FNL

Sammanfattning

Viet Cong (uttalas (lyssna)), officiellt känd som Sydvietnams nationella befrielsefront (vietnamesiska: Mặt trận Dân tộc Giải phóng Miền Nam Việt Nam), var en väpnad kommunistisk politisk revolutionär organisation i Sydvietnam och Kambodja. Dess militära styrka, Sydvietnams befrielsearmé (LASV), kämpade under ledning av Nordvietnam mot Sydvietnams och USA:s regeringar under Vietnamkriget, och hamnade till slut på den vinnande sidan. LASV hade både gerilla- och reguljära arméförband samt ett nätverk av kadrer som organiserade bönder i det område som Viet Cong kontrollerade. Under kriget hävdade kommunistiska upprorsmän och antikrigsaktivister att Viet Cong var ett uppror inhemskt i söder, medan de amerikanska och sydvietnamesiska regeringarna framställde gruppen som ett verktyg för Nordvietnam.

Nordvietnam bildade Nationella befrielsefronten den 20 december 1960 i byn Tân Lập i Tây Ninh-provinsen för att underblåsa uppror i söder. Många av Viet Congs kärnmedlemmar var frivilliga ”regroupees”, sydliga vietminh som hade bosatt sig i norr efter Genèveavtalet (1954). Hanoi gav grupperna militär utbildning och skickade dem tillbaka till södern längs Ho Chi Minh-spåret i början av 1960-talet. Viet Cong uppmanade sydvietnameserna att ”störta de amerikanska imperialisternas kamouflerade kolonialregim” och att göra ”ansträngningar för ett fredligt enande”. LASV:s mest kända aktion var Tetoffensiven, ett enormt angrepp på mer än 100 sydvietnamesiska tätorter 1968, inklusive en attack mot USA:s ambassad i Saigon. Offensiven fängslade uppmärksamheten hos världens medier i veckor, men överansträngde också Viet Cong. Senare kommunistiska offensiver genomfördes huvudsakligen av nordvietnameserna. Organisationen slogs officiellt samman med Vietnams fosterlandsfront den 4 februari 1977, efter att Nord- och Sydvietnam officiellt förenats under en kommunistisk regering.

Termen Việt Cộng dök upp i Saigons tidningar från och med 1956. Det är en sammandragning av Việt Nam Cộng-sản (vietnamesisk kommunist), eller alternativt Việt gian cộng sản (”kommunistisk förrädare till Vietnam”). Det tidigaste citatet för Viet Cong på engelska är från 1957. Amerikanska soldater kallade Viet Cong för Victor Charlie eller V-C. ”Victor” och ”Charlie” är båda bokstäver i Natos fonetiska alfabet. ”Charlie” syftade på kommunistiska styrkor i allmänhet, både Viet Cong och nordvietnamesiska.

I den officiella vietnamesiska historien anges gruppens namn som Sydvietnams befrielsearmé eller Nationella befrielsefronten för Sydvietnam (Mặt trận Dân tộc Giải phóng miền Nam Việt Nam. Många författare förkortar detta till Nationella befrielsefronten (NLF). År 1969 skapade Viet Cong ”Republiken Sydvietnams provisoriska revolutionära regering” (Chính Phủ Cách Mạng Lâm Thời Cộng Hòa Miền Nam Việt Nam, förkortat PRG. Även om NLF inte officiellt avskaffades förrän 1977 använde Viet Cong inte längre namnet efter att PRG skapades. Medlemmarna hänvisade i allmänhet till Viet Cong som ”fronten” (Mặt trận). Dagens vietnamesiska medier hänvisar oftast till gruppen som ”Sydvietnams befrielsearmé” (Quân Giải phóng Miền Nam Việt Nam) .

Ursprung

Enligt villkoren i Genèveavtalet (1954), som avslutade Indokinakriget, gick Frankrike och Vietminh med på en vapenvila och en separation av styrkorna. Vietminh hade blivit regering i Demokratiska republiken Vietnam sedan de vietnamesiska allmänna valen 1946, och kommunisternas militära styrkor omgrupperade sig där. Icke-kommunisternas militära styrkor samlades i Sydvietnam, som blev en separat stat. Val om återförening planerades till juli 1956. Ett delat Vietnam retade upp vietnamesiska nationalister, men det gjorde landet mindre hotfullt för Kina. Demokratiska republiken Vietnam i det förflutna och Vietnam i dag erkände inte och erkänner inte Vietnams delning i två länder. Kinas premiärminister Zhou Enlai förhandlade fram villkoren för vapenstilleståndet med Frankrike och påtvingade sedan Viet Minh dem.

Omkring 90 000 vietminh-medlemmar evakuerades till norr medan 5 000 till 10 000 kadrer stannade kvar i söder, de flesta med order om att åter fokusera på politisk verksamhet och agitation. Saigon-Cholon Peace Committee, den första Viet Cong-fronten, bildades 1954 för att ge ledarskap åt denna grupp. Andra frontnamn som Viet Cong använde på 1950-talet antydde att medlemmarna kämpade för religiösa ändamål, till exempel ”Faderlandsfrontens exekutivkommitté”, vilket tydde på tillhörighet till Hòa Hảo-sekten, eller ”Vietnam-Cambodia Buddhist Association”. Frontgrupper gynnades av Viet Cong i en sådan utsträckning att dess verkliga ledning förblev skuggig tills långt efter krigets slut, vilket föranledde uttrycket ”den ansiktslösa Viet Cong”.

Under ledning av Ngô Đình Diệm vägrade Sydvietnam att underteckna Genèveavtalet. Med argumentet att ett fritt val var omöjligt under de förhållanden som rådde i det kommunistkontrollerade territoriet meddelade Diệm i juli 1955 att det planerade valet om återförening inte skulle hållas. Efter att ha underkuvat Bình Xuyên-gänget för organiserad brottslighet i slaget om Saigon 1955 och Hòa Hảo och andra militanta religiösa sekter i början av 1956 vände Diệm sin uppmärksamhet mot Viet Cong. Inom några månader hade Viet Cong drivits in i avlägsna träsk. Framgången med denna kampanj inspirerade USA:s president Dwight Eisenhower att kalla Diệm för ”mirakelmannen” när han besökte USA i maj 1957. Frankrike drog tillbaka sina sista soldater från Vietnam i april 1956.

I mars 1956 presenterade den sydliga kommunistledaren Lê Duẩn en plan för att återuppliva upproret med titeln ”Vägen till södern” för de övriga medlemmarna i politbyrån i Hanoi. Han argumenterade enträget för att krig mot USA var nödvändigt för att uppnå enighet. Men eftersom både Kina och Sovjet motsatte sig konfrontation vid denna tidpunkt förkastades Lê Duẩns plan och kommunisterna i söder beordrades att begränsa sig till ekonomisk kamp. Ledarskapet delade sig i en ”Nord först”- eller Pekingvänlig fraktion som leddes av Trường Chinh och en ”Syd först”-fraktion som leddes av Lê Duẩn.

När den kinesisk-sovjetiska splittringen utvidgades under de följande månaderna började Hanoi spela ut de två kommunistiska jättarna mot varandra. Den nordvietnamesiska ledningen godkände i december 1956 tentativa åtgärder för att återuppliva det sydliga upproret. Lê Duẩns plan för en revolution i söder godkändes i princip, men genomförandet var villkorat av att vinna internationellt stöd och att modernisera armén, vilket förväntades ta åtminstone fram till 1959. President Hồ Chí Minh betonade att våld fortfarande var en sista utväg. Nguyễn Hữu Xuyên tilldelades det militära befälet i söder och ersatte Lê Duẩn, som utsågs till Nordvietnams tillförordnade partichef. Detta innebar en maktförlust för Hồ, som föredrog den mer moderata Võ Nguyên Giáp, som var försvarsminister.

En mordkampanj, som i kommunistisk litteratur kallas ”utrotning av förrädare” eller ”väpnad propaganda”, inleddes i april 1957. Berättelser om sensationella mord och förödelse fyllde snart rubrikerna. Sjutton civila dödades av maskingevärseld på en bar i Châu Đốc i juli och i september dödades en distriktschef med hela sin familj på en huvudväg mitt på ljusa dagen. I oktober 1957 exploderade en serie bomber i Saigon och 13 amerikaner skadades.

I ett tal den 2 september 1957 upprepade Hồ den ekonomiska kampens ”Nord först”-linje. Uppskjutningen av Sputnik i oktober ökade Sovjets självförtroende och ledde till en omvärdering av politiken i fråga om Indokina, som länge behandlats som en kinesisk inflytelsesfär. I november reste Hồ till Moskva tillsammans med Lê Duẩn och fick godkännande för en mer militant linje. I början av 1958 träffade Lê Duẩn ledarna för ”Interzon V” (norra Sydvietnam) och beordrade inrättandet av patruller och säkra områden för att ge logistiskt stöd till verksamheten i Mekongdeltat och i stadsområden. I juni 1958 skapade Viet Cong en kommandostruktur för det östra Mekongdeltat. Den franske forskaren Bernard Fall publicerade i juli 1958 en inflytelserik artikel där han analyserade mönstret för det ökande våldet och drog slutsatsen att ett nytt krig hade börjat.

Vietnams kommunistparti godkände ett ”folkkrig” mot sydsidan vid ett möte i januari 1959 och detta beslut bekräftades av politbyrån i mars. I maj 1959 inrättades grupp 559 för att underhålla och uppgradera Ho Chi Minh-stigen, som vid den här tiden var en sex månader lång vandring i bergen genom Laos. Ungefär 500 av ”grupperna” från 1954 skickades söderut på leden under dess första verksamhetsår. Den första vapenleveransen via leden, några dussin gevär, slutfördes i augusti 1959.

Två regionala kommandocentraler slogs samman för att skapa Central Office for South Vietnam (Trung ương Cục miền Nam), ett enhetligt högkvarter för kommunistpartiet i söder. COSVN var ursprungligen placerad i provinsen Tây Ninh nära den kambodjanska gränsen. Den 8 juli dödade Viet Cong två amerikanska militärrådgivare vid Biên Hòa, de första amerikanska döda i Vietnamkriget. ”2d Liberation Battalion” överföll två kompanier med sydvietnamesiska soldater i ett bakhåll i september 1959, vilket var krigets första militära aktion med stora enheter. Detta betraktades som början på den ”väpnade kampen” i kommunisternas räkenskaper. En rad uppror som började i Mekongdeltatprovinsen Bến Tre i januari 1960 skapade ”befriade zoner”, modeller för en regering i Viet Cong-stil. Propagandister hyllade deras skapande av bataljoner av ”långhåriga trupper” (kvinnor). De eldiga deklarationerna från 1959 följdes av en stiltje medan Hanoi fokuserade på händelserna i Laos (1960-61). Moskva föredrog att minska de internationella spänningarna 1960, eftersom det var valår för det amerikanska presidentämbetet. Trots detta var 1960 ett år av oroligheter i Sydvietnam, med prodemokratiska demonstrationer inspirerade av det sydkoreanska studentupproret samma år och en misslyckad militärkupp i november.

Våldsnivån i söder ökade dramatiskt under hösten 1961, från 50 gerillaattacker i september till 150 i oktober. USA:s president John F. Kennedy beslutade i november 1961 att kraftigt öka det amerikanska militärstödet till Sydvietnam. USS Core anlände till Saigon med 35 helikoptrar i december 1961. I mitten av 1962 fanns det 12 000 amerikanska militära rådgivare i Vietnam. Politiken med ”specialkrig” och ”strategiska hammarker” gjorde det möjligt för Saigon att trycka tillbaka 1962, men 1963 återtog Viet Cong det militära initiativet. Viet Cong vann sin första militära seger mot sydvietnamesiska styrkor vid Ấp Bắc i januari 1963.

Ett viktigt partimöte hölls i december 1963, strax efter en militärkupp i Saigon där Diệm mördades. Nordvietnamesiska ledare debatterade frågan om ”snabb seger” kontra ”utdraget krig” (gerillakrigföring). Efter detta möte förberedde sig den kommunistiska sidan för en maximal militär insats och truppstyrkan i Vietnams folkarmé (PAVN) ökade från 174 000 i slutet av 1963 till 300 000 år 1964. Sovjet minskade stödet 1964 som ett uttryck för irritation över Hanois band till Kina. Även om Hanoi omfamnade Kinas internationella linje fortsatte man att följa den sovjetiska modellen med tillit till tekniska specialister och byråkratisk ledning, i motsats till massmobilisering. Vintern 1964-1965 var ett högvattenmärke för Viet Cong, med Saigon-regeringen på gränsen till kollaps. Det sovjetiska biståndet ökade kraftigt efter ett besök i Hanoi av den sovjetiske premiärministern Alexei Kosygin i februari 1965. Hanoi fick snart moderna mark- och luftmissiler. USA skulle ha 200 000 soldater i Sydvietnam i slutet av året.

I januari 1966 upptäckte australiska trupper ett tunnelkomplex som hade använts av COSVN. Sex tusen dokument togs till fånga, vilket avslöjade Viet Congs inre arbete. COSVN drog sig tillbaka till Mimot i Kambodja. Som ett resultat av ett avtal med den kambodjanska regeringen som slöts 1966, skickades vapen till Viet Cong till den kambodjanska hamnen Sihanoukville och transporterades sedan med lastbil till Viet Cong-baser nära gränsen längs ”Sihanouk Trail”, som ersatte Ho Chi Minh Trail.

Många av Sydvietnams befrielsearméers enheter opererade nattetid och använde terror som standardtaktik. Vietcong fick sitt levebröd genom att köpa ris under pistolhot. Grupperna tilldelades månatliga mordkvoter. Regeringsanställda, särskilt by- och distriktschefer, var de vanligaste målen. Men det fanns en mängd olika mål, inklusive kliniker och sjukvårdspersonal. Bland de anmärkningsvärda Viet Cong-grabblerierna kan nämnas massakern på över 3 000 obeväpnade civila i Huế, 48 dödade i bombningen av den flytande restaurangen My Canh i Saigon i juni 1965 och en massaker på 252 montagnards i byn Đắk Sơn i december 1967 där man använde eldkastare. Vietcongs dödspatruller mördade minst 37 000 civila i Sydvietnam; den verkliga siffran var mycket högre eftersom uppgifterna främst omfattar 1967-72. De bedrev också en massmordskampanj mot civila byar och flyktingläger; under de bästa krigsåren var nästan en tredjedel av alla civila dödsfall resultatet av vietkongens grymheter. Ami Pedahzur har skrivit att ”Vietcong-terrorismens totala volym och dödlighet konkurrerar med eller överstiger alla utom en handfull terroristkampanjer som genomfördes under den sista tredjedelen av 1900-talet”.

Tet-offensiven

Stora bakslag 1966 och 1967, liksom den ökande amerikanska närvaron i Vietnam, fick Hanoi att samråda med sina allierade och omvärdera strategin i april 1967. Medan Peking uppmanade till en kamp till slutet, föreslog Moskva en förhandlingslösning. General Nguyễn Chí Thanh, som var övertygad om att 1968 kunde vara den sista chansen till en avgörande seger, föreslog en total offensiv mot stadscentra. Han överlämnade en plan till Hanoi i maj 1967. Efter Thanhs död i juli fick Giáp i uppdrag att genomföra denna plan, som nu är känd som Tetoffensiven. Parrot”s Beak, ett område i Kambodja endast 30 mil från Saigon, förbereddes som operationsbas. Begravningsprocessioner användes för att smuggla vapen till Saigon. Viet Cong kom in i städerna gömda bland civila som återvände hem för Tết. USA och sydvietnameserna förväntade sig att en tillkännagiven sju dagars vapenvila skulle iakttas under Vietnams viktigaste helgdag.

Vid denna tidpunkt fanns det cirka 500 000 amerikanska trupper i Vietnam.General William Westmoreland, den amerikanska befälhavaren, fick rapporter om kraftiga trupprörelser och förstod att en offensiv planerades, men hans uppmärksamhet var fokuserad på Khe Sanh, en avlägsen amerikansk bas nära DMZ. I januari och februari 1968 slog omkring 80 000 vietnameser till mot mer än 100 städer med order om att ”spräcka himlen” och ”skaka jorden”. Offensiven omfattade en kommandoräd mot USA:s ambassad i Saigon och en massaker i Huế på cirka 3 500 invånare. Strider från hus till hus mellan Viet Cong och sydvietnamesiska rangerare lämnade stora delar av Cholon, en del av Saigon, i ruiner. Viet Cong använde alla tillgängliga taktiker för att demoralisera och skrämma befolkningen, inklusive mord på sydvietnamesiska befälhavare. Ett foto av Eddie Adams som visar den summariska avrättningen av en Viet Cong i Saigon den 1 februari blev en symbol för krigets brutalitet. I en inflytelserik sändning den 27 februari förklarade nyhetsmannen Walter Cronkite att kriget var ett ”dödläge” och att det endast kunde avslutas genom förhandlingar.

Offensiven genomfördes i hopp om att utlösa ett allmänt uppror, men vietnameserna i städerna reagerade inte så som Viet Cong förväntade sig. Omkring 75 000 kommunistiska soldater dödades eller sårades, enligt Trần Văn Trà, befälhavare för distriktet ”B-2”, som bestod av södra Sydvietnam. ”Vi baserade oss inte på vetenskaplig beräkning eller en noggrann avvägning av alla faktorer, utan… på en illusion baserad på våra subjektiva önskningar”, avslutade Trà. Earle G. Wheeler, ordförande för Joint Chiefs of Staff, uppskattade att Tet resulterade i 40 000 kommunistiska döda (jämfört med cirka 10 600 amerikanska och sydvietnamesiska döda). ”Det är en stor ironi i Vietnamkriget att vår propaganda förvandlade detta debacle till en lysande seger. Sanningen var att Tet kostade oss hälften av våra styrkor. Våra förluster var så enorma att vi inte kunde ersätta dem med nya rekryter”, sade PRG:s justitieminister Trương Như Tảng. Tet hade en djupgående psykologisk inverkan eftersom sydvietnamesiska städer annars var säkra områden under kriget. USA:s president Lyndon Johnson och Westmoreland hävdade att den panikartade nyhetsrapporteringen gav allmänheten den orättvisa uppfattningen att Amerika hade besegrats.

Med undantag för några distrikt i Mekongdeltat misslyckades Viet Cong med att skapa en styrande apparat i Sydvietnam efter Tet, enligt en bedömning av amerikanska CIA:s beslagtagna dokument. Upplösningen av större Viet Cong-enheter ökade effektiviteten hos CIA:s Phoenix-program (1967-72), som riktade in sig på enskilda ledare, samt Chiêu Hồi-programmet, som uppmuntrade till avhopp. I slutet av 1969 fanns det enligt kommunisternas officiella militärhistoria endast ett litet kommunistkontrollerat område, eller ”befriade zoner”, i Sydvietnam. Det fanns inga övervägande sydliga enheter kvar och 70 procent av de kommunistiska trupperna i söder var nordliga.

Framgången med offensiven under torrsäsongen 1973-74 övertygade Hanoi om att påskynda tidsplanen. När USA inte svarade på en framgångsrik kommunistisk attack mot Phước Bình i januari 1975 kollapsade den sydvietnamesiska moralen. Nästa större slag, vid Buôn Ma Thuột i mars, blev en kommunistisk walkover. Efter Saigons fall den 30 april 1975 flyttade PRG in i regeringskansliet där. Vid segerparaden noterade Tạng att de enheter som tidigare dominerats av sydstatare saknades, ersatta av nordstatare år tidigare. Republiken Vietnams byråkrati hade ryckts upp och auktoriteten över södern hade tilldelats PAVN. Människor som ansågs vara smittade av att ha samröre med den tidigare sydvietnamesiska regeringen skickades till omskolningsläger, trots protesterna från de icke-kommunistiska PRG-medlemmarna, däribland Tạng. Utan att samråda med PRG beslutade de nordvietnamesiska ledarna att snabbt upplösa PRG vid ett partimöte i augusti 1975. Nord och syd slogs samman till Socialistiska republiken Vietnam i juli 1976 och PRG upplöstes. Viet Cong slogs samman med Vietnamesiska fosterlandsfronten den 4 februari 1977.

Aktivister som motsatte sig USA:s inblandning i Vietnam hävdade att Viet Cong var ett nationalistiskt uppror i södra delen av landet. De hävdade att Viet Cong bestod av flera partier – Folkets revolutionära parti, Demokratiska partiet och Radikala socialistpartiet – och att Viet Cong-ordföranden Nguyễn Hữu Thọ inte var kommunist.

Källor

  1. Viet Cong
  2. FNL
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.