1 700 man, varav 700 frigivna hiloter, och korsade hela Grekland i augusti 424 för att invadera Thrakien på begäran av kung Perdikcas II av Makedonien, som sökte en allierad i konflikten mellan sig själv och lyncesteserna. Med hjälp av okonventionell taktik och genom att framställa sig själv som en befriare fick han Acanthos och Stagira att kapitulera utan strid. I december intog han Amphipolis i en överraskningsattack innan den atenska flottan med strategen Thukydides (som landsförvisades efter detta misslyckande och berättar om konflikten) kunde ingripa. Efter denna seger övergav flera andra städer i regionen den atenska alliansen. Detta var ett stort nederlag för Aten, eftersom man använde thrakiskt trä för att bygga sina triärer.

En ettårig vapenvila slöts i mars 423, men Brasidas respekterade den inte genom att hjälpa staden Skionè som gjorde uppror mot Aten. Revolter utbröt också i Toronè och Mendè, men den senare återerövrades snabbt av Aten tack vare Brasidas som lämnade landet för att ansluta sig till Perdikcas i ett nytt fälttåg mot lyncesterna. Detta fälttåg slutade med att makedonierna skyndade sig bort. Brasidas, som var ensam i en farlig situation, lyckades få sin armé ur fällan, men denna episod satte stopp för alliansen mellan honom och Perdikcas. Vapenvilan respekterades sedan till dess att den upphörde. Sommaren 422 leder Kleon en atenisk expedition för att återerövra Thrakien och återerövrar Toronè. Han försökte sedan inta Amphipolis men överraskades och slogs ut av en attack från sin motståndare i oktober 422. Kleon och Brasidas dog i slaget, vilket gjorde att de moderata i de båda städerna kunde komma överens om att upphöra med fientligheterna.

Nicias fred

De två sidorna, som var utmattade och angelägna om att återfå sina respektive förlorade besittningar, inledde förhandlingar under vintern 422-421. Niciasfreden, som slöts i april 421, fastställde status quo ante bellum. Det innehåller följande klausuler: en fred som ska gälla i femtio år, återlämnande av alla erövrade platser och fångar, evakuering av städerna i Thrakien av peloponnesierna och att framtida tvister ska lösas genom skiljedom och förhandlingar.

Nicias” fred förbinder dessutom praktiskt taget bara Sparta med Aten och dess allierade. Korint, Thebe, Elis och Megara vägrade å sin sida att underteckna freden under olika förevändningar. Detta är ett allvarligt hot mot Peloponnesiska förbundets sammanhållning.

Sommaren 419 attackerade Argos Epidaurus, en spartansk allierad, på uppmaning av Alcibiades, som ville bevisa spartanernas svaghet och lösgöra Korint från Peloponnesiska förbundet. Planen misslyckas, för även om spartanerna ger upp kampen på grund av de dåliga omenerna räcker det att deras armé kommer till gränsen för att få argierna att återvända hem. Kung Agis II beslöt att invadera Argoliderna sommaren 418. Ett vapenstillestånd slöts sedan mellan Sparta och Argos, men ankomsten av 1 300 atenare fick argierna att bryta det. I augusti ställdes Sparta i slaget vid Mantinea mot den koalition som bildats av Argos och Mantinea och de atenska förstärkningarna. Elis armé, som hade lämnat landet tillfälligt på grund av ett gräl med sina allierade, återvände för sent för att kunna delta i slaget, och dess frånvaro hade säkerligen haft en stor inverkan på dess utveckling. Slaget slutade med en stor spartansk seger och staden återupprättade sin hegemoni på Peloponnesos till priset av 300 döda i sina led mot mer än tusen för koalitionen. Dessutom återfick oligarkerna tillfälligt makten i Argos, men demokratin och den atenska alliansen återupprättades i slutet av sommaren 417. Aten utnyttjade denna fredsperiod för att återskapa viktiga ekonomiska reserver, men dess utrikespolitik var obeslutsam på grund av motsättningen mellan Nicias och Alcibiades, som nu dominerade stadens offentliga angelägenheter.

Massakrer på civila

Massakrerna ökade, även under denna period då Aten och Sparta officiellt var i fred. År 417 till exempel intog spartanerna Hysiai, som låg på Argos territorium, och dödade hela den vuxna manliga befolkningen i denna lilla stad.

Aten hade sedan krigets första skede arbetat för att ön Melos, som var neutral i konflikten, skulle bli en del av dess imperium. År 416 beslutade man att ingripa militärt genom att skicka en expedition på 3 500 man för att underkuva ön. Melianerna, som var av doriskt ursprung, vägrade att ge upp trots dödshot från atenarna och hoppades på Spartas ingripande. Melos intogs efter mer än sex månaders belägring, dess murar raserades, stadens män avrättades, kvinnor och barn såldes som slavar och 500 kolonister skickades dit. Denna affär försämrade avsevärt bilden av Aten. Thukydides placerar en berömd dialog där atenarnas imperialistiska vilja hävdas i strid med folkrätten, en imperialism som bygger på lagen om den starkaste.

På våren 413 skickade Aten thrakiska legosoldater, som hade anlänt för sent för att kunna ansluta sig till de förstärkningar som skickats till Sicilien, för att plundra Boeotien. Under ledning av en atenisk general överraskade de byn Mycalesse och massakrerade dess invånare, inklusive de barn som befann sig i skolan vid den tidpunkten, och begick därmed, med historikern Donald Kagans ord, ”den värsta grymheten under hela kriget”.

Den sicilianska expeditionen

År 416 uppmanade den sicilianska staden Segesta, som attackerades av Selinunte, Aten att försvara den genom att erbjuda sig att finansiera expeditionen. Syrakusa, den näst folkrikaste staden i den grekiska världen, är en demokrati, en allierad till Selinunte i denna affär, som påtvingar sig hegemoni på denna ö som är bördig på spannmål, som Aten skulle kunna lägga beslag på om det skickade en flotta till Sicilien. Alcibiades, som drömmer om ett atenska imperium som sträcker sig till Italien och Nordafrika, motsätter sig återigen Nicias i frågan om huruvida det är lämpligt att ingripa. Medan den förstnämnde passionerat förespråkar en interventionistisk sak vill Nicias skrämma atenarna genom att överskatta de sicilianska styrkorna. Han uppnådde motsatt effekt, men gav expeditionen mer utrymme, som ökade från tjugo till hundra triers. Möjligheten att hålla en sådan position i Medelhavet, utsikten att avbryta försörjningen till Sparta och dess allierade samt Alcibiades ambitioner ledde till att man inledde detta företag, som dock ägde rum i en terräng som inte var välkänd för atenarna. I juni 415 avseglade en expedition bestående av 134 fartyg och 27 000 män som leddes gemensamt av Alcibiades, Nicias och Lamachos. Några dagar före avresan utbröt Hermokopides-affären, där statyer av guden Hermes stympades, och Alcibiades anklagades för att ha deltagit i en parodi på de eleusinska mysterierna. Han begär att få bli prövad innan han ger sig av, men kan inte göra det.

De tre strategerna har olika mål: Nicias vill fördröja med en styrkedemonstration, Lamachos vill attackera Syrakusa omedelbart och Alcibiades vill samla de sicilianska städerna i en allians mot Syrakusa. Det är den senare som lyckas övertyga de andra två. Efter att ha fått veta att Segesta inte hade råd att betala kostnaderna för expeditionen intog flottan Catania för att göra det till sin operationsbas. Men en ny anmälan om Alcibiades deltagande i parodin av mysterierna gör att en domare skickas till Aten för att ställa honom inför rätta. För att fly flydde Alcibiades från sin eskort till Thourioi och tog sin tillflykt till Sparta under vintern 415-414, när han fick veta att han hade dömts till döden i sin frånvaro. Nicias, som aldrig hade trott på expeditionens värde, var nu paradoxalt nog dess obestridda ledare. Efter att ha misslyckats i sitt sökande efter allierade på Sicilien, som alla blev skrämda av expeditionens storlek, men utan att våga återvända till Aten av rädsla för en rättegång, hade han inget annat val än att angripa syrakuserna som provocerade honom. Atenarna vann en seger i ett hoplit-slag nära floden Anapo, men deras brist på kavalleri gjorde sig sedan påmind när det gällde att utnyttja den. De kunde inte belägra staden utan kavalleri, och tills förstärkningar från detta område anlände gick vintern utan vidare åtgärder. Atenarna fick dock ett övertag över Syrakusa våren 414 genom att inta platån Epipoli där de började bygga en dubbel mur för att isolera staden. Strax därefter dödades Lamachos i en skärmytsling, eftersom hans kraft inte räckte till för atenarna. Genom sin passivitet och försumlighet misslyckas Nicias med att slutföra byggandet av muren innan hjälp anländer till Syrakusa när Alcibiades övertalar den spartanska församlingen att en expedition måste skickas för att hjälpa staden och återuppta kriget i Attika genom att befästa Decalia.

Konsekvenserna av katastrofen på Sicilien

Atens räder mot Laconiens kust år 414, som var ett flagrant brott mot freden i Nicias, fick Sparta att återuppta det öppna kriget. Från fortet Decelia, som sedan sommaren 413 var permanent ockuperat av kung Agis II, organiserade spartanerna en landblockad av Aten från 412, hindrade sina motståndare från att utnyttja Laurions silvergruvor och tog 20 000 slavar i beslag. Aten förlorade två tredjedelar av sin flotta och hade nästan inga pengar kvar för att upprätthålla sitt imperium. Det är dock genom sin kontroll över haven som Aten kan säkerställa sina leveranser och betalningen av tributer, och lacedemonierna kan nu mäta sig med Aten både när det gäller antalet triärer och besättningarnas kvalitet. Sparta kontaktades av perserna som genom de rivaliserande satraperna Pharnabazus och Tissapherne ville utnyttja Atens svaghet för att återta de områden i Mindre Asien som gått förlorade under de mediska krigen. Spartanerna kan välja mellan fyra möjliga offensiver i olika regioner, varav två föreslås av Pharnabazus och Tissapherne, men de fraktioner som delar på makten kan inte enas. Alcibiades, som nu stod i Spartas tjänst, övertalade dess ledare att anförtro honom en expedition med fem skepp för att övertyga Atens allierade i Jonien att lämna Delosförbundet och fick Chios, Eritrea, Clazomenes, Teos, Milet och Efesos att avgå. Kort därefter slöts en hemlig allians mellan den spartanska expeditionen och Tissapherne, som var mycket gynnsam för perserna.

Alcibiades, som vet att hans samvaro med Tissapherne bara är tillfällig, kontaktar de atenska strategerna på Samos, särskilt Thrasybulus, för att förbereda sin återkomst till nåd genom att lova dem att perserna kommer att gå över till deras sida om Aten ändrar sin politiska regim. Med hjälp av Thrasybulos, som var medveten om behovet av en allians med perserna, valdes Alcibiades till strateg av de atenska soldaterna på Samos. Phrynichos, en av de viktigaste atenska oligarkerna, misstro mot Alcibiades fördömde dock dennes ursprungliga plan. De atenska oligarkerna utnyttjar bristen på mäktiga och respekterade demokratiska ledare i sin stad och förbereder sin statskupp i största hemlighet. Samtidigt som de låtsades respektera institutionerna, utövade de terror genom att mörda sina främsta motståndare och upprättade i juni 411 de fyrahundra, av vilka Phrynichos, Pisander, Antiphon och Theramene var de mest framträdande. På Samos misslyckades en oligarkisk statskupp, och de atenska soldaterna valde Thrasybulus och Thrasyllus till befälhavare och motståndare till de fyrahundra. Alcibiades lyckades dock hindra de atenska soldaterna på Samos från att lämna ön och återvända till Aten. Under tiden vände sig spartanerna, som alltmer tvivlade på Tissafernes lojalitet, till Pharnabazus och skickade trupper till Hellespont, vilket fick städerna Abydos, Bysans, Chalcedon, Cyzicum och Selymbria att göra uppror mot Aten. När revolter bröt ut även på ön Euboea, som var viktig för Aten, skickade staden en flotta för att behålla kontrollen över ön, men den besegrades i september 411 av lacedemonierna utanför Eretria. Efter förlusten av Euboea blev det panik i Aten, som nu stod på gränsen till inbördeskrig. De fyrahundra, som inte kunde återställa situationen och som splittrades i fraktioner, störtades i sin tur fyra månader efter sin kupp av hopliter som överlämnade makten till de femtusen, ett organ som bestod av alla medborgare som hade råd med hoplitutrustning. De femtusen, ledda av moderata personer som Theramene, gjorde sig av med de mest extrema oligarkerna, benådade officiellt Alcibiades och återställde den medborgerliga freden, och tio månader senare blev Aten återigen en fullvärdig demokrati.

Efter att ha undvikit en konfrontation till sjöss i tre år återuppbyggde Sparta sin flotta och anförtrodde den 407 till marinchefen Lysander, som historikern Victor Davis Hanson betraktar som ”den mest envisa, briljanta och fullständiga krigsherre som Grekland någonsin har producerat sedan Themistokles”. Efter att ha fått stöd av Cyrus, son till den persiske kungen Dareios II och ny härskare över Mindre Asien i stället för Tissapherne, anställde Lysander, med hans ekonomiska hjälp, många atenska legosoldater och erbjöd dem en högre lön. Han upprättade sin flottbas i Efesos och tränade intensivt besättningarna på sina fartyg där. Under vintern 407-406, medan de två flottorna observerade varandra, lämnade Alcibiades tillfälligt befälet till sin vän Antiochos för att delta i belägringen av Focaias. Antiokos, som bröt mot order om att inte söka strid, blev fångad och besegrad av Lysander i slaget vid Notion, vilket ledde till att 22 fartyg förlorades och att Alcibiades avskedades, som gick i exil i sitt land Chersonese i Thrakien. Hans ämbete som navark tog slut, men Lysander var tvungen att dra sig tillbaka, till hans stora missnöje. Hans efterträdare, Kallikratidas, kom inte lika bra överens med Cyrus, men vann en ny seger utanför Mytilene som kostade atenarna trettio fartyg. Aten samlade då en ”flotta för sista chansen” genom att använda sina sista resurser och frigöra slavar som besättningar. I augusti 406, i krigets största sjöslag, besegrade den atenska flottan med 155 triärer under ledning av åtta strateger, däribland Thrasyllus och Perikles den yngre, Kalicratidas 120 fartygsflotta vid Arginus, en skärgård söder om Lesbos. Callicratidas dödades och spartanerna förlorade 77 fartyg mot 25 för atenarna. En storm gjorde det dock omöjligt för atenarna att bärga de skeppsbrutna och kropparna, eftersom 2 000 sjömän hade fallit i havet, vilket stred mot den religiösa traditionen. Den skandal som stormen orsakade ledde till en rättegång som slutade med dödsdom och avrättning av de sex atenska strateger som hade inställt sig vid rättegången. Denna åtgärd, som församlingen vidtog i ilska och senare ångrade, berövade Aten sina mest erfarna befälhavare. Kort därefter lade spartanerna fram ett nytt fredsförslag där de erbjöd sig att återlämna Decelia, samtidigt som båda sidor behöll alla sina andra erövringar. Även om detta erbjudande var mer fördelaktigt än det som gjordes 410, avvisade Aten återigen detta erbjudande på uppmaning av demagogen Kleofon.

Cyrus krävde att Lysander skulle återvända som ett villkor för sitt fortsatta stöd. För att kringgå den lag som förbjuder att en sjökapten utses mer än en gång, utsåg Sparta honom officiellt till andreman, medan han inofficiellt anförtrodde honom ledningen av operationerna. År 405 återtog Lysander och hans nya flotta, finansierad av Cyrus, Hellespont genom att på ett listigt sätt locka de atenska fartygen till en meningslös förföljelse. Lysander fällde sedan Lampsak och hotade Byzantium. I september 405 möttes Atens och Spartas flottor på båda sidor av Hellespont. Alcibiades, som bodde i närheten, ingrep för sista gången i kriget och rådde de atenska strategerna att överge sin ankringsplats nära Aigos Potamos mynning eftersom den var osäker, men han blev inte lyssnad på. Kort därefter inledde Lysander ett överraskningsanfall medan de flesta atenska sjömännen var i land för att leta efter proviant. Spartanerna erövrade eller sänkte 170 triärer, nästan hela flottan, och dödade minst 3 000 fångar. Med fullständig kontroll över havet började Lysander erövra alla atenska besittningar utom Samos, innan han förde sin flotta ända till Pireus. Aten, som var omringat till lands och till sjöss, drabbades snabbt av hungersnöd – särskilt som Lysander medvetet hade låtit de atenska garnisonerna i de erövrade städerna återvända till sina moderstäder så att det skulle finnas fler munnar att mätta – och var tvungen att ge sig i april 404 efter långa förhandlingar som leddes av Theramene med Lysander och sedan med de spartanska eforerna.

Överlämnandet av Aten år 404 förknippas ofta med slutet på det antika Greklands guldålder. Förutom förlusten av hundratusentals liv, som det är omöjligt att sätta en exakt siffra på, och de stora materiella förlusterna verkar Grekland också ha förlorat sin ”intellektuella energi” och drabbats av ett allvarligt psykologiskt trauma i samband med en känsla av förlorad storhet. Tio år efter krigets slut var den vuxna manliga befolkningen i Aten ungefär hälften av vad den hade varit i början av kriget, och städer som Megara och Korint var också mycket försvagade av konflikten. Det tog många år för handel och jordbruk, två ekonomiska sektorer som drabbades hårt av fientligheterna, att återhämta sig. Även religionen gick inte oskadd ur striden, med irrationell mysticism och cynisk skepticism som två extrema tendenser som spreds överallt. Det grekiska samhället förändrades också i grunden av att tusentals före detta slavar befriades under kriget, medan tusentals medborgare var slavar. Utbredningen av den atenska demokratiska modellen upphörde definitivt i den grekiska världen och den politiska utvecklingen gick tillbaka till oligarkierna.

Konflikten studeras fortfarande i modern tid, och Thukydides redogörelse för den läses och analyseras i många militära skolor. Paralleller till Peloponnesiska kriget har dragits av statsmän, militärer och akademiker i samband med viktiga händelser under 1900-talet, t.ex. för att förklara orsakerna till första världskriget, och särskilt under det kalla kriget, när man jämförde rivaliteten mellan västblocket och östblocket med rivaliteten mellan ligorna på Delos och Peloponnesos.

Källor

  1. Guerre du Péloponnèse
  2. Peloponnesiska kriget
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.